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Prliminaires linvestigation et au traitement

psychanalytique de la folie maniaco-dpressive


et des tats voisins1

Alors que l'tude des tats dangoisse nvrotique figure largement


dans la littrature psychanalytique, les tats de dpression n'ont pas
fait lobjet de la mme attention. Et cependant, la dpression est
aussi rpandue dans toutes les formes de nvrose et de psychose que
langoisse.

Souvent,

ces

deux

tats

motionnels

existent

simultanment ou se succdent chez le mme sujet. Celui qui souffre


de nvrose dangoisse est soumis des humeurs dpressives, le
mlancolique profondment atteint se plaint dangoisse.
Lune des premires donnes dues la recherche de Freud
snonait ainsi : langoisse nvrotique est issue du refoulement
sexuel. Cette origine diffrencie langoisse nvrotique de la peur.
De la mme faon nous distinguons le sentiment du deuil ou du
dcouragement de la dpression nvrotique due au refoulement,
cest--dire dtermine par des motifs inconscients.
Il y a entre langoisse et la dpression une relation analogue
celle qui existe entre la peur et le deuil. Nous craignons un malheur
venir, nous sommes en deuil dun malheur ralis. Le nvros est
1 D'aprs une confrence faite au IIIme Congrs de psychanalyse (21
septembre 1911). Publie dans le Zentralblatt fr Psychoanalyse , 2e
anne, cahier 6, 1912.

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saisi dangoisse lorsque sa pulsion tend vers une satisfaction que son
refoulement lui interdit datteindre. La dpression survient lorsquil
renonce son but sexuel sans succs ni satisfaction. Il se sent
incapable daimer et dtre aim ; cest pourquoi il doute de la vie et
de lavenir. Ce sentiment dure tant que ses origines nont pas
disparu, soit par une modification relle de la situation, soit par
llaboration psychique des reprsentations pnibles. Tout tat de
dpression nvrotique contient la tendance nier la vie de mme
que ltat dangoisse qui en est proche.
Ces rflexions napprendront rien ceux qui considrent les
nvross selon la thorie freudienne, bien que la littrature
contienne

remarquablement

peu

de

choses

concernant

la

psychologie de la dpression nvrotique. Par contre la dpression


des psychoses na pas encore t objet dinvestigation. Cette tche
se complique du fait quune partie des malades en cause voluent de
faon circulaire avec une alternance dtats mlancoliques et
maniaques. Les quelques travaux prliminaires2 parus jusquici ne
concernent que lune des deux phases.
En quelques annes, jai pu suivre six cas nets en pratique
psychothrapique prive. Deux dentre ces patients taient des
maniaco-dpressifs lgers, dont lun ne fut trait que passagrement
(cas dit de cyclothymie) ; une troisime malade souffrait dtats
dpressifs brefs mais rpts avec des manifestations typiquement
mlancoliques. Chez deux patients, il sagissait de psychoses
dpressives initiales ; ils avaient auparavant prsent une tendance
2 Maeder : Psychoanalyse bei einer melancholischen Depression (Psychanalyse
d'une

dpression

mlancolique)

Zentralblatt

fr

Nervenheilk

und

Psychiatrie , 1910.
Brill : Ein Fall von periodischer Depression psychogenen Ursprungs (Un cas de
dpression

priodique

d'origine

psychogne),

Zentralblat

fr

Psychoanalyse , vol. I, p. 158.


Jones : Psychoanalytic notes on a case of Hypomania, Bulletin of the Ontario
Hospital for Insane , 1910.

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des dysphories lgrement maniaques ou dpressives. Un patient,


enfin, entamait, 45 ans, une psychose grave et rcalcitrante.
Selon la dmarche de Kraepelin, les tats dpressifs de la
cinquime dcade ne sont pas considrs, par la plupart des
psychiatres, comme appartenant la folie maniaco-dpressive. En
raison de la structure psychique que lanalyse rvla, je range ce
dernier cas avec ceux dont lappartenance la folie maniacodpressive est hors de doute. Je nai pas pour autant voulu prendre
position quant la dmarcation rciproque de ces psychoses.
Je nai pas lintention denvisager les tats dpressifs de la
dmence prcoce.
Ds le dbut de la premire analyse dune psychose dpressive, je
remarquai la ressemblance de sa structure avec celle de la nvrose
obsessionnelle3. Je veux parler des obsds graves chez lesquels la
libido ne peut spanouir normalement car les deux tendances de la
haine et de lamour se portent un prjudice rciproque. La
disposition hostile lgard du monde extrieur est telle que la
capacit damour sen trouve trs rduite. Simultanment, le
refoulement de la haine (plus prcisment de la composante sadique
de la libido, prvalente lorigine) rend le nvros obsessionnel
faible et sans nergie. Une incertitude semblable concerne le choix
objectal quant au sexe de lobjet. Linaptitude parvenir une
position libidinale donne lieu une incertitude gnralise, au doute
obsdant. Lobsd ne parvient pas une conclusion, une dcision
claire. Dans chaque situation, il souffre de sentiments dinsuffisance,
il est dsarm face la vie.
Je rapporterai aussi brivement que possible lhistoire dun
cyclothyme telle quelle apparat lanalyse acheve.

3 Mon bref compte rendu s'en tient troitement la description donne par
Freud dans ses Remarques sur un cas de nvrose obsessionnelle ( Jahrb. f.
psychoanal. Forsch. , vol. I).

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Le patient se souvient que sa sexualit sveilla violemment et


prcocement, cest--dire avant sa sixime anne. Une jardinire
denfants aurait t son premier objet sexuel ; la prsence de cette
femme lexcitait, faisait travailler son imagination. Cette excitation
aboutit l'onanisme quil pratiquait en se couchant sur le ventre et
en effectuant des mouvements de friction. Sa nurse (qui fut sa
nourrice) le drangea dans cette activit. Elle la lui interdit
nergiquement, lui administrait des corrections lorsquil enfreignait
sa dfense, et lui faisait valoir quainsi il se rendrait malheureux pour
le restant de ses jours. En cours de scolarit, le patient prouva
pendant plusieurs annes un engouement amoureux pour un autre
lve.
Le patient ne se sentit jamais satisfait dans la maison paternelle,
ni pendant son enfance ni plus tard. Il avait toujours limpression que
les parents lui prfraient le frre an, particulirement intelligent,
alors quil ntait lui-mme que passablement dou. De mme, il lui
semblait que son plus jeune frre, un enfant maladif, bnficiait
dune attention particulire de sa mre. Il en rsulta de lhostilit
lgard des parents, tandis que les frres excitaient sa jalousie et sa
haine. Quelques actes impulsifs de son enfance montrent lintensit
de cette hostilit. loccasion dune discorde minime, il fut deux
reprises si violent lgard de son jeune frre que celui-ci tomba et
fut srieusement bless.
Cette violence est plus remarquable encore lorsquon apprend
que pendant sa scolarit, le patient fut toujours le plus petit et le
plus faible. Il ne se liait pas vraiment, il se tenait isol. Quoique
travailleur, ses rsultats ne correspondaient pas son effort. Pendant
la pubert il savre clairement que les pulsions jadis si violentes
taient

paralyses

par

le

refoulement.

Contrairement

son

comportement denfant, il ne se sentait plus attir par le sexe

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fminin. Il conservait son activit sexuelle d'enfant mais jamais


ltat vigile, seulement au cours du sommeil ou du demi-sommeil.
Il navait pas damis. Lorsqu'il se comparait aux autres, il
remarquait lui-mme son manque dnergie vitale. la maison, il ne
trouvait aucun encouragement ; au contraire, le pre lui faisait des
remarques mprisantes. tous ces moments dprimants, sajouta un
traumatisme psychique particulier. Un matre eut la cruaut de le
traiter dinfirme corporel et psychique devant toute la classe. Peu
aprs, il fit un premier pisode dpressif.
Par la suite non plus, il ne sut pas se lier avec dautres tres, mais
sen cartait intentionnellement, craignant dtre considr comme
un sujet mdiocre. Ce nest quauprs des enfants quil ne se sentait
pas accabl par une impression dinsuffisance, et quil jouissait dune
relation bonne et confortable. Par ailleurs, il sisolait. Les femmes lui
faisaient littralement peur. Apte au rapport sexuel normal, il ny
tait pas enclin et ne sen trouvait pas satisfait. Lonanisme au cours
du sommeil resta son activit sexuelle principale. Dans la vie
pratique, il tait peu nergique, il lui tait particulirement difficile
de conclure ou de dcider dans une situation douteuse.
Cette anamnse concorde en tous points avec celle que nous
apportent les obsds. Cependant, chez notre patient, nous ne
trouvons pas de manifestations obsessionnelles, mais des variations
circulaires qui se sont rptes pendant 20 ans.
Au cours des phases dpressives, et selon leur gravit, le patient
se trouve dans un tat de dpression ou d apathie (je
rapporte les propres expressions du patient). Il est inhib, les actes
les plus simples deviennent une contrainte, il parle doucement et
lentement, il souhaite la mort et cultive des ides de suicide. Ses
reprsentations ont un contenu dpressif. Souvent il se dit luimme : je suis un paria , un maudit , un rat , je nai
aucune appartenance au monde . Il prouve vaguement que ltat

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de dpression est une punition. Il a un sentiment de vanit, il se


reprsente souvent sa disparition sans trace. Au cours de tels tats,
il souffre dpuisement, de peur, dune pesanteur dans la tte. Ces
phases dpressives duraient quelques semaines, elles taient parfois
plus courtes. Lintensit de la dpression variait dune crise lautre.
Au

cours

dune

anne,

le

patient

fait

deux

ou

trois

tats

mlancoliques graves, et six ou davantage de crises lgres. Chaque


accs tait marqu par une monte progressive, un plafonnement,
puis une dcroissance progressive de la dysphorie sensible pour le
patient et qui se signalait objectivement.
Aux alentours de sa 28me anne, il prsenta des troubles
inverses ; depuis, il y a alternance dtats hypomaniaques et
dpressifs.
Au dbut de la phase maniaque, le patient sveille de son
apathie, devient mobile et mme excit. Il est hyperactif, ne connat
aucune fatigue, sveille tt et soccupe de projets professionnels. Il
est entreprenant, sr de ses capacits, il est prolixe et port
plaisanter et rire. Il fait des jeux de mots et des blagues. Il
remarque lui-mme le caractre fuyant de ses ides ; objectivement,
on peut constater une certaine fuite des ides. Son rythme est plus
rapide, plus bruyant et vivace. Son humeur est joyeuse et un peu
survolte. Lorsque lhumeur maniaque est plus marque, leuphorie
se mue en irritabilit et en impulsivit. Par exemple, lorsquon
drange le patient pendant son travail, il se met dans une vritable
rage. Il voudrait abattre aussitt l'importun. Aussi, les disputes sont
frquentes et il se conduit alors de faon trs brutale. Si pendant les
dpressions

le

sommeil

nocturne

est tranquille,

les

pisodes

maniaques sont au contraire marques dagitation, surtout pendant la


deuxime moiti de la nuit. Une excitation sexuelle explosive se
manifeste alors.

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Le malade, dont la libido stait exprime prcocement et avec


nergie, a perdu pour une grande part la capacit de manifester son
amour et sa haine. De la mme faon que les obsds, il est devenu
incapable de vivre. Il est vrai quil nest pas impuissant ; mais il ne
connat pas un vrai plaisir sexuel. La pollution lui donne plus de
satisfaction que le cot. Son activit sexuelle sexerce essentiellement
pendant le sommeil. Nous reconnaissons ici laspiration autorotique, galement propre aux nvross, sisoler du monde
extrieur. De tels sujets ne peuvent tre heureux que dans un monde
absolument clos. Tout tre vivant, tout objet inanim est prouv
comme perturbateur. Ce nest quune fois la fermeture complte
toute impression extrieure ralise comme dans le sommeil
quils peuvent rver la satisfaction de leurs dsirs sexuels. Le
patient sexprime de la faon suivante : Cest au lit que je me sens
le mieux ; jy suis vraiment chez moi4.
la pubert, le patient dut constater son retard sur ses
compagnons du mme ge pour certaines choses importantes.
Physiquement, il ne stait jamais senti leur gal. Intellectuellement,
la comparaison avec son frre an lui faisait craindre la mme
chose. tout cela, sajoutait maintenant un sentiment dinsuffisance
sexuelle. Cest cette priode que la critique de linstituteur le
frappa ( un infirme physique et psychique ) comme une massue ;
effet sexpliquant pour lessentiel comme le rappel de la prophtie de
la nourrice. Elle lavait menac en lui prdisant quil se rendrait
malheureux pour toute la vie. lpoque mme o il et d devenir
un homme et se sentir viril comme ses camarades, ses sentiments
dinsuffisance se trouvrent renforcs. Cest ainsi que survint le
premier tat dpressif dont le patient se souvienne.
4 Je souligne ici que les autres patients masculins dont jai analys la psychose
dpressive se comportaient de faon analogue. Aucun n'tait impuissant,
mais pour tous, de tout temps, le comportement auto-rotique tait plus
plaisant et toute tentative avec une femme tait difficile et pnible.

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Tout comme cest si souvent le cas dans la nvrose obsessionnelle,


la maladie proprement dite dbuta lorsquune dcision dfinitive dut
intervenir en ce qui concernait la position du patient vis--vis du
monde extrieur et lutilisation ultrieure de sa libido. Dans les
autres cas que j'ai analyss, un conflit du mme ordre avait provoqu
le premier tat dpressif. Ainsi, lun des patients stait fianc. Peu
aprs, il fut submerg du sentiment de son incapacit aimer ; il
tomba dans une dpression mlancolique grave.
Il est probant que la maladie survint toujours du fait dune
disposition haineuse paralysant la capacit aimer. Mais tout comme
pour la psychognse de la nvrose obsessionnelle, dautres conflits
de la vie pulsionnelle des patients jouent le rle de facteurs
pathognes. Je soulignerai surtout lincertitude du rle sexuel. Dans
le cas de Maeder, le conflit entre les positions masculines et
fminines prenait un relief particulier. Chez deux de mes patients, je
relevai un matriel trs semblable celui que dcrit Maeder.
Mais les deux affections se sparent au cours de leur volution
ultrieure. La nvrose obsessionnelle cre des buts substitutifs ; leur
poursuite est lie aux manifestations obsessionnelles. La psychose
dpressive se constitue trs diffremment. Au refoulement, sassocie
un mcanisme frquent dans la psychognse de certaines maladies
mentales qui nous est connu sous le nom de projection .
Dans ses Bemerkungen zu einem autobiographisch beschriebenen
Fall von Paranoa (Remarques propos de lautobiographie dun cas
de paranoa), Freud apporte une formulation de la psychognse de
la paranoa. En quelques brves formules, il prcise les stades
parcourus

jusqu

la

formation

du

dlire

paranoaque 5.

En

mappuyant sur mes analyses de troubles mentaux dpressifs, je


voudrais tenter daboutir une formulation semblable en ce qui
concerne la gense des psychoses dpressives.
5 Jahrbuch fr psychoanalyt. Forachungen , Vol. III, p. 55.

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Pour la plupart des cas de dlire paranoaque, Freud considre


que le noyau du conflit est le fantasme ralisant le dsir homosexuel
daimer un individu du mme sexe. [Formule : moi (un homme) je
laime lui (un homme).] Le dlire de perscution contredit cette
position en clamant : Je ne laime pas, car je le dteste. Comme la
perception interne est remplace par une perception externe dans la
paranoa, la haine est ressentie comme la consquence de lhostilit
subie. La troisime formule est la suivante : Je ne laime pas, je le
dteste car il me perscute.
Dans les psychoses que nous envisageons ici, le conflit est autre.
Il tire son origine dune disposition hostile excessive de la libido.
Cette haine concerne dabord les plus proches parents, puis elle se
gnralise. Elle peut sexprimer comme suit :
1 Je ne peux pas aimer les autres ; je suis oblig de les dtester.
De cette perception intime dplaisante naissent les sentiments
si graves dinsuffisance de ces patients. Lorsque le contenu de cette
perception est refoul et projet au dehors, le sujet en arrive se
croire non pas aim mais dtest par son entourage. Dabord par ses
parents, puis par un cercle plus large. Cette croyance est ainsi
dtache de son contexte originel et causal, lhostilit du sujet luimme, elle est relie dautres insuffisances psychiques ou
physiques6. Il semble que la multiplicit de telles insuffisances
favorise lclosion dtats dpressifs.
Ainsi, nous arrivons la deuxime formule :
2 Les autres ne maiment pas, ils me dtestent... car je suis
marqu par des insuffisances innes7 : Cest pourquoi je suis
malheureux, dprim.

6 Dans certains cas (les plus lgers en particulier) le contexte originel nest
que partiellement perdu. Mais la tendance au dplacement est vidente.
7 Remarquons dans ltymologie allemande le mot hsslich (laid), ce qui
provoque la haine (Hass).

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Mais les mouvements sadiques refouls ne se calment pas. Ils ont


tendance revenir la conscience et apparaissent sous bien des
formes : dans les rves, les actes symptomatiques, mais surtout en
tant que tendances tyranniques vis--vis de lentourage, dsirs de
vengeance violents, impulsions criminelles. Ces aspects ne se
rvlent pas lobservation directe car ils restent gnralement
ltat vellitaire. Mais une tude plus approfondie ventuellement
catamnestique nous claire. Faute de voir ces mouvements
sadiques dans la phase dpressive, on peut les observer dans la
phase maniaque. Nous y reviendrons.
Ces dsirs de vengeance, de violence, etc... sont gnralement
ramens aux sentiments douloureux dimperfection physique ou
psychique au lieu du sadisme personnel insuffisamment refoul.
Chaque patient du groupe maniaco-dpressif tend conclure comme
Richard III. Avec une cruaut sans gard, il dvoile toutes ses
infirmits et en tire la conclusion :
Therefore, since I cannot prove a lover
I am determined to prove a villain.
Ses infirmits interdisent lamour Richard ; elles le font dtester.
Il veut en tirer vengeance. Chacun de nos patients voudrait faire de
mme ; mais il ne le peut pas, car son activit pulsionnelle est
paralyse par le refoulement.
Chez lui, la rpression de mouvements de haine et de vengeance,
etc., qui mergent frquemment, engendre de nouvelles expressions
morbides : les ides de culpabilit. Daprs mon exprience, je crois
pouvoir dire que plus le dsir de vengeance est violent, plus est
grande la tendance aux ides dlirantes de culpabilit. Nous savons
que ce dlire peut atteindre l'normit, allant jusqu faire dire au
patient

que

lui

seul

commis

tous

les

pchs

depuis

le

commencement du monde, ou que toute vilenie est son seul fait. Il


sagit l de sujets dont le sadisme, refoul dans linconscient, est

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insatiable et voudrait sattaquer tous et tout. Bien entendu, la


reprsentation dune faute aussi abominable est au plus haut point
pnible consciemment ; un tel degr de sadisme refoul donne lieu
une dpression crasante. Nanmoins, lide de culpabilit recle
laccomplissement dun vu : celui du souhait refoul dtre un
malfaiteur de grand style, d'tre plus coupable que tous les autres
runis. Ceci aussi nous rappelle certains aspects des obsds. Je ne
mentionnerai que la toute-puissance de la pense. Ils craignent
dtre rellement responsables de la mort de ceux dont ils ont pens
la mort. Chez lobsd, les pulsions sadiques sont galement
refoules. Comme il ne peut pas agir conformment sa pulsion
premire, il s'adonne inconsciemment au fantasme de pouvoir tuer
par la pense ; consciemment, le dsir napparat pas en tant que tel,
mais sous la forme dune crainte pnible.
Du refoulement du sadisme nous voyons surgir la dpression,
langoisse, la culpabilit. Lorsque la source de plaisir lie lactivit
pulsionnelle est oblitre, le masochisme devient la consquence
invitable. Le patient prend une attitude passive, il tire son plaisir de
ses souffrances de sa contemplation de lui-mme. Ainsi, au fond de la
misre

mlancolique,

nous

trouvons

une

source

cache

de

jouissance.
Avant den arriver ltat dpressif proprement dit, certains
malades sont particulirement actifs dans leur vie professionnelle ou
dans dautres domaines. Ils emploient souvent toutes leurs forces
sublimer la libido qu'ils ne peuvent consacrer son vrai but. Ainsi, ils
se leurrent sur leurs conflits intrieurs et se dfendent de la
dpression qui tend faire irruption dans leur conscience. Ceci peut
leur russir assez longtemps, sans jamais tre parfait bien entendu.
Celui qui a constamment se dfendre dinfluences perturbatrices
naccde jamais au repos intrieur et la scurit. Lquilibre
psychique laborieusement maintenu est brusquement remis en cause

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par une situation qui impose une dcision libidinale prcise. Le dbut
de la dpression balaie les intrts (cest--dire les sublimations)
prcdents du patient ; do le rtrcissement du champ des
intrts, pouvant aller jusquau monoideisme .
Devenue manifeste, la psychose dpressive est essentiellement
une inhibition psychique gnralise. Le rapport entre le malade et
le monde extrieur est ardu. Incapable de fixer sa libido de faon
durable et positive, le patient recherche inconsciemment se
protger du monde. Cette aspiration auto-rotique donne lieu
linhibition. Bien entendu, la symptomatologie des nvroses et des
psychoses dispose dautres moyens pour exprimer une tendance
autorotique. Lapparition ici de linhibition plutt que dune autre
expression ne peut sexpliquer que du fait que cette inhibition sert
de plus dautres tendances inconscientes. Je pense surtout la
ngation de la vie. Les degrs marqus dinhibition, la stupeur
dpressive , constituent une mort symbolique. Le patient demeure
insensible aux influences extrieures les plus vives comme sil
nappartenait plus au monde anim. Je souligne que je nai envisag
ici que deux causes gnrales de linhibition. Pour chaque cas,
lanalyse

nous

en

apprend

d'autres

en

rapport

avec

des

circonstances plus personnelles.


Certains aspects particuliers des tats dpressifs deviennent
comprhensibles lorsque nous nous rfrons notre exprience
psychanalytique habituelle. Je veux parler de lide de ruine. Le
patient se plaint dtre rduit, ainsi que sa famille, mourir de faim.
Si un dommage financier rel a prcd la maladie, le patient
prtend ne pouvoir le surmonter et tre compltement min. Ces
cours dides tranges qui envahissent le patient sexpliquent par
une identification qui nous est bien connue entre libido et argent,
entre puissance sexuelle et pcuniaire. Pour le patient, sa libido a
en quelque sorte renonc au monde : tandis que les autres peuvent

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investir les objets extrieurs, ce capital lui manque. Lide de ruine


est issue de la perception refoule de lincapacit aimer.
Ces craintes ou les ides dlirantes ayant ce contenu se voient
surtout dans les tats dpressifs de linvolution. Pour autant que mon
exprience encore limite de ces tats me permette de me
prononcer, il sagit de sujets dont la vie amoureuse a toujours t
insatisfaisante. Au cours des dcades prcdentes, ils avaient refoul
cet tat de choses et avaient eu recours toute sorte de
compensations. Le refoulement nest pas la hauteur de la
rvolution climatrique. Ces tres se penchent sur leur vie passe
perdue, et sentent quil est dsormais trop tard. Ils en sont hrisss
au plus haut point ; trop faibles pour bannir totalement de telles
reprsentations, ils leur accordent de sexprimer sous une forme
voile. Sous le couvert du dlire de ruine, elles restent pnibles mais
ne sont plus aussi intolrables.
Par son aspect extrieur, la phase maniaque de la maladie
circulaire semble tre loppos de la phase dpressive. une
observation superficielle, la psychose maniaque peut paratre trs
joyeuse ; si lon renonce un approfondissement grce lanalyse,
on peut arriver la conclusion quil y a galement opposition quant
au contenu. Mais la psychanalyse permet de reconnatre avec
certitude que les deux phases sont issues des mmes complexes et
non point de complexes opposs. Ce qui diffre cest la position du
malade lgard de ces complexes. En tat dpressif, il se laisse
craser et ne voit dautre issue sa misre que la mort 8 ; en tat
maniaque, il enjambe le complexe.
La manie survient lorsque le refoulement ne parvient plus
endiguer le flot des pulsions refoules. En cas dexcitation maniaque
grave, le patient est comme vertigineusement emport par ses
pulsions ; il faut souligner ici que la libido tant positive que ngative
8 Certains patients soutiennent pouvoir tre guris par la ralisation d'une
condition extrieure, irralisable il est vrai.

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(amour et haine, dsir rotique et hostilit agressive) font galement


irruption dans la conscience.
Du fait que les deux sortes de mouvements libidinaux parviennent
la conscience, le patient est dans un tat qu'il a dj vcu dans sa
petite enfance. Alors quau cours de la phase dpressive tout tend
la ngation de la vie, la mort, le maniaque recommence la vie. Il
revient un stade o les pulsions nont pas succomb au
refoulement, o il ne savait encore rien du conflit venir. Il est
caractristique que les patients expriment souvent il en fut ainsi
dans le cas dcrit le sentiment dtre comme nouvellement
ns . La manie recle laccomplissement du dsir :
Gib ungebndigt jene Triebe
Das tiefe schmerzenvolle Glck
Des Hasses Kraft, die Macht der Liebe
Gib meine Jugend mir zurck9.
Lhumeur du maniaque se diffrencie de celle du normal et du
dprim tant dans le sens de la gat insouciante et dbride, que
dans celui dune irritabilit et dune prtention accrues. Selon le
sujet, lune ou lautre modification prdomine ; mais ltat de
lhumeur varie galement selon les stades de la maladie.
La gat maniaque tire son origine des mmes sources que le
plaisir du mot d'esprit. Cest pourquoi mon tude est proche de la
thorie freudienne du mot desprit10.
Tandis que le mlancolique se trouve dans un tat gnralis
dinhibition, les inhibitions pulsionnelles du sujet normal sont
partiellement ou totalement leves lors de la manie. Lconomie
9 Donne-moi mes instincts sauvages,
Le bonheur profond et douloureux,
La force de la haine, la puissance de l'amour,
Redonne-moi ma jeunesse.
10 Der Witz und seine Beziehungen zum Unbewussten (Le mot d'esprit et ses
relations avec l'inconscient), Vienne, 1905.

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dinhibition devient source intarissable de plaisir, alors que le mot


desprit napporte quune leve transitoire des inhibitions.
Lconomie de lnergie qui maintient les inhibitions nest pas la
seule source du plaisir maniaque. Labsence dinhibition donne accs
des sources de plaisir anciennes, jusqualors rprimes : cest par
l justement que la manie nous dcouvre ses racines infantiles. Une
troisime source de plaisir tient au mode maniaque de penser.
Labsence de contrainte logique et les jeux des mots, traits essentiels
du droulement des reprsentations chez le maniaque donnent lieu
une reconstitution des liberts infantiles .
linhibition mlancolique du cours de la pense correspond le
symptme

inverse

de

la

fuite

maniaque

des

ides.

Ici

le

rtrcissement du cercle idique, l le changement rapide des


contenus de conscience. La diffrence principale entre la fuite des
ides et la pense normale rside en ce que le sujet normal, tandis
quil pense ou parle, va consquemment vers le but de lopration
intellectuelle, alors que le maniaque perd la reprsentation de ce
but11. Si nous avons ainsi repr laspect formel de la fuite des ides,
nous navons pas vu sa signification pour le maniaque. Insistons sur
les possibilits de plaisir que la fuite des ides offre au patient. Nous
avons dj dit que labsence de contrainte logique, lintrt pour le
son des mots au dtriment de leur sens reprsentent une conomie
de travail psychique. Mais en de, la fuite des ides a une double
fonction.

Elle

permet

denjamber

comme

en

se

jouant

les

reprsentations qui pourraient tre consciemment pnibles, par


exemple, celles de l'insuffisance. lgal du mot desprit, elle
favorise laccs un autre cercle de reprsentations. Enfin la fuite
des

ides

permet

deffleurer

en

plaisantant

des

jouissances

habituellement rprimes.

11 Liepmann : Ueber Ideenflucht (Sur la fuite des ides), Halle, 1904.

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Prliminaires linvestigation et au traitement psychanalytique de la folie


maniaco-dpressive et des tats voisins

Un certain nombre de traits authentifient la ressemblance de la


manie avec la psych enfantine. Nous ne citerons quun exemple.
Dans les tats dexcitation maniaque lgre, on trouve une sorte de
gat insouciante dallure visiblement enfantine. Le psychiatre
habitu frayer avec de tels malades remarque que son mode de
relation avec eux est semblable celui quil aurait avec un enfant de
cinq ans.
Le sommet de la manie est comme une ivresse de libert. La
composante pulsionnelle sadique est dlivre de ses entraves. Toute
retenue disparat en faveur de comportements agressifs sans gards.
la moindre occasion, le maniaque ce stade ragit par des accs
de rage et de rancune excessifs. Le patient cyclothyme dont nous
avons parl tait pouss partir dun certain degr dexaltation
se ruer sur celui qui ne lui cdait pas immdiatement le pas dans la
rue. Les malades ont le sentiment dune force inhabituelle ; ils ne
l'valuent pas selon leur rendement rel, mais selon la violence des
pulsions devenues inhabituellement perceptibles. Les frquentes
ides de grandeur rappellent les vantardises enfantines de sa force,
de son savoir.
Le cas de cyclothymie que jai plus prcisment dcrit, me pose
un problme auquel je nose pas rpondre avec certitude. Il faudrait
comprendre pourquoi cest lge de 28 ans que lexaltation
maniaque sajouta aux tats dpressifs qui survenaient depuis
longtemps dj. Je suspecte quil sagit dune pubert psychosexuelle
retarde par rapport la maturation physique. Chez les nvross,
nous voyons souvent un tel retard de la vie pulsionnelle. Le patient
naurait pas subi un renforcement de sa vie pulsionnelle la pubert,
il aurait fait un refoulement fminin et ses pulsions ne se seraient
rveilles qu la fin de la troisime dcade de la vie, sous la forme
du premier tat maniaque. Effectivement vers cette priode de sa

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vie, son intrt sexuel a davantage concern le sexe fminin et sest


quelque peu dtourn de lauto-rotisme.
Venons-en leffet thrapeutique de la psychanalyse.
Le cas dont j'ai parl le plus longuement tait suffisamment
analys lors de mon rapport Weimar pour que sa structure
mappart clairement. Par contre, bien des points de dtail restaient
en suspens. Le rsultat thrapeutique fut dabord reconnaissable
dans les dbuts ; il sest prcis au cours des 2 mois 1 /2 qui
suivirent. Il nest bien entendu pas possible davoir une opinion
dfinitive ; aprs une maladie de vingt ans, dailleurs entrecoupe
dintervalles libres de dure variable, une amlioration datant de
deux mois a peu de signification. Je rapporterai cependant les
rsultats obtenus jusqualors. Pendant cette priode, il ny eut plus
dpisode dpressif, le prcdent avait t lger. Aussi, le patient futil en mesure de travailler. Dans le mme laps de temps, il y avait eu,
deux reprises, des modifications dans le sens maniaque. Elles
nchappaient pas lobservation soigneuse, mais restaient trs en
de des exaltations prcdentes et nen comportaient pas toutes les
manifestations. Dans lintervalle entre les phases maniaques, il ny
eut pas dpisode dpressif, mais un tat que, faute de symptmes
cyclothymes, on peut appeler normal. Lvolution ultrieure nous
renseignera. Remarquons que si nous parvenions seulement
maintenir le patient en permanence dans un tat comme celui des
deux derniers mois, ce rsultat partiel serait dj trs valable pour
lui. Dans le cas de cyclothymie prsent dentre, le temps
dobservation fut trop limit pour permettre un jugement sur leffet
thrapeutique. La structure de la maladie savra ds le dbut trs
proche de celle du cas prcdent.
Le troisime cas que jai prsent dmontre de faon probante
lefficacit
extrieures

de

la

aient

psychanalyse,

bien

entran

interruption

une

que

des
au

circonstances
bout

dune

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Prliminaires linvestigation et au traitement psychanalytique de la folie


maniaco-dpressive et des tats voisins

quarantaine de sances. Ds le dbut du traitement, il fut possible de


couper une dpression mlancolique au dbut, ce qui navait jamais
pu tre obtenu. Leffet se fit plus durable, sexprimant par une
amlioration nette de ltat dhumeur et une augmentation de la
capacit au travail. la suite de linterruption de la cure, il ny eut
pas de rechute au cours des mois suivants. Remarquons que ce cas
montrait lvidence la prdominance de la disposition hostile, le
sentiment de lincapacit aimer, larticulation de la dpression et
du sentiment dinsuffisance.
Les deux cas mentionns de dpression mlancolique initiale ne
permirent pas une psychanalyse consquente en raison de difficults
extrieures.

Leffet

fut

cependant

llucidation

psychanalytique

de

indubitable.

certains

faits

En
et

particulier,
de certains

rapports, permit dtablir un contact psychique avec le patient,


auquel je ne parvenais pas prcdemment. La constitution du
transfert est rendue trs difficile chez ces patients qui se dtournent
de tous. Cest pourquoi la psychanalyse qui, seule ma permis de
dpasser cette difficult, mapparat comme la seule thrapie
rationnelle des psychoses maniaco-dpressives.
Le sixime cas dont jai parl plus haut justifie amplement cette
conception, particulirement parce que le traitement put tre
termin. la fin, ce fut un trs beau rsultat. Le patient arriva chez
moi aprs un an un quart de traitement ; le sjour dans diffrents
sanatoriums navait eu que des effets palliatifs en influenant
favorablement certaines manifestations morbides.
Quelques semaines aprs le dbut de lanalyse, le patient se sentit
soulag par intermittence. Au bout de quatre semaines, la dpression
grave se rduisit : le patient exprimait quil avait parfois un
sentiment despoir comme sil allait tre nouveau apte travailler.
Il parvint un certain degr de reconnaissance de son tat : Je suis
si goste que je prends mon destin pour plus tragique. Au cours du

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Prliminaires linvestigation et au traitement psychanalytique de la folie


maniaco-dpressive et des tats voisins

troisime mois du traitement, il tait plus libre, linhibition ne


marquait plus chacune de ses manifestations. Pendant des journes
ou des demi-journes il se sentait bien et formait des projets
davenir. propos de son tat dhumeur, il dit un jour : Lorsquil est
bon, je suis insouciant et satisfait comme jamais encore. Au cours
du quatrime mois, il expliqua quil ntait plus question de la
dpression proprement dite. Au cours du cinquime mois, les
sances ntaient alors plus quotidiennes, certaines variations de son
tat pouvaient tre observes, mais la tendance lamlioration tait
indubitable. Au sixime mois, le patient put quitter le traitement ;
lamlioration de sa faon dtre frappait son entourage. Depuis, six
mois se sont couls sans rechute.
Du point de vue du diagnostic, il sagit srement dune psychose
dpressive et non dune nvrose de la priode climatrique. Je ne
suis malheureusement pas en mesure de publier les dtails du cas ;
ils sont si particuliers quils enfreindraient lincognito du patient.
Dautres

gards

mobligent

une

discrtion

particulire

et

regrettable pourtant dans lintrt de la science. Je dois mattendre


une objection en ce qui concerne la thrapeutique. On pourrait avoir
limpression que jai abord un cas de mlancolie au moment mme
o il entrait en convalescence, et qui aurait guri sans mon
intervention. Ce qui amnerait penser que la psychanalyse na pas
du tout la valeur curative que je lui confre.
cet gard, je souligne que jai toujours t proccup de me
garantir dune telle illusion. Lorsque jentrepris le traitement, javais
affaire un malade inaccessible, bris par sa maladie. Jtais trs
sceptique sur le rsultat du traitement. Je fus dautant plus tonn
lorsque, ayant surmont des rsistances considrables, je pus
lucider certaines ides du patient et observer leffet de ce travail.
La rsolution de certains refoulements prcda immdiatement la
premire amlioration et celles qui suivirent. Pendant le droulement

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Prliminaires linvestigation et au traitement psychanalytique de la folie


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de lanalyse je pus observer clairement que le mieux-tre suivait les


progrs de lanalyse.
En relatant les rsultats scientifiques et pratiques de mes
psychanalyses de psychoses maniaques et dpressives, je suis
parfaitement conscient de leur inachvement. Je le souligne moimme, je nai pas pu illustrer ma conception autant que je laurais
voulu par un compte rendu complet des cas analyss. Jen ai dj
mentionn les raisons pour lun deux. Pour trois autres cas
instructifs, les devoirs de la discrtion minterdisent galement la
communication des dtails. Une critique comprhensive ne men fera
pas un reproche. Ceux que la psychanalyse intresse vraiment
remplaceront les lacunes de ma publication par linvestigation dun
matriel personnel.
Bien entendu, je souligne que ces investigations venir sont
ncessaires. Certaines questions nont pas t abordes ou nont t
queffleures. Je rappelle surtout que nous avons pu apprcier en
quoi la psychogense de la nvrose obsessionnelle et de la psychose
circulaire concidaient ; mais nous navons pas discern les raisons
qui font qu partir de l, lun des groupes de sujets emprunte le
premier, lautre, le second chemin.
Jajouterai une prcision dordre thrapeutique. Chez les malades
prsentant des intervalles libres prolongs entre leurs accs
maniaques et dpressifs, il devrait tre favorable dentreprendre la
psychanalyse pendant ces priodes. Lavantage est vident. Il nest
pas possible de pratiquer lanalyse avec des mlancoliques trs
inhibs, avec des maniaques inattentifs.
Si nos rsultats actuels restent imparfaits et lacunaires, il nen
demeure pas moins que la psychanalyse seule nous dcouvre la
structure cache dun groupe important daffections psychiques. De
plus, les premires expriences thrapeutiques nous permettent de

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penser quil sera rserv la psychanalyse de dlivrer la psychiatrie


du poids du nihilisme thrapeutique.

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