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VIGENCIA Y TRASCENDENCIA DEL ARIEL.

Elio Alba-Buffill, Profesor Emrito


City University of New York. (Kingsborough)
Deseo expresar antes de iniciar este trabajo, mi agradecimiento a la Academia Uruguaya de Letras, al Ateneo de Montevideo
y al Ministerio de Relaciones Exteriores de la repblica del Uruguay, por esta invitacin que tanto me honra para participar en la
conmemoracin del centenario de la publicacin del Ariel de Jos Enrique Rod, honor que se acrecienta por el hecho de que mi
disertacin de hoy tenga lugar en este histrico templo de la cultura, en donde precisamente el eminente ensayista uruguayo escribiera
su obra inmortal.
Jos Enrique Rod fue un tpico representante del intelectual de Hispanoamrica, es decir de esas eminentes figuras de nuestra
cultura de todas las latitudes de nuestro con-tinente, que han cultivado su labor transidos de una preocupacin cvica que los han llevado a participar en los acontecimientos polticos e histricos de sus respectivos pases. En efecto, nuestros ms preclaros hombres de
pensamiento, a travs del un tanto tumul-tuoso proceso histrico que hemos sufrido, no se han aislado en la clsica torre de marfil
sino que pese al genuno afn de conocimiento que han inspirado sus vidas, han interve-nido, en mayor o menor medida, en el
acontecer nacional llevados por el amor a sus res-pectivas patrias. Estos hombres llevaron a cabo una labor iluminadora, una tarea
analtica y una funcin redentora, ajustando su labor a las caractersticas de sus momentos histri-cos y a las circunstancias
ambientales de sus especficos pases y muchos de ellos tras-cendieron lo nacional para buscar las esencias de la Amrica hispana y se
enfrentaron devotamente al estudio de sus problemas.
Jos Enrique Rod efectu en toda su obra, aunque en este estudio enfocaremos ms especficamente su Ariel, estas tres
labores. La iluminadora la llev a cabo cuando brind al lector hispanoamericano, integrando en su prosa muy adecuadamente su
porten-tosa erudicin, toda la gran tradicin de la civilizacin occidental. Rod seal sus bases en Grecia y reconoci la gran
importancia de su filosofa, pero tambin la de su literatura, la de su arte, en resumen la de su cultura en general y puso de manifiesto
el respeto a la libertad humana que caracteriz la democracia griega, detenindose en esa gracia y equi-librio que el milagro helnico
leg a la posteridad.
Las pginas de Ariel que Rod dedic a explicar la mente del pueblo griego y la importancia de su gran aportacin a la
humanidad muestran la formidable capacidad de sntesis del autor y su extraordinaria habilidad de captar las caractersticas
fundamentales de ese pueblo, como fueron: la gracia, la sencillez, la meditacin desinteresada, la mode-racin, el equilibrio, el respeto
al principio de la igualdad ante la ley, unido al criterio del reconocimiento en funcin de mritos, el insaciable afn de aprender
inspirado a la juven-tud, la esmerada atencin al adecuado desarrollo de las potencialidades artsticas del ser humano, el cultivo de la
belleza, el culto al coraje, al respeto a la dignidad del individuo y al repudio de la intransigencia y siempre el nfasis en el logro del
control racional del mundo emprico y en auspiciar la habilidad de resolver los problemas por la discusin ra-zonada y objetiva. En
ocasiones, el lector parece recordar en estas pginas hermosas y profundas de Rod los ecos de la famosa Oracin fnebre de Pericles
o el mundo ideal de La Repblica de Platn.
Pero adems del aporte de Grecia, Rod destac la extraordinaria contribucin tica que constituy el mensaje del
cristianismo. Siguiendo muy de cerca a su mentor Re-nn, reconoci la importancia de las fuentes hebraicas en la percepcin literal de
la doc-trina de Jess pero destac que ste haba hecho sensible, con su prdica, la poesa del precepto, es decir, su belleza ntima.
Hay que traer a colacin la carta que nuestro ensa-yista public en el peridico La Razn de esta ciudad el 5 de julio de 1906, donde
critica-ba la decisin de la Comisin Nacional de Caridad que determin el retiro de los crucifi-jos en las salas de los hospitales. Toda
la hermosa y fundada argumentacin que plante Rod en la extraordinaria polmica que origin este lamentable incidente, en donde
de-nunci la intransigencia de los llamados liberales radicales, ratifica las ideas expresadas en Ariel acerca de la doctrina de amor de
Jesucristo y la gran repercusin de su mensaje [1] .
Rod, al hablar de tradicin, estaba situndose en la corriente de los intelectuales de Hispanoamrica que reaccionaban
contra ese repudio a la metrpoli que fue conse-cuencia necesaria del proceso de emancipacin continental. Empezndose a serenar
las aguas de la tormenta con la influencia apaciguadora del transcurso del tiempo, inicindo-se la bsqueda de nuestras genunas
esencias, algunas de nuestras figuras ms destacadas comprendieron que no podamos prescindir de nuestro pasado, que si bien
debamos aspi-rar legtimamente a nuestra independencia espiritual y cultural, el camino para lograrla, tena que ser el riguroso
anlisis de nuestra evolucin y que Espaa, con el aporte de su lengua, su importante historia cultural que conllevaba la gran tradicin
greco-romana y el profundo mensaje cristiano, era un fundamental elemento de nuestra idiosincracia.
Con gran precisin, Clarn observ este aspecto, en un artculo que vio la luz con motivo de la publicacin de Ariel y que
despus se convirti en el prlogo de muchas de las ediciones de esa obra. En efecto, as seal: Ahora publica el seor Rod un
libro de pocas pero sustanciosas palabras, titulado Ariel, y aunque en l no trata directamente de esa nueva tendencia a reconciliarse
con Espaa, la Espaa digna del siglo, si bien respe-tuosa con los siglos de su gloria; aunque Ariel tiene otro fin inmediato, en el
fondo y como corolario de su idea va a lo mismo [2] . Aos ms tarde en su libro El mirador de Prspero, Rod incluy su trabajo
La Espaa nia, en donde no solamente proclamaba su fe en el glorioso destino de esta Amrica nacida de Espaa si no tambin
consideraba que se no sera el nico gran mrito que la Historia le tendra reservada a la nacin espa-ola sino que la vea en el
futuro: permanecer, siempre en pie, y muy firme, muy pulcra y muy reverenciada [3]
Es indudable tambin la presencia en Ariel, como en el resto de la obra de Rod, del vasto conocimiento del autor de los
escritores ms significativos del pensamiento eu-ropeo, fundamentalmente de las dos centurias que precedieron a su obra, es decir los
si-glos XVIII y XIX, as como las grandes figuras del ensayo hispanoamericano. Baste re-cordar, en cuanto a este ltimo aspecto,
la famosa polmica de 1907 que origin su crti-ca a La joven literatura hispanoamericana de Manuel Ugarte, en donde mostraba su
di-sidencia con el antlogo, respecto a la superioridad que aqul reconoca a los jvenes, lo que motiv que Rod le preguntara qu
figuras en sus respectivos pases podan superar los logros de Sarmiento, Montalvo o Mart. Volviendo a la cultura europea, Rod
ilustra en sus obras el pensamiento de autores de la categora de Renn, Carlyle, Guyau, Miche-let, Montaigne,Tocqueville, y otros
valiosos pensadores. Pudiera resumirse diciendo que desfilan por sus libros y artculos, cumpliendo esa labor de divulgacin de

ideas, los es-critores del siglo XVIII, especialmente los neoclsicos, y que tambin mostr un vasto conocimiento de los dos
movimientos ideolgicos que dominaron el pensamiento euro-peo en la centuria dcimonona, el romanticismo y el positivismo.
Los autores romanticos que ley desde joven en la bien provista biblioteca fami-liar, enardecieron su sentimiento por la
libertad y la dignidad del ser humano, que no so-lamente se transparent en el mensaje delAriel, sino que dot de una genuna
autentici-dad a su vida. Como ejemplo de esa actitud podemos recordar que en dos ocasiones se alej de posiciones remunerativas y
de gran prestigio social, poniendo en peligro su segu-ridad econmica y la de sus familiares para no tener que ocultar sus genunos
pensamien-tos, en una, no aceptando una nominacin para un cargo legislativo y en otra, renuncian-do a continuar publicando en una
revista por disentir de la orientacin ideolgica de su direccin en asuntos fundamentales al destino de la humanidad
Rod estuvo ligado al positivismo, aunque hay que hacer grandes salvedades a la ortodoxia de su posicin. En definitiva la
generacion de pensadores de ese movimiento en Amrica hispana aunque se sintieron atrados por esas ideas renovadoras. se
caracteriza-ron por cierto heterodoxismo, Lograda la independencia en muchos de nuestros pases, las mentes ms altas de
Hispanoamrica comprendieron que nada se lograra del rompi-miento de la vinculacin poltica a la metrpoli si no se lograba una
genuna independen-cia espiritual. Pedro Henrquez Urea ha visto la gran aportacin de ese movimiento a nuestra historia cultural de
Hispanopamrica en la liberacin de la enseanza de las tradi-ciones coloniales [4] y Francisco Romeo [5] en el inters que despert
por los estudios filos-ficos, pero reitero, ni Justo Sierra en Mxico, ni Eugenio Mara de Hostos en Puerto Rico, ni Victorino
Lastarria en Chile, ni Enrique Jos Varona, en Cuba, a pesar de que propicia-ron la importacin en Amrica hispana de ese proceso
ideolgico de renovacin, fueron positivistas ortodoxos.
Rod, aunque recibi con agrado el mensaje de renovacin en el proceso educa-cional que su nfasis en la ciencia
conllevaba, pudo verle al positivismo los efectos nega-tivos que su base materialista, su repudio a la Metafsica y el desconocimiento
de la espi-ritualidad humana, haban de producir. No obstante, la vasta erudicin rododiana muestra en su obra que, pese a las aludidas
reservas sobre el positivismo, estaba muy al tanto, no slo de sus ms fundamentales races francesas es decir, Augusto Comte y
Emilio Littr, sino tambin de sus derivaciones inglesas, Stuart Mill y el evolucionismo de Herbert Spencer. Por otra parte, en su
crtica literaria que es una parte valiossima de su obra, que en mi opinin no ha sido subrayada por la exegtica continental con la
relevancia que merecen sus mritos, Rod, con su caracterstica ponderacin, equilibrio y extraordinaria habilidad para conciliar
sistemas, incorpor muy felizmente la metodologa taineana y en algunos de sus trabajos mostr su profundo conocimiento de esa
escuela crtica. Es inne-gable que su ensayo sobre Montalvo es sin duda, con el estudio de Enrique Jos Varona sobre Cervantes, dos
de las ms altas manifestaciones en nuestra Amrica de la exegtica de Hiplito Taine. Adems Rod hizo evidente en su obra crtica
la presencia del criterio psicobiogrfico de Carlos Agustn Sainte Beuve, de quien el propio Taine se declarara discpulo, en su
famosa Historia de la literatura inglesa.
En cuanto a esta vinculacin con el positivismo, debe recordarse que la presencia ms notable en Rod, como ha sealado la
crtica, es Renn, a quien Prspero aconsej a los jvenes, leer. Como seal Alberto Zum Felde, casi no hay libro de Rod en que no
insista en el elogio de Renn, asmismo, le atribuy enLiberalismo y Jacobinismo, la ms fina y profunda comprensin del moderno
libre-pensamiento frente al problema religioso y lo defendi contra quienes calificaban su obra de escptica y disolvente. Con gran
pre-cisin afirma Zum Felde: Lo que Rod trae, pues, a Amrica es, en esencia, el espritu tico y eclctico de Renn, cuyo culto con
la ciencia no es incompatible con la gracia es-ttica del helenismo ni con el sentimiento y la poesa [6] , para concluir afirmando:
Ariel viene as, a poner una sonrisa espiritual en el rostro escueto del positivismo spenceriano de la hora, y a coronar con las rosas
paganas del banquete la frente descarnada de la ver-dad cientfica [7]
En definitiva, en Rod hay una indudable base positivista, en lo que coincide una amplia y muy seria crtica pero tambin es
critero generalizado, que en muchos aspectos de su obra, trasciende el positivismo. Gasc Contell, al estudiar el modernismo en el autor de Ariel, sealaba que ste, en el ensayo de la personalidad de Daro, formulaba una definicin del modernismo, que era al mismo
tiempo una profesin de fe. He aqu las es-clarecedoras palabras de Rod: Yo soy modernista tambin, yo pertenezco con toda mi
alma a la gran reaccin que da carcter y sentido a la gran evolucin del pensamiento en las postrimeras de este siglo; a la reaccin
que, partiendo del naturalismo literario y del posiivismo filosfico, los conduce, sin desvirtuarlos, en los que tienen de fecundos, a disolverse en concepciones ms altas. [8]
Emir Rodrguez Monegal, refirindose al plano filosfico especficamente, sea-laba que la especulacin de Rod era
tributaria del del pensamiento filosfico europeo del siglo XIX y aclaraba que sus races se encontraban en el positivismo de la
segunda mitad del siglo y en la reaccin espiritualista que le sucedi. Para confirmar su tesis, transcriba las propias palabras citadas
por Gasc Contell a las que hemos aludido aunque prescinda de la auto definicin de Rod de modernista conque se iniciaba el
prrafo y para sustentar con ms fuerza su argumentacin pona esas palabras en relacin con el anlisis del positivismo y de su
herencia que aparece en el ensayo de Rod sobre Idola Fori, de Carlos Arturo Torres, que incluy en su libro El mirador de
prspero. En este trabajo Rod confiesa que el positivismo, que era la piedra angular de su formacin intelectual y la de su
generacin, no era ya la cpula que la remataba y coronaba porque ellos, en la esfera de la especulacin, ya haban reivindicado contra
las limitaciones posi-tivistas el anhelo del ser humano a encararse en lo fundamental con el misterio que los envolva y en la esfera de
la vida, haban tendido a restituir a las ideas, como norma y objeto de los propsitos del ser humano. Es verdad que Rod reconoca
que su idealismo no se pareca al idealismo de sus abuelos, los espiritualistas y romnticos de 1830, los revolucionarios y utopistas de
1848, pues se interpona entre ambos caracteres de idealidad, el positivismo de sus padres y afirmaba muy acertadamente que
ninguna direccin del pensamiento pasaba sin dilatarse de algn modo dentro de aqulla que la sustitua.
Rod explicaba que el positivismo haba dejado en todos ellos, un sustrato de relatividad, de espritu crtico, de desconfianza
de las afirmaciones absolutas, de respeto a las condiciones taineanas de tiempo y lugar, que eran los elementos que caracterizaban a
los neoidealistas, como se autodenominaba incluyendo su generacin. Rodrguez Mone-gal conclua que ese ttulo de neoidealismo
era el que mejor convena a la corriente en que se inscriba la obra de Rod y que dicha corriente anticipaba o preanunciaba muchas
de las ms interesantes conquistas de la filosofa contempornea. El propio crtico de Ro-d apuntaba al efecto, las conexiones que
haba visto Pedro Henrquez Uurea en estas ideas de Rod con la filosofa de Bergson y las relaciones del pensamiento filosfico rododiano con la Axiologa que indicara Arturo Ardao. [9]
Volviendo al campo estrictamente literario, en relacin al modernismo, en mi opinin, Rod parece ms vinculado a su

corriente intimista, la que se origina en Mart, que a la exotista que tiene en Gutirrez Njera y en Julin del Casal sus iniciadores.
Hay indudablemente cierto desdn de los extremos en que cayeron el parnasianismo y el de-cadentismo. Para l, el modernismo deba
caracterizarse por una determinada preocupa-cin social y por un enfrentarse a los problemas de Hispanoamrica, lo que lo acerca al
segundo Daro, el de Cantos de vida y esperanza, inquietud que en definitiva est refleja-da en la temtica de suAriel.
Posicin ante el modernismo que est en concordancia con toda la base ideolgica de su pensamiento y que nos permite
relacionarla con su labor analtica, ya que Rod es-tudi con seriedad y rigurosidad los problemas a los que se enfrentaba la Amrica
hispa-na, pues estaba consciente que esa evaluacin cuidadosa era el primer paso necesario para un intento de solucin de los males
que padecamos. La obra de Rod debe pues interpre-tarse como uno de los primeros, ms serios, amplios y rigurosos esfuerzos de la
intelec-tualidad hispanoamericana de efectuar una bsqueda de nuestras esencias, de acercarse a nuestra genuna manera de ser, para
plantearnos un necesario programa de superacin. Esa preocupacin por la Amrica hispana en su totalidad, ese bucear con genuna
pe-netracin en nuestras races, ese mtodo y rigor que en l no est exento de gracia expre-siva, esa constante bsqueda de nuestras
caractersticas, es una de las tendencias funda-mentales de la ensaystica hispanoamericana del siglo XX, que el Ariel, que ve la luz
pre-cisamente a principios de ese siglo, subraya indeleblemente. Si la obra de Rod contiene crtica de nuestros procesos histricos,
lo hace, como devoto hispanoamericano, para bus-car soluciones. Siempre en el gran maestro uruguayo, la funcin analtica de su
ensayist-ca est indisolublemente integrada con el prposito mejorativo.
Rod se preocupaba hondamente por las condiciones de la vida en Amrica. En su obra est presente su visin sociolgica,
histrica, filosfica y jurdica. Recurdese cuando mencionaba en especial el presuroso crecimiento de nuestras democracias por la
incesante agregacin de una enorme multitud cosmopolita, por la influencia inmigrato-ria, que se incorpora a un ncleo an dbil para
verificar a un activo trabajo de asimila-cin y encauzar el torrente humano con los medios que ofrecen la solidez secular de la
estructura social, el orden poltico seguro y los elementos de una cultura que haya arrai-gado ntimamente [10] (70), pero esta
inquietud que senta se deba esencialmente a que vea que tal proceso expona a la Amrica hispana en el futuro a los peligros de la
dege-neracin democrtica, que aboga bajo la fuerza ciega del nmero toda nocin de calidad, que desvanece en la conciencia de las
sociedades todo justo sentimiento de orden, y que, librando su ordenacin jerrquica al sentimiento del acaso, conduce forzosamente a
hacer triunfar las ms justificadas e innobles de las supremacas (70-71). Hay que aclarar que esa degeneracin a la que aluda Rod,
no es crtica al sistema en s, sino al abuso que la nobleza consustancial de la democracia pudiera producir y que demuestran la
preclara captacin del escritor, de los peligros a que sometieron al rgimen democrtico los sistemas totalitarios en el siglo XX.
Es cierto que su concepcin de la democracia estaba animada de un innegable aristocraticismo espiritual, pero ste nada
tena que ver con la antigua nobleza de sangre de las monarquas europeas. Sealaba as el ensayista uruguayo, en relacin al
problema de la inmigracin en nuestros pases, lo siguiente: Si la aparicin y el florecimiento de la sociedad de las ms elevadas
actividades humanas, de las que determinan la alta cultura, requieren como condicin indispensable la existencia de una poblacin
cuantiosa y densa, es precisamente porque esa importancia cuantitativa de la poblacin, dando lugar a la ms compleja divisin del
trabajo, posibilita la formacin de fuertes elementos dirigentes que hacen efectivo el dominio de la calidad sobre el nmero. La
multitud, la masa annima no es nada por s misma. La multitud ser un instrumento de barbarie o de civilizacin, segn carezca o no
del coeficiente de una alta direccin moral (71-72) Conceptos que anticipan y que se encuentran presentes en cierta medida, en la
tesis de una de las mentes espaolas que ms influencia ha ejercido en la intelectualidad no slo de la pennsula sino de la Amrica
hispana en general, me refiero a la que el gran filsofo Jos Ortega y Ga- sset planteara en La Rebelin de la masas [11] y El hombre
y la gente [12] .
Rod continuaba su argumentacin en este aspecto sealando, con citas de Emer-son, Comte y Carlyle, que la democracia
desvirtuara su esencia, es decir, se convertira en una realidad fatal, si se opusiera a la alta vida del espritu, desconociera las
desigual-dades legtimas y sustituyera la fe en el herosmo por una concepcin mecnica del go-bierno (73).
Y precisando que se trataba de un aristocraticismo espiritual y no de otro tipo, Ro-d sealaba que Racionalmente
concebida, la democracia admite siempre un imprescrip-tible elemento aristocrtico, que consiste en establecer la superioridad de los
mejores, a-segurndola sobre el consentimiento libre de los asociados. Ella consagra como las aris-tocracias, la distincin de calidad;
pero las resuelve a favor de las calidades realmente su-periores las de la virtud, el carcter, el espritu-, y sin pretender inmovilizarlas
en clases constitudas aparte de las otras, que mantengan a su favor el privilegio execrable de la casta, renueva sin cesar su aristocracia
dirigente en las fuentes vivas del pueblo y la hace aceptar por la justicia y el amor" (86-87).
Tambin se doli de las limitaciones que a las naciones de Nuestra Amrica, -para utilizar la denominacin martiana de
la America hispana- le impona el afn de imi-tar el utilitarismo capitalista que vea como caracterstica de la sociedad hispanoamericana de la poca, que era consecuencia de su tendencia a emular al vecino poderoso del norte. Rod se alarmaba de como el afn de
utilidad material y el urgente deseo de lograr el bienestar econmico alejaba al pueblo de Hispanoamrica de la preocupacin por el
arte y la cultura en general [13] , que es un componente fundamental de la gran tradicin civilizadora que Espaa trajo a Amrica con
las carabelas de Coln, pese a las claudica-ciones que sobre este aspecto de su idiosincracia tuvo la propia metrpoli a travs de su
historia.Hay que destacar que pasado un siglo de esta obra, hoy en da, uno de los fundamentales motivos de preocupacin de los
psiclogos y sociologos, no solamente norteamericanos sino tambin los de la Unin Europea y los de Nuestra Amrica, son los
efectos negativos que al adecuado desarrollo de los valores culturales y espirituales de los seres humanos, produce la presente
sociedad de consumo. Una muestra ms de hasta que punto fue medular la tesis de Ariel y del por qu deba ser todava
ms universal de lo que es, su vigencia y trascendencia.
Continuando esta labor analtica que Rod desarroll en Ariel, nuestro ensayista vea que ese utilitarismo elevado a la
categora de destino del ser humano y la reduccin a la mediocridad que ese abandono del mundo de las ideas y la cultura,
implcitamente con-llevaba, eran los elementos que conformaban la visin en Europa del americanismo [14] y destac que el
desarrollo vital de la gran nacin del Norte de Amrica produca admira-cin en nuestros pueblos, la que se extenda a nuestros grupos
dirigentes, lo que conlleva-ba un afn de imitacin [15] . Estaba pues, el crtico enfrentndose a nuestros problemas y sealaba -sin
dejar de tener una gran respeto por la esencia democrtica de Estados Uni-dos, como se hace patente en su obra- aspectos de la nacin
norteamericana que podran tener repercusin negativa en Hispanoamrica, aspectos, que por otra parte, fueron eva-luados y siguen
llamando la atencin de muchas de las mentes ms altas de la intelectua-lidad de ese pas

Rod adems efectu una labor redentora pues el Ariel constituy un mensaje, una llamada a la Amrica hispana a
enfrentarse a sus problemas y tratar de solucionar-los. Esta hermossima y magnfica leccin del viejo maestro Prspero a sus jovenes
estudiantes, siempre nos traer a todos los americanos del Caribe los recuerdos venera-dos de los sermones laicos de Jos de la Luz y
Caballero en el saln de reuniones del Colegio El Salvador en La Habana de mediados del siglo XIX y de la famosa conferencia del
puertorriqueo Eugenio Mara de Hostos en la Escuela Normal de Santo Domingo a fines de ese siglo. La gran repercusin que tuvo
elAriel est ntimamente relacionada con la extraordinaria belleza y perfeccin de su prosa, cargada de profundo lirismo y con su
legado optimista, su mensaje idealista, su doctrina de fe en el futuro de Hispanoamrica, que reflejaron la verdadera realidad interior
del autor, que no coincida segn sus biogr-fos, con su personalidad introvertida o con la adustez que reflejan sus numerosos retratos.
Era, como l mismo reconoci, que la genuina alma del escritor es la que siempre se hace visible en sus obras.
Como acertadamente han sealado Enrique Anderson Imbert y Eugenio Florit, reaccionando a algunas estrechas
evaluaciones de esta obra de Rod que han intentado desvirtuar completamente su sentido, interpretar Ariel versus Calibn, como la
Amrica hispana versus la Amrica sajona, el espritu versus la tcnica, ha sido pretender reducir Ariel a esquemas que desvirtuan su
intencin [16] . Dichos crticos sostienen que con esa interpretacin, ese libro no pareca ser una incitacin al esfuerzo, que es lo que
esta mag-nfica obra es realmente, sino que parece considerado como una ctedra de conformis-mo. [17] Y concluyen sus
razonamientos, enfocando el objetivo que persigui Rod con este libro: Desde el punto de vista de la incitacin del
trabajo Ariel contina la serie de otros libros solidarizados con los Estados Unidos: los de Sarmiento, por ejemplo. El tema de los
Estados Unidos es slo un accidente, una ilustracin de una tesis sobre el espritu. Tan distante de la intencin de Rod ha sido oponer
las dos Amricas y lanzar un manifiesto de tipo poltico, que Ariel, no fue una obra antiimperialista. Slo alude al imperialismo moral
no tanto ejercido por los Estados Unidos como creado por su imitacin en la Am-rica espaola. Se le critic precisamente haber
descuidado el problema del imperialismo econmico. Pero Rod no se propuso ese problema. Lo que l quera era oponer el espri-tu
a la concupiscencia [18] .
En relacin a este, tan debatido problema, en que las connotaciones polticas en algunos casos han oscurecido la rigurosidad
de la exgesis, recientemente, en Rod en la crtica de Pedro Henrquez Urea [19], Walter Rela con mucho acierto ha trado a
colacin el estudio de ese autor titulado Ariel publicado en la revista Cuba Literaria, de la Ha-bana, el 12 de enero de 1905 y
recogido despus en su conocida obra Ensayos Crticos. En efecto, Rela seala que en este trabajo Urea hace nfasis en lo que
considera sustan-tivo del mensaje de Rod a la juventud hispanoamericana,dentro de un marco de demo-cracia, tolerancia,
desinters, optimismo, pero con la responsabilidad de ser y formar par-te de la cultura de Occidente, por poseer las fuerzas nuevas
[20] y ms adelante, seala que Henrquez Urea no elude el lgido asunto de la influencia de los Estados Unidos sino que le dedica
el ms extenso captulo del ensayo, el cuarto, para demostrar las debi-lidades del discurso de Rod y que el ensayista dominicano,
como buen hispanoamerica-no inteligente conoca el camino que haban seguido nuestras vacilantes democracias.
En efecto, aunque Pedro Henrquez Urea demuestra en este estudio bien a las claras su admiracin por Rod y enfoca con
muy buen juicio la extraordinaria importan-cia del mensaje de fe del maestro uruguayo es, precisamente en este aspecto del Ariel, el
relativo a la influencia del utilitarismo, donde se separa respetuosamente del criterio de Rod y llega a afirmar que el exceso del
utilitarismo de aquella poca era un fenmeno necesariamente pasajero [21] y para sustentar esta tesis, despus de sealar que la
democra-cia haba puesto a la libertad al alcance de todos, vea que el problema del futuro inme-diato era poner tambin la riqueza al
alcance de todos los miembros de la colectividad. Al propio tiempo crea que en esa tendencia de la civilizacin, el utilitarismo
servira a la causa de Ariel. Henrquez Urea consideraba el anlisis que haca Rod de los Estados Unidos como la encarnacin del
utilitarismo, como la parte ms discutible de la obra y agregaba que caba en su sentir, oponer reparos a algunos de sus juicios severos
sobre la nacin septentrional.[22] .
Creemos que se debe destacar el hecho de que aunque Rod no tuvo la fe de Sar-miento, ni la de Alberdi respecto a los
efectos positivos de auspiciar la inmigracin euro-pea y reprochaba la confianza excesiva en los resultados de esta poltica
inmigratoria, por haber producido como consecuencia, probablemente no prevista, aadiramos nosotros, el haber tenido en cuenta el
nmero con descuido de la calidad, lo cierto es que los tres se acercaron bsicamente en la preocupacin por los problemas que
estaban confrontando nuestras naciones, en la necesidad que sintieron de analizarlos cuidadosamente y en el esfuerzo que llevaron a
cabo de buscar soluciones en las que se tomaran en cuenta los aciertos previos y se sacaran resultados orientadores de los errores
cometidos.
Alberto Zum Felde considera que la dualidad del conflicto interno entre positivis-mo e idealismo que vea como
fenmeno general de la ensaystica americana del ltimo tercio del XIX y primeros lustros del XX, tambin se presentaba en Rod,
pero aclaraba que en ste no mostraba los caracteres agudamente contradictorios de falsa posicin que en otros, porque su disciplina
propia de equilibrio, ecuanimidad y conciliacin entre las antinomias, y por ende su tendencia al eclecticismo, abren de antemano
amplia frmula de solucin. Aunque sus bases filosficas sean positivistas, no profesa el positivismo co-mo sistema exclusivo;
siempre mantiene ventanas abiertas al humanismo tradicional, por donde las idealidades de la cultura, entran y salen como en casa
propia [23] . Claro que Zum Felde se ve inmediatamente obligado a aclarar que el idealismo en Rod no es una posicin puramente
filosfica sino que es en esencia, puro humanismo y que su repudio no es al positivismo sino a lo que Zum Felde llama las estrechas
deformaciones de ese movimiento en el campo de la cultura o sea el utilitarismo.
En definitiva, lo que deseamos subrayar aqu y creemos que es fundamental para este aspecto que venimos analizando, es la
importancia de la caracterstica ponderacin de Rod, ese equilibrio, tan consustancial en l, esa actitud de armonizar, nunca de excluir, ni de exponer esquemas antagnicos. Cuando Rod compara, siempre hay una fina-lidad mejorativa, es decir, va escogiendo el
aporte positivo de cada uno de los elementos que est analizando y contrastando. En definitiva Rod, en esa obra maestra cuyo centenario estamos celebrando, plante muy lcidamente su visin equilibrada de lo que l quera que nuestra Amrica fuera: La Amrica
que nosotros soamos; hospitalaria para las cosas del espritu, y no tan slo para las muchedumbres que se amparen a ella; pensa-dora
sin menoscabo de su actitud para la accin; serena y firme a pesar de sus entusias-mos generosos; resplandeciente en el encanto de
una seriedad temprana y suave, como la que realza la expresin de un rostro infantil cuando en l se revela, al travs de la gracia
intacta que fulgura, el pensamiento inquieto que despierta? (145).
Hay adems, y esto tambin es muy fundamental en Rod, su respeto a la libertad y a la dignidad humana que lo llev por

naturaleza y conviccin a repudiar todo totalita-rismo ideolgico. Rod, no cabe duda, fue un defensor inquebrantable del rgimen
demo-crtico. As proclamaba en Ariel; Y sin embargo, el espritu de la democracia es esen-cialmente, para nuestra civilizacin, un
principio de vida contra el cual sera intil rebe-larse. Los descontentos sugeridos por las imperfecciones de su forma histrica actual,
han llevado a menudo a la injusticia con lo que aquel rgimen tiene de definitivo y fe-cundo(81).Y lleg hasta a rechazar por injusta
e infundada la condenacin de su admira-do Renn, de lo que llama el principio fundametal de la democracia: la igualdad de derechos (81), para concluir, subrayando de nuevo, su credo democrtico, al mismo tiempo que la base cientificista de su posicin
positivista, lo siguiente: Desconocer la obra de la democracia, en lo esencial, porque an no terminada, no ha llegado definitivamente
a conciliar su empresa de igualdad con una fuerte garanta social de seleccin, equivale a desconocer la obra, paralela y concorde, de
la ciencia, porque interpretada con el criterio estrecho de una escuela, ha podido daar alguna vez al espritu de la religiosidad o al
espritu de la poesa. La democracia y la ciencia son, en efecto, los dos insustitubles soportes sobre los que nuestra civilizacin
descansa (82).
Esa fe en la democracia y su repudio a los totalitarismos, es un elemento que lo acerca a esa heterodoxia del positivismo
hispanoamericano a la que hemos aludido pre-viamente, que precisamente tuvo una de sus manifestaciones en el rechazo a la ltima
etapa de Augusto Comte, es decir, a aqulla en la que ste intent convertir la ciencia en la religin de la humanidad. Todo esto, sin
olvidar la importancia que Rod confiri, como asmismo hemos aludido, al mensaje de amor de la doctrina cristiana y la trascendencia de su profunda misin tica.
Muy lcidamente, un poeta y ensayista de esta hermosa y culta tierra, Emilio Oribe, situaba a Rod en la lnea del
humanismo renacentista, en la direccin que exalta la individualidad humana en el plano de la libertad y el espiritualismo en sus
diversas formas, que se expresan por medio del derecho, la cultura helnico-cristiana , las filosofas de lo trascendente y el amor entre
los mortales [24] . La libertad plena del pen-samiento es esencial, seal con acierto Oribe, para que nuestra Amrica pueda aspirar
a definirse como la esperanza de la Humanidad siguiendo el mensaje de Rod. Solamente as, aada el crtico, manteniendo el
pensamiento, de acuerdo con los principios de li-bertad, que constituyen las bases de la vida democrtica de los sudamericanos, se
puede convertir en realidad el programa de Ariel, slo as es como, indica muy hermosamente el poeta: el helenismo formativo y
creador, resurgira en nosotros consustanciado en la democracia humanista, hipostasindose en el acto de una comunidad humana y
origi-nal [25] .
En resumen, mirndolo con una perspectiva histrica, Ariel, como apunt al prin-cipio de este trabajo, forma parte de una
corriente poderosa de la ensaystica de nuestra Amrica a la que pertenecieron figuras que lo precedieron, como los venezolanos Andrs Bello y Simn Bolivar, el puertorriqueo Eugenio Mara de Hostos, el mexicano Gabino Barrera, los cubanos Enrique Jos
Varona y Jos Mart, el ecuatoriano Juan Mon-talvo y el argentino Domingo Faustino Sarmiento y a la que se van a sumar despus, el
dominicano Pedro Henrquez Urea, los mexicanos Jos Vasconcelos y Alfonso Reyes, los argentinos Alejandro Korn y Francisco
Romero y el cubano Jorge Maach, entre otros igualmente valiosos, que se enfrentaron a la problematica de nuestro continente, la iluminaron a la luz de las grandes ideas del proceso civilizador, la evaluaron aplicando los conocimientos adquiridos a las situaciones
autctonas -recurdese que Mart seal que lo rudimentario del arte de gobierno en Amrica es el conocimiento de los elementos peculiares de los pueblos [26] - y contribuyeron con su obra y con el ejemplo de su vida, de acuerdo con su ubicacin en el proceso
histrico de sus respectivas naciones, bien a la formacin de una genuna conciencia nacional, que fue factor determinante de las
luchas de independencia, bien a un tico esfuerzo para lograr que las ya recientes creadas repblicas fueran alcanzando
paulatinamente una genuna independencia espiritual, sin abandonar su fecunda y valiosa tradicin cultural y reaccionaran ante los
factores que conspiraran contra sus procesos de consolidacin institucional.
Fue el Ariel de Rod, el libro representativo de esa corriente poderosa de la ensa-ystica hispanoamericana de los dos ltimos
siglos, que tuvo ms impacto, el que logr ms ampliamente captar la atencin del lector de Amrica hispana, el que al ser un llamado a nuestra juventud, cargado de espiritualidad, saturado de cultura, impregnado de un profundo mensaje tico, despert y todava
despierta ms ansias de superacin de todo un continente. Es verdad que vio la luz en un momento histrico propicio, el inicio de un
siglo que siempre abre nuevas perspecivas y aspiraciones al ser humano, pero no hay duda que fueron la slida base cultural que avala
el desarrollo temtico del libro, la bri-llantez del razonamiento analtico que lo caracteriza y la lrica hermosura de su forma, los
fundamentales elementos que propiciaron su extraordinaria acogida. De ah su gran repercusin, de ah, sus innumerables ediciones en
espaol y en otros idiomas, de ah la gran influencia moral que ejerci y todava ejerce este programa de conducta, de ah el profundo
y sincero respeto que Rod disfrut en vida en el mundo intelectual, que sirvi para atenuar un tanto los sinsabores que entristecieron
su existencia sobre todo en sus ltimos aos, respeto y admiracin que se acrecentaron con el transcurso de los aos, despus de su
muerte.
En estos momentos histricos que celebramos el siglo de la publicacin de su obra inmortal y nos enfrentamos a un nuevo
milenio, su mensaje de fe en la espiritualidad humana y en la forma democrtica de gobierno sigue manteniendo su inmenso poder de
atraccin porque habla a lo mejor del hombre. Nuestra Amrica sigue avanzando hacia el digno y ejemplar futuro soado por Rod,
pese a las dolorosas cadas y claudicaciones, actualmente presentes en nuestro continente, cada ao que pasa, ms excepcionales. S,
como dijo mi admirado Mart, que el hombre es malo por accidente y por esencia bueno y confo en el sueo de Rod. Firmemente
creo, que aunque todava existen en Amrica dictadores que violan la dignidad del ser humano, sumen en horribles prisiones a todos
lo que luchan por la libertad, violan sin recato los derechos humanos de sus conciudadanos y desconocen la gran tradicin
democrtica y el profundo mensaje cristiano del amor que es tan consustancial a nuestra tradicin cultural y tica, la libertad, la
democracia y la espiritualidad humana, al fin vencern contra el egocentrismo de los autcratas de ocasin y el materialismo de
doctrinas exticas que han fracasado estrepitosamente a finales del siglo XX. Por eso, no tengo dudas que el sabio alegato del gran
maestro uru-guayo, indicar el futuro..El hecho de que estemos unidos hoy para honrar al gran ame-ricano en este sagrado recinto de
la cultura de este continente, que es el Ateneo de Mon-tevideo y que mi voz se alce en esta democrtica y por muchas razones
ejemplar repbli-ca del Uruguay, me llena de fe en el futuro.

NOTAS
[1] Jos Enrique Rod,Liberalismo y Jacobinismoy Contrarrplicas en Obras Completas, 253-300..
[2] Leopoldo Alas (Clarn), Prlogo en Jos Enrique Rod, Ariel, Madrid, Editorial Espasa Calpe, S.A. Coleccin Austral, 5a. edicin,
1975, 14--15.
[3] Jos Enrique Rod, La Espaa nia, Obras Completas, 740.
[4] Pedro Henriquez Urea seala esta importancia en dos de sus obras fundamentales, Historia de la Cultura en la Amrica
hispana, 92 y siguientes y Literary Currents in Hispanic America, 137.
[5] Francisco Romero, La filosofa en nuestro continente, Cuadernos, LIII (Octubre 1961), 100.
[6] Alberto Zum Felde, ndice Crtico de la Literatura Hispanoamericana. Los ensayistas, 294.
[7] -------, ndice Crtico de, 294-295.
[8] Citado por E. Gasco Contell, Jos Enrique Rod, Estudio y Antologa, 43.
[9] Emir Rodrguez Monegal, Introduccin General en Jos Enrique Rod, Obras Completas, 106-107.
[10] Jos Enrique Rod, Ariel, Mxico, D.F. , Mxico, Editora Nacional, 1957,, 70. Todas las citas siguientes de Ariel, se referirn a
esta edicin y aparecerern con el nmero de la pgina correspondiente, entre parn-tesis, a continuacin de la cita.
[11] Jos Ortega y Gasset, La Rebelin de las masas,
[12] -------, El Hombre y la gente,
[13] Seala a ese efecto Rod: Cuando el sentido de la utilidad material y el bienestar domina en el carcter de las sociedades
humanas con la energa que tiene en la presente, los resultados del espritu estrecho y la cultura unilateral son particularmente funestos
a la difusin de aquellas preocupaciones puramente ideales que, siendo objeto de amor para quienes les consagran las energas ms
nobles y perseverantes de su vida, se convierten en una remota y quiz no sospechada regin, para una inmensa parte de los otros
(34-35).
[14] Vase esta afirmacin de Rod: La concepcin utilitaria , como idea del destino humano, y la igualdad en lo mediocre, como
norma de la proporcin social, componen intimamente relacionadas, la frmula de lo que ha solido llamarse en Europa el espritu del
americanismo (95).
[15] Dice a ese efecto Rod: La poderosa federacin va realizando entre nosotros una suerte de conquista moral. La admiracin por
su grandeza y por su fuerza es un sentimiento que avanza a grandes pasos en el espritu de nuestros hombres dirigentes, y an ms
quiz en el de las muchedumbres, fascinables por la impresin de la victoria. Y de admirarla se pasa por una trransicin facilsima a
imitarla (96)
[16] Enrique Anderson Imbert y Eugenio Florit, Literatura Hispanoamericana, Segunda Edicin, 182.
[17] -------, Literatura Hispanoamericana, 182.
[18] -------, Literatura hispanoamericana, 187.
[19] Walter Rela, Rod en la crtica de Pedro Henrquez Urea, 7-11.
[20] -------, Rod en la crtica, 10.
[21] Pedro Henrquez Urea, Rod, Seleccin de Ensayos, 18.
[22] -------, Rod, Seleccin de, 19.
[23] Alberto Zum Felde, ndice crtico de, 306-307.
[24] Emilio Oribe, Rod, Estudio crtico y antologa,.10.
[25] -------, Rod, Estudio crtico y antologa, 15.
[26] Jos Marti, Nuestra Amrica en Jos Cernuda, Editor, La Gran Enciclopedia martiana, Tomo 9, 3.

OBRAS CONSULTADAS

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El Dr. Elio Alba Buffill es Profesor Emrito de City University of New York, Kingsborough, y en 1980 y 1984 fue Profesor Visitante
en la Universidad Catlica del Uruguay. Ha publicado numerosos libros sobre literatura cubana e hispanoamericana; los dos
ltimos, Cubanos de dos siglos. Ensayistas y crticos y Estudios sobre letras hispnicas. Ha contribuido tambin a colecciones de
ensayos y revistas literarias de este pas, Hispanoamrica y Europa. Es miembro de la Academia Norteamericana de la Lengua
Espaola, de la Academia Uruguaya de Letras, del PEN Club de Escritores Cubanos del Exilio, de la Asociacin Internacional de
Hispanistas, etc.
http://www.circulodeculturapanamericano.org/estudios_sub_pgs/VIGENCIA_TRASCENDENCIA_ARIEL.htm#_edn1