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LA PESTE BUBONICA

DEFINICION
La peste es una zoonosis septicmica grave en el hombre. Esta
infeccin ha sido causada de epidemias que han diezmado a la
poblacin mundial hasta la Edad Media. El reservorio lo constituyen
los roedores salvajes. En los ltimos aos se han descrito casos
espordicos en pases desarrollados y algn brote epidmico en India
y en el sudeste asitico. Esta es causada por la bacteria Yersinia
pseudotuberculosis subespecie pestis (Yersinia pestis), tiene como
vector principal a la pulga Xenopsylla cheopis del orden Siphonaptera
y como reservorio natural lo constituyen roedores silvestres como la
rata domestica (Rattus rattus).

En la antigedad caus gran mortalidad a travs de los siglos; desde


la era cristiana se registraron tres grandes pandemias: la del ao 542
peste de Justiniano, que se estima pudo haber causado 100
millones de muertes; la de 1346, la peste negra que dur tres
siglos, con cerca de 25 millones de vctimas y la de 1894, que dur
hasta el decenio de 1930; hasta finales del siglo XX persistieron focos
naturales de infeccin en todos los continentes, con excepcin de
Australasia.

Luego, ingres al Per en 1903 por los puertos de Pisco y Callao,


mantenindose en el rea urbana hasta 1910. Durante esta poca, se
identific a roedores domsticos del gnero Rattus rattus y a sus
pulgas

Xenopsilla

cheopis

como

reservorios

vectores,

respectivamente, de esta enfermedad. Pocos aos despus, la peste


penetr en el rea rural, mantenindose en roedores silvestres de los
gneros Oryzomys sp. y Akodon sp., identificndose como vectores a
las pulgas del gnero Polygenes Sp (2), donde entre los aos de 1992
a 2003 se registraron varios casos.

La Peste Bubnica es la forma ms frecuente y en el Per representa


ms del 95% de los casos. El cuadro se inicia de modo sbito, con
afectacin del estado general, fiebre, tiritona, cefalea y diarrea. Puede
observarse la lesin de inoculacin como una escara, con adenopatas
satlites (sobre todo femorales, inguinales o axilares), extremidades
dolorosas (bubn) que ms tarde pueden supura.

RESERVORIO NATURAL

El concepto del reservorio silvestre de las zoonosis incluye tambin el


concepto de biotopo, este corresponde a una comunidad de animales
y plantas coexistiendo en una regin geogrfica con un paisaje y
clima determinados y cuya estructura comunitaria asegura la
persistencia del patgeno en la comunidad (1).
El reservorio natural es donde se aloja un patgeno que provoca una
patologa zoontica, en este caso, para la peste bubnica sera la rata
domstica (rattus rattus). Este es originario del Sudeste de Asia, rata
mediana de cuerpo esbelto, cara afilada y de orejas grandes, mide de
16 a 23 cm., posee cola muy larga y desnuda, de color caf pardo a
negra, tiene un peso aproximado de 150 a 200 gr. Vive en cualquier
lugar

como

cosmopolita;

hueco
habita

de
en

rboles
zonas

edificios,
tropicales

generalmente
y

es

subtropicales,

particularmente en reas hmedas. Se alimentan de plantas verdes,


semillas e insectos. Ataca zonas con cultivos ya establecidos.
Los roedores por su condicin de reservorio de agentes patgenos,
son causantes de numerosas enfermedades como por ejemplo, el
tifus y la peste bubnica. En el Per, existe una extensa familia
Muridae con tres especies implicadas en el reservorio de transmisin

de la peste bubnica; entre ellas tenemos a

Rattus rattus, Rattus

norvegicus y Mus musculus.

La aparicin de roedores del gnero Rattus rattus se ha incrementado


en los ltimos aos debido a la contaminacin, falta de higiene; lo
que ha trado consigo la proliferacin de insectos vectores como
pulgas, caros, garrapatas manifestndose dichos vectores en
diferentes partes del mundo.
En consecuencia, la poblacin de roedores est regulada por
condiciones

ambientales

(temperatura,

precipitacin

pluvial,

humedad), depredacin natural, parsitos, refugio, actividad humana


y disponibilidad de alimentos. Los roedores silvestres y aquellos que
viven

cerca

expensas

del

hombre

(sinantrpicos)

son

habitualmente animales de hbitos nocturnos. La actividad diurna


revela alta densidad poblacional.

XENOPSYLLA CHEOPIS
La Xenopsylla cheopis, tambin conocida como la pulga tropical de las
ratas, es una especie de insecto siphonptero de la familia Pulicidae.
El cual ha sido identificada como el principal vector urbano de la
peste. Estos Son parsitos hematfagos obligados en la etapa adulta,
especficos de especie y que ocasionalmente pueden atacar a otras,
incluyendo al hombre (1).
El cuerpo de las pulgas esta comprimido lateralmente, por lo tanto, se
estudian por sus lados y no dorsalmente, es costumbre proporcionar
las descripciones y dibujos de los caracteres exteriores solamente del
lado izquierdo, mide alrededor de una dcima parte de una pulgada
de largo (unos 2,5 mm). Su anatoma est estructurada para que sea
ms fcil saltar largas distancias, y para pasar de un husped a otro.
Su cuerpo consiste en tres regiones: cabeza, trax y abdomen. La

cabeza y el trax tienen filas de cerdas (llamadas peines) y el


abdomen consta de ocho segmentos visibles. (Anexo 3)
Esta especie puede actuar como vector de la peste (Yersinia pestis),
el tifus murino (Rickettsia typhi), y tambin puede actuar como
husped para las tenas Hymenolepis diminuta e Hymenolepis nana.
Las enfermedades pueden ser transmitidas de una generacin de
pulgas a la siguiente a travs de los huevos, donde la pulga adulta se
encuentra permanentemente sobre su husped donde se alimenta,
reproduce y causa dao.
La densidad de la poblacin de pulgas varan principalmente por: su
irregular distribucin en los roedores, variaciones estacionales,
concentraciones

anormales

en

huspedes

individuales

como

resultado de epizootias de peste y otros factores.

YERSINIA PESTIS
La Yersinia pestis es el agente etiolgico de las grandes epidemias
que han asolado a la humanidad. La primera epidemia ocurri en 542
D.C. Empez en Egipto y duro 60 aos, ms de 100 millones de
personas murieron. La segunda epidemia inicio en el siglo XIV,
comenzando en Asia Oriental, y abarco Europa, India y China.
Despus de esta pandemia hubo pequeas epidemias durante varias
dcadas. La tercera pandemia a principios del siglo XX, afect a casi
todos los continentes, incluyendo a Amrica (1).
Esta es el agente causal de la peste bubnica que se transmite por
contacto con roedores y sus pulgas, fue descubierto por Alexandre
Yersin, experimentando diversos cambios en su nomenclatura:
Bacterium pestis, Bacillus pestis, Pasteurella pestis y, ms tarde,
Yersinia pestis. El gnero Yersinia pertenece a la familia de las
enterobacterias, de las cuales tres son patgenas para los humanos:

Y. pestis, Y. enterocolitica, Y. pseudotuberculosis, aunque esta ltima


raramente causa enfermedad mortal.
Esta bacteria es un bacilo gramnegativo inmvil con caractersticas
tintreas particulares (coloracin Bipolar). Crece lentamente en los
medios habituales y metablicamente es muy inactivo, por lo que si
identificacin puede ser difcil. Puede mantenerse viable durante
semanas en el agua, harinas y granos hmedos. A temperatura
ambiente permanece inmvil. El bacilo se divide cada 20 minutos,
pudiendo una sola bacteria producir ms de mil millones de copias en
10 horas.

MODO DE TRANSMISIN
La transmisin del agente etiolgico se produce por la picadura de la
pulga infectante de la especie Xenopsylla cheopis. En el campo y en
el laboratorio la transmisin se produce rara vez por contacto directo
de heridas o mucosas con tejidos de animales infectados. La forma
neumnica se adquiere por la va respiratoria (gotas de Pflge)
mediante transmisin de persona a persona.
Perodo de incubacin
Es entre 2 y 6 das, para la forma bubnica y entre 2 y 3 das para la
forma neumnica (1).
Perodo de transmisibilidad
Las pulgas se vuelven infectantes entre 3 y 5 das despus de
contraer la infeccin y pueden permanecer as en condiciones
propicias de temperatura y humedad durante das, semanas o meses.
Susceptibilidad
Todos los seres humanos son suceptibles (2).
Letalidad

La peste no tratada puede tener una letalidad de ms de 50% y


puede

evolucionar

hacia

una

enfermedad

complicada

como

septicemia o shock sptico.

VIGILANCIA EPIDEMIOLGICA
Antecedentes y justificacin.
En el Per, la vigilancia se inici a partir de 1971 y desde entonces es
de notificacin obligatoria inmediata en el nivel nacional. La vigilancia
nos permite conocer la distribucin de la enfermedad, los factores de
riesgo, los reservorios, vectores y la tendencia, para orientar de
manera oportuna y adecuada las medidas de prevencin y control, y
reducir la letalidad de la peste ya que se presenta en forma de brotes.
La vigilancia de la peste se justifica por el potencial epidmico y su
alta letalidad. Ocasiona prdidas en la productividad de los pacientes
y por el elevado costo para el Ministerio de Salud y las familias
afectadas.
Vigilancia en reservorios (1).
Se debe realizar en reas afectadas y en las que han tenido
antecedentes de peste. Estimacin de la densidad poblacional de
roedores. Estimar la poblacin de roedores a travs del ndice de
Atrape o de Captura en reas de silencio epidemiolgico y con
antecedente de peste de acuerdo a las condiciones ambientales,
estacionalidad y para evaluar el impacto de las actividades de control.
Se considera que la poblacin de roedores es elevada cuando el
ndice es igual o mayor a 5%. ndice de Atrape (IA). Es la proporcin
que existe entre el nmero de trampas positivas. Es decir, el nmero
de trampas con roedores y el nmero de trampas colocadas por 100.

Vigilancia de vectores (1).

Vigilar la densidad poblacional de pulgas en forma trimestral, para


conocer como vara la tendencia. La vigilancia se debe realizar
mediante los siguientes indicadores.
ndice Especfico (IE). Se calcula dividiendo el nmero de pulgas de
una especie particular entre el nmero total de roedores de una
especie particular. IE >1, con relacin a la Xenopsilla cheopis,
significa

situacin

de

riesgo.

ndice porcentual (IP). Se calcula dividiendo el nmero encontrado


de huspedes roedores especficos infestados de una especie de
pulga particular, entre el nmero total de los roedores especficos
capturados por

100.

ndice General de Pulgas (IGP). Se calcula dividiendo el nmero


de pulgas colectadas entre el nmero de roedores capturados.

ndice de Infestacin de pulgas por vivienda (IIPP). Nos permite


medir el grado de infestacin de una vivienda y la efectividad de la
desinsectacin en la misma. Se obtiene dividiendo el nmero de
pulgas colectadas entre el nmero de especies (*) espulgadas.

TIPOS DE PREVENCIN
1.

Prevencin Primaria (1).

El personal de los establecimientos de salud desarrolla actividades


destinadas a prevenir la aparicin de enfermedades y mantener la
salud, con el objetivo de limitar la incidencia de la enfermedad
mediante el control de sus causas y de los factores de riesgo. Las
acciones estn dirigidas a:
La educacin en salud para la prevencin de la peste.
La aplicacin de medidas de saneamiento bsico:
disponibilidad de agua potable, desage, recojo de basura,

etc.
Cuidados en la crianza de animales domsticos.
Evitar la presencia de roedores y de pulgas en el ambiente

familiar.
Desratizacin segn los ndices de atrape.
Desinsectacin segn los ndices entomolgicos.

2. Prevencin secundaria (1).


El personal de los establecimientos

desarrolla

actividades

destinadas a la deteccin precoz de la enfermedad y su


tratamiento oportuno, evitando la propagacin de ms casos.
Control de brotes
Para el control de brotes se realizara la siguiente normativa ya
establecida.
Confirmacin de la existencia del brote.
Determinacin de la magnitud.
Determinacin de los mecanismos de transmisin.
Determinacin de las fuentes probables de infeccin.
Determinacin del agente etiolgico.
Proponer medidas de control.
Control de roedores
El control de roedores se realiza mediante un manejo integral (control
de roedores, ordenamiento ambiental y educacin sanitaria) y
teniendo en cuenta los siguientes indicadores:

Incremento de ndice de atrape de roedores mayor del

5%.Circulacin de Y. pestis en reservorios o vectores.


Los mtodos fsicos, qumicos y biolgicos se podrn usar
en reas en silencio epidemiolgico de peste, previa
evaluacin.

El control de roedores durante un brote, se realiza previa


evaluacin de sus consecuencias a fin de prevenir el
probable incremento de casos de peste en humanos
.

Control de vectores
En reas de riesgo y/o transmisin de peste adems de acciones de
ordenamiento ambiental se realizar el control vectorial qumico,
mediante la aplicacin de un insecticida (desinsectacin).
Las medidas de control qumico de pulgas tienen el objetivo de
disminuir rpidamente la poblacin de pulgas, como un medio para
cortar la transmisin de la peste.
En situacin de brote epidmico se debe implementar las acciones
inmediatas de control de los vectores en el 100% de las viviendas. En
estos casos de contingencia se debe identificar y mapear claramente
las localidades o sectores de localidades, donde se estn reportando
los casos o la mayor cantidad de casos para poder establecer una
priorizacin de las localidades o sectores para la intervencin.

3. Prevencin terciaria
El personal de salud, segn el nivel de categorizacin del
establecimiento

en

el

que

labore,

realizar

actividades

de

prevencin terciaria, orientadas a reducir las secuelas y minimizar


los daos causados por la prdida de la salud.
Especial atencin debe tenerse con las personas, que luego de
haber cumplido con el tratamiento, se puedan reincorporar a sus
actividades cotidianas progresivamente, pero corrigiendo aquellas
prcticas de riesgo que pudieran haber influido en la eventualidad
de contagiarse. As mismo, la prevencin debe involucrar al entorno
familiar y social. Una prctica recomendable es que en los casos de
defunciones, pueda procederse a un entierro a corto plazo, que
acorte los periodos de velatorio del cadver, y que obvie en lo
posible hbitos y costumbres que pudieran contribuir a incrementar

el riesgo de contagio. La prevencin terciaria incluye las acciones


que deben tomarse en caso de declararse una epidemia.