Sunteți pe pagina 1din 374

Descrierea GIP a Bibliotecii Naionale a Romniei

CAIN, TOM
inta / Tom Cain; trad.: Roxana Ghi/Lingua Gonnexion.
Bucureti: Editura RAO, 2012
ISBN 978-606-609-312-5
I. Ghi, Roxana (trad.)
821.111-31 = 135.1
821.161.1-31 = 135.1

t
i

Editura RAO
Grupul Editorial RAO
Str. Turda nr. 117-119, Bucureti, Romnia
www.raobooks.com
www.rao.ro
TOM CAIN
Accident Man
Copyright Tom Cain, 2007
Toate drepturile rezervate
Traducere din limba englez
ROXANA GHI/LINGUA CONNEXION
Editura RAO, 2007
pentru versiunea n limba romn
2012
ISBN 978-606-609-312-5

Nota autorului
Romanul inta a fost inspirat de evenimente reale, de
reacia pe care ele au strnit-o la nivel mondial i de speculaiile
care continu s existe n jurul lor. Acolo unde am considerat
de cuviin, am hotrt s respect faptele, aa cum sunt ele
cunoscute publicului. Totui, aceasta este n mod clar i explicit
o oper de ficiune. Categoric, nu am pretenia s scot la
lumin vreo conspiraie care a rmas cumva necunoscut
pn n momentul de fa. Un jurnalist de investigaie sau un
detectiv ar ncerca s rspund la ntrebarea: Ce s-a ntmplat? In calitate de romancier ns, eu mi-am folosit
imaginaia pentru a nscoci un rspuns la o ntrebare foarte
diferit, ipotetic: Ce-ar fi dac...?
A

Introducere
Aerul nopii era sufocant din cauza cldurii, iar valurile
mrii atingeau uor plaja presrat cu pietricele.
Un paznic se afla pe pontonul de lemn, dar, dei era trecut
de ora zece, luna nu se vedea pe cer. Prin urmare, brbatul cu
mitraliera AK-47 nu-1 observ pe Samuel Carver notnd n
apele Adriaticii i nici mcar nu-1 auzi ieind la suprafa direct
sub ponton, chiar la picioarele sale.
ncet, n linite, Carver se ndrept spre mal, unde apa nu
mai era deloc adnc. i scoase masca, nottoarele i vesta de
salvare de care-i era prins tubul de oxigen. Ag masca i
nottoarele de inelele n form de D din lateralul vestei, apoi
cobor ncet echipamentul de scafandru napoi n ap, lsndu-1 s pluteasc pe mare.
Carver atept pn cnd auzi sunetul elicopterului n
deprtare, apoi se ntoarse n locul de unde plecase, la baza
scrii care ducea spre mare, n direcia pontonului unde apa
era mai adnc. Se baza pe instinctele sale. Cnd elicopterul
urma s-i treac pe deasupra capului, omul de pe ponton avea
s priveasc n sus. Oricine ar fi fcut la fel, mai ales dac la
bord era eful lui.
Doi sculei din material impermeabil se conturau pe
coapsele lui Carver. Pe msur ce zgomotul elicei devenea tot
mai puternic, Carver deschise unul din sculei i scoase un
pistol cu aer comprimat, din cele folosite de veterinari. Ls
luminile strlucitoare de aterizare ale elicopterului s-i treac
pe deasupra capului, apoi respir adnc, se prinse de scar i
se trase n sus.
A

T om C ain

Ateriz direct pe scnduri i privi n sus, spre gardianul care


nc urmrea elicopterul Bell 206 JetRanger care se deprt
vreo 400 m, apoi se ls n jos pentru a ateriza pe pista privat
de la vil. Spatele omului deveni inta perfect pentru sgeata cu
tranchilizant trimis din arma sa. Carver se repezi spre el i-l
prinse pe paznic nainte s cad. Scoase sgeata i o arunc n
ap, apoi intr pe proprietate, pregtindu-se pentru misiunea pe
care o avea de dus la bun sfrsit.
>
Samuel Carver cauza accidente foarte grave oamenilor
extrem de periculoi. Actuala lui int era un albanez de
patruzeci i trei de ani, pe nume Skender Visar. Denumirea
oficial pentru afacerea lui Visar era cea de trafic de persoane,
dar Carver prefera o descriere mai tradiional. Dup prerea
lui, albanezul era un negustor de sclavi.
Visar transporta oameni n containere, din China, Africa
i din fostele state comuniste din Europa de Est. Ii trimitea s
lucreze pe cmpuri i n fabrici, fcnd munci pe care occi
dentalii le considerau sub demnitatea lor. Cumpra femei din
familii att de srace, nct i vindeau i propriile rude; apoi le
btea ca s le supun, le droga i le punea s lucreze n
bordelurile, barurile i saloanele de masaj pe care le avea prin
toat Europa i Statele Unite. Puini sclavi rezistau mai mult
de doi sau trei ani. Pn atunci costurile de achiziie, transport
i subzisten erau recuperate de sute de ori. i erau muli, mii
i mii n rile de unde veneau.
Sclavia era o industrie n dezvoltare a crimei organizate,
profiturile ei ajungndu-le rapid din urm pe cele ale afacerilor
ilegale cu arme i droguri. In unele privine planul de afaceri
era mai profitabil. Puteai vinde o arm sau un gram de cocain
doar o dat, dar puteai vinde o sclav sexual de zece ori pe
noapte. Ins banii ctigai uor nseamn competiie dur.
Visar tria ntr-o permanent stare de paranoia, mereu atent
la dumani, tresrind la fiecare posibil ameninare a poziiei
lui, fie ea real sau imaginar.
A

IN T A

Se odihnea pe iahtul lui de 55 m, navignd cu familia pe


coasta dalmat a Croaiei, cnd afl c unul dintre locotenenii
si, Ergon Aii, ncercase s ncheie un trg cu un ef rival.
Informaia era fals, lansat pentru a induce n eroare, dar avu
efectul scontat.
Visar trimise o echip de patru oameni la clubul de
striptease din Berlin unde i avea sediul Aii. Acetia l-au lovit
cu patul unei puti semiautomate, facndu-1 s-i piard cu
notina, l-au nghesuit n portbagajul unui Mercedes S-Class,
i-au injectat heroin i au pornit pe autostrad ctre sud.
Paisprezece ore mai trziu, au ajuns la Split, oraul croat de
lng mare care fusese cndva destinaia turistic favorit a
mprailor Romei. Oamenii lui Visar i-au crescut doza ca s-l
fac s tac, apoi au mers cu Mercedesul pn la feribotul care
avea s-i duc pe insula Hvar. Au parcat maina lng o rulot
plin cu studeni australieni care faceau turul Europei, dup
care i-au petrecut cele trei ore ct a durat drumul n barul
feribotului, innd pasul cu australienii, bnd bere dup bere.
Singura persoan care se mai afla n bar n afar de ei era un
om brbos cu o plrie Panama1 ponosit, cu un binoclu la
gt, care se chinuia cu un ceainic i citea foarte atent dintr-o
carte despre creterea psrilor.
Cnd oamenii lui Visar au ajuns la vil, l-au aruncat pe
Ergon Aii n pivni, legat i cu clu la gur. Nu voiau s-l
fac pe eful lor s piard timpul, aa c i-au petrecut restul
nopii btndu-1, electrocutndu-1 i aproape necndu-1
pe omul care le fusese prieten. Abia cnd crezur c Aii era pe
cale s cedeze l sunar pe Skender Visar ca s-l informeze c
totul era pregtit pentru sosirea lui. Cnd Visar nchise tele
fonul, elicea elicopterului ncepuse deja s se nvrt. Era
pregtit s-i dea lovitura fatal lui Ergon Aii. Iar Samuel Carver,
veghea i-l atepta.
*
1Plrie de paie (n.tr.)

10

T om C ain

Carver se ghemui n umbr, ntr-o parte a pistei de ate


rizare. Visar i bodyguardul su i croiser deja drum spre
cldirea principal unde Ergon Aii i atepta sfritul. Pilotul
rmase n urm cteva minute pentru a verifica elicopterul,
apoi i urm i el. Carver atept pn cnd fu sigur c nu era
nimeni n zon, apoi se strecur de pe pist i se ndrept spre
elicopter.
Bell 206 este animalul de povar al cerului, pus n funciune
pentru prima oar n 1967 i rmas aproape neschimbat de
atunci. n spatele aeronavei, pe coada sa lung, se afl rotorul
i stabilizatorul vertical, care stau pe laterale precum not
toarele unui rechin. Acest stabilizator e ataat de restul elicop
terului prin patru uruburi, aranjate n dreptunghi. Carver i
puse mnuile, lu o cheie mobil din al doilea buzunar i
scoase cele dou uruburi din partea inferioar. Apoi folosi un
mic ferstru pentru a tia fiecare urub pn la jumtate,
slbindu-le considerabil. Le fix apoi la loc, avnd foarte mare
grij s nu le rup-n dou. Apoi deurub perechea din partea
de sus, exact ca i pe celelalte. Dar, de data asta, tie chiar prin
ele, pe la capt. Bg uruburile napoi n sculeul /!&re i
atrna la coaps i folosi picturi de lipici Blu-TSftec ca s
reataeze capetele uruburilor pe stabilizatorul
exact
unde fuseser nainte. O verificare centimetru cu ^pjtiinetru a
elicopterului ar fi dezvluit ce fcuse Carver. D ^ tp u n c a lui ar
fi trecut n mod sigur neobservat de un pilot obbst care fcea
doar o verificare de rutin nainte de decolare.
Parcurse mental nc o dat ntreaga procedur, asigurndu-se c fcuse tot ceea ce era necesar, apoi plec napoi spre
ponton. Cnd paznicul se trezi din somnul lui adnc, Carver
dispruse deja de ceva vreme.
Lui Ergon Aii i lu destul de mult timp s moar, susinndu-i sus i tare nevinovia i loialitatea pn n ultima
clip. Ci1^ Skender Visar se ntoarse la bordul elicopterului
su, deja ri^^rea soarele. Era obosit i preocupat, se temea de

IN T A

11

un rzboi costisitor ntre bande i se ntreba cine urma s-l


trdeze. Voia s ajung napoi pe barc. Pilotul n-avea chef
s-l enerveze i mai tare, aa c se grbi s efectueze procedura
de decolare. Elicopterul Bell se ridic repede de la sol. Erau la
opt kilometri n larg cnd ncepur vibraiile. Instinctele i
spuneau pilotului s se ntoarc, dar tia c Visar nu i-ar per
mite, ded mri viteza, spernd s termine cltoria ct mai repede.
Pe msur ce elicopterul accelera, aerul ncepu s se mite
din ce n ce mai rapid n jurul stabilizatorului vertical, micndu-1 cu for dintr-o parte n alta. Dac toate cele patru
uruburi de asamblare ar fi fost bine fixate, ar fi inut sta
bilizatorul drept i nemicat. Dar, ntruct cele din partea
superioar lipseau, cele din partea inferioar, fiind slbite,
deveneau ca o balama n jurul creia stabilizatorul ncepu s
se mite. i cu ct pilotul cretea viteza, cu att se mica mai
tare. n momentul n care elicopterul decol, ntre stabilizator
i rotorul din spate mi era o distan de aproximativ 30 cm,
dar, cu fiecare vibraie, distana se micora: 25 cm, 15, 7... din
ce n ce mai aproape, pn cnd se ciocni cu elicea care se
nvrtea, lovindu-se zgomotos, metal pe metal, blocnd instan
taneu rotorul ca pe o coad de mtur bgat cu fora ntre
spiele unei roi de biciclet. Oprirea brusc i complet smulse
palele rotorului de pe elicopter, iar cele dou uruburi rmase,
care fixau stabilizatorul, se rupser ca nite sticksuri. ntregul
ansamblu al cozii fu aruncat n apele Mrii Adriatice, n care
se reflectau razele soarelui care tocmai rsrea i care i ddeau
o tent armie.
Elicopterul ncepu s se nvrt din ce n ce mai rapid.
Skender Visar, martorul cu snge-rece al morii i degradrii
attor suflete omeneti, reacion la moartea-i iminent cu un
urlet de animal nfricoat. Pilotul opri pur i simplu motorul,
lsnd rotoarele principale s se nvrt ca o moar de vnt.
Pentru o clip, se reinstal calmul. Cabina ncet s se mai
nvrt. Visar zmbi slab ntr-o ncercare disperat de a-i

T om C ain

12

masca laitatea. Pilotul ncepu s trimit mesaje de ajutor i s


cheme echipele de salvare.
Un Bell 206 aflat n aer cade cu 27 km pe or. Cu un pilot
experimentat, ansele de supravieuire sunt mari, chiar i cnd
aterizeaz pe ap. Dar Carver avusese grij ca acest lucru s
nu fie posibil.
Rotorul din coada unui elicopter i ia energia de la un
arbore de transmisie care merge de la motor pn la coad.
Dar energia nu poate fi transferat de la arbore la rotor fr o
cutie de viteze. Aceast cutie este o bucat grea de metal aflat
la un capt al cozii, avnd rolul de a contrabalansa cabina i
motorul situate la cellalt capt. Astfel c, atunci cnd rotorul
fu smuls din elicopter, acesta scoase i cutia de viteze i o ls
s atrne de pe arborele de transmisie din captul deschis al
cozii distruse. Rmase acolo 10, poate 15 secunde, tras de
gravitaie i btut de vnt. Apoi conexiunea cu arborele de
transmisie ced, iar cutia de viteze se altur celorlalte resturi
care se prbueau n mare.
Fr aceast greutate, elicopterul JetRanger i pierdu
complet echilibrul. Dac doar cu cteva secunde mai devreme
pilotul privea cerul, dintr-odat tot ce vzu fu marea, cci
elicopterul ncetase s mai funcioneze, devenind, n schimb, un
cociug de sticl i metal care se prbuea n apele nvolburate.
Tot ce mai auzea pilotul n acel moment era vuietul nebun al
aerului i urletul de moarte al lui Skender Visar.
Samuel Carver dormea dus cnd traficantul de persoane
i ddea duhul. Cu cteva ore n urm, notase napoi ctre
barca cu motor cu care acostase chiar n golful unde se afla vila
lui Visar. i scosese costumul de scafandru, se uscase i se
schimbase ntr-o pereche de blugi i o cma larg de bumbac.
Reveni apoi n staiunea turistic Hvar, unde era cazat, acost
barca i lu o cin trzie n restaurantul de la malul mrii.
Comand fructe de mare la grtar i o sticl de Posip Cara
rece, un vin alb proaspt de pe insula vecin Korcula. Mnc
A

IN T A

13

la o mas pe teras, privind fetele care treceau, dup care se


ntoarse la hotel pe jos, ca oricare alt turist, urnd noapte bun
portarului, nainte s se duc la culcare.
A doua zi, Carver mnc la micul dejun nite chifle proas
pete i-i bu cafeaua ndulcit, nainte s plteasc hotelul cu
bani cash. Se urc pe un feribot care traversa Adriatica pn
n portul italian Pescara, n postura unui turist printre muli
alii n plin sezon estival. Dup ce ajunse n Italia, i cumpr
un bilet spre cas, fr s prezinte vreun act de identitate ori
s-i fie nregistrat n calculator vreun detaliu legat de cltorie.
Plti iar cash i nimeni nu fcu nici cel mai mic comentariu.
Carver cltori la clasa nti. Citi o carte care nu era
despre creterea psrilor. Fcu conversaie cu pasagerii care
aveau chef de vorb i avu parte de mese decente. Fcu tot ce
putu ca s nu se mai gndeasc la ceea ce svrise.

ZECE ZILE MAI TRZIU

1
Omul zmbi ca pentru sine n timp ce intra n camera cu
perei lambrisai n lemn de nuc, bucurndu-se de rcoarea
aerului condiionat dup cldura apstoare de august. i
ridic ochelarii de soare de la ochi, i-i puse pe prul rar, tuns
scurt. Se simea bine n semintunericul n care se afla.
Popoarelor nordice le face plcere s i petreac vacanele de
var sub razele fierbini ale soarelui, ns el prefera s stea la
umbr n miezul unei zile toride.
Avea doar cteva minute pentru el. Curnd avea s fie
ateptat din nou afar, unde servitorii ntindeau o mas pentru
prnz, sub un cort de pnz alb care falfaia n briza mediteraneean. Travers camera, simind desimea i moliciunea

14

T om C ain

covorului esut la comand sub picioarele lui goale i mslinii.


Blugii i tricoul erau simpli, dar foarte scumpi. La ncheietura
minii avea un Rolex. Nu privea asemenea lucruri ca pe ceva
ieit din comun. i petrecuse ntreaga via n coconul lui de
t:opil de bani gata.
ns, cu toate privilegiile pe care le aduce, bogia mo
tenit poart cu ea stigmatul de a fi fost obinut cu prea mult
uurin. Pentru strini, el era doar un copil de bani gata, un
parazit care tria din realizrile tatlui su. Avea de gnd s
schimbe asta. Foarte curnd, toat lumea avea s vorbeasc
despre ceea ce realizase el. Un zmbet i apru pe buze n timp
ce se gndea la ceea ce avea s urmeze, apoi aps un buton i
iniie un apel rapid ctre un numr din Londra.
- Trebuie s vorbim, spuse el ctre persoana de la cellalt
capt al firului. Fii pregtit luni. Am veti importante, veti bune
despre... - ezit, cutnd cuvintele potrivite, tiind c alii ar
putea asculta convorbirea - s-i spunem, prietenul nostru comun.
ncercarea sa de a fi discret era inutil. Conversaia i fu
interceptat de radom-urile1 uriae rspndite n peisajul
sumbru din Yorkshire, de la Menwith Hill, unde Echelon,
sistemul global de supraveghere condus de Agenia de Secu
ritate Naional a Americii, intercepteaz zilnic nenumrate
apeluri telefonice i e-mailuri. De acolo se trimitea un semnal
prin satelit pe orbit, la 30 500 km altitudine, ctre sediul ASN
de la Fort Meade, Maryland. Supercomputerele Cray Y-MP,
capabile de aproape trei miliarde de operaiuni pe secund,
rzbeau prin hiul nesfrit de limbi. Ca un prospector n
cutare de aur, computerele Cray alegeau pepite din fluxul
constant. Cutau indivizi-cheie, cuvinte i fraze care puteau s
fie folosite pentru investigaii ulterioare. Datele adunate de
Echelon erau trimise i la Cartierul General pentru Comuni
caii al Guvernului Britanic, la periferiile din Cheltenham,
Gloucestershire. Mai multe computere extrgeau diverse
A

1Dispozitive pentru protejarea antenelor de emisie-recepie (n.tr.)

IN T A

15

informaii stocate. Informaiile erau transmise mai departe


Ministerului Aprrii, Ministerului de Externe i ageniilor de
spionaj.
Fiona Towthorp, o femeie atrgtoare, cu faa pistruiat,
n vrst de patruzeci de ani, lucra ca analist de informaii la
GCHQ. Tocmai descoperise ceva despre care tia c efii ei ar
da orice s afle. Dar cnd ridic telefonul, numrul pe care-1
form nu avea nici o legtur cu guvernul Maiestii Sale.
Linia era ncriptat la un nivel pe care nici Echelon nu-1
putea decoda.
- Consortium, rspunse o voce de brbat.
- Am un mesaj pentru departamentul de comunicaii
corporatiste. E ceva ce trebuie s tie directorul.
Lui Towthorp i se fcu imediat legtura.

2
Venir dup Carver dimineaa. Primise apelul n noaptea
precedent, chiar n timp ce-i stingea lampa cu gaz, singura
surs de lumin din cabana lui de la munte.
- Carver, spuse el, fr s ncerce s-i ascund iritarea n
timp ce telefonul GSM i cerea zgomotos s-i acorde atenie.
Vocea de la cellalt capt al firului, cu un accent sec din
estuarul Tamisei, i se adres brusc, fr nici un fel de formalitate:
- Unde eti?
- In concediu, Max. Nu lucrez. Cred c tii asta.
- tiu ce faci, Carver. Doar c habar n-am unde o faci.
- Ghid ce, chiar aveam un motiv pentru care nu i-am spus.
- Pi s-ar putea s am o slujb pentru tine.
-N u .
Max l ignor.
- Ascult, o s tiu sigur n urmtoarele dousprezece ore.
Dac accepi, crede-m c o s fac n aa fel nct s merite

16

T om C ain

faptul c i-am ntrerupt concediul. Trei milioane de dolari


americani, pltii n contul tu curent. Poi s iei o pauz lung
dup aceea.
- neleg, spuse Carver sec. i dac refuz?
Atunci te-a sftui s rmi n concediu. i s nu te mai
ntorci niciodat. Tu alegi.
Pe Carver nu-1 deranja ameninarea voalat, dar nu voia
s-i piard un client foarte important. Asta era treaba lui.
Asta facea cel mai bine. i, indiferent de cte ori se gndise s
renune, nu voia ca altcineva s-i ia locul. Intr-o zi, poate
curnd, va fi pregtit s renune, dar o va face n condiiile
stabilite de el nsui.
- Noua Zeeland, spuse el.
njur n gnd n timp ce nchidea telefonul i-l punea la
loc pe masa goal din lemn, care se afla lng cadrul din oel
i pnz al patului pe care-i ntinsese sacul de dormit.
A

Samuel Carver avea nfiarea supl i simpl a unui lup


ttor profesionist. Prul aten-nchis i era tuns scurt. Doispre
zece ani n slujba Marinei Regale i a Special Boat Service1
erau ntiprii pe faa ars de soare. O determinare feroce era
vizibil pe fruntea nchis la culoare, strbtut de un singur
rid ce arta concentrarea adnc. Totui, ochii lui verzi
sugerau c fora sa fizic impresionant era mereu ghidat de
o inteligen calm, aproape glacial.
ncerca s justifice ceea ce fcea ca fiind un mod de a
strpi roztoarele, ceva neplcut, dar necesar. Dup treaba cu
Visar, cutase, ca ntotdeauna, un loc n care s se liniteasc i
s-i limpezeasc mintea de ceea ce tia, dar nu voia s
recunoasc de fapt c fiecare crim n plus, indiferent cte viei
salva, indiferent ct de logic-i era justificarea, contribuia nc
puin la degradarea lui sufleteasc.
A

1Forele Speciale ale marinei britanice (n.tr.)

IN T A

17

Ajunsese la captul lumii, n Munii Two Thum b1 de pe


Insula de Sud, Noua Zeeland. Cu milioane de ani n urm,
cnd toate continentele Pmntului erau unul singur, Munii
Two Thumb fcuser parte din acelai lan muntos ca i Anzii
peruvieni i Munii Sierra din California. Munii se deplasaser
cteva mii de kilometri de atunci, dar, n rest, nu se schimbase
aproape nimic. Nu existau cluburi de noapte, restaurante sau
fete; nu existau ziare sau TV, nu existau lifturi, instructori
sau prtii pentru nceptori. Pentru Carver, exact asta conta.
Venise n cutarea singurtii absolute, a unei existene
reduse la cele mai simple elemente. Spera ca viteza, transpi
raia, cerul senin, soarele puternic, aerul care i umplea pl
mnii s i nlture din minte spectrul morii. Nu se brbierise
de-o sptmn. Nici nu se splase prea des. Probabil puea ca
un rinocer. Dar de ce s-i fac probleme? Trecuse mult de
cnd avusese pe cineva pentru care s vrea s miroas bine.
Elicopterul veni dinspre sud, n razele slabe ale soarelui
care rsrea, nainte ca ultima stea s dispar. Carver l zri n
deprtare, prins ntre cerul negru-albstrui i zpada ca
zahrul. Nu trebuia s-i fac bagajul. n jacheta de schi avea
o borset neagr pentru bani. n buzunarele ei avea patru
paapoarte diferite, fiecare cu dou cri de credit cores
punztoare. Mai avea i un telefon de rezerv i douzeci de
mii de dolari bani ghea. Crdurile aurii erau n regul, dar
Carter nc nu fusese n vreun loc unde s nu fie acceptai
dolarii americani.
Puin zpad viscolit zbur prin aer, n timp ce elicop
terul ateriza la 50 m distan. Carver l privi atingnd solul.
Iisuse, alt Bell! O imagine cu un JetRanger prbuindu-se i un
ipt de groaz, o groaz aproape palpabil, i apru n minte.
Pre de o clip, nchise ochii i murmur pentru sine: Stpnete-te.
1D ou Degete (n.tr.)

T om C ain

18

Apoi deschise fermoarul jachetei i se apropie de elicopter,


aparent relaxat, dar atent la orice semn al unei capcane.
- Ziua bun! strig copilotul neozeelandez, acoperind
zgomotul elicei. ntinse mna i-l trase pe Carver la bord.
Ziceau c ori trebuie s v lum cu noi, ori s v omorm. M
bucur c-ai ales varianta A.
Copilotul avea un zmbet larg, ns privirea i era tears
i lipsit de orice expresie.
Carver i zmbi i el larg, facndu-i jocul.
- i eu m bucur! strig eL S-ar fi putut s te rnesc. Se
ls n scaun, i puse centura i ctile, apoi oft. Se dusese i
concediul sta! Nici nu avusese timp s bea o cafea i deja
era-n rahat pn-n g t
i mas fruntea cu degetul mare i cu arttorul. Nu
avusese nimic de fcut timp de o sptmn, n afar de a
schia i de a dormi. Ar fi trebuit s se simt odihnit i revigorat.
In schimb, era frnt de oboseal.
A

Aproximativ dou ore mai trziu, Carver era ntr-un


Gulfstream V nou-nou, urcnd la 12 000 m n aer, zburnd
spre tiord-est la ieirea din Christchurch, n drum ctre Los
Angeles, cam la 10 km distan. GV-ul era cel mai potrivit
avion privat din lume pentru zboruri lungi, dar, odat ajuns n
California, avionul avea s zboare lin. Urm a s rmn pe
pist exact ct s fac plinul i s schimbe echipajul, apoi avea
s decoleze din nou spre Europa.
Exista o cabin de du la bord. Carver se spl, se brbieri
i se schimb ntr-un trening gri, moale i comod, pe care i-1
ddu stewardesa.
- Sper c-i mrimea potrivit. Mi-au dat mrimile dum
neavoastr... Se opri. Dar nu tii niciodat dac ceva i vine
bine pn nu-1 probezi.
Era o brunet drgu, cu ochii mari i cprui, buzele moi
i crnoase i prul lucios prins n coad de cal. Vorbea n felul

IN T A

19

acela tipic fetelor din Australia1, ridicnd uor tonul la final de


propoziie, transformnd fiecare afirmaie intr-o ntrebare
servil. Acum sttea n faa lui Carver, uor nclinat nspre el,
cu fusta ei de un albastru-nchis, strmt, pn la genunchi i
care-i evidenia coapsele. D privea cu admiraie, cu un zmbet
care sugera c-i place de el. Ori l plcea foarte mult, ori n fia
postului ei intrau mai multe servicii dect n cea a unei
stewardese12 obinuite. Carver lu n calcul cea de-a doua
variant. i el, i fata lucrau pentru oameni care credeau c
orice are un pre. El, unul, fusese cumprat. Probabil c i ea
putea fi cumprat.
- Cum te cheam? ntreb el.
- Candy, rspunse ea.
Carver nu se putu abine s nu rd-n gura mare. Fata asta
avea i un nume de stripteuz3 care se potrivea cu metodele ei
de seducie profesioniste. Dar apoi l surprinse. Roi.
- Nu, pe bune. E prescurtare de la Candace.
i ddu seama c-i scpase o a treia posibilitate, aceea ca
ea s fi fost o tnr de treab care ncerca s-i nsenineze un
pic ziua de lucru cu un flirt nevinovat. Cum fac oamenii
normali. Iisuse, ajunsese un ticlos cinic! Cnd se ntmplase
asta? ntrebare tmpit: tia exact cnd. Pn la ultimul minut.
Brusc, realiz c avea maxilarul ncletat i scrnea din dini
cu o ncordare pe care nu o putea explica. Era mult prea
devreme pentru nervii care precedau de obicei orice asasinat.
Asta era altceva - un mesaj din subcontientul su, pe care nu
l putea descifra. Sau poate c pur i simplu nu voia s-o fac.
*
A

1 n original Doum Under, termen intraductibil folosit cu referire la


Australia (n.tr.).
2 n original trolley dolly, expresie peiorativ folosit pentru stewardese
(n.tr.)
3Bombortica, n traducere aproximativ (n.tr.)

T om C ain

20

Carver i petrecuse ultimii ani ncercnd s nu sondeze


prea adnc n propria minte. i spunea c-i vorba despre
pragmatism de tip militar. Goncentreaz-te pe ce-i n faa ta,
fa-i griji pentru lucrurile pe care le poi controla, uit de
restuh Avea o fat n faa lui i putea s-i controleze reacia
deplasat. El i Candy aveau s fie blocai mpreun ntr-un
tub de metal sub presiune pentru urmtoarele douzeci i
patru de ore. Puteau mcar s fie politicoi unul cu cellalt.
Scutur repede din cap, alungnd gndurile nedorite.
- Scuze, spuse el. M-am ntrecut cu gluma.
- Nu-i nimic. V aduc ceva, un mic dejun, o cafea?
- Sigur, mi-ar prinde foarte bine. Mulumesc mult.
A

Zece minute mai trziu, detaliile legate de int erau deja


trimise prin fax n avion.
Subiect: R am zi H akim Narwaz
N aionalitate: Pakistanez (m am de origine francez)
Vrsta: 41
nlim ea: 182 cm
<

Greutatea: 86, 4 kg
Subiectul face parte dintr-una dintre cele m ai bogate

fam ilii din Pakistan, a urm at cursurile colii Le R osey din


Elveia, are dom iciliul la Paris i se sim te n largul lui n
cercurile influente ale societii europene. Este cstorit (soia
Yasm ina provine dintr-o fam ilie bogat din Liban) i are un
fiu, Yusuf. Bea alcool, ns rareori n exces. U neori consum
droguri, n funcie de anturaj. A ctivitatea sexual extraconjugal este discret, dar regulat, tipic pentru un brbat
bogat, care a adoptat stilul de via occidental.
A cest stil de via e doar un paravan. Subiectul, care este
foarte inteligent i nu e n relaii bune cu tatl su, a fost
ndoctrinat de m ullahi1 de la diverse m oschei din nordul i
estul Londrei n tim p ce urm a cursurile colii de E conom ie
1 Dascli islamici (n.tr.)

IN T A

21

din Londra. Subiectul a devenit un m em bru activ i din ce n


ce m ai influent al celulelor teroriste extrem ist-islam ice.
M onitorizarea apelurilor telefonice de ctre serviciile
secrete am ericane, coordonate prin colaborarea unitilor
antiteroriste ale C IA /F B I, cu num ele de cod A lex, de
m onstreaz c subiectul pstreaz legtura cu persoane
suspectate de asociere cu m icri teroriste. Printre acetia se
num r fondatorii K onsojaya1, respectiv W ali K han A m in
Shah i R iduan Isam uddin (alias ,,H am bali); suspectul
W adih el-H age, dom iciliat n N airobi, Kenya; precum i
civa suspeci din com plotul Bajinka (Big Bang), cu centrul
n M anila, Filipine, care avea ca scop bom bardarea a
dousprezece avioane ce zburau spre S U A
Transferuri bancare recente ctre i dinspre conturile
subiectului dem onstreaz o activitate m ult m ai intens dect
de obicei. Se crede c suspectul pregtete un atac terorist de
proporii n Europa, aproape cu siguran n R egatul U nit. Se
crede c atacul este em inent - o chestiune de zile, nu de
sptm ni. Interceptrile telefonice indic faptul c-i va lsa
fam ilia n vacan n sudul Franei i se va ntoarce la Paris n
urm toarele douzeci i patru de ore. R eprezint clar un
pericol att pentru personalul militar, ct i pentru vieile
civililor dac subiectului i se perm ite s-i continue activitile.
D e aceea a fo s t selectat pentru executare imediat.
A

Un al doilea fax sosi la scurt timp dup aceea. II informa


pe Garver c 1,5 milioane de dolari fuseser livrate n contul
lui de la Banque Wertmuller-Maier de Geneve. Oricine ar fi
fost angajatorii lui - iar Carver nu voia n mod deosebit s tie,
la fel cum nu inea neaprat ca ei s-l cunoasc prea bine - ,
acetia plteau la timp i plteau bine.
Max sun din nou cnd avionul se afla deasupra vestului
Statelor Unite.
- Deci, unde eti acum?
1 Organizaie terorist islamic ce opereaz sub paravanul unei companii
de comer (n.tr.)

22

T om C ain

- De jumtate de or am ieit din LA, rspunse Carver.


Pilotul apas acceleraia. Ar trebui s fim la sol n mai puin de
zece ore.
- Bun, deci asta nseamn 7.30 seara, ora Europei Centrale.
Nu ne ateptm s se ntmple mare lucru nainte de miezul
nopii, deci e n regul. Dar exist ceva ce vrem s rezolvi nti.
Carver era la cteva mii de kilometri deprtare, vorbind
printr-un telefon prin satelit. Dar iritarea i se simi lesne n glas.
- Tu glumeti. Dou misiuni? Ambele improvizate? Cred
c ai impresia c mi s-a urt cu viaa.
- Nu-i face griji, a doua este doar o chestie de rutin, zise
Max. Plan de rezerv n caz c prima lovitur nu-i iese.
Prietenul nostru are o proprietate pe care-o folosete pentru
ntlnirile private - personale i profesionale, dac nelegi
unde bat. Dac se simte ameninat, o s se-ascund acolo.
Doar c tu ai s faci n aa fel nct s nu se mai simt n
siguran acolo. Nu-i face griji, avem codul de la sistemul de
alarm. E de tot rahatul.
Carver oft. Nu conteaz cum i ctigi existena. Pn la
urm nghii aceleai porcrii din partea celor care te pltesc.
II ascult pe Max descriind cuibuorul de nebunii n care
Ramzi Hakim Narwaz prefera s-i ncheie afacerile private.
Era un terorist islamic care-i lua foarte n serios rolul. Era
demn de un premiu Oscar.
Cteva minute mai trziu, planurile etajelor i schema
reelei electrice a locuinei lui Narwaz sosir pe faxul din
avionul Gulfstream. Lui Carver i trebui o jumtate de or ca
s-i fac un plan. Cnd Max lu din nou legtura cu el, avea
lista complet cu echipamentul necesar. Trecu pe ea trans
portul, armele, explozibilii, cronometrele, fitilurile i echipa
mentele tactice de care avea nevoie, dup care trecu la detalii.
- O s am nevoie de o cutiu de lubrifiant - ceva de genul
3-n-l. Apoi, adu-mi ase pungi mici de plastic, cu nchidere
etan; un sac de gunoi negru; o lantern de mecanic pe care s
mi-o pot fixa pe cap; o foarfec industrial cu lama de ceramic
A

IN T A

23

de 7,6 cm; o urubelni, nite cleti de tiat fire, o rol de


band adeziv, un odorizant, o sticl de soluie de curat JiP,
cteva perechi de mnui subiri din latex i un baton Mar.
- La ce dracu i trebuie un baton Mar?
- S-l mnnc. mi plac dulciurile. i dac tot ai adus
vorba, ce zici de o pizza la pachet?
Max nu se obosi s-i ascund sarcasmul din voce.
- Cum zici tu, amice. Ai vreun sos preferat?
- Nu am preferine, spuse Carver. Pe mine cuta m
intereseaz. De fapt, nu-i face griji. mi iau eu una. Va trebui
s mnnc oricum.

3
Avionul lui Carver ateriz pe aeroportul Le Bourget, la
civa kilometri nord-est de Paris, i opri ntr-un hangar privat.
Cnd Carver ajunse la baza treptelor, un mecanic de ntreinere
i ntinse un plic i o geant mare. In plic era un bilet de parcare
cu numrul locului scris pe el, cheia unei motociclete Honda i
cheia de la un vestiar din cldirea terminalului. Geanta era
plin cu haine. Carver urc napoi n avion i se schimb.
Max i trimisese pantaloni negri de camuflaj, un tricou
negru, o jachet de aviator din nailon negru, pantofi sport negri
i o casc neagr. Restul echipamentului se afla ntr-un rucsac,
n vestiarul terminalului. Era tot negru ca toate celelalte.
Motocicleta care l atepta n parcare era o Honda XR400
nenmatriculat. Era o motociclet de teren, mai potrivit
pentru drumurile bttorite de ar dect pentru strzile
oraelor, zvelt i rapid ca un ogar. Dar era ideal pentru ce
avea nevoie Carver. Dac operaiunea nu ieea cum trebuie i
era necesar s scape repede, i trebuia un vehicul care s se
A

1Nume sub care este cunoscut brandul C if n unele ri (n.tr.)

24

T om C ain

strecoare pe unde mainile de poliie i motocicletele masive i


puternice ale oamenilor legii nu puteau ajunge.
La cinci minute dup plecarea de la aeroport, Carver se
opri n drum la o pizzerie i comand o pizza la pachet. In
timp ce atepta s fie gata pizza, cut toaleta, lund geanta cu
el. Erau dou cabine individuale, fiecare cu o cabin i o chiu
vet. Merse la cea mai apropiat i scoase pistolul pe care-1
ceruse, un SIG-Sauer P226 cu un mecanism de recul Colt/
Browning i fr piedic. Erau dousprezece gloane Cor-Bon
de 9 mm Jacketed Hollow Points n ncrctor.
SIG-ul era pistolul standard al JForelor Speciale Britanice
n operaiuni antiteroriste i sub acoperire. Carver l folosise n
nenumrate operaiuni militare i nu renunase la el de atunci.
Acum, ca ntotdeauna, demont pistolul, l verific i-l
reasambl. Tot acest procedeu i lu mai puin de un minut. Pe
de-o parte, era o msur elementar de precauie. Dar era i
un ritual care l ajuta s se concentreze la ce avea s urmeze,
ca un sportiv care-i face nclzirea, pregtindu-se de competiie.
Apoi Carver umplu chiuveta. Vr mna n rucsac i
scoase cutia de adeziv 3-n-l, vrsnd coninutul n chiuvet.
Apoi bg din nou mna i scoase o bucic din ceva ce
semna a lut gri. Era explozibil C4 - plastic. Puse explozibilul
n chiuvet i ncepu s-l frmnte, amestecnd uleiul i
plasticul, cum face un brutar cu aluatul. Obinu un fel de chit
lipicios i flexibil care, luat separat, era complet inofensiv.
Putea fi modelat n orice form i lipit pe orice suprafa.
Putea fi pus n pungi de plastic - exact cum se apucase Carver
acum s fac, mprindu-1 n patru buci egale. Putea fi lovit,
ars, chiar ciuruit de gloane, fr s se ntmple nimic. Dar
dac-i era adugat un fitil, un capt exploziv sau un cro
nometru, se obinea brusc o bomb.
Odat depozitate pungile cu explozibil n rucsac, Carver
scoase soluia de curat i o turn pe toat n chiuvet,
nlturnd orice urm de ulei sau de C4. Ddu drumul
robinetului la presiune maxim, ca s clteasc totul, apoi
A

IN T A

25

arunc sticla la gunoi. Izul de ulei i plastic din aer persista,


ns Garver pulveriz odorizant n ncpere, dup care arunc
recipientul la gunoi. Gnd iei, un brbat atepta n faa uii.
Garver ridic din umeri ca i cum s-ar fi scuzat, se inu de nas
si m urm ur:
- Pardon.
i lu pizza i mnca jumtate din ea n parcare. Arunc
restul ntr-un tomberon. Pstr cutia, urc pe Honda i o lu
spre sud, intrnd n Paris.
Apartamentul era pe De Saint-Louis, una din cele dou
insule de pe Sena, practic n centrul oraului. Strada era plin
de turiti care se bucurau de atmosfera rustic i relaxat a
insulei i de seara clduroas de var trzie. Se plimbau fr
grab, oprindu-se s studieze vitrinele magazinelor sau meniu
rile restaurantelor i cafenelelor de pe trotuare.
Carver i parc motocicleta i cobor, nc purtnd casca
i avnd cutia de pizza n mn. Oricine i-ar fi aruncat o
privire fugar ar fi vzut doar un om care facea livrri. Numai
un ochi foarte atent ar fi observat c purta mnui subiri de
latex n timp ce mergea spre ua cldirii din secolul al optspre
zecelea n care Ramzi Narwaz se ntreinea cu amantele lui.
Nu avu nevoie de mai mult de cteva secunde i de un peraclu
pentru a intra.
Privi n jurul su n holul de la etajul nti, familiarizndu-se
cu planul acestuia, apoi merse ctre o u din spate care ddea
ntr-o curte goal cu un rnd de couri de gunoi lipite de un
zid. Chiar vizavi de el, o arcad ddea n strada din spatele
cldirii. Uurat s constate c existau mai multe ieiri, Carver
scp de cutia de pizza i intr napoi n cldire.
Apartamentul era la ultimul etaj, trebuia s urce cteva
rnduri de scri. Din nou, ncuietorile nu constituir un
obstacol. Carver intr ntr-un hol central, cu o fereastr n
capt, care se ntindea de la podea la tavan. Era aproape
ntuneric afar, dar luminile stradale strluceau suficient de
tare nct Carver s vad pe unde pete.
A

T om C ain

26

n clipa cnd ua se deschise, alarma antifurt ncepu s


piuie, declanat de un contact magnetic standard. Un mic
panou de control era ataat de peretele aflat chiar n stnga
uii, exact cum vzuse i pe planurile trimise. i codul era
exact cel pe care i-1 spusese Max. Piuitul ncet.
n faa lui, dnd spre ieirea din hol, era un mic pasaj, plin
de dulapuri. In partea stng era o u care ducea spre o bu
ctrie mic. Carver se ntoarse in direcia opus i deschise
dulapul din partea dreapt a pasajului. In el erau agate cateva
haine de iarn. In spatele lor se afla cutia alb din metal care
adpostea sistemul de alarm al apartamentului. Ddu satisfcut
din cap i nchise ua dulapului.
La captul ndeprtat al pasajului era un living mare i
spaios. ncperea era mai stilat dect se ateptase Carver,
avnd n vedere ce fel de om era proprietarul i n ce scop o
folosea. Nu existau mese din sticl i crom, de prost gust, nici
tavane cu oglinzi sau nuduri semipomografice. In schimb,
camera avea perei deschii la culoare i o mas veche din
lemn ntr-un capt al ei, decorat cu o vaz cu flori proaspete.
In partea cealalt, trei canapele mari, de culoare crem, erau
aranjate n jurul unui covor persan. Un emineu se vedea pe
peretele ndeprtat, lng nite rafturi pe care se aflau un mic
sistem audio, cteva cri i o colecie mic de vaze de cristal,
ghivece i sculpturi miniaturale. Doi senzori de micare cu
infrarou se aflau n coluri opuse ale camerei, pentru a-i
detecta pe intruii care ar fi intrat pe geam.
Carver i ls rucsacul n mijlocul camerei, i scoase
lanterna, i-o prinse n jurul capului astfel nct ambele mini
s-i rmn libere i se uit ndelung i atent la sistemul audio.
Apoi btu n peretele din spatele acestuia, ca s verifice dac
avea o structur solid, rezistent la lovituri, i ddu din cap,
satisfcut.
Reveni la rucsac i scoase urubelnia, cletele de tiat fire
i trei cutii mici i alungite din plastic, fiecare cam de mrimea
i grosimea unei cri necartonate, dar uor curbate n partea
A

IN T A

27

mai alungit. Acestea erau mine antipersonal M -18 Claymore1,


configurate pentru detonare la distan. Fiecare consta ntr-o
bucat de explozibil C4 de un kilogram, n jurul creia erau
nfurate apte sute de rulmeni mici de oel, nchii ntr-o
carcas exterioar din polistiren i fibr de sticl.
Ridic minisistemul audio, deurub partea din spate,
unde erau fixate boxele, o deschise i tie partea central a
acestora. Apoi puse cte o min Claymore n locurile goale din
fiecare box, le lipi la loc i le puse exact cum fuseser, cu firele
ieind din amplificator. Cnd se declanau, proiectilele aveau
s fie aruncate cu bolt prin toat camera i prin pereii subiri
care o separau de buctrie i de hol. Oricine le-ar fi stat n
cale ar fi fost fcut buci. Carver i bg urubelnia i cletele
n buzunarul exterior i contempl nc o dat la rezultatul
muncii sale. Detonatorul era nedetectabil. Dac Narwaz ar
porni sistemul la un minut dup ce intra n apartament, ar
putea deveni suspicios dac nu auzea nici un sunet ieind din
boxe. Dar, dac Narwaz se ntorcea n apartament n noaptea
aceea, nsemna c supravieuise unei tentative de asasinat i nu
i va arde de muzic.
Carver lucra fr s se grbeasc inutil, cu un ritm
constant, care avea s-l ajute s ias din apartament ct mai
curnd posibil, fr s fac greeli din neatenie. Ridic geanta
i iei din camer, trecu prin pasaj i travers holul, intrnd n
dormitor. i aici pereii erau deschii la culoare, podelele din
lemn, iar fereastra i perdelele pn-n podea. Patul era singurul
lucru extravagant din camer, o pies magnific din alam
victorian, ce avea un cadru lucios cu capete din metal ce se
unduia cu elegan.
Era pe cale s treac mai departe, cnd ceva de la captul
patului i atrase atenia. Cnd lumin obiectul cu lanterna, i
ddu seama c era vorba despre o geant de voiaj. Pe estur
era cusut logoul Louis Vuitton. Era deschis i pe jumtate plin
1 Min folosit de armata SUA (n.tr.)

28

Tom Cain
A

cu haine de dam. In apropiere era o poet Chanel mic i


lucioas. Nite blugi albi fuseser aruncai pe aternut lng o
jachet scurt de doc. O pereche de pantofi sport Keds albi
zceau pe podea lng pat. Carver ddu ocol patului i merse
spre o alta u care ducea la baie. Pe raftul de deasupra chiuvetei
erau dou gentue, una plin cu farduri, cealalt, mai mare, cu
ampon, loiuni de corp i alte produse pentru ngrijire.
Descoperirea l oc pe Carver, scondu-1 din starea lui de
calm i mulumire de sine. Max nu i spusese c Narwaz avea o
iubit n ora. Evident, aceasta sosise, se schimbase i ieise iar.
Dac n prezent era cu Narwaz, avea s moar odat cu el n
seara asta. Carver scoase telefonul i form un numr din Anglia.
- Nii mi-ai zis de femeie.
- De ce s-i fi zis? Nu are nici o importan pentru misiune.
- Conteaz pentru mine. Am venit s elimin un terorist
periculos. Iubita lui e civil. tii c nu omor civili, Max.
Carver auzi un rset la captul firului.
- Ba sigur c o faci. Doar c nu vrei s recunoti. Albanezul
la... crezi c elicopterul lui zbura de unul singur? Avea un
pilot, Carver.
- Pilotul tia ce face. Era pltit pentru asta.
- i ce, crezi c psric nu e? Uite, nu conteaz dac inta
are iubit, ofer, bodyguard sau toat familia cu ea. Nu-mi
pas dac sta invit majoretele de la Dagenham Diamonds1
la o petrecere i-i bubuim pe toi. Nebunul sta nenorocit vrea
s nceap un rzboi. Milioane de viei pot fi puse-n pericol,
deci trebuie s dispar. Victimele colaterale nu sunt treaba
noastr.
Carver nu spuse nimic. i petrecuse anii din armat
luptnd cu dictatori sngeroi care pierdeau rzboaie, dar r
mneau la putere. Urmrise teroriti psihopai care deveniser
dintr-odat politicieni pacifiti ntmpinai cu strngeri de
1 Echip de ciclism englez (n.tr.)

IN T A

29

mn la Numrul 10l i cu zmbete pe peluza Casei Albe. El


i oamenii lui luaser cu asalt nenumrate cargoboturi i brci
de pescuit pline de arme i de droguri. Dar niciodat nu se
schimba naibii ceva. Nimeni nu pltea pentru ceea ce fcuse.
Nici un guvern nu i oprea de la bun nceput. Acum putea s
negocieze cu bieii ri pe limba lor. i alung ndoielile din
contiin, izolndu-le n aceeai celul din mintea lui unde
nchisese de-a lungul timpului scrupulele, fricile i emoiile.
Max rupse tcerea:
- Mai eti acolo, amice? Dac nu eti dispus s faci treaba
asta, zi-mi acum. Nu pot s las pe nimeni s-i bat joc de asta.
- Hai s-i spun ceva, Max. De ce nu vii aici? Intr pe ua
din fa i ateapt aizeci de secunde. Vezi cu ochii ti dac-s
dispus s fac asta.
- Aa te vreau. Pentru o clip, am crezut c i-ai ieit din
mn. Nu-i iei din mn, nu, Carver? ncep s-mi fac griji
pentru tine.
- Du-te-n m-ta, Max!
Tonul lui Carver trda o ncredere n sine agresiv. ns, n
adncul fiinei sale, se ntreba dac Max nu avea cumva
dreptate. In privina abilitilor sale, era sigur c rspunsul e
nu. Se meninea n form; nu arunca banii pe droguri sau pe
divoruri; nu era una dintre fosilele militare care-i fceau
veacul prin barurile din Hereford i Poole spunnd poveti de
rzboi trase de pr altor soldai btrni la fel de rtcii i fr
rost ca i ei. Deci nu, nu-i pierduse abilitatea de a-i face
treaba. Dar poate c i pierduse gustul pentru aa ceva.
Ajunsese cu mult timp n urm la concluzia c fora lui nu
avea vreo legtur cu armele, muchii sau explozibilii. Era n
mintea i n privirea lui, n puterea voinei sale i n sigurana
c facea ceea ce trebuie. Undeva nluntrul lui mocneau o
furie i un sentiment al pierderii, care-1 mpinseser mereu
A

1 Pe Downing Street numrul 10 este sediul guvernului britanic i ree


dina prim-ministrului (n.tr.).

30

T om C ain

nainte. Dar, dac i se termina acel combustibil46, dac


puterea voinei lui scdea, ce avea s se ntmple?
Acesta putea fi totui ultimul lui contract. Deci trebuia s-i
ias bine. i s scape cu via.
A treia bomb fu plantat n dormitor, lipit pe peretele de
la captul patului i acoperit cu perne. Geanta femeii era
chiar lng Carver n timp ce acesta lucra. Simi o urm slab
de parfum dinspre haine. Se ntreb dac ea tia adevrul
despre amantul ei. Urma oare aceeai cauz? Sau era doar o
fat drgu care avea s moar pentru c fusese sedus de un
bogta?
- Pentru numele lui Dumnezeu! murmur pentru sine.
Concentreaz-te.
nc mai avea trei dispozitive de amplasat - pungile frigo
rifice cu chit explozibil. Lipi unul n rezervorul de la toalet,
apoi i adug un mic detonator cu radio. Un alt sac i un alt
detonator fur bgate n dulapul de buctrie aflat la nivelul
frunii. Minele Claymore trebuiau s arunce n aer camera,
dar el nu voia s conteze pe asta. Prea multe inte supravieuiser
tentativelor de asasinat pentru c bombele nu erau att de
letale pe ct plnuiser utilizatorii. Trebuiau omori de dou
ori, pentru orice eventualitate. Ultima pung i cel din urm
detonator fur amplasate sub o mas-consol din hol. Fiecare
camer din apartament fusese transformat n teren minat.
Acum trebuia doar s activeze toate bombele.
Reveni la rucsac i scoase o cutiu din plastic de mrimea
unui miniradio. Dou fire ieeau din partea inferioar a cutiei,
iar n partea superioar erau o anten extensibil, un comu
tator i un becule rou care indica dac e pornit sau oprit. Se
ntoarse la dulapul cu haine, deschise cutia principal a
sistemului de alarm i-i conect cutiua la aceleai terminale
ca i senzorul de la u, apoi o porni. Lumina roie din partea
de sus a cutiei ncepu s plpie. Dispozitivul era n standby.
Odat ce sistemul de alarm din apartament era activat,
dispozitivul avea s porneasc. Orice bre n circuitul alarmei,

IN T A

31

cum ar fi deschiderea unei ui, avea s declaneze un detonator


din interior, pornind un cronometru de 60 de secunde. Dar
spre deosebire de alarm, acesta nu putea fi oprit. Cronometrul continua s numere pur i simplu secundele pn la
zero i trimitea semnalul fatal bombelor ascunse prin apar
tament. Capcana era instalat. Carver i ddu jos lanterna i
o puse n rucsac, cu restul echipamentului. Fcu din nou turul
apartamentului, asigurndu-se c totul era la locul lui i c nu
rmsese nimic n urm, apoi iei pe unde intrase, resetnd i
alarma. Atunci cnd cineva i va face apariia pe ua din fa,
locul avea s sar n aer.
Ajuns la baza scrilor, Carver se ntoarse spre ua din fa
i iei n curte. i ddu jos rucsacul din spate i scoase toate
cele necesare pentru restul operaiunii, mpreun cu sacul
negru de gunoi. l deschise i bg n el rucsacul mpreun cu
ce se afla n el, apoi o lu n josul strzii spre o alee pe care se
afla un bar, unde l arunc ntr-un tomberon imens, ngropndu-1 sub un morman de gunoi de la restaurant.
In timp ce mergea ctre motociclet, Carver l sun pe
Max.
- Am rezolvat cu apartamentul. Unde vrei s merg acum?
Primi instruciunile i se asigur c a priceput clar fiecare
etap a operaiunii. Pentru moment, n orice caz, clipa de
slbiciune din apartament i trecuse.
A

4
La mai puin de 1,5 km de apartamentul pe care Carver l
umpluse cu bombe, doi oameni cu nume false i vedeau de
treaba lor ntr-o cldire care avea acte de proprietate false.
Unul din ei i era cunoscut lui Carver drept Max. Faa lui
adnc ridat, ca a unui om suferind de inaniie, amintea de un
jocheu sau de un membru al trupei Rolling Stones. Prul rar i era

T om C ain

32

tuns scurt i lipit de cap. Purta ochelari fr rame, un costum


de culoarea crbunelui, o cma de in alb i o cravat tricotat de
culoarea ciupercilor.
nfiarea lui modern era n contrast puternic cu locul n
care se afla. Tocmai intrase n camera de oaspei a unei case
care prea s fi fost construit n secolul al optsprezecelea,
decorat cu un lux extravagant - tavane de 3,6 m, emineu de
marmur, mobilier vechi i portrete ale strmoilor, suflate cu
aur masiv. Cel care alesese decoraiile ncercase s evoce
grandoarea unor vremuri apuse.
Max privi njur cu dezgust. Locul*arta ca un nenorocit de
muzeu. i ndrept atenia ctre omul ntre dou vrste, n
pantaloni bej, pulover verde i cma cu nasturi de un
albastru-deschis care sttea lng focul stins cu un pahar de
whisky n mn. Era un brbat ndesat, cu o constituie
puternic, dnd semne c ncepea s se ngrae pe msur ce
timpul, gravitaia i lipsa de exerciiu i spuneau cuvntul.
- Am veti de la Carver, domnule.
Brbatul era director de operaiuni. Unii dintre oamenii
lui i spuneau D.O. Cnd voia s lase impresia c-i prietenos,
le spunea celorlali s-i zic Charlie. Dar Max prefera
apelativul domnule**. Nu-i plcea s fie prieten cu efii. nce
peau s-i permit tot felul de lucruri dac fcea asta. Rmi
amabil i formal, i fiecare i tie locul.
- Cum se descurc? ntreb directorul de operaiuni.
Avea vocea obosit. i trecu o mn prin pr i peste
ceafa. In ultimele patruzeci i opt de ore nu dormise dect trei.
Lucraser rapid, sub presiune, srind peste unele etape. Max
se ntreba dac btrnul mai poate ine pasul.
- Bine, spuse el. Doar o chestie a vrea s v spun. Se pare
c l-a lovit brusc o criz de contiin.
- E ngrijorat c ar putea muri oameni nevinovai.
Directorul de operaiuni rse, revenindu-i cnd vzu
expresia de pe chipul lui Max.
A

IN T A

33

- Scuze, zise el. Cred c-s cam tensionat. Dar, desigur,


percepi ironia.
- O, da, o percep.
- Bun atunci, ruii sunt la locurile lor? Oft prelung, cu
frustrare. Nu-mi place s folosesc oameni noi ntr-o misiune ca
asta. Totui, directorul m-a asigurat c-s de prim clas.
Probabil tie el ce spune.
- Sunt pe poziie, spuse Max. i echipele de observare sunt
gata. Odat ce inta intr n raza noastr vizual, vom fi gata
de aciune.
- Excelent, spuse directorul de operaiuni. S nceap
spectacolul.

DUMINIC, 31 AUGUST

5
Era deja trecut de miezul nopii. Samuel Carver sttea pe
Honda, ateptnd s nceap aciunea. Arunc o privire
tubului negru de metal agat de motociclet, n spatele
piciorului su drept. Arta ca o lantern obinuit, cu mner
lung, din cele folosite de poliiti i paznici. De fapt era un laser
portabil cu diod pe baz de pomp, cunoscut i ca dazzler1.
Creat ca arm neletal pentru poliitii americani, dar adoptat
cu entuziasm de cei din toat lumea, emitea o raz de lumin
verde la o frecven de 532 de nanometri. Porecla dat armei
era neltoare. Cnd lumina ei strlucea n ochii cuiva,
persoanei respective nu i era doar afectat vederea. i-o
pierdea complet.
1 Literal: strlucitor, orbitor (n.tr.)

T om C ain

34

O raz laser verde i lsa pe toi care-o priveau ntr-o stare


de dezorientare, confuzie i imobilitate temporar. Creierul
uman nu putea procesa cantitatea uria de lumin care se
revrsa prin nervii optici, deci se comporta ca orice computer
suprancrcat. Ceda.
Noapte sau zi, ploaie sau soare, dazzler-\A era cel mai bun
prieten al accidentelor.
Era o chestiune de cteva secunde. Carver era poziionat
la ieirea dintr-un pasaj subteran ce trecea pe sub un dig de pe
partea de nord a Senei. Dac ntorcea capul puin spre
dreapta, putea privi peste ru la silueta ascuit i strlucitoare
a Turnului Eiffel, profilndu-se pe cerul nstelat. Era trecut de
miezul nopii, dar nc erau cteva brci de agrement pe ru.
Dac pe Carver l-ar fi interesat ctui de puin, i-ar fi putut
vedea pe ndrgostiii care se ineau de mn lng balustrad,
privind Oraul Luminilor. Dar Carver avea alte lucruri la care
s se gndeasc. Privea spre partea ndeprtat a pasajului.
Tot ce-1 interesa era traficul.
Sosise momentul. Inspir adnc, apoi expir ncet, lsnd
umerii n jos, relaxndu-i muchii, sucindu-i gtul i rotindu-i
capul pentru a-i relaxa coloana vertebral. Apoi privi din nou
spre drum. La cteva sute de metri deprtare, dincolo de
intrarea n pasaj, vzu un Mercedes negru. Mergea repede.
Mult prea repede.
In spatele Mercedesului se afla motivul goanei sale nebune.
O motociclet se inea dup el, bzind n jurul mainii mari
i negre ca o viespe pe lng un bivol. Pe locul din spate sttea
un pasager, care avea un aparat foto, aplecndu-se pe geam i
fcnd ntruna poze cu bliul, aparent incontient de pericolul
la care se expunea. Pentru toat lumea, arta ca un paparazzo
care-i punea viaa n joc pentru o poz n exclusivitate.
- Bun treab", i zise Carver n timp ce grupul de vitezomani i facea treaba. Porni motorul i se pregti s plece.
A

IN T A

35

Pentru o secund, i imagin pasagerii din main rugndu-1 disperai pe ofer s scape de motocicleta ce-i urmrea
nencetat.
Totul mergea conform planului. Carver o lu-n jos ctre
ieirea din pasaj. Cnd ajunse la intersecia cu drumul prin
cipal, o furgonet Citroen BX gri iei din pasaj. Carver o ls
s treac, observndu-i pe cei doi arabi din scaunul oferului i
al pasagerului. Trecu apoi o alt main, un Ford Ka, dup
care Caiver iei cu motocicleta n mijlocul drumului.
Se mut pe partea cealalt, apoi ntoarse Honda n fluxul
de trafic ce se apropia i o lu cu vitez nainte cam 100 m spre
intrarea n pasaj. Pe mijlocul drumului era un rnd de stlpi.
Aceda susineau tunelul i separau cele dou benzi de trafic.
Se opri lng ultimul stlp i se aplec s-i scoat dazzkr-ui.
Ceva ns i atrase atenia lui Carver. Din partea cealalt a
pasajului se ndrepta spre el un Fiat Uno alb, lovit. Mergea cu
viteza legal, 50 km pe or, mai puin de jumtate din viteza
pe care o aveau maina i motocicleta ce goneau n spatele lui.
Mercedesul i motocicleta se apropiau de maina mic i
alb cu o vitez nebun. Erau 100 m ntre ele. 50. 20.
Mercedesul se apropie cu zgomot de Fiat prin partea dreapt,
apoi coti brusc la stnga, ncercnd s-l depeasc. Motociclistul nu avea de ales. Trebuia s depeasc prin cealalt
parte, nghesuit ntre Fiat i peretele tunelului. Cumva, reui s
scape fr nici o zgrietur, depind Fiatul ca o rachet.
oferul Mercedesului nu avu atta noroc. Partea frontal
dreapt a mainii ciocni Fiatul din spate. Mercedesul i lovi n
for farurile i i strivi metalul subire de pe bara de protecie.
Zidurile tunelului rsunau de zgomotul motoarelor, al
plasticului lovit i al metalului ndoit. Dar cu casca pe cap
Carver se simea protejat mpotriva haosului ce gonea spre el.
II vedea pe oferul Mercedesului chinuindu-se s preia con
trolul n timp ce maina sa derapa pe osea. Tipul se pricepea.
Cumva, reui s ndrepte maina. Acum venea direct spre
Carver. Acesta sttea la fel de ncordat ca un toreador care

36

T om C ain

nfrunta un taur negru pregtit de atac. Ridic laserul, inti


parbrizul mainii i aps pe buton.
Explozia de lumin fu instantanee. O raz de energie n
stare pur explod n spaiul, ce se tot micora, dintre Carver
i Mercedesul n goan. Dur doar o fraciune de secund,
apoi lumina dispru. Mercedesul se cltin spre dreapta.
Undeva, adnc n subcontient, instinctul de ofer experimen
tat probabil declanase un semnal de alarm. Clc apsat pe
frn, ncercnd cu disperare s opreasc maina.
Nu avu nici o ans. Mercedesul de dou tone se izbi de
unul dintre stlpii centrali, trecnd instantaneu de la vitez
nebun la ncremenire complet. Dar era prea mult vitez,
prea mult greutate, prea mult avnt. Maina distrus ricoa din
stlp i lunec pe drum, nvrtindu-se. n sfrit, se opri n
mijlocul drumului, cu spatele spre locul de unde venise.
Partea frontal a Mercedesului arta ca o jucrie Dinky1
lovit cu o bt de baseball, cu o gaur mare n form de U n
locul n care fuseser capota i motorul. Parbrizul era complet
distrus, la fel i celelalte geamuri. Roata din fa din partea
oferului ieise de la locul ei. In cealalt parte, roata se ne
penise n caroserie. Plafonul fusese smuls de pe partea pasa
gerului i deplasat cu 60 cm spre stnga. Presiunea din partea
frontal i de deasupra forase toate uile s se deschid.
Nu se vedea nici o micare de pe locul pasagerului. Carver
tia c ansele de a supravieui unui asemenea impact erau
minime. Cu coada ochiului, vzu o main depindu-1,
intrnd n tunel, trecnd de Mercedes.
ntre timp, Fiatul ieea n sfrit din tunel. Carver zri
expresia de oc i groaz de pe chipul oferului. Era un cine
pe locul din fa. Avea limba scoas i gfaia ncntat, incon
tient de mcelul ce rmnea n urma lui.
Carver i prinse laserul napoi pe rezervorul motocicletei.
Era tentat s mearg s verifice fiarele ndoite, ca s se asigure
1 Marc celebr de machete din SUA (n.tr.)

INTA

37

c inta murise, dar nu avea rost. In cazul foarte improbabil n


care cineva supravieuise unui impact att de nimicitor, Carver
nu putea face nimic fr s lase ceva urme. i, chiar dac
Ramzi Hakim Narwaz era nc n via, nu credea c avea
cum s mai plnuiasc activiti teroriste n viitorul apropiat.
Era timpul s plece. n captul ndeprtat al tunelului,
Carver vedea civa pietoni, care stteau i priveau, neputnd
s se hotrasc dac s se apropie de locul accidentului. n
deprtare, auzea bzitul ca de nar al motoarelor de
motociclet. Se apropiau oameni. Cu siguran, aveau aparate
foto. Aveau s fie urmai de poliiti, ambulane i maini
de pompieri.
Carver nu voia s fie prezent cnd acetia vor ajunge. Trebuia
s plece nainte ca cineva s-i dea seama c sta nu era doar un
accident regretabil. ntoarse motocicleta cu 180 de grade i se
ndrept napoi ctre rampa de ieire a tunelului Alma.
A

6
Cealalt motociclet opri la 200 m mai sus pe drum, pe
Avenue de New York, chiar n spatele cldirii neoclasice Palais
de Tokyo1, care gzduia Muzeul de Art Modern din Paris.
Grigori Kursk, pe motocicleta lui marca Ducati M900
Monster, atinse cu picioarele solul, se slt n a i i ridic
vizorul. Ochii i ardeau de foamea mistuitoare a unui om
pentru care omorul nu reprezenta doar o slujb, ci o necesitate una pe care o ndeplinea fie c era pltit, fie c nu.
Se ntoarse s se uite la pasagerul su, care tocmai i bga
aparatul foto ntr-un co din lateralul motocicletei.
- Ai vzut? cri el n rus. Ai vzut ce fa a fcut oferul
la? Amrtul nici nu tia ce s fac. Acum e pate franuzesc!
1 Muzeu dedicat artei moderne i contemporane aflat n Paris (n.tr.)

38

T om C ain

Se opri o secund, apoi continu mai calm, revenind la afaceri.


Bun, a fost pe-att de uor pe ct am promis. Acum hai s
lum i cealalt jumtate din bani.
- S-o lum repede, m chinui cumplit aici, rspunse pasa
gerul lui. Am genunchii dup urechi.
Kursk rse.
- Ha! Credeam c-i place aa.
Mai merse civa metri pn cnd gsi un loc gol ntre
mainile parcate, suficient de mare pentru motociclet. Se poziion cu faa ctre curb, lsndu-i destul spaiu ct s vad
ieirea din tunel. Apoi scoase o lantern cu infrarou din buzu
nar i o inu aproape de ochiul drept prin gaura din casc. l
cuta pe omul care fusese pe motocicleta din captul ndeprtat
al tunelului.
Kursk tia dou lucruri despre acesta: c fusese agent al
Forelor Speciale Britanice i c era urmtoarea lui int.

7
Ieirea lui Carver din ora ar fi trebuit s fie simpl. Avea
de gnd s urmeze cursul rului pn IdLperipkeriqney autostrada
care nconjura Parisul, apoi s fac ocolul oraului n sensul
invers acelor de ceasornic nainte de a ajunge pe autostrada
expres A5 din ora ctre sud-est. Avea s ajung la grania cu
Elveia nainte s se lumineze.
Tocmai se pregtea s accelereze cnd o strfulgerare de
lumin i atrase atenia, la nu mai mult de 100 m n fa, o
reflecie de pe o lentil de sticl. Dur doar o fraciune de
secund, dar fu suficient s-l fac s realizeze c un cauciuc
de motociclet se vedea din spatele unei maini parcate.
Cineva l urmrea. Iar el mergea drept spre persoana
respectiv.

IN T A

39

Carver trebuia s ias de pe drum. Privi spre dreapta. Era


o cotitur. N-avea rost - fundtur. Avea doar o opiune acum.
ntoarse Honda pe ntinderea lat de asfalt i trecu pe lng un
ir de copaci i o balustrad joas, vopsit n negru, care forma
un fel de barier ntre el i cel care-1 atepta.
In dreapta lui se afla silueta masiv, gri cu alb, a Palais de
Tokyo. Cele dou aripi ale acestuia nconjurau o pia public
mare care se ridica pe patru niveluri, separate de serii de trepte
nguste care se ntindeau ct era cldirea de lung. In spate de
tot erau dou rnduri de coloane clasice, ridicate pe un fronton
nalt ntre cele dou aripi. In spatele lor era Avenue du President
Wilson, care avea s-i ofere alt cale de ieire din ora.
Carver vir spre cldirea uria, ndreptnd motocicleta
ctre fronton. nconjur aripile curbate ale pieei, gonind pe
lng un grup de skateboarderi adunai n jurul unei igri cu
marijuana aprinse, care-1 priveau cu uimire. Cnd trecu de pri
mele cinci trepte, se ridic n a, lsndu-i braele i picioarele
s-i amortizeze ocul n timp ce Honda trecu peste obstacol.
Cu casca pe cap i cu motorul urlnd, Carver nu auzi
focurile de arm. Vzu doar o scnteie de lumin la stnga,
urmat instantaneu de impactul gloanelor ce nimereau partea
din spate a motocicletei, gurind aprtoarea i distrugnd
eava de eapament. In spatele lui, skateboarderii se trezir din
trans. Un cuplu se arunc la pmnt. Ceilali fugir pur i
simplu, ipnd panicai.
Carver se ghemui peste ghidon, aplecndu-i capul ct
mai jos posibil, n timp ce peretele de lng el erupse ntr-o
serie de mici explozii, cu bucele de piatr i praf. Nu avea
unde s mearg, dect drept nainte. Micnd motocicleta de
la stnga la dreapta, trecu n vitez pe trotuar, apoi urc
urmtoarea serie de trepte.
Acum transpira din greu, aproape trgnd el motorul
peste trepte datorit forei fizice extraordinare i a hotrrii
ncrncenate. Dar, n timp ce corpul lui se zglia nainte i
napoi n a, mintea lui se concentra asupra altei probleme.
A

40

T om C ain

Cine o fi persoana care trgea spre el? Rspunsul cel mai


probabil era cineva care lucra cu sau pentru Ramzi Narwaz.
Dar, dac acesta avea oameni care s-l protejeze, de ce nu-i
apraser maina? Trebuia s fie altcineva. i dac nu cumva
apruse 4n peisaj vreun musafir neinvitat n timpul misiunii,
rmnea o singur variant.
*
- Rahat!
Kursk cltin din cap cu dezgust i-i ndes pistolul-mitralier Mini Uzi napoi n jachet. Fusese forat s trag cu
corpul rsucit pe aua motocicletei, ndreptat n partea greit,
departe de piaa n care englezul reuea s scape. Erau copaci
n calea lui i el urmrea o int n micare. Nu facea dect s
risipeasc muniie.
Apoi se uit din nou. Englezul prea c se ndreapt spre
o fundtur, rmnnd prins n captul ndeprtat al pieei n
form de U ndreptat spre interior, sub un zid de cel puin 4 m
nlime. Kursk vzu c mai erau nite trepte, mult mai abrupte
de data asta. Dumnezeule, avea de gnd s le urce i pe-alea?
Dac da, Kursk nu avea cum s-l urmeze. Motocicleta lui
nu era fcut pentru o asemenea cascadorie. Nu cu nc un
pasager la bord. Desigur, ar fi avut timp s se dea jos de pe ea,
s seteze arma s trag cte un singur glon i s inteasc n
vreme ce omul pe care cuta s-l doboare se chinuia s urce.
Dar distana avea s fie mult peste 100 m. La asemenea
distan, arma lui, fcut s trag bine de aproape, avea o
putere considerabil redus.
Mai era o problem. i dac ar fi tras suficiente gloane n
englez nct s-l omoare, Kursk ar fi rmas cu un cadavru pe
treptele unei cldiri publice, cu martori la mpuctur, la mai
puin de 400 m de locul accidentului iniial. Chiar i pentru cei
care-1 angajaser ar fi fost greu s muamalizeze aa ceva.

IN T A

41

njur n barb. Lucrurile i scpau de sub control. Kursk


trebuia s ajung cu un pas naintea adversarului su.
- ine-te bine, i spuse pasagerului su, apoi porni din nou
furios motocicleta Ducati.
Mai merse civa metri pe Avenue de New York, apoi coti
la dreapta pe o strad lateral i o lu n sus, pe lng Palais de
Tokyo. Acum mergea paralel cu Carver, separai fiind de cl
direa masiv, ndeprtndu-se de ru. Dar avea s se apropie
ct de curnd de acesta.

n partea ndeprtat a pieei, Carver ajunsese la baza


treptelor de la fronton. Porni motorul, rugndu-se s fie la fel
de bun la vitez mic pe ct i se fcuse reclam, apoi se arunc
asupra treptelor, bruscnd ghidonul i mpingndu-se cu coap
sele, ca i cum ar fi obligat un cal extenuat s sar peste o serie
de garduri. Motorul pru s urle n semn de protest cnd porni
la insistenele lui Carver. Dar continu s urce.
In sfrit, cu un ultim urlet de protest, motocicleta ajunse
n vrf, cu roata din spate nvrtindu-se o secund pe suprafaa
alunecoas de marmur, apoi goni nainte, printre coloane,
ieind n micul semicerc al Place de Tokyo care ddea direct n
Avenue du President Wilson i...
- Fir-ar!
Carver trebuia s-o ia la stnga, printre mainile ce se
ndreptau spre el. Acela era drumul spre peripherique. Dar erau
dou iruri lungi de maini parcate i nite copaci.
Apoi, venind de pe o strad cam la 50 m n stnga lui, vzu
aceeai motociclet care urmrise Mercedesul. Era mare i
puternic, dar arta ca un scuter sub greutatea conductorului
ei, care-1 facea pe pasagerul su s par mic. Capetele celor
doi scrutar zona dintr-o parte n cealalt, apoi omul de statur
mai mic l btu pe ofer pe umr i indic din cap n direcia
A

42

T om C ain

lui Carver, pe drum. oferul rspunse imediat, lund-o la


dreapta i gonind n jos.
Caiver gonea i el deja pe drum. i rspunsese singur la
ntrebare. Max i trimisese oamenii pe urmele lui. Dar de ce
l voia mort? Caiver analiz variantele n timp ce tura la
maximum Honda, ignornd culoarea roie a semaforului,
intrnd i ieind n vitez din traficul din intersecii.
Era vorba despre bani? Trei milioane de dolari era o sum mare
pentru o singur misiune. Dac Max scpa de el, putea s-i pstreze
jumtatea nepltit.
oferilor parizieni nu le pas. Sunt cunoscui pentru asta.
Dar chiar i ei frneaz la vederea unei motociclete care trece
razant pe lng aripile din fa ale mainilor lor. Carver fcu
slalom printre maini n timp ce acestea se opreau brusc n
sunet strident de frne, cauciucuri ce scriau i njurturi
franuzeti furioase. Asta-i pica bine. Fiecare main oprit era
doar un obstacol n plus care i ncetinea pe oamenii de pe
urmele lui.
Trise Carver mai mult dect era necesar? Fusese destul de clar n
urma discuiilor c aceasta avea s fie ultima misiune pe care avea s-o
duc la bun sfrit Probabil Max voia s ncheie toate socotelile.
La captul drumului, bulevardul ddea n Place de LAlma.
La rndul su, acesta ducea dincolo de statia de metrou AlmaMarceau ctre Pont de lAlma. Tunelul Alma trecea prin
partea de jos, n diagonal. In Paris, dac francezilor le place
un nume, nu renun la el.
Sau era vreun alt motiv pentru care Max voia s scape de el, ceva
legat de operaiunea lui? Dar ce fcea operaiunea asta s fie att de
diferit de restul?
O lu drept prin Place de lAlma, trecnd chiar pe lng
locul accidentului cauzat de el cu cteva minute n urm. nc
nu se zreau ambulane sau luminile strlucitoare ale mainilor
de poliie. La prima vedere nu prea s fie nici o urm a
vreunui accident.
A

IN T A

43

Carver ajunse pe pod la 100 m, poate mai mult, de Ducati,


i travers Sena. Voia s o ia la dreapta ctre autostrada care
se ntindea de-a lungul malului sudic al rului, ndreptndu-se
spre peripherique, ca nainte. Dar i ddu seama c ar fi fost o
nebunie. Motocicleta Ducati era mult mai mare i mai
puternic. Chiar cu doi oameni la bord, l-ar fi depit n scurt
timp cnd ar fi ajuns la osea. Avea nevoie de un teren unde s
se lupte cu inamicii i s ctige.
Apoi l vzu.
La captul ndeprtat al podului, de cealalt parte a
drumului, era un mic chioc alb nconjurat de tufiuri joase.
Arta ca o ciuperc uria: un turn scund i ndesat cu un
acoperi larg, n pant. Chiar n faa lui era o pancart albastr
pe care scria Visite des fegouts de Paris"1.
Carver zmbi larg. tia ce nseamn. i-i convenea de
minune. n faa lui, observ un autobuz lung, cele dou
jumti ale acestuia fiind unite de un acordeon de cauciuc.
Era pe cale s-o ia la stnga, pe drumul principal care mergea
de-a lungul malului stng, pe Podul Alma, ntorcndu-se pe
unde tocmai venise Carver. Trebuia s treac drumul. Auto
buzul avea s-i taie calea direct. Fcu o manevr riscant
pentru ultima oar, virnd puternic la dreapta, patinnd n
calea autobuzului ce se apropia, simindu-i silueta masiv
deasupra lui, vznd privirea ngrozit a oferului.
Autobuzul se opri brusc n timp ce se ntorcea. Sau cel
puin doar partea din fa o fcu, pentru c partea din spate se
mic n continuare, erpuind n timp ce legtura dintre cele
dou pri avu rol de balama, cltinnd autobuzul spre
dreapta. Cumva, oferul reui s redreseze autobuzul nainte
ca ntoarcerea brusc s-l ncline pe-o parte. Dar acum era
ntins de-a curmeziul podului, iar traficul se aglomera n jurul
lui. Obstacolul perfect.
1Vizitai canalele Parisului (n lb. francez, n original) (n.tr.)

44

T om C ain

Carver opri motocicleta lng chioc. Sri jos, i scoase


casca i apuc lanterna cu laser. Lng chioc, o poart alb i
mic de metal pzea o scar de piatr care cobora n spiral.
O pancart de pe poart purta nsemnul Acces interdit - intrarea
interzis. Deschise poarta cu piciorul, apoi o lu n jos pe scri.

8
Primul canal colector subteran a fost spat sub strzile
Parisului n anul 1370. n prezent se gsesc sub ora tuneluri
pe o distan de aproximativ 2 000 km, cunoscute sub numele
de Ies igouts.1Acestea transfer zilnic 1,2 milioane mc de ap i
reziduuri i urmresc acelai traseu ca i reeaua de drumuri
de la suprafa. Fiecare tunel are un indicator cu numele aleii,
bulevardului, strzii sau pieei de unde se colecteaz mizeria.
Dac i doreai un schimb de focuri n mijlocul unui ora
important fr s fii observat de cineva, canalul colector era
locul cel mai potrivit. Dau* n Paris gseai ceva chiar i mai bun.
Nu er^u doar canale colectoare, ci i un muzeu colector, un
labirint de tuneluri i ncperi din beton i oel, situat chiar sub
podul Alma12 n partea sa sudic.
Carver goni pe scrile nguste cu perei din beton i de-o
parte, i de cealalt. La captul scrilor, pasajul cotea la stnga.
In faa sa era o u solid de oel. Pe ea era o pancart alb pe
care scria cu litere de tipar roii Pericol4*. Sub pancart se afla
un lact masiv.
Deschise lactul cu un glon, apoi mpinse ua care se
cltin dezvluind un spaiu gol i negru ca smoala, cu un aer
umed i rcoros, neptor. Deschise laserul rotindu-1 la capt
ca s i mreasc fasciculul de lumin, umplnd spaiul cu o
A

1Vizitai canalele Parisului (n lb. francez, n original) (n.tr.)


2 Canale de scurgere (n. tr.)

IN T A

45

licrire radioactiv, verzuie, chiar fantomatic. Mai n fa,


pasajul prea s duc la o ncpere joas i spaioas. Un alt
lact se gsea pe interiorul uii acionate de o roat de metal.
Carver nchise ua i nvrti roata. Nu existau anse prea mari
ca indivizii care l urmreau s aleag aceeai cale. Numai un
prost ar cobor ntr-un culoar ngust i ntunecat, pe urmele
unui brbat despre care se tia c are un laser i aproape sigur
i un pistol. Ar gsi o alt cale de a intra. Chiar i aa, nu stric
s-i asiguri spatele.
Carver pea cu bgare de seam prin canalele de colec
tare, innd laserul n mna stng i SIG-Sauer-ul n mna
dreapt, ncercnd s deslueasc direcia din care ar fi putut
veni atacul inamicului su.
In prima ncpere se gseau dou tuneluri vechi de con
ducte paralele. n canalizare era turnat beton, pentru ca locul
s fie drept. Peretele dintre tuneluri era strpuns de o mulime
de arcuri joase de forma unui ou, pentru a forma o singur
ncpere. Carver trecu pe sub una dintre boite i se arunc la
pmnt, pregtindu-i arma n timp ce se rostogolea pe ciment.
La stnga sa, n umbrele create de laserul cu lumin verzuie,
vzu un numr de siluete mbrcate n salopete de fochist i
cti de miner. i lu vreo jumtate de secund s-i dea seama
c erau figurine de cear ce faceau parte din expoziia
muzeului.
Grigori Kursk ajunsese n captul cellalt al podului Alma
la cteva secunde dup Carver. II urmrise pe englez pn n
punctul n care fcuse acea scamatorie, n faa autobuzului ce
se apropia. Pn cnd trecu de autobuz, i pierduse deja urma.
Pentru un moment, crezu c brbatul i scpase. Apoi
vzu motocicleta lui Carver abandonat pe partea cealalt de
osea, lng un chioc. Merse pn pe marginea podului, urc
cu Ducati pe trotuar, parcndu-1 lng un grilaj de metal nalt
pn la bru, aezat deasupra unei guri de canal fr capac.
Sub grilaj, o scar metalic spiralat ducea n subteran.
A

46

T om C ain

Kursk i fcu un semn partenerului su s se apropie prin


partea dreapt de motocicleta abandonat a englezului. El
veni pe partea stng. Amndoi alergar de la un capt la
cellalt al podului. Kursk fugi prin faa autobuzului aflat n
pan, n timp ce partenerul su alerg printre autobuz i
mormanul de maini accidentate din spatele acestuia. Pe
msur ce se apropiau de motociclet, i ddeau seama c nu
vor da de urma proprietarului acesteia. Apoi Kursk observ
poarta deschis i scrile de beton din spatele ei.
Kursk se holb la indicatoarele de pe chioc, ncercnd s
deslueasc semnificaia attor limbi i simboluri diferite. OK,
deci trebuia s fie un soi de intrare a vizitatorilor, undeva.
Ceea ce nseamn c totodat trebuia s fie i o ieire, i poate
i o scar n caz de incendiu. Pentru asta au* fi nevoie i de o
gur de canal. Kursk rnji sub casca de protecie. Acum tia
cum s-l nving pe englez.
i spuse partenerului su ce avea de fcut, dup care alerg
napoi la locul unde se afla motocicleta sa, sprijinit pe grilajul
de metal. Partea de sus a grilajului era rabatabil. Jumtate din
ea se putea deschide, permind accesul n gura de canal, dar
era prins cu un lan nchis cu lact.
Kursk i ddu casca jos i scoase din cutia din fa a
motocicletei un set de scule nvelite ntr-un scule negru de
nailon. Lu un clete, se aplec peste grilaj i tie lanul. Ridic
iute capacul rabatabil i cobor scrile de metal. Odat ajuns
jos, i duse mna la buzunarul de la jachet i scoase pistolul,
nainte s deschid o mic lantern neagr cu care lumin n
jur. La captul tunelului se afla o u dubl de unde venea o
lumin roiatic. Kursk avea n fa o ieire de urgen. Prin
trei focuri de arm, acesta spulber mecanismul de nchidere a
uii. Sunetul mpucturii reverber n ntuneric. Englezul avea
s-l aud, ceea ce era bine. Kursk nu era dispus s piard
vremea prin canalele Parisului, jucndu-se de-a baba-oarba.
Ar fi preferat s i atrag adversarul la lumin, ademenindu-1

IN T A

47

ntr-o ambuscad. Dar mai trebuia s gseasc i modalitatea


de a pune la cale acea ambuscad.
Deschise ua care era deja ndri i intr ntr-un fel de
peter artificial, lung de vreo 15 mp i nalt de vreo 4 m.
Undeva sub el, putea auzi zgomotul fcut de viitur. Lanterna
urmri pavajul din beton pn cnd ddu de un grilaj de
metal, montat pe limea de vreo 2 m a peterii. Pe sub grilaj
curgea un lichid maroniu, mprtiind o duhoare de fecale n
aer. Exist oameni care chiar dau bani ca s coboare aici?
Kursk se uit de ju r mprejur ca s se asigure c nu era
nimeni n zon. Spaiul vast era aproape n ntregime pustiu.
Singurul mijloc de a intra n peter era prin intermediul a
dou tuneluri, unul ngust, betonat, cellalt mai mare, cu grilaj
pe jos, chiar deasupra canalului colector. La nici un metru
deprtare, tunelurile coteau spre stnga.
Pe partea dreapt se afla o ni. Pe peretele din fa era
decupat un cerc imens, cu un diametru de vreo 3 m. Pe o ram
de lemn joas, montat pe mijlocul cercului, se gsea o bil
neagr, gigantic ce semna cu o ghiulea mare. Era att de
nalt, nct Kursk nu i putea atinge vrful. Un panou cu
instruciunile de folosire indica faptul c bila fusese cndva
ntrebuinat ca dispozitiv de curare, trt prin canalele
principale unde, fiind izbit de perei, ndeprtase astfel
mizeria de pe ei. Kursk citi instruciunile. Examin bila i
modul n care era prins de ram. Acum avea un nou plan.
Carver auzi ecoul nbuit al mpucturii, undeva n faa
lui, n deprtare, pe cnd trecea dintr-un tunel jos i ngust
ntr-o pia subteran. Cercet cu laserul ncperea, ca s i
dea seama pe unde se afl. Semna oarecum cu o intersecie
unde un labirint de strzi se uneau ntr-un singur punct. Pretu
tindeni erau boite, dincolo de care nu se putea vedea dect
ntunericul care se adncea de-a lungul pasajelor. ns pasajul
care l interesa pe Carver se afla n faa lui. Era sigur c
mpuctura venise din captul cellalt.

48

T om C ain

naint, acceptnd invitaia ce i se fcuse. Oricine ar fi


tras, voise ca mpucturile s fie auzite. Carver nelese asta
perfect. i el voia s pun capt problemei, o dat pentru tot
deauna. Aproape c era ceva reconfortant n acest joc pe care
l jucam Ar putea fi uitate toate ntrebrile i toate motivele.
Trebuia doar s-l omoare pe cellalt, nainte ca acesta s-l
omoare pe el. Era o sarcin simpl, fr complicaii. Ii plcea
lucrul sta.
La vreo doisprezece pai de-a lungul tunelului, apru o
deschiztur pe partea stng. De acolo Carver putea auzi
viitura venind mai repede dect orice altceva auzise pn
acum. Se opri, sprijinindu-se de perete. Trase adnc aer n
piept ct s-i mai ncetineasc pulsul i i duse mna stng
n care inea laserul sub mna dreapt, unde avea pistolul,
astfel nct una s o sprijine pe cealalt. Apoi, cu picioarele
deprtate, cu genunchii ndoii, cu braele ntinse nainte, pi
n spaiul care se deschidea n faa sa.
Nu era nimeni acolo. naintea lui Carver se ntindea un
tunel i mai mare. Din tavan, pancarte i afie cu ntreaga
istorie a reelei de canalizare pariziene erau atrnate de un fir
de srm, de-a lungul tunelului. Chiar sub exponate, o plas
de srm acoperea o conduct n stare de funcionare. De
acolo se auzea venind viitura. De-o parte i de cealalt, de-a
lungul pereilor tunelului erau alei din beton pentru vizitatori.
Carver intr iar n tunelul principal i merse mai departe.
Apa curgea nc n jurul lui, ns mai lent. Dintr-odat, mirosul
de reziduuri deveni mai intens, provocndu-i grea.
In fa, o eav mare atrna de tavan, avnd lipit pe ea o
band care-i avertiza pe oameni s fie ateni, s nu se loveasc
cu capul de ea. In spatele ei, tunelul se bifurca. In partea stng
era un pasaj ngust de beton; iar n partea dreapt era mai larg,
cu o alee ce mergea pe lng un canal colector, acoperit de un
grilaj de metal nalt. Carver o lu la stnga. Nu era vreo decizie
strategic, pur i simplu se gndea c n tunelul din beton
mirosul va fi mai puin neptor.
A

TINTA
>

49

Carver si continu drumul, mutnd fasciculul de raze al


laserului cnd nainte, cnd napoi i ascultnd dac se aud
sunete de pai. Ajuns la captul tunelului, fu gata s cad n
gol, oprindu-se chiar nainte s se prbueasc pe pavaj. Fcu
doi pai napoi, mirndu-se de ce nu se auzise nc nici o
mpuctur. Dumanii trebuie s fi naintat pn acum. De ce
nu trseser? Coborser pe partea cealalt fr ca el s-i fi
dat seama? Fusese tras pe sfoar? ndrept laserul n direcia
din care venise. Nimeni. Se ntoarse din nou, iei din tunel i...
nimic, doar un spaiu imens, cufundat n ntuneric. Mai naint
puin. Fasciculul laserului capt o bil foarte mare prins ntr-o
ni i o u de lemn de culoare roie fcut achii, pe jumtate
deschis, prin care Carver putea vedea trepte n spiral care
urcau la nivelul solului. Pe aici intraser cei care l urmreau,
dar unde dracu erau?
Carver naint, se opri, apoi ncepu s se nvrt uor, lu
minnd cu laserul ntregul spaiu. Deodat auzi n spatele su
un sunet scos de o fiin uman, un soi de grohit, ca al unui
halterofil ce se chinuia s transporte o ncrctur foarte grea.
Imediat dup acel zgomot urm scritul podelei de lemn sub
presiune. Carver se nvrti n cerc, la fel ca bila sferic desprins
de la locul ei, care se rostogolea n direcia lui. Trase patru
focuri de arm fix n bila neagr i gigantic, ns gloanele
ricoar, de-abia lsnd o zgrietur pe suprafaa tare ca
piatra. Focurile de arm se amestecar cu huruitul greoi al
bilei ajunse n contact cu betonul.
Se ntoarse s o ia spre gura tunelului ngust, care era la
civa pai deprtare, dar alunec din cauza unui ochi de ap
de pe asfalt, mpiedicndu-se. Bila aproape c-1 zdrobise.
Disperat, Carver cuta s-i trag picioarele, scpnd laserul
care fu strivit de bila uria ca o conserv de o pereche de
bocanci militreti. Petera era cufundat n ntuneric, iar
Carver se arunc napoi n tunel. Acesta auzi cum bila uria
se izbi de intrare, fiind prea mare ca s poat trece.

ncepu s alerge ca un nebun nspre spaiul gol i ntunecat


din faa sa. Trecu pistolul n mna stng, cu degetele minii
drepte pipind peretele, pentru a se ghida. Era ntuneric
bezn, dar se ncuraj s se avnte nainte, dei fiecare sim l
avertiza s se opreasc.
Calcul repede c pentru a strbate tunelul ar fi fost nevoie
de vreo douzeci de pai. Dup care ajungea la intersecie.
Cellalt tip ar urma s vin din direcia aceea. Carver asculta.
Nu putea auzi dect o singur pereche de pai, ce se apropiau
ncet, cu grij, precaui - paii unui brbat care voia s-i
vneze inamicul fr s devin el nsui prada.
Carver privi n partea stng i vzu raza unei lanterne
venind din ntuneric. Lumina ajungea peste tot, cci cel care o
inea l cuta frenetic. Se ndrept spre gura de ieire a celuilalt
tunel i trase trei focuri scurte de arm. Nu avea o int precis,
avea doar nevoie ca brbatul cellalt s se adposteasc, fie i
pre de cteva clipe.
Mai avea nc anse de izbnd. Se ntoarse, cut peretele,
dup care o lu la fug prin bezn.

Kursk era n ofensiv. i forase dumanul s se retrag i


i zdrobise cea mai important arm. Nemaiavnd laserul ca
s-i urmreasc inta, pistolul englezului nu mai reprezenta O
ameninare. Acum Kurk trebuia s profite de avantajul pe care
l avea.
Nu fcuse mai mult de cinci pai n cellalt tunel, mergnd
n paralel cu tunelul spre care alergase englezul, cnd vzu n
lumina lanternei strlucirea metalic a evii unui pistol.
Kursk se arunc la pmnt n timp ce trei gloane ricoau
n pereii din jurul lui. n momentul n care ajunse la podea,
stinse lanterna, facndu-se invizibil din nou.
Auzi cum paii englezului se ndeprtau rapid de el. Kursk
aprinse iar lanterna i merse pn n captul tunelului. Vzu
eava cu banda de avertizare pe ea, dar nimic altceva. Englezul
probabil c o apucase prin vreun pasaj, o luase prin alt parte.

IN T A

Tot nainte, pe partea dreapt, Kursk putu s vad bolta


unui alt tunel, de unde se auzea viitura venind cu presiune.
Atunci o lu spre tunel, fugind fr s ncetineasc, se arunc
pe podea, rostogolindu-se de-a lungul tunelului i trgnd cu
pistolul. In momentul n care ajunse n captul cellalt, dou
gloane sfrmar peretele nvluindu-1 n praf i buci de
beton. Ei bine, cel puin primise rspunsul la una dintre
ntrebri. Englezul gsise o alt cale de scpare.
Pe msur ce ecoul gloanelor se estompa, lui Kursk i se
prea c aude un alt zgomot n afar de cel al apei: un pocnet
n ntuneric, urmat de o bubuitur i o njurtur bombnit.
e abinu s nu rd. Nenorocitul se mpiedicase de ceva
ncercnd s fug prin ntuneric.
Ei bine, sosise momentul s vad unde se ascundea
englezul. Kursk se ridic n picioare, apoi fugi de-a lungul
tunelului, inndu-i lanterna departe de corp, astfel nct,
dac o vedea cineva i trgea, s nu l nimereasc. De data
asta, se uit prin tunel, observnd pancartele i afiele suspen
date ntre tavan i grilajul de metal. Poate englezul se gndise
$ se ascund dup ele. Ei bine, asta rmnea de vzut.
Stinse lanterna. Acum amndoi erau n bezn. Se ls pe
podea, trndu-se pe burt pn la jumtatea tunelului. Merse
nainte, pn cnd simi c suprafaa de sub el nu mai era din
beton, ci era grilaj. II lovi o rafal rece de aer mbcsit i urt
mirositor, de la apa rezidual ce curgea pe sub picioarele lui.
In timp ce i continua drumul, simi primul cablu, gros
precum frnghia folosit pentru ridicarea unui cort, care inea
o vitrin din plexiglas. Se strecur pe sub vitrin ncet, fr s
fac vreun zgomot, facndu-i loc printre cablurile nclcite de
pe podea i dndu-le la o parte.
Cnd iei pe partea cealalt, ntre pancarte, se opri s
asculte dac nu cumva se auzea vreun zgomot fcut de englez.
Unde se ascunsese nenorocitul? Kursk ntoarse capul cnd
ntr-o parte, cnd n cealalt, ciulindu-i urechile, ngrijorat c
englezul ar putea fi prin preajm. Pe cei doi i-ar fi putut
A

52

T om C ain

despri doar civa centimetri. N-aveau cum s tie, din cauza


ntunericului, a zgomotului i a mirosului apei. i impuse s
atepte, s aib rbdare. Era o situaie n care cel care-i
pierdea cumptul i trda poziia.
Englezul fu primul care se pierdu cu firea. In fa se auzir
nite tropote scurte. Kursk, cu amndou minile pe pistol, l
ndrept nainte pregtit s trag. Era pe punctul de a apsa pe
trgaci cnd tunelul fu luminat de o bil ncins i alb de
flcri, se auzi un pocnet asurzitor de explozibil i, deodat, o
bubuitur. Explozia l lu pe sus pe Kursk, trntindu-1 de
tavanul tunelului, apoi l azvrli napoi, printre cabluri i
drmturi, pn jos, aruncndu-1 n torentul de ap i mizerie
de sub grilajul metalic.
A

9
Dou tuneluri scurte legau Galeria Belgrand de Galeria
Bruneseau, aflat pe partea cealalt. Carver set cronometrul
detonatorului din buzunarul lui s explodeze dup cinci
secunde, apoi se ascunse ntr-unul dintre aceste tuneluri*
numite Avaloir. Flacra produs de explozie i croi drum pritl
pasaj, pe urmele lui Carver, prjolindu-i spatele n timp ce
cuta adpost.
Tot ce i mai rmsese acum de fcut era s ias la suprafa. Dar oare ce ieire s aleag? II urmriser doi oameni pe
un motor, deci unul din ei era tot la suprafa. Carver voia s-l
prind viu dac reuea. ncerc s se pun n locul lui. Unde
s-ar plasa el, dac ar fi sus, la suprafa? O micare inteligent
ar fi fost s gseasc un loc de unde s poat supraveghea
ambele ieiri. In cazul acela, nu ar conta pe unde ar iei. Riscul
ar fi la fel de mare. Mai exista un factor care trebuia luat n
considerare. Zona dimprejurul tonomatului cu bilete era locul
perfect pentru o ambuscad. Totul putea fi supravegheat i nu
a

|f ;

IN T A

53

exista nici un trector care ar fi putut fi martor la ceea ce se


putea ntmpla. ns, dac Carver nu i pierduse simul
orientrii, cealalt ieire ar trebui s fie n partea de sud, la
captul podului Alma. Era un spaiu mult mai circulat, cu mai
multe maini i mai muli oameni.
Aadar, acolo avea s-i ncerce norocul.
i lu cteva minute pn gsi prin ntuneric drumul
napoi spre petera unde fusese depozitat bila aceea uria. In
cele din urm, apru o lumini. Alerg nespus de uurat spre
ea, ctre scri, trecnd de ua roie i deschis, i aproape c
ajunse la casa scrilor cnd fu nevoit s se opreasc brusc.
Urc pe marginea scrilor, innd pistolul n mn i fiind
pregtit s trag la cel mai mic zgomot. Deasupra era un fel de
grtar. Nu reuea s vad dac era nchis cu vreun lan sau
vreun lact. Urc ncet scrile n spiral, din oel, oprindu-se la
fiecare civa pai, ca s asculte i s detecteze orice i s-ar fi
prut dubios.
Treptele se terminar naintea unei platforme nguste,
situat la doi pai de suprafa. Carver se tr pe burt, inndu -se de marginea gurii de canal. Se ridic ct de mult putu,
dup care i puse minile pe sol, ajutndu-se de umeri i
avnd mna stng ntins, iar n dreapta innd strns
pistolul. Apoi, transferndu-i greutatea n umeri, scondu-i
pieptul n fa i ridicndu-i picioarele astfel nct genunchii i
ajunser la piept, se pregti s ias.
Sri afar din gura de canal, ncercnd s rmn ct mai
puin vizibil, aa c ateriz culcat pe trotuar. Odat ajuns pe
sol, se roti la stnga, ducndu-i minile n fa i innd
pistolul strns. Capul i-l inea sus, privirea nainte, urmrind
linia braelor i a pistolului.
Nu vzu nimic. Doar vreo dou maini traversnd podul
Alma. Nu se auzea zgomotul vreunei mpucturi, nici sunetul
nfundat scos de o arm cu amortizor.
Carver se rostogoli la 270 de grade pe partea dreapt,
cnd ddu cu picioarele n ceva tare. Se strmb cnd vzu
A

54

T om C ain

bara de metal peste gleznele sale. Se uit n ju r i observ c


ajunsese s se sprijine de Ducati-ul mortului. Casca de
protecie a acestuia era nc suspendat de unul din mnere.
Simea acum o durere i mai puternic n glezn, i aproape i
se fcu rau.
Se aez sprijinindu-se de motor i se uit iar n jurul su.
n continuare, nici urm de duman. Arunc o privire spre
glezn i-i roti piciorul. Se mica totui cu uurin, ceea ce
nsemna c nici osul, nici ligamentele nu erau zdrobite, prin
urmare, putea umbla fr probleme. Cu siguran, dimineaa
va avea o vntaie urt, dar, dac va. tri suficient de mult
nct s apuce s o vad, nu va avea nici un motiv s se plng.
Cum sttea pe trotuar, vzu doi tineri parizieni, un biat i
o fat, care mergeau bra la bra. Carver ncerc s par
relaxat i nonalant, ca i cum ar fi fost ceva normal s stai
sprijinit de o motociclet, acoperit cu praf de ciment i cu
urme de arsuri. Nu era cazul ns s se streseze prea tare.
Tinerii ndrgostii erau mult prea ocupai, s se uite unul n
ochii celuilalt, ca s mai observe ceva n jurul lor.
Se ridic i, folosindu-i pe tineri pe post de paravan,
merse n pas cu ei n timp ce acetia traversau drumul de la
captul podului, ndreptndu-se spre digul de la malul rului
i spre foiorul situat ia intrarea n canalul colector. Honda
era tot unde o lsase. Merse ctre ea, inndu-i pistolul pe
lng corp, fiind n continuare protejat de cei doi porumbei
din fata sa.
Nu era nici urm de cellalt brbat. Carver se uit la
copacii de pe mal - nimic. Inspect tufiurile - nimic. In partea
dreapt a ghieului era Quai dOrsay, bulevardul principal
care mergea de-a lungul malului stng al Senei. Drumul ducea
la National Assembly i la Musee dOrsay. Carver fcu civa
pai pe strad n jos.
La nici 20 m se afla o statie de autobuz. Avea forma unei
cutii dreptunghiulare, cu trei fee, a patra fiind deschis spre
chei. O blond sttea sprijinit de un zid exterior, privind
A

T IN T A

55

strada n direcia lui Carver. Purta un top sumar fr mneci,


fr sutien i o fusta mini din denim, foarte scurt. Cureaua de
la geanta neagr din material sintetic, i presa transversal
pieptul, scond n eviden voluptatea acestuia.
Carver o fixa cu privirea mai mult dect ar fi trebuit. Ea
simi c era studiat, i aduse ncet geanta din spate n fa, la
piept, rspunzndu-i la rndul ei cu o privire hotrt, ferm.
El i ls privirea n jos, ca oricare brbat prins asupra
faptei. Acum observ cizmele femeii. Erau negre, greoaie,
pn la gamb i se nchideau cu o cataram la glezn i nc
una la jumtatea gambei: cizme de motociclist. El le mai
vzuse i nainte; la fel i geanta neagra. i de ce se uita blonda
n direcia lui? Orice autobuz de pe partea asta de osea
mergea n cealalt direcie. Dumnezeule, ce prost era! i ridic
privirea, ducndu-i arma n fa i ndreptnd-o spre ea, n
timp ce aceasta scoase din geant un pistol Uzi, silenios, pe
care-1 ndrept n direcia lui. Carver se npusti spre ea nainte
ca femeia s apuce s trag, smulgndu-i pistolul din mini. O
rsuci i o izbi cu faa de perete. Ddu cu piciorul n pistol
pentru a-1 ndeprta, dup care i puse minile peste pieptul
ei, imobilizndu-i braele pe lng corp. O inea strns,
apsnd-o cu corpul su ntre el i perete, astfel nct ei i era
imposibil s se elibereze.
El i simi pielea catifelat atingnd-o pe a lui, precum i o
adiere a parfumului ei puternic, mbttor. Pentru o secund,
i se pru foarte familiar totul i atenia i fu distras. S-o ia
dracu de treab! i puse arma la tmpl.
- Ascult aici, i opti el la ureche. Iubitul tu e mort. Dac
nu faci ce-i zic, o s-i calci pe urme!
Ea nu reacion.
El ncerc din nou.
- Vorbeti englezete?
Nici un rspuns.

Carver fcu un pas napoi, ndreptndu-i pistol ctre ea.


Cu ochii pe blond, se aplec i lu de jos pistolul-mitralier
vrndu-1 n buzunarul de la jachet.
- Intoarce-te!
Ea nu se clinti.
Carver fcu un pas nainte, lovind-o n fluierul piciorului.
Czu la pmnt, n partea stng a refugiului de autobuz.
Carver i puse piciorul stng pe omoplaii ei, imobiliznd-o.
Simind c nu mai are aer, ea scoase un suspin involuntar.
Acum sttea ntins de-a lungul parcrii, n spate, unde nu
puteau fi vzui de nimeni.
Carver nu trase dect o singur dat n pavaj, la vreo
15 cm distan de capul ei. Ea tresri cnd praful i bucile de
asfalt i srir n fa.
- Urmtorul glon va trece prin craniul tu. Hai s ncetm
cu rahaturile astea! Vorbeti englezete?
De data asta, ea rspunse dnd din cap.
- Bun. Acum, foarte ncet, aaz-i minile pe lng corp,
cu palmele spre mine!
Ea se supuse.
- Mulumesc. Acum nu te mica!
Carver i schimb poziia, ndoindu-i un genunchi pn
cnd l fix la baza spinrii ei. Se lsa cu toat greutatea pe ea.
Femeia scoase un scncet de durere.
i deschise fermoarul unuia dintre buzunarele pantalonilor
cargo i scoase un cablu nnodat n form de opt.
- Apropie-i minile una de cealalt, jos, la spate.
Carver i leg minile cu cablul, apoi trase pn ce acesta
se strnse n jurul ncheieturilor ei.
- Intoarce-te cu fata n sus!
Atept ca ea s se supun. Pentru o clip ochii i scaprar
de furie, i nclet obrajii i i muc buzele. Privi n partea
cealalt i inspir o singur dat, adnc, pe nri. Cnd rentlni
privirea lui Carver, n nici cinci secunde i redobndi
stpnirea de sine. Avea faa palid, ca i cum tia c mai
A

IN T A

urmeaz ceva. Ea nu avea s-i dea satisfacia de a o vedea


pierzndu-se cu firea, cu att mai puin s plng sau s cear
ndurare.
- Ridic-te i stai sprijinit de perete!
Se ridic n picioare, dup care veni puin mai n fa,
pn cnd se putu rezema de perete, cu picioarele pe pavaj.
Carver sttea pe vine, n faa ei. Oricine ar fi trecut pe-acolo
l-ar fi luat drept un iubit care ncerca s-i ajute iubita bolnav
sau drogat. Nu s-ar fi uitat cu prea mult atenie. Nu ar fi vrut
sa se amestece. Pur i simplu ar fi trecut pe lng ei, aa cum
fac oamenii de obicei, oriunde, indiferent de ora.
- De ce m vrea Max mort?
Tot nu ciripea. Avea ns ochii fixai asupra lui, calculnd
mai ndelung de data asta, ca i cum ar fi ateptat s vad de
ce e el capabil, nainte de a face prima micare.
Carver voia s o strneasc, s-i provoace o reacie.
- Uite care-i treaba, neleg c eti iritat. i eu a fi dac
a face-o de oaie. Nu trebuia s ncerci s scoi pistolul din
geant, tii, nu? Trebuia s fi tras direct din ea. Deci, care-i
problema - nu tii s-i faci meseria? i-ai pierdut nde
mnarea? Poate c nu este ceea ce faci tu de obicei.
Ea reacion, dar nu n felul n care se ateptase el. l privea
doar cu satisfacie, ca i cum el habar n-avea. Ca i cum nu era
nici mcar pe-aproape de adevr.
El reveni la planul iniial.
- Nu mi-ai rspuns la ntrebare. De ce m vrea Max mort?
n cele din urm, vorbi.
- Nu cunosc pe nimeni cu numele sta.
Vocea i era normal, ferm. Vorbea ca un suspect intero
gat de poliie, care tia c acetia nu puteau construi nici un
caz mpotriva ei. Avea accent american, dar de strin. Carver
presupuse c era est-european.
-O K .
Se ridic i fcu vreo doi pai spre geanta care era pe jos.
Se aplec, inndu-i totodat pistolul i privirea aintite

58

T om C in

asupra femeii, ridic geanta, dup care se ntoarse la locul lui,


lng ea.
- S vedem ce-avem pe-aici...
Bg mna n geant, scoase o poet pe care o deschise.
Gsi vreo ase cri de credit, aranjate una sub cealalt n
compartimente separate. Garver scoase vreo dou crduri.
Ambele erau inscripionate A. Petrova. Mai arunc o privire
asupra exteriorului poetei ca s vad marca imprimat n
piele: Louis Vuitton. ncepea s pun piesele cap la cap, dar,
pentru mai mult siguran, avea nevoie de mai multe
informaii.
- De la ce vine A?
Ea ridic din umeri.
- Care A?
- De pe crdul tu. A. Petrova.
- Vrei s spui a... de la afurisit?
De data asta, ls s-i apar n colul gurii un zmbet
batjocoritor.
Continu s scotoceasc prin geant. Gsi un telefon
mobil. II deschise i ncepu s-i caute n agend, cu un ochi
asupra femeii. Erau multe nume ruseti. Unele erau de
persoane, altele preau a fi de magazine, cluburi, restaurante.
Nu era nici un Max. nchise telefonul i-l vr n buzunar.
Apoi pipi cu degetele o bucat de carton subire. Era un
bilet de avion, pus ntr-un paaport. Le scoase din geant.
Biletul Aeroflot era pentru ruta Moscova-Paris. Partea exte
rioar a biletului era deja rupt i folosit. Acum mcar tia de
unde venise.
Ii tia i numele complet. Paaportul era rusesc. Scria c o
cheam Alexandra Petrova i c avea aproape treizeci de ani.
Prea mai tnr. Poate chiar era. Poate si> luase o alt idendtate, s par mai n vrst. i poate i nscenase i moartea n
urm cu trei ore.
A

fc t

IN T A

- Ai o geant Louis Vuitton. Ai n ea lenjerie intim, vreo


dou tricouri, o pereche de pantofi cu toc i o rochie de mtase.
Deci, plnuiai s chefuieti dup ce-i terminai treaba?
De data asta, era convins c reuise s o fac s reac
ioneze. Ea nu zise nimic, dar ncremeni. Pentru prima dat,
ostilitatea din privirea ei fu nlocuit de nedumerire.
Carver continu.
- Ai lsat o geanta ntr-un apartament cu o singur camer
din Rue Saint-Louis-en-lIle. Geanta se afla pe pat. Lng ea
mai era o geant de voiaj alb, marca Chanel, n care erau un
parfum, un ruj i o cutie neagr mic - bnuiesc - cu un ceas
nuntru. Ai luat-o de la un duty-free, corect? Ai combinat
lovitura pe care urma s o dai cu o sesiune scurt de cumparaturi. mi place nota asta specific feminin.
Nu pru impresionat.
- Ce ncerci s-mi spui? C eti unul dintre cei care-i
hruiesc pe cei din jur?
- Nu, i spun c i pe tine plnuiau s te omoare. Trebuie
s recunosc, o modalitate elegant. Au fcut n aa fel nct
fiecare pereche de ucigai s o elimine pe cealalt. Vezi tu,
cnd Max nc mai era de partea mea, mi-a spus c apar
tamentul respectiv aparinea intei. Eu trebuia s pun capcane,
n cazul n care el ar fi ratat lovitura. Dar apartamentul nu-i
aparinea intei, nu-i aa?
Ea nu scoase nici un cuvnt. Carver ls ca linitea s se
instaleze ntre ei. Nu se mai uita la el. Se uita n jos, la pavaj,
planificndu-i urmtoarea micare. Trecu un minut sau mai
mult pn cnd ea i ridic privirea spre Carver. Din nou
ostilitatea fu nlocuit de o privire care prea s l examineze
cu atenie, care cuta pe faa lui ultimele indicii de care avea
nevoie pentru a lua o decizie. Apoi se hotr, ddu din cap ca
pentru sine i ncepu s vorbeasc.
- OK. Kursk - brbatul pe care zici c l-ai omort primise ordinele noastre cnd a ajuns la Paris. Cineva l-a sunat nu tiu dac brbatul pe care zici tu c i cheam Max. Ne-au
A

60

T om C ain

spus s mergem la apartament unde s ateptm noi ins


truciuni. Acolo erau haine noi, cizme, cti de protecie, cte
un rnd pentru fiecare dintre noi, arme i o cheie. Mai era o
camer de filmat, cu bli ncorporat.
- V-ai schimbat?
- Da.
- De ce erau numai hainele tale n apartament? Unde erau
cele ale lui Kursk?
- Le-a aruncat cnd am plecat.
- De ce?
- Eu de unde s tiu? Poate i plcea s cltoreasc cu
bagaj puin. n fine, pe la opt i jumtate, au sunat din nou. Ni
s-a spus s mergem pe Rue Dulphot. E dup Rue de Rivoli,
lng Place Vendome. nainte de ora nou, dup ce-am ajuns
acolo, Kursk a primit un alt telefon. Ni s-a spus c inta noastr
va fi ntr-un Mercedes negru. A trebuit s l urmrim i s
folosim camera foto cu bli, ca s-i speriem pe cei din main
i s-i facem s accelereze. Dup asta trebuia s ne ntoarcem
la apartament, s rmnem acolo peste noapte, apoi s lum
de diminea avionul napoi. Cam dup o or, Kurk a primit
un alt telefon care a prut s-l fac foarte fericit.
Carver ddu din cap.
- Totul se potrivete. V-au scos din apartament nainte s
ajung eu. Au ateptat pn mi-am terminat treaba. Odat ce
tiau c tu vei fi omort, l-au chemat pe Kursk s m omoare.
Cum spuneam, foarte precaui. Acum apare o alt ntrebare:
De ce ne vor mori?
- Nu tiu.
Chiar nu tiu.
5
}
- Trebuie s aib legtur cu misiunea. Te-ai uitat n inte
riorul mainii?
- Nu prea. Aveam oglinda de la main lsat n jos, iar
bliul de la aparat, tii tu, reflecta n geamuri. Cred c erau
patru oameni n main: doi n fa, doi n spate. S-ar putea ca
unul dintre ei s fi fost o femeie. Nu tiu sigur.
- Unde e acum aparatul?

INTA..
A

61

- In motociclet. In cutia din spate.


- Era film n aparat?
- Nu cred. Doar bliul mergea.
- Era logic. Nici un fel de fotografii pe post de probe.
l privi.
- Ce facem mai departe?
Carver o studie pe tnra. Avea o gur mare, nite buze
voluptuoase i ochi albatri, senini. Una dintre pleoape prea
mai grea dect cealalt, o pupil uor dilatat. Acele mici
asimetrii ar fi trebuit s-l deranjeze, dar, din contr, tocmai ele
o fceau fermectoare i l atrgeau foarte mult. La o fat
frumuic, poate chiar frumoas, se uita o dat. La cea din faa
lui ns trebui s fac un efort ca s nu o priveasc prea
insistent.
- Acum trebuie s lum o decizie, zise el. As putea s te
mpuc, aici i acum, dup care s dispar n noapte. Varianta
asta e mai convenabil, pentru c e simpl. Dar nu vreau s te
omor dect dac sunt absolut nevoit s o fac. Deci, ai auzit
vorba: Dumanul dumanului meu e prietenul meu?
- Da, neleg ce vrei s spui.
- Cred c de aici trebuie s pornim. Amndoi am fost trai
pe sfoar de aceiai oameni. Cea mai bun opiune pe care o
avem e s ajungem noi la ei, nainte s ajung ei la noi. Deci,
ei ne sunt dumanii. Presupun c asta nseamn c noi suntem
prieteni.
Ea i ridic sprncenele, i uguie buzele puin i ddu din
umeri.
- OK, dac asta propui, putem s discutm despre planul
tu. Dar mai nti dovedete c-mi eti prieten. D-mi o igar.
Am un pachet de Marlboro Lights n geant.
Scotoci prin geant, urmrind-o n continuare cu privirea,
pn cnd ddu de pachetul de igri. l scoase, l deschise i l
scutur pn ce ieir dou igri. Apoi veni spre ea inndu-i
pachetul aproape de gur.

62

T om C a ia

Ea se aplec nainte, lund igrile cu buzele i folosindu-i


limba ca s scoat una singur, separndu-le de restul. Se lipi
cu spatele de peretele parcrii cu igara n gur.
- Ai un foc?
In- poet era o brichet. Ii aprinse igara. In timp ce
inspira primul fum, ochii li se ntlnir, la nici un pas distan
ntre ei. Ea nu zise nimic, lsndu-1 s simt tensiunea din
privirea ei intimidant.
Trecur cteva secunde nainte s-i dea seama Carver c
nclcase una dintre regulile de baz. Aveau frunile att de
apropiate, nct ea ar fi putut cu uurin s-i trag un cap i
s-i sparg nasul. Se ddu repede mai n spate, ca i cum ar fi
fugit de o explozie care nu mai avusese loc. Ea nu se mica,
doar l privea.
- Mai ai casca de protecie? o ntreb el.
- E acolo, n tufiuri, lng gecile de piele, rspunse ea
ntorcnd capul spre nite arbuti dintre staia de autobuz i
tonomatul cu bilete pentru muzeu.
- Uite cum o s procedm. nti i vom face s cread c
ei au ctigat. Asta nseamn c trebuie s ne omorm i,
cu ct sunt mai muli martori, cu att mai bine. Deci...
Carver ncepu s explice ce avea de gnd s fac i care era
rolul Petrovei. Din cnd n cnd, ea ddea din cap n semn de
aprobare. Mai punea i cte o ntrebare sau sugera o alter
nativ. Pentru moment, ostilitatea din vocea ei dispru. Tonul
era normal, avnd hotrrea cuiva care voia s-si duc sarcina
la bun sfarsit.
- i ce prere ai de ultima parte? ntreb el.
- Cred c avem acelai duman i c planul tu are o ans
de izbnd. Mai departe prefer s nu m gndesc. Mai am o
singur ntrebare.
-D a ?
- Cum te numeti?
- Samuel Carver. Majoritatea mi spun Carver.
A

IN T A

63

- Bine. Mie majoritatea mi spun Aiix. i-acum, c am


fcut cunotin, ai de gnd s m dezlegi?
Carver ddu din cap n semn de aprobare i scoase o foar
fec din acelai buzunar unde fuseser firele de cablu. Trecu n
spatele ei, ea se trase puin n fa, lsnd un loc ntre spatele
ei i perete. Apoi el se aez pe vine, fornd lama de la foarfec
ntre cablu i ncheietura de la mna stng a lui Alix, care se
strmb de durere. Odat ce reui s-l taie, trecu la cealalt
ncheietur, repetnd procedura. El se ridic i veni n faa ei,
n timp ce Alix ncepuse s-i maseze braele pentru a-i pune
din nou sngele n micare.
Apoi, n mod surprinztor, Alix ntinse graios mna ctre
Carver. Ii ntinse i el mna i i-o strnse ca i cum ar fi pecetluit
acordul.
- Nu, prostule, vreau s m ajui s m ridic!
Carver chicoti, iar Alix i zmbi. Pentru prima dat, n spa
tele acelei aparene se facea simit cldura unei femei. O
ajut s se ridice, dup care i puse geanta ei pe umr. Ea oft
din greu cnd ncerc s-i ndrepte spatele, dup care i duse
minile la baza coloanei.
- mi pare ru pentru asta, zise el. Sunt doar afaceri, tii i tu.
Regret cuvintele alea idioate n momentul n care le rosti.
Rsul ei nervos prea s fie ncrcat de amrciune i, dup ce
l fix din nou cu privirea, n ochii ei se putu citi vulnerabilitatea
unei femei care tia ce e violena.
- Niciodat nu sunt doar afaceri.
Apoi i lu casca de jos i pornir mpreun ctre podul
Alma.
A

10
Nobby Coclough fusese vreme de cincisprezece ani detectiv
la Metropolitan Police nainte s ia decizia de a se retrage n

T om C ain

64

sectorul privat. Aici avea misiuni de supraveghere. Prin urmare,


sttea ntr-un Renault Megane nenmatriculat, parcat pe Rue
Saint-Louis-en-lIle, urmrind lumea care trecea. i atepta.
Era trecut de ora unu dimineaa cnd Max l inform c
ruii erau pe drum. Ii vzu dup cteva minute, pe un motor
negru, strlucitor. Iisuse Hristoase! Max uitase s menioneze
c unul din ei era o puicu! i trsese fusta pn spre talie ca
s se poat urca pe motor, lsndu-i fiecare centimetru din
coapse dezvelit, spre delectarea sa. Cobor de pe motor, oferindu-i o privelite asupra chiloeilor ei, dup care i trase
fusta n spate, micnd i din fund n acelai timp. Colclough
nghii cu noduri. Voia s tie dac i la fa arta la fel de bine
ca la corp. Ce pcat c bucica nc mai inea casca pe cap.
Acum cobor de pe motor i brbatul, lu fata de mn,
grbindu-se s ajung la u cu ea. Obsedaii naibii, ard de
nerbdare s i-o pun. Dracu s-i ia! Intr-adevr, urmau s
aib parte de artificii.
Ii privi cum intr n cas, dup care sun la sediu.
- Au ajuns, zise.
- Rmi pe faz, zise vocea de la captul cellalt. Pot paria
c amicul Carver a pus explozibili cu detonare ntrziat. Ar
vrea ca intele s ajung n apartament nainte de explozie. Nu
ar trebui s dureze prea mult. Sunt aprinse luminile?
Colclough se uit n sus.
- Nu sunt. Probabil c obsedaii s-au oprit pentru o partid
rapid pe scri. Ahhh, stai puin.
Luminile tocmai fuseser aprinse. Nu va mai dura mult
acum.
Colclough avea pe jumtate dreptate. Locul era pe punctul
de a sri n aer, ns Carver i Alix nu pierduser vremea pe
scri; alergaser i ajunseser imediat sus. Chiar nainte de a
intra n apartament, Carver se opri. Lu de pe umr geanta ei,
scotoci dup arm, apoi, mulumit, i ntinse fetei pistolul.
- S-ar putea s ai nevoie de sta. ine minte, avem exact
aizeci de secunde si trebuie s artm ct mai diferit cnd
A

S i,

IN T A

65

plecm. Mergi direct n dormitor, schimb-te, ia-i ce ai nevoie,


apoi iei. Pregtit?
Carver deschise ua, intr, dezactiv alarma i stinse toate
luminile. In timp ce Alix fugi n dormitor, el merse n camera
de zi, trase toate draperiile i i scoase casca, pe care o puse n
mijlocul camerei.
Trecuser dousprezece secunde.
Fcu pai mari ca s ajung la rafturile de cri, tie firele
i le arunc n emineu. Bombele artizanale tot vor aciona,
dup cum plnuise, ns crmida i piatra de la emineu vor
absorbi suflul exploziei i-i vor atenua fora de impact. Vecinii
ar trebui s supravieuiasc fr probleme.
Douzeci i ase de secunde.
i reconstitui paii pn n hol, mergnd n dormitor. Alix
tocmai i punea rochia pe care o avea n geant. Nu avea
dect o pereche de chiloi albi, pe un abdomen plat, catifelat,
bronzat. Avea snii mici, dar uniformi, cu sfrcuri rozalii spre
maro. Sfrcurile i se urcau pe msur ce-i ridica braele,
lsnd rochia de un albastru glacial s alunece pe corpul ei
perfect.
Carver i ntoarse repede privirea. Se duse n cellalt
capt al patului, lu explozibilul din perete i-l vr ntre saltea
i marginea patului, cu captul n saltea, ca energia s se poat
mprtia.
Treizeci i nou de secunde.
nc trei secunde pentru a ajunge n baie i alte cinci
secunde pentru a lua bomba din rezervor, pentru a scoate
detonatorul i a-1 pune ntr-un buzunar lateral de la geac. La
ieire, nfac trusa de machiaj a lui Alix i i-o arunc n brae
n timp ce se ntorcea n dormitor.
Alix era aplecat, i punea teniii albi n picioare.
- M gndeam c poate ai nevoie de ea, zise el zmbind
fals, n timp ce ea l privi de pe partea cealalt a patului, mirat.
i vr cosmeticele n geanta pe care i-o puse pe umr,
alergnd afar din camer, rochia fluturndu-i i dezvelindu-i
A

66

T om C ain

coapsele. Mai trecur zece secunde cnd Carver o urm pe


Alix afar din dormitor, de-a lungul holului i pe u afar.
Carver o nchise n urma lui i fugi ctre scri.
Cinci... patru... tre i...
Colclough vzu luminile aprinse. Un timp nu se ntmpl
nimic. ncepu s se ntrebe dac totul era n regul. Putea simi
nerbdarea lui Max care tcea-la captul cellalt. Apoi
ferestrele de la ultimul apartament explodar, aruncnd pe
strad lemn i sticl. Se auzi un zgomot strident pe capota i
geamurile mainii lui Colclough,.apoi ncepu s plou cu
bilue de oel.
Strada era aproape goal. Toate restaurantele erau nchise;
turitii plecaser cu toii la hoteluri. Doar doi oameni mergeau
spre cas cnd se auzi explozia. Femeia ip. Brbatul o prinse
i ncerc s o protejeze cu trupul su, n timp ce totul se
drma n jurul lor. Nu preau s fie grav rnii, dar femeia
plngea disperat, n timp ce brbatul se tot uita n jurul lui,
descumpnit i mirat.
- S fiu al dracului! strig Colclough. Pe oricine ai angajat
s rezolve problema, n-a facut-o de mntuial!
Max nu prea prea ncntat.
- Deci, a avut loc explozia?
- Ba bine c nu. Stai puin, am companie.
O blond ntr-o rochie albastr iei fugind pe ua din fa
a cldirii. Fugea spre main, cu ochii mari, panicai, lipindu-i
faa de geam.
- Ajutor! Pentru numele lui Dumnezeu, trebuie s m
ajutai! striga ea. Vorbea englezete. Avea accent newyorkez.
Colclough l putea auzi pe Max n difuzor.
- Ce se ntmpl?
- Doar o puicu prins n mijlocul exploziei. Nimic grav.
E puin isteric.
Aps pe buton i ls geamul n jos. Fata se aplec i
ncepu s-l trag de mnec.

IN T A

67

- Venii repede, v rog. E vorba despre mama mea. E...


Dumnezeule mare, cred c e moart! strig ea.
Colclough nu auzi cnd se deschise portiera de pe partea
cealalt. i ddu seama de prezena lui Samuel Carver doar
cnd simi eava rece a pistolului n ceafa i o voce care-i opti:
- Vorbete n continuare. Nu sunt aici. Ne-am neles?
Fostul poliist cu nceput de chelie ddu din cap.
- Acum spune-i fetei, tare i rspicat, s o tearg de-aici.
- , ... mi pare ru, drgu, zise Colclough blbindu-se. Te-a ajuta bucuros. Dar sunt ocupat. Am chestii de
fcut.
Max se rsti prin telefon.
- Colclough, rezolv problema odat!
- S-a fcut, efu! rspunse. Asculta ce a zis omul, drgu.
terge-o.
Alix zmbi i-l mngie pe obraz.
- Bun biat, mormi ea, apoi se urc n main, n spatele
lui Colclough.
Carver l btu cu pistolul pe umr pentru a-i atrage atenia.
Cu mna liber, arat spre telefon, aezat pe bord. Apoi i
trecu degetul de-a lungul gtului. Mesajul era clar: s ncheie
conversaia.
Colclough relu convorbirea.
- Fata a plecat, zise el. Revin la baz. Transmisie ncheiat.
- OK, zice Carter. Aaz-te pe mna ta dreapt. Pune-o
sub tine, frumos i ncet. Bun. Acum, pune-i mna stng pe
volan. Nu mica.
- Sau ce?
nainte s apuce Carver s rspund, Alix se aplec n fa,
i duse braul pe sptarul scaunului de ofer, strngndu-i
pumnul. Strnse mna uor i un cuit din fibr de carbon, cu
lam inoxidabil iei dintre degetul mare i arttor. Aps
cu vrful cuitului pe gtul lui Colclough.
- Sau o s te nv s respeci femeile!

68

T om C ain

Acestea fiind spuse, Alix se ls pe spate, punnd cuitul n


teac. Carver o privi uimit, neputndu-i ascunde surprinderea,
l vzu pe Colclough afind o mutr batjocoritoare, iar
uimirea lui se transform n furie, n mare parte din cauza
proprie4 prostii.
Bg mna ntr-unul din buzunare de unde scoase o
pereche de ctue i i-o ddu lui Colclough.
- Un capt l legi de volan, cellalt capt l treci prin el,
apoi strngi tare.
Colclough fcu aa cum i se spuse. Jumtate de ctu era
prins de volan, cealalt atrna.
- Acum trece-i mna pe-acolo, zise Carver artnd cu
pistolul spre ctua liber. Prinde-o cu mna dreapt. Bun
biat!
Colclough era nctuat de volan. Nu putea s plece din
main dect dac-i ddea Carver drumul. Carver l btu pe
umr, cutnd o arm.
- Poate puicuei trebuia s-i fi fcut ceva de genu5, nu?
rnji Colclough. Poate c v-ar fi plcut i tot tacmu...
Colclough chelea i avea vreo nou kilograme prea mult.
Tricoul era din poliester alb. Purta pantaloni gri, o geac de
aceeai culoare, atrnat ntr-un crlig, n spatele scaunului
din dreapta. ireturile pantofilor erau negre. Nu avea la el nici
pistol, nici cuit. In geac nu avea nimic.
Carver l privi pe Colclough cu un zmbet forat, dar
meditativ, dup care se uit n jos, la pistol. Fr nici un
avertisment, ridic pistolul i-i zdrobi lui Colclough maxilarul,
fcndu-1 s sngereze. Colclough se aplec inndu-se de fa
cu mna liber. Puse un deget pe maxilarul zdrobit i se
strmb.
- De ce dracu ai fcut asta?
- Ai auzit ce-a spus doamna, zise Carver. Arat puin respect.
- Eroul meu, zise Alix tachinndu-1, n timp ce se juca
distrat cu cutitul.
A

Ir

INTA

69

- Era n cizm, zise ea, apoi la mine n mn. De cnd


m-ai eliberat, te-a fi putut ucide n orice moment.
- De ce nu ai facut-o?
- nc a mai putea.
Carver ignor remarca i reveni la Colclough. Lu o
bucat de explozibil C4 din buzunar i o arunc n sus.
- tii ce-i sta?
- A putea ghici.
- Foarte bine, zise Carver. Acum fii atent.
Se aplec i nfipse explozibilul sub scaunul din dreapta,
departe de mna lui Colclough. Apoi mai scotoci n alt buzu
nar dup o telecomand pentru detonator.
- Max e n ora, nu-i aa?
Colclough ddu din cap c da.
- M gndeam eu. Trebuia s dirijeze ndeaproape o misiune
de o asemenea amploare. Deci, bnuiesc c nu e departe, nu?
Ddu din nou din cap.
Carver inu detonatorul n faa lui Colclough.
- II programez la cincisprezece minute. Atta timp ai la
dispoziie ca s ne duci la Max. Dac ajungem la timp, opresc
detonatorul, nu se va ntmpla nimic. Dac nu ajungem acolo,
deschid portiera i plec. Doamna va iei pe ua din spate. Tu
rmi legat de volan.
Program cronometrul i l puse lng explozibil. Sunetul
unei sirene se auzea n deprtare.
- O alternativ ar fi s-l pun acum la treizeci de secunde i
s ieim. Ce zici?
Colclough nu zise nimic. Nici nu era nevoie. Respiraia
greoaie i broboanele de sudoare de pe frunte erau ndeajuns.
Porni maina, o bg n vitez i iei din curb.
- Bun biat, zise Carver. Acum e timpul s stm la taclale.
S n-o mai tot nvrtim. Spune-mi unde mergem. Descrie
locul. Ci oameni are Max? Au rmas paisprezece minute i
jumtate. Vorbete!
A

Tom Csun

70

11
- Ci oameni are? repet Carver.
- Nu tiu, da? se vit Colclough. Nu sta e scopul? tii
doar ct trebuie s tii. i vezi doar ce trebuie s vezi.
- Si ce-ai vzut?
- E un conac. O construcie veche. Puternic luminat.
Ajungi acolo, iar cldirea e chiar la osea, ca un perete alb ce
se nal la drum. E o alee cu o bolt deasupra. Pe-acolo se
intr.
- Ceva msuri de securitate?
- Garduri. Garduri de fier.
Ajunser napoi la fluviu. Dincolo de ap, Carver putu s
vad turnurile de la Notre Dame. Le ignor, concentrndu-i
toat atenia asupra lui Colclough.
- Intri, i pe partea stng e un post de gard, tii? Cu
siguran e un individ acolo care vede cine intr i cine iese.
- Camere de filmat?
- Vreo dou n fa. Nu am vzut altele. Dar probabil c
mai sunt.
- In regul, altceva?
Colclough se gndi o clip.
- O curte. Sunt ceva grajduri pe-o parte, dar ei le folosesc
pe post de garaj. Ua din fa e pe partea opus intrrii, pe sub
bolt. Este acoperit, aa c poi conduce pn n faa uii fr
s te uzi. Intri i vezi un hol mare, pustiu i scri din marmur
chiar n mijlocul casei.
- i normal. E un hotel particular, interveni Alix.
Carver se ntoarse.
- Pardon?
Fata explic de parc ar fi recitat dintr-un ghid turistic:
- Un hotel particular. Un conac tipic parizian, construit n
secolul al aptesprezecelea sau al optsprezecelea.
- De unde tii asta? ntreb Carver.
A

IN T A

71

- Pentru c am fost instruit s fiu n stare s fac conversaie


despre astfel de lucruri.
- n Rusia?
Alix ddu din cap.
~ Bineneles. Era foarte important pentru slujba mea.
- De ce era?
Ea afi
j un zmbet care nu trda nimic.
- Pentru conversaie. Deci, dac sta e un hotel clasic,
toate camerele principale de recepie sunt la parter. Acolo e i Max?
Colclough ddu din cap c da.
- Mda, e un fel de sal de mese. efu lui era n camera de
alturi.
Carver se ncrunt.
- Cum adic efu? Vrei s spui c Max are un ef?
Cine e?
- Eu de unde s tiu? Nu l-am vzut niciodat.
- Atunci de unde tii c e si el acolo?
- Pentru c Max a fost strigat s vin n camera cealalt.
S-a dus fr s comenteze. Aa c sigur tipul era eful lui. E
logic, nu?
Se uit la Carver cerind mil, ateptnd cu disperare s i
se spun c fcea totul ca la carte, c totul va fi n regul. Ced.
- Pentru numele lui Dumnezeu, fac tot ce pot! Am o soie
i o fiic. Nu vreau s mor. Pentru numele lui Dumnezeu,
i-am fcut vreodat ceva?!
- OK, zise Carver ignornd rugmintea lui Colclough. In
primul rnd, Max. Apoi eful lui. Altcineva?
- i-am zis, nu tiu. Nu muli. Mi s-a spus s atept jos,
ntr-un fel de cmar. Acolo erau mncare i cafea. Vreo doi
ipi au tot intrat i ieit.
- Erau narmai?
- Se poate s fi fost. De fapt da, erau vreo doi n faa
camerei unde se afla Max, artau a paznici. Erau narmai,
fr ndoial. Oricum, am but cafea i am fcut cuvinte
3

72

T om C ain

ncruciate pn pe la ora unsprezece. Apoi am primit ordin


s-mi reiau misiunea. Continuarea o tii i voi.
- Nu chiar, zise Carver. Cam pe unde era cmara? Pe
lng sala de mese unde se afla Max? Cum ai ajuns acolo?
- In spate, erau trepte pe unde e putea cobor. tii tu, ca
pentru servitori.
Carver se gndi puin. S zicem c ar fi nevoie de vreo
patru oameni care s asigure supravegherea intelor cu cteva
ore nainte de lovitur. Mai e nevoie de vreo doi care s
supravegheze accidentul, s vad cum a decurs, s urmreasc
ambulana. Deci, nc doi, plus portarul, Max, grzile lui de
corp i misteriosul su ef. apte contra unu. Nu erau anse
mari de izbnd.
Se ntoarse i se uit din nou la Alix. O dezarmase destul
de uor n parcarea pentru autobuze. Nu era un semn prea bun.
- Ct de mult antrenament special ai fcut de fapt?
Ea ridic din umeri i i uguie buzele.
- Am fcut ceva. Autoaprare, tras cu arma, nimic special.
- i mnuirea cuitului, zise Carver.
- Nu. Asta am nvat singur. O fat trebuie s tie cum
s-i sperie pe maniaci.
- Nu crezi c e puin cam radical?
- Aa sunt i maniacii.
- Pot s ntreb ceva? zise Colclough.
Drept rspuns, Carver doar se uit la el.
- De ce nu o tergei de-aici? Credei-m, voi tcea mlc.
Jur pe Dumnezeu, pe viaa fiicei mele, nici mcar un cuvnt!
Luai maina. Mergei la cel mai apropiat aeroport. Zburai
ct mai departe de-aici.
Alix ddu din cap c da.
- Sau am putea zbura spre locaii diferite. Separat.
- Da, am putea, zise Carver, dac vrei s capei o durere
de gt de la ct te vei uita peste umr pentru tot restul vieii
tale scurte i o mncrime la spate, ateptnd primul glon.
Oamenii care ne-au trimis aici ne vor mori. Nu se vor rzgndi
A

11"'

IN T A

73

In privina asta. Deci, avem cel mult o or nainte ca poliia s


iclescopere c nu era nimeni n apartament i s dea peste
cadavrul din catacombe. Trebuie s presupunem c Max
mpreun cu eful lui monitorizeaz sistemul de comunicaii al
poliiei sau c au oameni n interior. Curnd vor afla c nc
suntem n via. Trebuie s-i atacm mai devreme. i trebuie
s aflm ce e cu organizaia lor. Bnuiesc c Max avea ceva
mijloace IT sau de comunicare?
- Cred c da. Erau nite monitoare pe mas, dar nu m-a
lsat s m apropii, aa c nu m ntreba ce rol aveau.
- Nici nu trebuie. Ei trgeau toate sforile. Iar calculatorul
la care facea toat treaba, de el avem nevoie. Dac nu putem
scoate nimic de la Max, lum din calculator. Ai neles, Alix?
Ridic din umeri.
- Bnuiesc c da. Dar s tii c eu nu sunt soldat. S dm
spargere ntr-o locuin? Nu am fost antrenat pentru aa ceva.
- Atunci doar ine-te dup mine, fa ce fac eu, acoper-mi
spatele. i privete partea plin a paharului. Nemernicii ia au
vrut s ne omoare. Tot ce vom face va fi s le ntoarcem
favoarea.

12
Colclough opri maina. Erau n Marais, vizavi de Ile SaintLouis. Odinioar, aristocraii i bijutierii i construiau vilele
aici, pentru a fi ct mai aproape de regii Franei, care locuiau
la Palatul Luvru. i umpleau casele cu picturi, sculpturi i
mobil, toate de un mare rafinament. Purtau doar mtase
i dantel. Cu toate acestea, n spatele faadei impecabile i al
etichetei regale se ddea un rzboi mut pentru bogie,
influen i accedere la tron.
Cnd vechea ordine a fost spulberat n frenezia Revoluiei
de la 1789, la fel s-a ntmplat i cu Marais. Zona a fost
A

74

T om C ain

neglijat timp de aproape dou secole, numai pentru a fi n


cele din urm readus la via n ultimele decenii, cnd a
devenit echivalentul parizian al cartierului Sotto din New York
sau Nothing Hill din Londra. Acum cei bogai i n pas cu
moda au mbriat un melanj de elemente etno i exotice:
buticuri exclusiviste lng restaurante evreieti, baruri pentru
homosexuali lng restaurante algeriene. Dar multe dintre vile
s-au pstrat i cel puin una dintre ele era n continuare un
lca al conspiraiei i al intrigii.
- E la doi pai de aici, zise el, artnd cu mna liber ctre
o poart care nu era la nici 15 m distan de ei, chiar n captul
oselei. Apoi se cufund n scaun bombnind: Nu tiu de ce
m-am sinchisit. Oricum o s m omori.

Garver se ntoarse spre el, i puse mna pe umr, simind


tricoul transpirat, i l scutur.
- Nu, nu o te omorm. Nu i dac vei face ce-i spun. Dac
noi supravieuim, i tu vei supravieui.
- Nu te temi c o s vorbesc?
- Cui s-i spui? M ndoiesc c o s fugi imediat la poliie.
Dac noi vom supravieui, atunci Max nu va mai fi n via,
deci, cu el nu vei vorbi. i ne-ai spus deja c nu tii cine ar
putea fi eful lui, dup cum nici noi nu tim. Aa c nu-i face
griji. Te-am crezut cnd ai jurat c nu o s ciripeti. Dar
discuia asta ne-a mncat treizeci de secunde. Deci, condu
pn la poart, ncet, fr grab. Las-1 pe paznic s deschid.
i ine-i gura.
Garver scoase din buzunar cel de-al treilea set de ctue,
pe cnd Golclough porni din nou maina.
- E ultimul! exclam cu un zmbet diavolesc, dndu-i-1 lui
Alix. E pentru brbatul de la poart. O s-i spun eu cnd e
momentul.
Maina se opri n faa porii. Golclough aprinse farurile.
Porile se deschiser i un brbat de pe partea cealalt le m
pingea. Avea un pistol n mn, prea a fi un pistol-mitralier

|F

IN T A

75

Uzi, pe care l inea lipit de picior, strduindu-se s l ascund


de ochii trectorilor.
Brbatul se apropie de main i-i fcu semn lui Colclough
s lase geamul n jos. Garver spera ca el s fac ceea ce toi
portarii fac: s se aplece s arunce o privire n main. Cnd
avea s fac asta, va vedea pistolul lui Carver ndreptat spre el.
Atunci Alix va cobor s-i pun ctuele. Simplu - atta vreme
ct Colclough i inea gura.
Dar poliaiul se pierdu cu firea. In momentul n care por
ile de fier se nchiser n urma mainii, brbatul scoase capul
pe fereastr i strig:
- Ai grij! E narmat!
Paznicul se ddu napoi, pregtindu-i arma. Carver fu
mai rapid. Ridic pistolul i trase de dou ori prin geamul pe
jumtate deschis. Ii nfipse paznicului dou gloane n piept,
unul dup cellalt, impactul mpucturii izbindu-1 de zidul de
crmid de lng intrare.
- O greeal fatal, bombni Carver mai mult pentru sine.
- Vai, Iisuse, mi pare ru, te rog, nu m omor! se vita
Colclough.
Carver l ignor. Ii arunc lui Alix pistolul.
- Urmeaz-m! strig. Repede!
Secretele unei ambuscade de succes ntr-o zon urban
sunt elementul-surpriz, viteza i violena controlat. Orice
ans de a mai lua prin surprindere fusese spulberat. Rm
neau viteza i violena. Carver ncepu s alerge.
n spatele curii pavate, cldirea principal se nla ca un
bloc masiv de piatr cenuie. n timp ce i ncrca pistolul,
Carver privi la dreapta, unde capota neagr a unui BMW
Seria 7 tip limuzin strlucea prin cotloanele unui opron
vechi. Max cltorea cu stil. Dac el, Carver, scpa cu via,
aceea ar fi maina cu care ar fugi. Se opri o clip n faa uii i-i
fcu semn lui Alix s stea de partea cealalt. Inspir adnc, se
pregti, numr pn la trei i lovi ua cu piciorul, deschiznd-o,
i intr repede, innd pistolul ndreptat nainte.
A

76

T om C ain

Holul era pavat cu plci de marmur alb i neagr. Chiar


deasupra casei scrilor atrna un felinar imens din sticl.
Scrile erau n spiral pn la primul etaj. Dintr-odat, Carver
auzi un strigt ce venea din spatele lui, vzu o u deschis pe
partea dreapt a scrilor i un brbat, fugind afar.
Carver reacion instinctiv Trase n brbat i n cel care-i
acoperea spatele. Amndoi se prbuir. Carver trebuia s
urce repede. Dar nu lsa niciodat o treab neterminat. Fcu
vreo zece pai mari peste plcile de marmur i termin ce.
ncepuse: dou gloane n cap i snge, fragmente de craniu i
materie cenuie se mprtiar pe marmura alb.
Alix se ngrozi.
- Vino! strig Carver n timp ce fugea pe scri.
Trei brbai eliminai, se gndea el, urcnd cte dou
trepte odat. Deci ci mai rmneau - trei sau poate patru?
Trebuia s ajung la urmtorul etaj, nainte s...
Treapta din faa lui se sfrm ntr-o explozie provocat de
o mitralier. Carver se arunc la pmnt, ascunzndu-se dup
balustrada din piatr pn ce ncetar i ultimele reverberaii.
Apoi, n ciuda iuitului din urechi, Carver auzi o voce calm,
familiar.
- Este mai mult dect suficient, Carver. Ridic-te. Arunc
arma!
i ntinse gtul i privi n sus, n captul scrilor. Vzu trei
brbai. Doi dintre ei erau masivi, bine fcui, dar cu tendine
spre ngrare, cu ceafa groas i ciolnoi. Cel de-al treilea
brbat sttea ntre ei, nalt, slab, cu pantaloni de culoarea crbu
nelui, cma alb - mnecile suflecate pn la coate - i
ochelari de firm, fr rame.
- McCall, adu-1 pe brbatul la aici! se rsti el la unul din
brbai. Apoi se ntoarse ctre cellalt: Harrison, acoper-1.
A
Dac ncearc ceva, mpuc-1. Impuc-1 i pe McCall, dac
trebuie.
Brbatul cel slab se uit n jos privindu-1 pe Carver n aa
fel nct prea s fi fost dezamgit de ceea ce vedea.

IN T A

77

- nc o dat i spun, arunc arma!


Carver ls arma s-i cad din mn. Se produse un
zgomot puternic la contactul cu marmura. Fu surprins s se
trezeasc singur pe trepte. Alix se evaporase. Ei bine, nu o
putea nvinui prea mult. Era de treab fata. Ar fi meritat s
scape cu via. i pentru asta trebuia s ctige timp.
- Tu trebuie s fii Max, zise el ajungnd la picioarele lui.
- Dac zici tu. i acum, poate mi spui i mie ce caui aici.
McGall ajunse la el, i puse arma n fa i l mpinse.
- Misc-te! i zise.
- Pentru numele lui Dumnezeu, Max, spuse el urcnd
scrile ncet, oameni mai buni nu ai gsit? Las-m s-i dau
un sfat. Dac vrei oameni de prima mn, ar fi mai bine s nu
ii omori pe aceia care chiar sunt buni. Deci, spune-mi, cu ce te
alegi dac scapi de mine? Dac tot sunt pe punctul de a fi
omort, mi-ai putea spune i motivul.
Max l privi cu dispre. Deschise gura s vorbeasc, apoi se
opri, ntorcndu-i capul ntr-o parte.
- Ce e cu zgomotul sta?
In curte se auzea un brbat care urla din toi rrunchii,
aflat la limita disperrii, a panicii i a terorii.
- Ajutai-m! Pentru numele lui Dumnezeu, cineva s m
ajute!
Max se strmb la Carver. Nu erau mai mult de 10 cm
ntre ei.
- Gine-i brbatul la? Vznd c nu primete nici un
rspuns, se ntoarse ctre brbatul cruia i zicea Harrison:
Du-te s vezi ce se ntmpl.
Harrison cobor n grab scrile. II vzur ieind pe u.
Max reveni la Carver.
- Deci, se pare c ai scpat...
Explozia mtur toat curtea, aruncnd n aer toate uile
de la intrare ale cldirii, iar ecoul acesteia cuprinse scrile de
marmur.
j

78

T om C ain

McCall se ndrept ctre zona unde avusese loc explozia,


pe jumtate ghemuit, cu pistolul la umr, pregtit s trag,
uitnd pentru moment de Carver. Asta i oferi o oarecare
ans. Sri la gtul lui Max, strngnd cu toat puterea, igno
rnd. pumnii pe care i ddea Max i paii brbatului care
fugea ctre el, pe scri. Carver primi o lovitur cu patul
pistolului n rinichi, simind durere i grea n acelai timp. l
ls pe Max trntit la pmnt.
- Adu-1 n sufragerie, zise Max.
McCall l lu de ceafa, l ridic inndu-i pistolul la spate.
- L-ai auzit Mergi!
Nu mergea. i tria doar picioarele spre sufragerie, prin
ua de legtur, ndoit ca un cimpanzeu. Max se pregtise de
plecare. Erau valize deschise pentru un laptop, un modem cu
vitez supersonic i un monitor cu ecran plat cu diagonala de
50 cm pe mas, cabluri scoase din priz, adunate i gata s fie
mpachetate. Geaca lui Max era pus pe sptarul unui scaun.
Carver ncerc s ignore durerea de spate. Voia s stea drept,
s-i recapete demnitatea i s creeze impresia c el i Max
sunt pe aceeai poziie.
Max nu prea impresionat.
- Gonsidera-te un om mort, i spuse plimbndu-se n jurul
mesei i scond cablurile de la calculator din priz. F-mi o
favoare, Carver, i nu ngreuna situaia. Rspunde-mi la ntre
bri. Ce s-a ntmplat cu Kursk?
- Cine dracu e Kursk?
- Rusul.
- E mort.
- i partenerul lui, femeia?
- Tu ce crezi? Eu sunt aici. Ea nu. E moart.
- Cum?
- S-au dus n jos pe canalizare. Ca rahatul. Dar cred c tiai
deja asta.
Pentru o clip, Max nu zise nimic, doar i puse laptopul n
valiz, dup care spuse:

IN T A

79

- Colclough a vzut doi oameni ntorcndu-se la aparta


ment. Cine erau?
- N-am nici cea mai vag idee. Nu cunosc nici un
Colclough. Nu am de gnd s-i mai rspund la ntrebri pn
cnd nu o s-mi rspunzi i tu la ale mele. De ce m vrei mort?
Max oft n timp ce nchidea valiza.
- Te rog, nu m lua de prost. Te-ai ntors la apartament.
Dar de ce? Nu aveai nici un motiv s faci asta. Dect dac
voiai s m faci s cred c femeia e moart. i singurul motiv
pentru care ai face asta, ar fi dac...
- Mai eram nc n via?
Alix sttea n captul cellalt al camerei, n prag, innd
mitraliera, micnd-o cnd la stnga, cnd la dreapta, ncer
cnd s i aib n vizor att pe Max, ct i pe McCall, n acelai
timp. inea corect arma, sus pe umr, dreapt. Ii tremura ns
n mini, trdndu-i starea de tensiune. Arta ca o fetit care
se juca cu jucriile fratelui mai mare.
Pre de vreo jumtate de secund, nu mic nimeni. Dac
mai ntrzia mult, ar fi fost prea trziu. Dac McCall nu ar fi
fcut nimic, fornd-o pe Alix s preia iniiativa, provocnd-o
s-l mpute cu snge-rece, s-ar fi putut ca ea s se fi pierdut cu
firea. Dar fcu pe grozavul, pariind cu propria via pe
neputina ei de a transforma ameninarea cu arma n fapte.
Cu mna stng, l lu pe Carver i-l arunc n partea cealalt,
pregtindu-i terenul pentru a scoate arma. Dar Alix trase
prima.
O fcu ca la carte, ca la un antrenament. Nu mprtie
gloane peste tot. Trase trei gloane n McCall. Acum nu mai
avea nimic copilresc, doar mndrie i o concentrare nfrico
toare ce i se citea n privire n timp ce se ntorcea spre Max,
care se lipise disperat de perete. Trase din nou i l nimeri n
piept, umr i gt - loviturile se intensificau pe msur ce
cretea fora cu care trgea. Se nvrti, sngele dintr-o arter
strpuns nind ca o artezian pe perete. Apoi se prbui la
podea, mort.
7

80

T om C ain

Carver se ridic n picioare, zmbi i se duse n partea


cealalt a camerei. n aer se simea miros de pulbere i snge.
Alix sttea ncremenit, cu ochii larg deschii. Apoi, brusc, i
ntoarse privirea de la Carver, se aplec n fa i ncepu s
tremure, ii venea s vomite, i curgeau lacrimile i nasul.
Carver sttea lng ea, i puse mna pe umrul ei i i ntinse
o batist.
- E prima dat?
Alix ddu din cap c da.
- Te-ai descurcat bine, zise Carver. Mi-ai salvat viaa. Ii
mulumesc.
Dintr-odat fu cuprins de un sentiment familiar, acea
senzaie de camaraderie care apare ntre cei care au luptat
mpreun i au i supravieuit. Carver avusese parte de astfel
de momente n Insulele Falkland, n Irak i n teritoriile
controlate de rebeli n sudul comitatului Armagh. El tia ce
nseamn o asemenea legtur ntre cei care lupt. Dar cu o
rusoaic blond, mbrcat ntr-o rochie albastr de mtase,
s-ar putea s-i fie mai greu s se obinuiasc.
Treptat, ncet s mai tremure i respiraia i reveni la
normal. Alix se ridic tergndu-i faa. Privi cele dou cadavre
pentru o secund sau dou, apoi se uit la Carver, ca i cum
s-ar fi reflectat n ochii lui.
- Dumnezeule! zise ea. Sigur art groaznic.
Carver rse sec.
- Nici pe jumtate fa de cum arat ei. Ascult-m, vei fi
n regul. Dar trebuie s plecm de-aici. terge-i amprentele
de pe arm. Pune-o n minile lui Max - tipul cu pr crunt.
F s par ca i cum s-au mpucat unul pe altul.
Criminalitilor le va lua cel puin o zi pn s descopere c
toate gloanele provin de la aceeai arm. Pn atunci, plnuia
s fie departe.
i ndrept atenia asupra valizei de pe mas n care era
calculatorul. Undeva acolo, se afla tot ceea ce trebuia s tie
despre cei care l angajaser i tot ceea ce altcineva ar putea
A

IN T A

81

afla despre el. Pentru a acoperi ambele variante, avea de gnd


s ia calculatorul cu el.
La fel i geaca gri a lui Max. Carver avea nevoie s se
schimbe de hainele pe care le purtase toat noaptea, s fac
ceva ca s-si schimbe nfiarea. Se uit la cei doi mori de pe
podea. Chiar i pantalonii i erau mprocai cu snge.
Apoi vzu c avea noroc. Lng mas era o geant de
voiaj, de piele maronie i moale. Max trebuie s o fi inut lng
el, pregtit s plece. nuntru era o cma alb, proaspt
splat, tot n ambalajul de la curtorie. O puse pe el, apoi
i trase geaca.
Carver lu geanta cu calculatorul.
- Trebuie s plecm, zise.
Dar, n timp ce ieea din camer, i trecu prin minte: Dac
Alix Petrova nu mai trsese cu o arm n situaii extreme pn
acum, ce dracu cuta ea n aceast misiune?
A

13
Centrul Medical Pitie-Salpetriere din partea de sud a
Parisului dateaz nc din 1656, din timpul lui Ludovic al
XIV-lea, Regele Soare. Pe tot parcursul secolului trecut, spi
talul a fost modernizat, extinzndu-se, lund dimensiunile
unui ora, dedicat celor bolnavi i celor care au grij de acetia.
Dar, n seara asta, secia Urgene ajunsese o combinaie
ciudat ntre un cmp de lupt i un cocteil diplomatic.
Ministrul afacerilor interne al Franei, mpreun cu prefectul
Poliiei i ambasadorul Marii Britanii erau acolo. Era dou
dimineaa cnd invitata de onoare sosi. ntrziase, dup cum
cerea obiceiul, cci era cea mai celebr femeie din lume. Doar
c sosise ntr-o ambulan n locul obinuitei limuzine.
Directorul de operaiuni atepta n spital. ntrzierea
ncepea s-l calce pe nervi. Nu avea nici un sens: cu ct era
A

82

sistemul de ambulane mai ineficient, cu att era mai bine


pentru el. n fond i la urma urmei, o voia moart pe femeie.
i, mai mult dect att, voia ca toat treaba asta s se termine.
Se ntoarse spre brbatul bronzat, ndesat i cu geac de piele
de lng el.
~ Pentru numele lui Dumnezeu Pierre, de ce dureaz att
de mult?
Pierre Papin lucra n serviciile secrete de informaii
franceze. Nu avea nici un loc de munc oficial. Adic nu lucra
nicieri cu acte n regul. Aceast situaie i ddea o anumit
libertate. De exemplu, lucra uneori la nite proiecte de care
nici efii si - cei pe care teoretic nu i avea - nu tiau nimic.
- Relaxeaz-te, mon ami, zise Papin scond un pachet de
igri Gitanes din buzunarul de la geac. Purta un tricou de un
alb imaculat i o pereche de blugi negri, comozi. Arta de
parc tocmai petrecuse o noapte n Saint-Tropez.
- n Frana, nou nu ne place s grbim lucrurile. Voi,
anglo-saxonii, aruncai n ambulan victimele cu traumatisme,
conducei cu 120 km /or i apoi v mirai de ce, la sosire,
pacientul e mort. Noi preferm s-i stabilizm la locul faptei,
apoi s i ducem tres doucement ~ cu blndee, nu? - la spital.
- Ei bine, sper c vei ti s explici asta i rnass-mediei.
Grede-m, vor simi c e vorba despre o conspiraie la mijloc,
din cauza ntrzierii.
Francezul zmbi. Asta poate din cauz c, ntr-adevr, era
vorba despre o conspiraie.
- Nu i dac e vorba despre blestemata de ambulan.
Starea de spirit a directorului de operaiuni se nrutea i
din pricina faptului c nu reuea s dea de Max. Nu mai
vorbise cu el de mai bine de o or, de cnd acesta sunase s
raporteze c ruii fuseser eliminai conform planului.
Nu era neobinuit ca Max s dispar din cnd n cnd din
peisaj avnd n vedere obsesia lui pentru securitate, mister,
dorin de supravieuire. Dar nu i sttea n fire s dispar
pn ce misiunea nu era dus la bun sfrit.

IN T A

83

Directorul de operaiuni aps iar butonul de apelare. Nici


un rspuns. Se ntoarse ctre Papin.
- Care sunt ultimele tiri primite de la doctori?
Francezul trase adnc din igar.
- Vena din ventriculul stng a fost sfiata. Srmana fe
meie pompa sngele direct n piept. Papin se uit la directorul
de operaiuni. Nu a fost o operaiune curat. Prinesa nu va
supravieui. Un glon ar fi fost mai puin dureros.
- Aa e, dar opiunea asta nu intra n discuie, nu? Ce vei
face n legtur cu autopsia?
- Patologul ateapt afar, alturi de ceilali vulturi.
- Si
5 formaldehida?
- Ii va fi administrat imediat dup ce va fi stabilit decesul.
Dar de ce e aa important pentru tine?
- Va distorsiona rezultatul oricrui test de sarcin.
- Deci, lumea va crede c era nsrcinat?
- Deci, lumea nu va ti niciodat cu siguran care a fost
adevrul.
Papin se ncrunt.
- Atunci, spune-mi, de ce a trebuit s moar?
Directorul de operaiuni zmbi, dar nu rspunse la ntrebare.
- Scuz-m o clip.
Se ndeprt de Papin i sun iar. Din nou, nici un rspuns.
Ce mama dracului se ntmpla?
A

14
Nu exista nici o cale de a iei din Paris la acea or matinal.
Trenurile nu circulau. Carver nu se apropia de aeroport. Nu
putea s nchirieze o main. Ar fi putut s fure una, dar nu i
plcea s comit mici delicte cnd lucra. Pe Al Gapone l
nhaser pentru c nu i pltise taxele. Nu risca s fie prins
pentru c furase o main.

84

T om Cit*

Prin urmare, erau blocai. Nu puteau risca s se cazeze la


vreun hotel, chiar si sub un alt nume. Aveau nevoie de un loc
n care s mearg pentru cteva ore, o locaie care s fie
deschis pn dimineaa, unde s poat rmn n anonimat.
El e gndi c un astfel de loc nu putea fi greu de gsit smbt
seara.
Goborr scrile principale - Carver, ducnd laptopul, se
opri s-i ia SIG-Sauer-ul , apoi ieir prin spate i traversar
o grdin, ndreptndu-se ctre o u din zid, unde Alix i
lsase geanta. Dup aceea o luar spre Rue de Rivoli. Carver
i arunc tricoul i geaca ntr-un tomberon de pe drum.
Micrile lui erau fcute fr grab, metodic. Nimic din com
portamentul lui nu trda tensiunea prin care trecuse toat
noaptea. Apoi se opri dintr-odat.
Ajunsese n faa unui magazin de electronice. Vreo ase
televizoare puse n vitrin transmiteau de pe acelai canal de
televiziune. Un reporter vorbea i, dei nu se auzea ce spunea,
se vedea c se afla n faa unui scut format din poliiti, ncon
jurai de o mulime de jurnaliti, fotografi, cameramani.
Reporterul se dduse la o parte, astfel nct cameramanul s
poat filma ceea ce era n spatele lui.
- Ateapt puin, zise Carver.
In vitrina magazinului aprur imagini cu tunelul Alma.
Camera filmase i n interiorul pasajului, unde era parcat o
ambulan lng un Mercedes negru, fcut zob.
Alix sttea lng Carver, uitndu-se la aceleai imagini, cu
o nedumerire pe chip care trda, de fapt, starea ei de oc.
- Doamne Dumnezeule, aceea e maina? Cea n care...
- Da, asta am fcut dup ce tu i Kursk mi-ai ieit n cale.
Dar ce dracu5cuta aici?
- La ce te referi?
- La ambulan. Nu pot s cred c cineva a scpat cu
via. Dar, dac au scpat, sigur sunt n spital acum. Totui - i
se uit la ceas ,explozia a avut loc acum o or. De ce mai stau
toi pe-acolo?
A

IN T A

85

- Acum o or? bombni Alix mai mult pentru sine. Doar


att?
Aprur alte imagini. Reveniser n platoul de tiri. O
prezentatoare sttea n spatele pupitrului, iar n fundal apru
o imagine cu prinesa de Wales. Femeia spuse cteva cuvinte,
dup care apru o imagine cu prinesa pe un iaht, nconjurat
de brci ticsite cu oameni care ncercau s-i fac poze. Carver
ddu din cap. Nu avea nimic mpotriva prinesei. Odat, ea
venise n vizit la unitatea unde lucra el i i fermecase pe toi.
i luase n serios jurmntul de credin fa de Coroan,
atunci cnd se pusese n slujba acesteia. Nu l interesaser
niciodat tirile sau brfele despre celebriti.
- Vino, aici nu vom afla nimic din ceea ce ne intereseaz,
spuse el ndeprtndu-se de vitrin.
Merse pn n captul strzii, urmrind traficul de sear
de pe Rue de Rivoli.
- Ne trebuie un taxi, spuse el.
Zmbetul obraznic care i apru pe fa fcu s apar o
scnteie n ochii lui Alix.
- Las asta n seama mea, spuse ea.

15
Jack Grantham sorbi o gur de cafea proast dintr-un
pahar de plastic i se ntreb dac lucrurile puteau merge i
mai ru n acel weekend. n vrst de treizeci i ceva de ani,
Grantham era unul dintre liderii de top ai Serviciilor Secrete
sau M6 cum l tiau cei din exterior. Dar faima avea si
dezavantajele ei. Fusese deja chemat la Palatul Regal pentru o
edin n regim de urgen, la unu dimineaa, ceea ce era
suficient de grav. Dar asta nu era tot. edina era legat de un
accident teribil, o prines frumoas i reprezentani ai mass-mediei

86

T om C ain

din fiecare colior al lumii. i, bineneles, erau prezeni i


colegii si.
Uitndu-se n jurul mesei, Grantham putea s-i vad pe
subsecretarii linguitori de la Ministerul de Externe, afind
un aer de superioritate, iar lng el sttea impenetrabila
doamn Agatha Bewley de la MI5, o femeie cu ochi ptrunz
tori i gur mic. Acum urma s se declaneze conflictul
intern. Fiecare departament va face tot ceea ce i va sta n
putere s evite furtuna care se va npusti asupra lor odat ce
britanicii vor afla ce se ntmplase cu preaiubita Regin a
Inimilor lor, i asta dup ce i vor fi mprocat cu rahat pe toi
ceilali, ct de mult le va sta n putin. Ei bine, se va lsa cu
cntec. i, pentru ca totul s mearg ca pe roate, mpieliatul
de Ronald Trodd se gndise i el s se bage ca musca-n lapte.
Grantham mai degrab credea n fapte concrete dect n
psihologia lui Freud. Dar nu putea s nu-1 desconsidere pe
gura-spart de Ron Trodd, idiotul care miuna n umbra
prim-ministrului. Era cel mai bun lacheu, ntotdeauna pregtit
s fac orice, indiferent ct de josnic, numai pentru ca stpnul
su s nu-i murdreasc minile albe ca spuma laptelui.
Purttorul de cuvnt al Ministerului de Externe fu primul
care lu cuvntul.
- Ei bine, dup cum tii, ambasadorul nostru se afl deja
la spital. Dup cum v putei imagina, francezii se simt extrem
de jenai. Nu e tocmai genul de lucru care ai vrea s i se
ntmple. Bineneles, le-am spus clar c nu i considerm
responsabili. Intre timp, facem toate pregtirile necesare
pentru a o duce pe Maiestatea Sa la Paris, ct mai repede cu
putin. Acum e la Balmoral. Bnuiesc c prinii au aflat pn
acum ca mama lor a avut un accident de main.
- Mulumim, Sir Glaude, zise Trodd, fcnd titlul s sune
mai mult a insult, dect a onoare. Jack, ce tie SIS?
- E haos total, spuse Grantham, ncercnd s-i dea seama
cnd i ct de mult s dezvluie. Cineva transform Parisul n
zon de rzboi. Au existat rapoarte conform crora au avut loc
A

IN T A

87

mai multe explozii, undeva n subteran, dincolo de Sena,


vizavi de locul unde a avut loc accidentul. Un apartament a
srit n aer, la sud de fluviu. Poliia a declarat mass-mediei c a
fost din cauza unei scurgeri de gaz, ns o main a fost vzut
gonind cu vitez de la locul exploziei. Cincisprezece minute
mai trziu, aceeai main a explodat n curtea unei vile din
districtul Marais. O echip de poliiti bine narmai au p
truns n cas acum cteva minute. Au gsit cadavre pretu
tindeni. Cteva dintre acestea aparineau unor ceteni britanici.
- Fir-ar a naibii de treab! exclam Trodd dnd cu pumnul
n mas. Nu-mi spune c sunt nite biei de-ai ti ntr-o
misiune secret. Ai acionat pe-ascuns i fr permisiune?
- Nu, nici vorb. Bineneles c am avut oameni si n Paris,
dar erau acolo n misiune de supraveghere. Nici unul dintre ei
nu a fost implicat n nici un fel de treab murdar. Te asigur
de asta.
- Bineneles, este posibil s ne fi ntlnit cu oricine a pus
asta la cale. Vocea Agathei Bewey era la fel de seac precum i
era nfiarea.
Trodd se ntoarse spre ea.
- Ce vrei s spui cu asta ?
- Eli bine, toi mai apelm la surse externe din cnd n cnd.
Oameni care fac tot felul de treburi mai ciudate. Se prea poate
ca aceti oameni s o fi atacat pe prines, pe cont propriu. Sau
poate c au fost angajai de alii pentru treaba asta. Poate c
iubitul a fost inta principal. Tatl su a avut destui dumani.
Sau poate chiar a fost doar un accident regretabil.
- Desigur, asta e ceea ce se poate presupune n primul
rnd, zise Sir Claude. Sugereaz cineva c ar putea fi vorba
despre o tentativ de sinucidere?
- Nu tim, nu? zise Trodd. Pentru publicul larg, sta a fost
un accident. Asta e povestea i s fiu al dracului dac nu sper
s fie i adevrat, pentru c, dac nu e, noi suntem cei care
vom da de dracu\ Dar, dac un nenorocit a omort-o pe
mama viitorului rege al Angliei, nu vreau s m trezesc ntr-o
5

>

88

T om C ain

diminea i s citesc despre asta n The Sun. Vreau s fiu pri


mul care afl.
- i cu prim-ministrul cum rmne?
- Las-m pe mine s m ocup de asta. Deocamdat vreau
ca i Ministerul Afacerilor Externe aib aceleai informaii:
un accident teribil, s consoleze pe toat lumea.
Diplomatul tresri.
- Bineneles, bineneles... dar trebuie s ateptm s vedem
cum va decide Ministrul Afacerilor Externe s procedm.
- Ministrul va proceda exact cum i voi spune eu s
procedeze. Acum unde am rmas? Mda, Jack, vreau s afli ce
s-a ntmplat, de fapt, n Paris. i, Agatha, vreau o list cu
toate persoanele care ar putea avea un motiv s o omoare pe
cea mai celebr femeie din lume i pe cine ar fi angajat s o
fac. i apropo... Trodd se aplec nainte sprijinindu-se de
mas. Dac i gsii pe nemernicii responsabili de asta, facei-i
s plteasc. Pe vecie. i nu-1 implicai pe premier n treaba
asta.
Trodd se ridic de la mas i prsi sala. Sir Glaude l
urm ndeaproape.
Grantham i fcu de lucru punndu-i carneelul i pixul
n serviet, dar tot putea simi privirea ptrunztoare de oim
a Agathei Belwey asupra lui.
- Am impresia c tii cine ar putea fi n spatele povetii
steia, nu-i asa?
- S fim serioi, Agatha, tii i tu c nu e chiar aa de sim
plu. Sunt gti prin toat Europa, jumtate din ele aici n
Londra, care ar fi putut conduce o asemenea operaiune. i,
aa cum ai sugerat i tu, multe persoane puteau s orchestreze
toat treaba asta.
Ea i inu respiraia pentru un moment, dup care, pe un
ton aproape ca i cum s-ar fi confesat:
- Cred c ai n minte civa suspeci i nu mi place s fiu
lsat pe dinafar. Jack, regret, dar nu sunt dispus s tac prea
mult timp. E n joc reputaia departamentului meu.

gggf

IN T A

89

- Nu este momentul potrivit pentru a ne mai certa i noi


ntre noi, zise Grantham, ncercnd s o calmeze. Plus c,
dac, ipotetic vorbind, a avea o idee despre cine ar putea fi
vorba, nu am nimic care s constituie nici de departe o prob.
Doamna Agatha se uit la el Iar s spun nimic, uguindu-i buzele ntr-un mod care trda att scepticism, ct i
dezaprobare.
- Bine, admise Grantham. Recunosc c m-am gndit la
una sau dou variante. Voi sta de vorb ntre patru ochi cu
Fercy Wake. In vremurile de odinioar, nainte de prbuirea
Zidului Berlinului, a ajutat Serviciul Secret s rezolve cteva
dintre cazurile cele mai grele. Pe mine m depeau efectiv,
dar nu m-am dat napoi de la nimic, iar despre Wake se spunea
c ar fi fost un fel de geniu, pentru c mereu gsea o modalitate
pentru a rezolva problemele. tia la cine s apeleze, prevedea
cum vor decurge lucrurile. El va nega, bineneles, dar, dac e
vreo conspiraie la mijloc, btrnul Percy sigur va avea o idee
despre cine ar putea fi responsabil.
- Da, sunt perfect contient de reputaia pe care o are, zise
doamna Agatha pe un ton rece. Am avut i eu afacerile mele cu
Wake. Nu am mai cunoscut pe nimeni care s aib atta in
fluen la Palat, indiferent de guvernarea existent la momentul
respectiv. i nu doar acolo: avea cunotine la Washington,
Moscova, Beijing... Avea un instinct excepional de a-i sprijini pe
oamenii potrivii, la momentul potrivit. Dar nici o clip s nu
uii c, n pofida patriotismului i a principiilor cu care se laud,
Sir Percy e loial numai propriei persoane. i lui Trodd... lui ce-i
vom spune? ntreb ea domolindu-i puin vocea.
Pentru prima dat de cnd intrase n sal, Grantham
zmbi.
- Cred c a sosit vremea s-i artm acelui neisprvit cine
conduce, de fapt, ara. Nu eti de acord?
Doamna Agatha aprob.
- Da, cred c ai dreptate.
A

90

T om C ain

16
Gnd Carver se uit prima dat, nu era nici un taxi n
preajm. Dar, imediat ce Alix trecu strada, un Peugeot 406 alb
pe care scria Taxi Parisien se opri lng ea. Alix zmbi din nou,
de data asta oferului, care i rspunse tot cu un zmbet. Prea
nord-african. Ddea din cap n fa i-n spate, pe ritmurile
muzicii arabe, venite dintr-un casetofon micu, stereo, dat la
maximum.
- Rai, zise el. Muzic bun.
Carver era pe punctul de a-i cere s o nchid, dar se
rzgndi. Dac era glgie, oferul nu avea cum s aud ceva
din conversaia lui cu Alix.
- Aa e, zise Carver. Muzic bun. La gara Lyon, s9UvouspMt
La nceput, vechea i mreaa gar, cu ceasul din turn, ce
prea un Big Ben n miniatur, avea plecri doar spre Alpi,
Elveia i Italia. Attendez ici un moment, i spuse Carver
taximetristului dup ce ajunser. Lu geanta cu calculatorul,
deschise ua pe jumtate, dup care se ntoarse spre Alix.
- D-mi geanta ta, s o ascund. Nu va dura mai mult de
un minut.
Ea scotoci prin geant, lundu-i igrile, rujul, pudra i
rimelul.
- Lucrurile necesare, zise ea. Trebuie s m aranjez. i,
tii, ai putea i tu proceda la fel. Folosete baia, dac tot ajungi
acolo.
Carver ridic nedumerit din umeri, dup care cobor din
main.
- S nu pleci de-aici, zise el nainte s se ndrepte spre
gar, ctre dulpioarele pentru bagaje, de pe partea stng.
Apoi, dup ce se uit n oglinda din toaleta brbailor, n
lumina neonului, si ddu seama la ce se referea Alix. Pe fat
avea dre de funingine i transpiraie, iar n pr, praf de

IN T A

91

ciment. Nu era de mirare c Max i btuse joc de nfiarea


sa arta groaznic. Se spl cu ap rece, i trecu degetele ude
prin pr, dup care se mai uit o dat n oglind. O mbuntire
major.
n taxi, Alix se ruj. i admir n oglinda de la pudrier
buzele lucioase, dup care i ddu lui Carver fardurile, cu un
zmbet pe jumtate batjocoritor, pe jumtate mieros.
- OK, zise ea n timp ce ndesa fardurile la el n buzunare.
Unde mergem?
El rnji.
- Bun ntrebare. S vedem dac omul nostru are ceva idei.
Se aplec nainte i vorbi cu taximetristul. Spre surprin
derea lui Alix, Carver vorbea franceza fluent. Se nelegea cu
oferul, fcu i vreo dou glume. Carver l mai btu o dat pe
umr pe nord-african, ca de ncurajare, dup care se aez
pe banchet.
- Zice c tie locul potrivit.
- Deci, zise el, ntorcndu-se ctre ea i privind-o drept n
ochi, de ce te-ai ntors? tii tu, napoi la vil. De ce nu ai fugit
pur i simplu?
- Unde?
Ea l fix pe ofer cu privirea, dup care veni mai aproape
de Carver, s fie sigur c nu o aude nimeni. Avea vocea grav,
vorbea ncet. Carver l surprinse pe ofer uitndu-se n oglinda
retrovizoare, creznd probabil c e doar o alt conversaie
ntre doi porumbei.
- Atunci cnd ai urcat scrile, ai fcut-o att de repede,
nct nu am putut ine pasul cu tine, explic ea. Apoi am auzit
mpucturile i mi-am dat seama c sunt oameni la etaj.
M-am gndit, OK, poate a avea vreo ans s ies prin grdin,
dar maina era n cale i pe punctul de a sri n aer. Apoi nu
am mai tiut ce s fac. M-am panicat. Puteam auzi mpu
cturile de-afar i pe brbatul care cobora scrile n fug.
Trebuia s m ascund, aa c am intrat pe ua pe care ceilali
brbai au ieit. Brbaii pe care i-ai mpucat tu... Se opri o

92
A

clip. In fine, am intrat pe ua aia i am vzut nite trepte n


faa mea, dup care mi-am amintit c vila are i scri n partea
din spate. M-am gndit s urc pe-acolo, s vd ce s-a ntmplat
cu tine. Daca te puteam ajuta s scapi, poate c am fi avut o
ans de izbnd. Iar restul l tii deja...
- Oricum, eu m bucur c te-ai ntors.
- i eu. Adic... sun groaznic. Au murit oameni. Dar eu
sunt bucuroas. nseamn c sunt o persoan rea?
- Nu mai rea dect noi, ceilali.
Erau pe Boulevard de Sebastopol cnd Carver vzu
indicatorul verde al unei farmacii non-stop i i spuse oferului
s opreasc.
- mi cer scuze, i zise lui Alix. Ultima oprire.
Intr n farmacie de unde cumpr nite ochelari de
vedere - cu cele mai mici dioptrii posibile o foarfec i trei
cutii de vopsea: rocat, brun, negru. Alix urm a s-i piard
coama lung i blond. Mare pcat, dar i era de folos ca s
rmn n viat.
- Ce ai luat? l ntreb cnd se ntoarse la main. Poate
nite msuri de protecie? In caz c d norocul peste tine?
- Mda, protecie pentru tine. Desfcu punga de hrtie ca
s-i arate cumprturile. Poi fi cum vrei, numai blond, nu.
O spuse ca i cum ar fi ateptat ca ea s riposteze. Dar Alix
nu zise nimic.
- OK. Nu mai sunt aceeai femeie care eram acum o or.
Nu mai port aceleai haine. De ce a avea aceeai tunsoare i
culoare de pr?
Ajunser la destinaia pe care o negociase Carver cu
taximetristul, un club situat chiar dup Sebastopol. Nu era nici
un nume la vedere, iar intrarea se facea pe sub o arcad. Dou
statui de aur reprezentnd femei mbrcate n haine clasice,
elegante ineau cte un felinar pe fiecare parte a uii. O mul
ime de oameni se mpingeau n gratiile negre cu vrfurile
aurite, implornd s intre. Dup feele lor, era clar c implorau
degeaba.
A

gp

INTA

93

- La naiba! bombni Caiver. Trebuia s m fi gndit la asta.


Alix nu zise nimic. Prea imperturbabil. Cobor din taxi,
i aranj rochia, i ddu prul pe spate i merse prin mulime
direct la intrare.
La u sttea o goril: un vest-african musculos de peste
O sut de kilograme, mbrcat ntr-un costum gri. Se uit o
singur dat la Alix i desfcu frnghia care inea mulimea de
oameni la distan. i fcu intrarea ca un star de cinema.
Carver ncerc s in pasul cu ea.
Gorila l opri. Carver se aplec i i spuse cteva cuvinte n
francez, apoi i strecur ceva n buzunarul de la piept. Br
batul sttu puin pe gnduri, fcndu-1 pe Carver s transpire,
dup care l ls s intre.
- Ce tot i spuneai? ntreb Alix.
- I-am spus c sunt garda ta de corp. Apoi i-am bgat o
sut de dolari n buzunar.
- Hei! Eu sunt cea care i-a salvat viaa, i aminteti?
- mi pare ru. Partea aia din poveste mi-a scpat. Hai s
ne aezm.
n cele cteva secunde de cnd se aflau n club, Carver
observ trei posibile ieiri. Vzu vreo dou grupuri de brbai,
posibile ameninri. i i ddu seama c la etaj e un restaurant.
nc o sut de dolari pentru ca le matre s gseasc o mas pe
col, cu vedere asupra ntregii sli. Dac venea cineva dup ei,
Carver avea suficient timp s depisteze ameninarea. i ddu
lui Alix foarfec i vopseaua.
- Mergi i f ce trebuie s faci.
- mi va lua ceva vreme.
- Nu-i nimic. Nu plec nicieri.
Carver o vzu pe Alix mergnd ctre toaleta femeilor.
Dup care chem chelneria i ceru un Johnnie Walker Blue
Labei dublu, fr ghea. Nu tia cte pahare va mai avea
ocazia s bea. Aa c mcar s se rsfee cu ce-i mai bun.
A

94

l o m C ain

17
Toaleta femeilor arta ca un loc al pierzaniei. Un cuplu
i-o trgea ntr-o cabin de du. Dou fete se srutau pasional,
sprijinite de un perete. O alt cabin era folosit ca pia de
desfacere a mrfii unui nord-african, mbrcat ntr-un tricou
cu Iron Maiden, care vindea metafetamin, cocain i heroin.
Nite femei mpreau praful n linii pe marginea
chiuvetelor, trgnd pe nas, apoi folosindu-i degetele s
culeag firele de praf rmase n nri, ca s i le pun pe limb.
Altele mai conformiste pur i simplu se uurau, i fceau
machiajul i i brfeau pe brbaii pe care i lsaser n club.
Alix gsi o chiuvet liber. Pentru o clip, i privi reflecia
n oglinda mare de pe perete. Apoi ncepu s taie. Cteva
femei se uitau la ea. Una dintre ele ncepu s vorbeasc fran
uzete. Alix se uit la ea, facndu-se c nu nelege.
- Eti nebun? repet femeia n englez. Dac tai prul la
frumos, nici nu te va mai recunoate brbatul tu.
- Asta i vreau, zise Alix.
Femeia rse.
- Dar, chem, trebuie s fie o cale mai uoar de a scpa de
el, nu?
- Poate c nu de el vreau s scap.
- OK, ce misterioas eti!
Alix i vzu n continuare de treab. Se opri cnd prul
era acum tuns bob, drept, pn la jumtatea gtului. i trecu
degetele prin noua coafur, micndu-i capul ntr-o parte i n
cealalt, pentru a vedea cum cade, cum arat. Prea banal! Lu
din nou foarfec.
Cteva minute mai trziu, avea o tunsoare scurt, aproape
bieeasc. Se uit iar n oglind. De data asta era mai mulu
mit. Apoi lu pe rnd fiecare cutie de vopsea, uitndu-se cu
atentie, nainte de a lua o decizie.
5

INTA

9$

Umplu chiuveta cu ap, se aplec, apoi i vr capul


nuntru i i aplic vopseaua neagr. Acum venea partea cea
mai plictisitoare: trebuia s atepte douzeci de minute pentru
ca vopseaua s prind. Aa c, se aez pe marginea chiuvetei,
lu un Marlboro i ncepu s-i priveasc pe cei care treceau pe
lng ea.
Cuplul care fcea sex iei din cabin. Femeia se grbi la
oglind s-i aranjeze faa i prul, n timp ce brbatul, nerb
dtor, o zorea. Nici unul nu prea preocupat de romantism.
Alix se ntreba dac fusese o tranzacie profesional. Se gndi
c nu. O prostituat s-ar fi prefcut cel puin c i-a plcut. In
felul sta fraierul poate ar mai fi pltit nc o tur.
Pentru cteva minute, afacerea traficantului lu o pauz,
ncerc s o conving pe Alix s cumpere, dar se mulumi pe
urm s schimbe cteva vorbe cu ea n englez - despre ct de
greu era s faci afaceri cu clieni, care erau btui n cap prin
definiie. Alix vorbea de parc avea habar de problem.
Traficantul era impresionat.
- i tu vinzi prafuri?
- Nu, zise. Vnd altceva.
Intrar vreo dou blonde, balansndu-se pe tocurile cui de
unsprezece centimetri i, pre de o secund, toaleta femeilor se
cufund n linite. Cele dou nou-venite erau identice si att
de false n perfeciunea lor de ppu. Aveau ochii turcoazdeschis, nasurile mici i perfecte, buzele mari, senzuale. Se
uitau njur cu indiferen, ca i cum ar fi fost ct se poate de
plictisite de efectul pe care l aveau asupra celor din jurul lor.
Fie asta, fie, se gndi Alix, aveau atta Botox injectat n fa, c
nu mai erau capabile s afieze vreo expresie.
Ppuile stteau lng Alix, n faa oglinzii, brfindu-1 pe
brbatul care venise cu ele. Una dintre ele o privi pe Alix n
oglind i ncerc s se ncrunte.
- Ta 2jiayo vas? ntreba: Te cunosc de undeva? Dar acum
era rndul lui Alix s fac ochii mari i s se uite nedumerit.
A

96

T om C ain

- mi pare ru, zise ea facndu-i accentul s par ct mai


american posibil. Nu am neles ce-ai spus. Dar mi place
chestia asta cu trasul la indigo.
Cele dou ppui se ntoarser la oglind i aruncar
cteva comentarii despre ct de btui n cap erau yankeii. i
aranjar prul, i netezir rochiele microscopice i se
ntoarser n club. Dup ce ua se nchise n urma lor, Alix
bufni n rs, un amestec de amuzament si uurare, totodat.
- Sunt o pereche pe cinste, nu?
Alix ridic privirea i vzu o fat cu un zmbet larg i un
chip proaspt, adolescentin, cu blugi i tricou scurt. Avea ochi
albatri, limpezi i civa pistrui pe faa uor bronzat.
- Eti americanc? ntreb Alix.
- Nu, canadianc. Sunt din Winnipeg. Numele meu este
Tiffany.
- Salut, Tiffany! Eu sunt Alexandra. Mi-ai putea face o
mic favoare? Ai putea s iei puin s vezi dac brbatul de la
masa din col e tot acolo?
- Sigur.
Tiffany merse la u i arunc o privire.
- Te referi la brunetul drgu, cu cma alb i geac gri?
Alix zmbi. Nu drgu era cuvntul la care se gndea c i
s-ar potrivi lui Carver.
- Mda, zise. Acela e.
- Stai o clip, revin imediat.
Tiffany dispru pe u. Dup douzeci de secunde se ntoarse.
- tii ceva? Chiar e drgu. Puin nelefuit, dar mi place.
E mult mai drgu dect partenerul meu, fr ndoial. Ori
cum, l-am ntrebat dac nu vrea companie. A zis c ateapt
pe cineva. Cred c te place cu adevrat.
In sfrit, trecuse timpul necesar pentru a prinde vopseaua.
Alix se clti pe cap, dup care se ls jos sub usctorul de
mini, ca s-i zvinte prul. Dur doar cteva secunde. Era
unul dintre cele mai mari avantaje ale unei tunsori att de
scurte. Mai era nevoie de un ultim detaliu. Se uit la femeia de
A

;>

IN T A

97

lng ea. La dou chiuvete deprtare, era o ip cu frez punk,


cu un tub de gel. Era exact ceea ce avea nevoie. Alix se duse
spre ea, artnd ctre tubul de gel.
- mi dai voie?
Fata ddu din cap c da. Alix turn gel n mna dreapt,
i frec minile, dup care i bg degetele prin pr, nainte
i-napoi, ca s-i dea volum. Apoi fcu civa pai mai n spate,
uitndu-se n oglind, ntorcndu-se ntr-o parte i-n alta,
pentru a se vedea din toate unghiurile nainte s ias.
- A meritat ateptarea, zise Carver cnd ea se ntoarse la
mas. Ari minunat!
- Crezi? ntreb Alix. Mie mi se pare ciudat, parc lipsete
ceva. Dar, dac tot i place, ar trebui s nchinm un pahar n
cinstea noii mele tunsori...
Chem un osptar.
- O sticl de ampanie Cristal, te rog!
Dup un minut, pe masa lor erau dou pahare de ampanie
i o sticl ntr-o frapier.
~ Na zdorovye\ zise Alix ridicnd paharul.
Pentru o clip, se uit la lichidul auriu cu bule simind un
fior de ghea printre degete, de la pahar, i trase pe nri
mirosul pregnant. i ddu seama c nu se simise niciodat
att de vie, niciodat nu avusese simurile att de ascuite.
Gndul la ceea ce fcuse n noaptea aia nc o ngrozea, dar
adevrul era unul singur: privise moartea n ochi i i
supravieuise. Se simi cuprins de un sentiment intens, de o
contientizare brusc a fragilitii vieii. Voia s se bucure de
fiecare moment ct putea de mult, de fiecare clip care i
rmsese de trit. i avea s nceap chiar acum.
Carver o privea pe femeia care sttea n faa lui. Prul
negru o fcea s par mai puternic, mai sofisticat. Ochii
albatri i strluceau mai tare, iar structura osoas a feei era
acum frumos scoas n relief. Se gndea cum ar fi fost dac
s-ar fi ntlnit n mprejurri normale. Apoi i zise: O astfel
de fat? Nici nu s-ar fi uitat de dou ori la mine.

98

T om C ain

ncerc s tin lucrurile sub control.


- Deci, ce vrei s mnnci?
Alix goli paharul.
- S mnnc? Nici vorb! Vreau s dansez! Vino!
Se ridic de pe scaun i l lu pe Carver de bra.
El se ncrunt nervos.
- Ai spus cumva s dansm?
Nu i trecuse prin cap varianta asta. In ceea ce-1 privea,
clubul era doar un loc unde s se ascund.
Alix rse.
- Bineneles c o s dansez. i dac tu, Domnule Englez
Timid, nu vrei, voi gsi pe cineva care s vrea. i m va lua n
brae. i corpurile noastre se vor atinge. O s...
- Am neles ideea, zise Carver. Se uit ia ringul de dans.
Dac nu din alt motiv, o s fac asta mcar pentru a nu iei
foarte mult n eviden, stnd izolai la o mas ntr-un col.
- OK. S dansm.
A

Capacul de canal se clinti vreo 2 cm, suficient pentru a se


mica de la locul lui. Timp de cteva secunde, nu se ntmpl
nimic. Apoi se mic din nou, sri afar din gaur i se opri
zngnind pe trotuar.
Grigori Kursk tresrea pe msur ce durerea i strpungea
coastele rupte. Respira cu greutate. i asta l durea. Apoi se
tr singur afar din canal, napoi pe strzile Parisului.
Scuip pe trotuar, ncercnd s scape de gustul de nmol
din gur. nghiise aproape jumtate din sistemul de canalizare
al Parisului. Avea nevoie de vaccinuri mpotriva holerei,
dizenteriei, tetanosului - orice gsea medicul.
Ce altceva? Nu mai auzea: zgomotul produs de explozie l
surzise temporar i i lsase timpanele vuind ntr-un protest

? I

IN T A

furios i nbuit. Purtase o armur uoar pe sub haine, dar


totui explozia i fcuse praf cutia toracic i i zdruncinase
Craniul. Nu mai avuse o asemenea durere de cap de la ultimele
iile petrecute n Kabul, necndu-i ruinea nfrngerii n
votc de cas din cartofi. Ii era grea, era ameit, buimcit,
zdruncinat. Ei, d-o naibii! Kursk fusese rnit mult mai grav
dect acum, i continuase s lupte. Probabil c i mirosise la fel
de ru. Dar nu era acelai lucru ca atunci cnd stteai ntr-o
tranee n strfundurile Afganistanului i toi ceilali miroseau
la fel de ru. In mijlocul Parisului, nu era ns o idee prea
bun.
Kursk se uit njur. Se afla pe un bulevard larg. In faa lui
putea s vad strzi n pant ducnd spre o autostrad, ns
abia se zrea vreo main n trafic. In spatele lui erau nite
staii de triaj, vopsite n portocaliu i gri. Civa muncitori
feroviari se nvrteau printre camioanele de marfa. Nimeni nu
prea s se omoare cu lucrul.
Kursk tiu ce trebuie s fac. Se prbui la pmnt, rezemndu-se de un felinar lng o staie de autobuz. Apoi atept.
ncepur s treac oameni. Trei muncitori feroviari care
i terminaser tura, bucuroi s se ndrepte spre cas, strigar
la el, i spuser s-i caute de lucru i s se spele. Unul dintre ei
era ct pe-aci s trag un ut n direcia lui, cnd tovarul su
l opri.
- Hei, Paco, eti nebun? N-o s scoi niciodat mirosul de
pe cizm!
Brbaii se ndeprtar rznd.
Kursk atept.
Dur vreo douzeci de minute pn s obin ceea ce i
dorea, un individ care s umble de unul singur, avnd cam
aceeai nlime ca i Kursk, dar slbu. Nu ar fi fost n stare s
se apere. Kurk i ddea seama de asta numai uitndu-se la el.
Dup ce brbatul trecu, Kursk se ridic i se ndrept spre
el, prefacndu-se a fi un beiv care cerea nite bnui. Ochii
brbatului se mrir de panic. ncerc s fac pe durul.
A

- Car-te, vagabondule!
Kursk rnji i l prinse din urm. Brbatul se ntoarse i
grbi pasul, ncercnd s-i pstreze demnitatea, s nu fug.
Kursk l ajunse din nou, l apuc de cap i i-1 suci, rupndu-i
gtul, apoi l prinse n timp ce cdea.
Kursk simi un alt junghi n coaste. Se transform ntr-o
durere ascuit, chinuitoare, n timp ce tr corpul brbatului
la marginea drumului i l trnti 4ng gardul ce mprejmuia
staia de triaj.
II duru pe Kursk atunci cnd scoase jacheta, pantalonii i
cmaa brbatului. l duru cnd i ddu jos hainele ude, urt
mirositoare, zdrenuite. II duru cnd se mbrc din nou.
Orice micare facea l durea.
Cotrobi prin portofelul i buzunarele brbatului: treizeci
si
5 cinci de franci n bancnote si
> ali
> nou sau zece mruni.
5t
Era de-ajuns.
Kursk l ls pe brbat lng gard, mbrcat n hainele lui
ude. O s dureze ceva timp pn s observe cineva c e mort.
Nimeni nu se va apropia prea mult de un asemenea om.
Porni n josul bulevardului, mergnd pe sub autostrad.
Dincolo de el, strzile se ngustau. Toate artau la fel: blocuri
Iar sfrit, cu patru sau cinci etaje, ici-colo cte un restaurant,
baruri i magazine. La un col era o toalet public. Kursk
introduse civa franci n aparat, ls uia de metal s se
deschid i intr. Se spl ct putu de bine n chiuvet,
frecndu-se cu spun pe fa i pe cap i curndu-i tieturile
de pe cretetul ras, savurnd frecarea aspr a prului epos n
palma sa.
Dup ce termin, se uit n oglind. Nu arta ru. Arta
ca un ticlos dur care fusese implicat ntr-o btaie i nu-i psa
deloc. Kursk rnji, gndindu-se la toi burghezii parizieni care
l-ar vedea i ar simi un fior de team. Credea cu adevrat n
capacitatea sa de a intimida, la fel cum o femeie frumoas
crede c i poate face pe brbai s ntoarc privirea dup ea.
A

jP & ;

INTA

Kursk iei din toalet i privi n jur pentru a gsi o cabin


telefonic. Introduse toate monedele pe care le avea n aparat
i form un numr strin. Dur pn s rspund cineva.
Vorbi n rus:
- Sunt Kursk. D-mi-1 pe Iuri. Da, tiu ct e ceasul. Taci i
d-mi-I pe Iuri!

19
A

- mi dai i mie una dintre igrile tale de doi bani?


Papin rnji.
- Credeam c nu fumezi.
Directorul de operaiuni se strmb.
- De obicei, nu. Dar cred c voi face o excepie n seara
aceasta.
Papin se ntinse dup pachetul de igri Gitanes, inu mna
n aer pentru o secund, apoi o puse pe casca telefonic. Se
ncrunt din cauza concentrrii n timp ce asculta, apoi vorbi
scurt n microfonul care atrna de gtul su. nc o ncuviinare,
un rmas-bun rapid, apoi nchise telefonul.
- Mi-e team c mai am veti proaste, spuse Papin, ntinznd o igar, apoi aprinse bricheta. A avut loc o crim n Marais.
Unul dintre cele mai rafinate conace din Paris a fost transformat
ntr-un abator. O main a explodat. Un cadavru la poarta de
la intrare. nc dou cadavre n hol. nc dou la etaj. i
rmie umane mprtiate precum confetti prin toat curtea.
Brbaii mori erau narmai cu mitraliere. Oamenii tia erau
asasini profesioniti, i ei nii au fost ucii. Aadar, m ntreb
de ce s-ar afla asasini n Paris, n seara asta?
- In regul, am neles ce vrei s spui.
~ Atunci urmeaz-m.
Merser cu maina spre conac prin lumina cenuie a
zorilor. Papin le art o insign ofierilor de poliie care pzeau
A

Tom Cain

102

poarta i opreau mulimea tot mai mare de gur-casc, atras


de farurile dubelor i ale mainilor de poliie adunate n strad,
nuntru, Papin avu o discuie scurt i furtunoas cu un
brbat cu gu, mbrcat ntr-un costum care nu i se potrivea,
cu urme de transpiraie la subsuori.
- Acela este detectivul care se ocup de caz, i explic
Papin directorului de operaiuni.
- Am dedus asta. Care era problema lui?
- Vrea s ndeprteze cadavrele pentru a fi examinate ct
mai repede posibil. I-am spus c le poate lua n cinci minute.
Aa c hai s nu pierdem timpul. Spune-mi tot.
Se apropiar de primul cadavru.
- II cunoti? ntreb Papin.
- Da. II chema Whelan, ex-Para. Pare destul de evident ce
s-a ntmplat. Cineva sosete la poarta de intrare, Whelan
merge s arunce o privire i este mpucat.
Intrar mai departe i vzur scheletul ars al mainii care
explodase. Detectivul sttea lng resturile sfrmate ale uii
oferului.
- Regardez, spuse el i indic spre interiorul mainii.
Cei doi brbai privir nuntru i vzur volanul carbo
nizat. O piedic din plastic era prins de el. Un fragment
dintr-o mn rupt se afla nc nuntru. De-a lungul curii
erau mprtiate buci din restul corpului. Un anchetator
fotografia fiecare bucat.
Papin se ntinse dup igri. Ii oferi englezului pachetul.
- nc una?
- Nu, e n regul, mulumesc, am vzut i cazuri mai grave.
Intrar n cldire i i vzur pe cei doi brbai ntini pe
podea, n coridor, cu sngele rou aprins mprocat pe gresia
alb-negru.
- Nichol, Jarrett, i ei paramilitari, spuse directorul de
operaiuni. Au venit ca un echipaj, cu Whelan i nc doi.
~ Poate c ar trebui s te gndeti mai bine la politica ta de
angajare, spuse Papin.
A

IN T A

103

- Nu-i face griji. Ii angajm pe cei mai buni. De aia tia


doi sunt mori.
- tii
cine a fcut asta?
j
-.Sunt destul de sigur. Voi ti sigur dup ce voi vedea cine
e sus.
Brbaii intrar n sufragerie. Directorul de operaiuni
tresri cnd l vzu pe Max.
- Gel n blugi este al patrulea membru al echipajului,
McCall. mi imaginez c vei descoperi ce e cu al cincilea
brbat, Harrison, jos, n curte.
~ i cellalt brbat, cel pe care bnuiesc c-1 cunoti bine?
- II cheam Max. Oricum, cel puin aa i spuneam eu. Nu
a putea s-i spun ce scrie n certificatul lui. Nu ne folosim
numele adevrate.
Alors,7 cine e? Ai observat diferena interesant ntre decesele din camera asta i cele de jos?
- Bineneles. Max si McCall au fost lovii de trei salve de
foc automat; ceilali au fost ucii din focuri separate. Bnuiesc
c oamenii votri vor afla c acele focuri au venit de la un SIGSauer P226. Dac da, l cunosc pe cel care a tras, e Carver. El
e singura persoan care ar fi putut s fac asta, ns exist un
mic detaliu. El ar fi trebuit s fie mort.
- S presupunem c nu e. l poi descrie, te rog?
- Purta o jachet de piele, un tricou i blugi, toate negre, i
conducea o motociclet de teren Honda XR400, tot neagr.
- i tii asta pentru c?
- Am pltit pentru ele.
- neleg. Ai pltit i pentru complicele lui?
- Nu. Carver lucreaz ntotdeauna singur.
- Atunci de ce erau dou arme?
- N-am nici cea mai vag idee.
- Te rog, nu-mi irosi timpul, da? Fie acest Carver a venit
cu puca lui preferat - o puc, tii, cu dousprezece focuri - ,
a tras patru focuri, apoi dintr-un anume motiv s-a hotrt s
A

Tom Cain

104

foloseasc o alt arm; fie au fost dou persoane diferite,


trgnd cu dou arme diferite. Alors, Charlie, ce crezi?
Privi napoi spre francez.
- Nu tiu ce s-a ntmplat aici. Nici mcar nu sunt sigur c
a fost Carver. Trebuia s fie lichidat imediat dup ce
operaiunea se ncheiase. Din cte tiam eu, a fost.
~ Dar dac a supravieuit totui...
- Atunci ar fi foarte furios.
- i ar dori s se rzbune?
- Presupun c da.
- A mai fost aici vreodat?

-Nu.
- tia mcar de existenta acestui loc?
-N u .
- i, cu toate astea, domnul tu Carver se pare c reuete
s o gseasc, dintre toate casele din Paris, tocmai pe asta i
s-i ucid pe toi cei dinuntru, folosind dou arme diferite.
Apoi dispare fr urm. Ai dreptate, Charlie. Chiar i angajezi
pe cei mai buni. Poate de aceea nu ai putut s scapi de el la fel
de uor
> ca...
- La naiba! Computerul!
- Pardon?
- Max avea un computer, un laptop.
-i...?
- i uit-te pe mas. Nu e acolo. Ticlosul la de Carver
ne-a luat computerul!
Papin fcu o pauz pentru a-i aduna gndurile. Apoi
vorbi cu calmul forat, superior al unui om care vrea s par c
totul e sub control.
- Apartamentul sta se afla n hotelul Ile Saint-Louis?
-D a .
- Ei bine, a explodat cu siguran. Dar nu era nimeni
K
nuntru. Nici un mort, nici un rnit. In opinia publicului i a
mass-mediei, a fost doar un accident nefericit, o conduct de
gaz spart, nimic care s ne ngrijoreze.

IN T A

- Asta nu poate s fie adevrat. Am avut pe cineva care a


supravegheat apartamentul. El a raportat c un brbat i o
femeie intraser n apartament. Apoi a avut loc explozia. Eti
sigur c oamenii dinuntru nu s-au evaporat pur i simplu?
- Nu. Nu era nimeni n acel apartament atunci cnd s-a
produs explozia. Deci, cine erau brbatul i femeia? Cum au
ieit? i unde sunt ei acum?

20
Au dansat, au but ampanie i chiar au mncat mncare
thailandez de la restaurantul clubului. nchii acolo, ntr-o
lume care se ntindea de la masa lor pn la bar i pn la
ringul de dans, era aproape ca i cum acea or nebun de
violen i moarte nu s-ar fi ntmplat niciodat. Atta timp
ct muzica rsuna i butura curgea, ei erau doar doi oameni
obinuii care ieiser n ora, ntr-o sear de smbt. Asta
pn cnd Carver realiz c erau urmrii.
- E un brbat acolo care se tot uit la tine, i spuse el lui
Alix, ncercnd s se fac auzit peste zgomotul asurzitor din
Eurodisco.
i roti ochii cu dezinteres i i rspunse:
- Sigur c da.
- Nu, serios. Chiar se uit. Tipul gras, cu pipia aia atr
nat de el, lng peretele din capt. Cred c te cunoate.
Carver i urmri privirea spre ringul de dans. Un tip mare,
de vrsta a doua, tuns periu, cu o fa aspr i falei mari, cu
ochi ca de porc i mbrcat ntr-un costum maro-auriu lucios
sttea la o mas. Combinaia de brutalitate i vulgaritate era
evident. Rus, se gndi Carver. Poate ntr-o zi va ajunge s
cunoasc i el un moscovit bogat care s nu arate ca un
gangster. Dar nu se ntmplase nc asta.

106

Tom Cain

Minile rusului erau pe dou blonde petrecree care artau


identic. Din cnd n cnd le mai pipia coapsele i snii n timp
ce fetele chicoteau i i arcuiau corpul, prefacndu-se c le
place. Asta era ocupaia lor. ns orice fcea grasul cu minile,
mintea lui n u era deloc la pipie. Privea spre ringul de dans.
Rusul i trase fetei din stnga un cot n coaste. Acest lucru
i capt cu totul atenia.
i ltr cteva cuvinte n ureche-i ncuviin din cap
uitndu-se n direcia lui Alix. Fata i bolborosi ceva, iar el i
ridic minile, ca i cum ar fi spus ajunge". Ea ncuviin
mbufnat i ridic din umeri, orice simulare a unei atracii
sexuale disprnd.
Alix privi pantomima, apoi scutur din cap.
- Nu-1 cunosc.
Carver o trase pe Alix aproape de el, vorbindu-i direct n
ureche.
- Nu m mini. E rus. mi dau seama numai uitndu-m
la el. De ce se uita la tine?
- Nu tiu,
i 3 bine?
Carver nu spuse nimic. Alix oft adnc.
- Bine, fetele erau la baie cnd eram si eu. Poate c i
povesteau despre nebuna care i-a tiat prul. De unde s tiu?
Carver i ddu drumul. Arunc o privire spre rus, care avea
un pahar ntr-o mn i o fat n cealalt. Prea s-i fi pierdut
interesul pentru Alix, dar, chiar i aa, Carver voia s plece.
ntrebarea era: cum s o fac fr s atrag atenia grasului?
Era ct pe ce s fac aceast micare, cnd luminile se
aprinser, iar el nelese n sfrit de ce Max l voia mort, de ce
riscurile erau mult, mult mai mari dect i imaginase. Se
ntmpl dintr-odat. Pn n urm cu cteva momente, rit
murile muzicii mai aveau puin i sprgeau Eurodisco, iar
acum era o linite total, luminile erau aprinse, iar DJ-ul
anuna un mesaj n francez care era rostit totodat n fiecare
colt al lumii, n nenumrate limbi.
A

IN T A

107

- Doamnelor i domnilor, nu tiu cum s v spun asta,


ncepu el cu o voce ezitant i ncordat. Nu pot s cred. Dar
prinesa de Wales a murit. A fost rnit ntr-un teribil accident
<Je main, chiar aici, n Paris, n Tunelul Alma. Au dus-o la
spitalul Salpetriere, dar medicii nu au putut s fac nimic.
moart. DJ-ul tcu timp de o secund sau dou, apoi
adug: mi pare ru. Nu tiu ce muzic a putea s pun acum.
Oamenii stteau pe ringul de dans, privind njur ca i cum
ar fi cutat vreun indiciu pentru cum s reacioneze. ncet,
murmurul de voci se transform n zarv. Cineva fugi la masa
DJ-ului, se auzeau vociferri disperate pentru mai multe infor
maii, amestecate cu rugmini: Haide, nu mai glumi, spune-ne c glumeti". i treptat, printre toate acestea, ncepur
s se aud suspine, pe msur ce femeile se agau de partenerii
lor, lcrimnd sau pur i simplu cznd pe podea din cauza
suferinei.
n mijlocul haosului, Carver rmase mpietrit, uimit, ca i
cum ar fi fost prins n propria lumin orbitoare, nefiind n stare
s neleag gravitatea a ceea ce se ntmplase. Se simea bol
nav fizic, leoarc de transpiraie, cu capul greu i sngele
inundndu-i urechile. Vederea i se nceo, fascicule de lumin
i neau n faa ochilor, fragmentnd lumea din jurul lui.
Mintea lui prea s scape de sub control. Apoi, n sfrit,
instinctul de supravieuire i fcu apariia i, de ndat ce
redeveni contient, pulsul i ncetini i respiraia i reveni la
normal.
Se aplec aproape pn jos, punndu-i minile pe genunchi
i lsndu-i capul s atrne. Apoi ncerc s respire ncet i
calm i se ridic din nou, pregtit s nfrunte adevrul. Chiar
se ntmplase, i el era cel care o fcuse. Dovezile erau de
necontestat. Imaginile de pe acele ecrane TV, trecnd de la
cele cu dezastrul din Tunelul Alma la altele cu prinesa n
vacan, aveau, n sfrit, sens.
Se gndi la momentul n care gsise geanta lui Alix n
apartament, la conversaia lui cu Max, la ncercarea lui de a
A

Tom Cain

108

justifica ceea ce fcuse, ntruct crezuse c victimele sale fuse


ser doar cei care i meritau soarta i ncercase s crue vieile
civililor. Acele principii sfriser ntr-un mod dezastruos i
sngeros, nu-i aa?
Intr-un col ndeprtat al contiinei sale, simea c Alix
sttea lng el. Faa i era palid, iar privirea ei se afla la mii de
kilometri distan. Gemea, fr cuvinte, nefiind nici ea n stare
s dea glas gndurilor i sentimentelor care o mcinau.
Carver se simea ca i cum fiecare privire din camer era
aintit asupra lui, simea c semnul lui Cain ardea pe fruntea
lui. i spuse c era o nebunie: toi erau prea ocupai, ncercnd
s asimileze cele auzite pentru a-i mai face griji pentru
altcineva. Iar atunci realiz c instinctul nu l nelase. Era
urmrit. La fel i Alix. Iar nebunia avea s nceap din nou.
n strlucirea slab i rece a luminilor, Carver l vzu pe rus.
Acesta i luase minile de pe fete i renunase la butur. Acum
vorbea la telefon. Din cnd n cnd, privea n direcia lor.
- La naiba! opti Carver. Trebuie s ieim de aici. Acum!
Nu atept ca Alix s rspund, doar o prinse de bra i o
trase de pe ringul de dans. O chelneri era lng o mas n
apropiere, unde sttuser Carver i Alix. El i ddu cinci sute
de dolari, presnd bancnotele n mna ei.
- Pour Vaddition. Tenez la monnaie. Afors, ou est la cuisine?
Chelneri nu rspunse, abia observnd banii din mn.
Lacrimile i iroiau pe obraji. Carver o scutur. O ntreb din
nou unde era buctria, insistena lui oblignd-o s-l asculte.
- Acolo, murmur ea, fluturnd slab braul spre o u
dubl, aflat pe un perete dincolo de mese.
- Are vreo u de ieire pentru personal?
- Da, dar... sttea nemicat, bolborosind proteste vagi n
timp ce Carver i Alex trecur n grab pe lng ea.
De ndat ce ajunser la uile batante ale buctriei,
Carver privi napoi spre masa unde sttea grasul. Acesta era n
picioare, gesticulnd spre doi amici care apruser dintr-odat
n faa mesei lui. Carver alunec printre ui n zgomotul,
A

IN T A

109

cldura i mirosurile unei buctrii impregnate de un amestec


neptor de pete, carne, mirodenii i transpiraie.
Se ntoarse ca s se mai uite o dat n spate, prin unul
dintre geamurile rotunde ale uilor.
Unul dintre subalternii grasului cobora; cellalt mergea n
zona. restaurantului, un tip nalt i solid, cu faa ciupit de
vrsat i prul prins ntr-o codi. Costumul lui era de un
albastru murdar. Pantofii erau gri-deschis. Un medalion de
aur se cuibrea n prul negru i gros de pe piept. ncheieturile
minilor i degetele erau, de asemenea, pline cu aur.
Alix era deja mult n faa lui Carver, croindu-i drum
printre angajaii buctriei, transpirai, cu pete de mncare pe
haine, vzndu-si n continuare de treab. Civa dintre ei o
fluierar i i adresar cuvinte porcoase n timp ce trecea. Apoi
vzur privirea din ochii lui Carver i hotrr c, dac ea i
aparinea lui, era mai bine s tac.
Dincolo de buctrie, alte ui batante se deschiser spre un
coridor lung. La stnga, ddea spre nite scri care, la rndul
lor, duceau la parter. Erau cteva ui n captul ndeprtat al
coridorului: o magazie i un birou. Luminile erau stinse. Nu
era nimeni n nici una dintre camere.
- Nu te opri, spuse Carver. Coboar scrile. F mult
glgie. Du-te
O auzi fugind de-a lungul podelei fr covor, apoi se ascunse
n birou. Ua se deschise spre interior. Sttu n spatele ei,
innd-o aproape nchis, fr s lase clana s se nchid de tot.
Cteva secunde mai trziu, Carver auzi ua de la buctrie
deschizndu-se cu putere. i-l imagin pe brbatul cu codi
stnd pe coridor, innd un pistol ndreptat nainte, msurnd
spaiul gol din fa i ascultnd sunetul pailor lui Alix pe scri.
Se auzeau paii brbatului trecnd. Carver deschise uor
ua i iei pe coridor. Fcu trei pai rapizi nainte. Brbatul i
auzi cel de-al treilea pas, dar era prea trziu. Nu putea s se
opreasc, s se ntoarc i s scoat pistolul, cci Carver ridic

110

Tom Cain

mna stng, i trase braul drept la o parte i, cu o micare


rapid de arpe, vr dou degete n ochii lui.
Rusul scheun de durere, scp pistolul i i ridic minile
spre ochi. Carver i continu drumul. i mut greutatea pe
piciorul drept, i roti umerii i lovi cu podul palmei drepte
brbia brbatului. Dup o alt rotire a umerilor i cu greutatea
mutat pe olduri, cotul stng al lui Carver sparse pomeii
brbatului. Apoi genunchiul drept izbivintrele lui. In timp ce
brbatul se ncovoia de durere, Carver i aplic o lovitur de
karate n ceafa. Rusul czu incontient la podea. Era lovitura
de baz de cinci secunde - prima lecie n manualul de lupt
al forelor speciale. Funciona de fiecare dat. Nu i dac
cellalt citise acelai> manual.
Carver se gndi s-l trasc pe brbat de codia lui ridicol,
dar se rzgndi i l prinse de subsuori. Tr trupul incontient
n biroul gol, apoi iei din nou pe coridor. Acum urma partea
interesant. Urc pn n capul scrilor i privi n jos. n
lumina pal a coridorului, putu s vad alte scri, apoi un mic
palier, apoi un nou ir de scri care duceau n partea cealalt.
- Aix? opti el.
Se ntreba dac ea era acolo. Dac fugise, tia c era, cu
siguran, pe cont propriu. Dac rmsese, nu era att de
simplu. Ar putea fi de partea lui. Sau ar putea rmne aproape,
pentru a ajuta pe altcineva.
Alix apru pe palier. Se uit la Carver.
- Deci, ce facem acum?
- Singurul lucru care ne rmne de fcut: Disprem.
A

21
Directorul de operaiuni i frec ochii injectai, ncercnd
s nlture epuizarea care l cuprinsese. Misiunea dduse gre.
Sttea cu Papin n strad, n faa conacului. Oraul urma s se

RTc"

inta

trezeasc n curnd i s descopere ororile petrecute peste


ftoapte.
- Bine, spuse Papin. Hai s recapitulm de la nceput. Uit
pentru un moment ce s-a ntmplat n Tunelul Alma, con
centreaz-te pe ce s-a ntmplat aici. Nici un cetean francez
ta a fost rnit. Vom face tot posibilul ca totul s dispar. Dar,
dac te ajut, trebuie s tiu ce s-a ntmplat. i trebuie s ne
ocupm de orice a rmas nerezolvat. Deci, s ncepem. Cine
deine casa?
- Nu tiu. mi imaginez c, atunci cnd oamenii ti vor
ncepe s caute informaii legate de proprietate, vor gsi o
grmad de companii-fantom n diferite paradisuri fiscale.
Dar nu tiu cine le deine. i, chiar dac a ti, n-a putea
s-i spun.
- Cum pot s te ajut dac tu te joci cu mine?
- Nu m joc. Sincer, nu tiu. i garantez c orice nume
i-a da, nu ar aprea pe nici unul dintre actele de proprietate,
niciunde.
- Bine, neleg. Urmtoarea problem: Cine a fcut asta?
Directorul de operaiuni sttu o clip pe gnduri. Apoi
sufl un nor de fum n aerul dimineii i spuse:
- Carver, el trebuie s fi fost. tia despre explozibilul din
apartam ent, pentru c el l-a pus acolo. Kursk nu avea nici o
idee. Dac ar fi intrat, ar fi fost ucis, i femeia mpreun
cu el.
Papin ncuviin.
- Bun, deci tim c o femeie i un brbat au intrat n acel
apartament. Suntem de acord c brbatul trebuie s fi fost
Carver. Deci femeia ar fi putut s fie Petrova? S neleg c ei
lucreaz mpreun acum? Dac da, trebuie s fi ieit mpreun
de asemenea, pentru c nimeni nu a murit n explozie. Urm
toarea ntrebare: Au venit aici? Pi avem dovada celor dou
arme. Cea mai simpl explicaie pentru asta este faptul c au
existat doi trgtori. Avem ali suspeci? Nu. A avut Carver alt
complice de sex feminin?
A

112

Tom Cain

-N u .
- Eh bien, s presupunem c Petrova i Carver sunt responsabili pentru aceste crime. In mod clar ei trebuie s fie
eliminai nainte s creeze i mai multe probleme. Avem nevoie
de descrieri. Deci, spune-mi, Chaflie, eti sigur c nu tii cum
arat Carver?
Directorul de operaiuni strivi mucul de igar sub clci.
- A fost monitorizat n timpul ctorva misiuni mai vechi.
Era o msur de precauie evident. Are n ju r de 1,80 m;
poate 75 kg; pr nchis la culoare; fa subire, privire intens.
In afar de astea, nu exist alte trsturi distinctive de care s
tiu. De fapt, mai e ceva...
-C e ?
- Max nu avea jacheta pe el cnd a murit. i nu era acolo
unde o lsase ultima dat cnd l-am vzut, pe sptarul
scaunului. Carver ar fi putut s arunce jacheta neagr i s o ia
pe a lui Max. E una gri, din acelai material ca i pantalonii.
- Bine. Si femeia?
- tiu doar reputaia de care se bucur. E genul de model
blond, oricum.
Pepin ridic intenionat din sprncene.
- Acum avem un motiv pentru care Carver ar fi vrut s fie
cu Petrova. Dar, dac ea era partenera lui Kursk, ce facea ea
pe motociclet cu brbatul care l-a omort? De ce tot ieea i
intra n apartamente cu Carver? De ce i s-a alturat ntr-un
schimb de focuri?
- De unde naiba s tiu eu? E femeie. Poate c i s-au aprins
clciele dup el. Poate c s-a rzgndit.
- Sau poate c nu, zmbi Papin. Ce spuneai voi, englezii,
despre femele?
- Kipling a spus-o. Femela este mai fatal dect masculul.
- Alors, un englez care nelege femeile. Incroyable!
A

INTA

113

22
/V

Se aflau ntr-un bistrou deschis non-stop, ngrmdii ntre


|gx-shop-urile i atraciile pentru turiti din Chtelet-lesHalles. Era cinci i un sfert. Chiar i prostituatele i ncheiaser
activitatea pentru noaptea aceea i intraser acolo doar pentru
o duc nainte de culcare.
Alix arta extenuat, adrenalina i dispruse de mult.
Carver i lu un cappuccino, un espresso dublu i pain au
chocolat. Nu era un meniu tocmai sntos, dar avea nevoie de
energia pe care grsimile i zahrul puteau s i-o asigure. Alix
ignor cornul, sorbi din cafea, apoi i aprinse o igar.
Carver se aplec peste mas ca un ndrgostit.
- Cine era brbatul din club, cel care a trimis gorilele dup
noi? Cum l cheam? Ce interes are fat de tine?
Arunc nc o privire spre igara Marlboro, sufl un cercule de fum n sus, spre tavan, dar nu spuse nimic.
- Haide, Alix, nu m face s pierd timpul. II cunoteai. El,
cu siguran, te cunotea. De unde? i de ce i-a trimis oamenii
dup noi?
Ea ridic din umeri.
- l cheam Ivan Sergeievici Platonov. Toat lumea i
spune Platon. Aparine mafiei ruseti, cum ai numi-o tu. Dar
bandele - noi le spunem clanuri - nu sunt doar ruseti. Sunt
toate naiile - ceceni, azeri, cazaci, ucraineni. Au i nume, ca
trupele rock sau ca echipele de fotbal. Cecenii sunt Tsentralnaya,
Ostankinskaya, AvtomobiFnaya. Ruii sunt Solntsevskaya,
Pushinskaya, Podolskaya - asta e banda lui Platon. Toate ban
dele se ursc ntre ele, dar cnd eti femeie, toi sunt la fel. Toi
vor fie s se culce cu tine, fie s te bat, fie s le fac pe amn
dou. Toi sunt nite porci.
- Atunci cum se face c tii attea despre acest Platon?
A

114

Tom Cain

- Toat lumea l tie. E un gangster, dar ziarele vorbesc


despre el ca i cum ar fi un fel de superstar: cte case are, ce
main i-a cumprat, cine e amanta lui sptmna asta. i
trebuie s nelegi, el nu este eful Podolskaya. Sunt alii mult
mai mari dect el. i ei au efi, de asemenea, brbai care nu
aparin nici unei bande, dar care i controleaz ca pe nite,
nite... marionete.
- Bine, deci ce face Platon n Paris?
- Ar putea s fie orice. Ar putea s aib o afacere pentru
Posdolskaya. Ar putea s mituiasc un ministru din guvernul
francez. Ar putea s-i duc iubitele la cumprturi prin Paris.
tii, m-am uitat la ele cnd eram la baie. Nu puteam s m
decid: erau gemene sau aveau aceeai operaie estetic? Lui
Platon i-ar plcea asta. S ia dou fete i s le transforme n
ppui Brbie. I s-ar prea distractiv.
Carver simi> amrciunea din vocea ei. Prea a fi ceva
personal.
- nc o dat: de unde l cunoti?
- De unde crezi? De unde cunoate o femeie un brbat
precum Platon?
Carver se gndi la brbatul gras din clubul de noapte,
corpul lui apsndu-1 pe cel al lui Alix. Nu era o imagine prea
plcut.
- Pe cine suna?
- Pe brbatul care m-a trimis aici.
- Si
> cine este acest brbat?
- Nu tiu. De ce a ti? Tu nu tii cine te-a trimis pe tine.
Omul meu de legtur e Kursk.
- Era. E mort.
Alix scutur din cap, un zmbet amar ivindu-i-se n colul gurii.
- Crezi tu asta? I-ai vzut cadavrul?
-N u .
- Tu nu-1 cunoti pe Kursk. Multe persoane au ncercat
s-l elimine pn acum. Unii chiar au crezut c au reuit. Dar
a

INTA

115

d e ca Rasputin. Trebuie s-l omori n repetate rnduri pn


s moar cu adevrat.
- Dac spui tu. Dar, din cte tiu eu, oamenii mor o sin
gur dat. Lucrai ntotdeauna mpreun?
- Nu. Nu pn n noaptea asta - nu ca parteneri.
- Ce s-a schimbat?
Ea schi nc un zmbet obosit, adormit.
- A fost ca n Nasul Mi-a fcut o ofert pe care n-am putut
s-o refuz.
- Ce vrei s spui?
- Oh, e o poveste lung. i n-am s i-o spun acum.
Carver se uit la ceas, apoi se ntoarse pentru a prinde
privirea chelneriei i-i fcu un semn, cernd nota. Se ntoarse
din nou spre Alix.
- Nu trebuie s ascult povestea, dar trebuie s tiu cum se
termin. Trebuie s tiu dac pot s am ncredere n tine. De
partea cui eti acum?
Ea i stinse igara.
- Sincer? Nu tiu. ncerc s-mi dau si
eu seama de asta.
y
E la fel i pentru mine, Samuel. i eu trebuie s tiu n cine pot
s am ncredere. Voi face treizeci de ani n septembrie. Am
plecat de-acas cnd aveam optsprezece ani, aadar, am re
zistat doisprezece ani pe cont propriu. Nu sunt dependent de
droguri. Nu sunt pe strzi, druindu-m beivanilor pentru o
mn de ruble fr valoare. Nu cresc trei copii ntr-un apar
tament plin de obolani. nelegi ce spun?
- C tii cum s supravieuieti?
- Exact. Deci ntrebarea pe care mi-o pun atunci cnd m
uit la tine este: s am ncredere n brbatul sta c m va ajuta
s rmn n via? Sau s m ntorc n Moscova i s-mi ncerc
norocul cu brbai precum Platon?
- Nu e Platon cel pentru care trebuie s te ngrijorezi, sublinie
Carver. Ci acea persoan care a plnuit treaba din noaptea
asta. i dac te gndeti s te ntorci n Moscova nseamn c ai
vreo relaie, cineva care ar putea s i ofere siguran.
A

116

Tom Cain

- Posibil. Dar, cum spui i tu, ar putea sa mi ofere


siguran. Dac am ghicit bine. Dac ei vor s m ajute. Vezi,
sta e calculul pe care trebuie s-l fac.
- Asta e tot - un calcul?
- Gnd ncerci s rmi n via, asta este.
Avea dreptate, desigur. Carver tia acest lucru. tia i c
trecuse de punctul n care motivele pe care le gsise pentru a
justifica prezena ei lng el nu erau m ai mult dect un pretext.
Sigur, aveau mai multe anse mpreun dect dac pleca
fiecare pe drumul lui. El nu voia ca ea s dispar i s le povesteasc
altora despre el. i ea chiar l-ar putea conduce ctre oamenii
care i-au trimis n misiunea asta. Dar, n final, tot ce voia era s
fie cu ea. Simplu ca bun ziua.
Ls banii pentru nota de plat.
- Haide. Metroul se deschide n curnd. E cel mai sigur loc
pentru noi.
- i apoi?
- Apoi vom lua un tren care pleac la apte i un sfert.
- Unde?
- Acas, spuse el.
Cltoria pe linia direct de la Chtelet-les-Halles pn la gara
Lyon dura exact trei minute, dar Carver o lu pe ruta turistic,
plimbndu-se prin tot Parisul, schimbnd metrourile dup un
anumit numr de staii. Le tot schimbar mai mult de o or.
El nu credea c ruii ar fi reuit s le dea de urm dup ce
prsiser clubul de noapte. Ieiser prin spate; tipul care
atepta n fa nu ar fi putut s i vad. Dar presupuse c mai
erau i alte gorile n afar de cei doi. Nu era cazul s rite.
Majoritatea drumului nu-i spuser nimic. Apoi fcur ulti
mul schimb, urcnd n metroul D care i ducea la gara Lyon.
- Acelea sunt camere de filmat cu circuit nchis, spuse Carver,
deci nu ar trebui s fim vzui mpreun. Cnd ajungem acolo,
ia-i geanta din dulpior. Apoi verific panoul de plecri.
Ar trebui s existe un tren de Milano care pleac la 7.15.

IN T A

Urca-te n el. Mergi n compartimentul de clasa nti. Ne vom


ntlni acolo.
- De ce-a veni cu tine? ntreb Alix.
Carver nu se obosi s gseasc un motiv iste.
- Pentru c asta vrei?
Alix nu se atepta la un asemenea rspuns. De data asta
zmbetul ei era natural, vocea mai cald dect n tot acest
timp petrecut de cnd prsiser clubul.
- Bnuiesc c nu am alte oferte mai bune acum.
- Haide, aici coborm noi.
El i nmn o cheie cu numr.
- Dulpiorul tu. Ne vedem n tren.
Carver o ls pe Alix s coboare din tren naintea lui, apoi
atept pe peron s vad dac o urmrea cineva. Cnd urm
torul tren sosi pe peron, se altur grupului de oameni care
coborau i se ndreptau spre gara principal. i lu computerul
dintr-un dulpior separat, apoi se duse la casa de bilete. Purta
ochelari acum, cei pe care i luase de la farmacia cu program
non-stop. Nu i schimbau cu mult nfiarea, dar fiecare detaliu
conta. Ceru dou bilete la clasa nti pentru Milano i plti cash.
Plec de la ghieu i merse spre un automat de bilete.
Deasupra lui, grinzi din fier masiv susineau un acoperi din
sticl, fcnd locul s par o ser gigantic.
Civa cltori matinali luau micul dejun sub umbrelele
albe din cafeneaua grii. In spatele lor, n interiorul cldirii
principale, se afla magnificul restaurant Le Train Bleu al grii.
In comparaie cu bufetele murdare din grile din Anglia, n
care angajaii ursuzi serveau poirci fr nici un gust n pahare
de plastic, Le Train Bleu era un paradis gastronomic. Ins
Carver nu avea timp acum s se bucure de aceste mici plceri.
Cumpr un pumn de bilete spre diferite destinaii, toate cu
bani ghea. Ajunse n trenul de Milano la douzeci de minute
dup ce o vzuse ultima dat pe Alix. Ea dormea, cu capul
sprijinit pe-o parte.
A

118

Carver o privi cteva secunde, atent la liniile feei. Toat


tensiunea dispruse, rmnnd numai vulnerabilitatea. Scoase
jacheta lui Max, o mptur frumos pe scaunul aflat vizavi de
Alix, apoi ntinse o mn i i scutur uor umrul.
- Trezete-te, i spuse. Trebuie, s plecm.
Alix se ridic. Se ncrunt.
- Arii altfel. Mai n vrst.
- Ochelarii sunt de vin.
- Unde suntem?
- Suntem nc n Paris. Dar schimbm trenurile. Mai nti
ns, trebuie s dai un telefon.
Ea i arunc o privire aspr, nedumerit, n timp ce el i
scoase mobilul dintr-unul din buzunare i form un numr. Se
auzi sunnd n borseta lui. i scoase telefonul i rspunse.
Apoi puse cele dou telefoane pe raftul pentru bagaje, dea
supra capetelor lor.
- S mergem, spuse el. Urmeaz-m.
Carver ridic geanta lui Alix. O puse pe un umr, iar pe
cellalt puse geanta de laptop. Ls jacheta acolo. Carver o lu
pe Alix de mn i o tr practic din compartiment, din tren,
pe peron i apoi ntr-un alt tren. Douzeci de secunde dup ce
urcar, trenul porni.
- Unde mergem? ntreb Alix.
- Aaah, spuse Carver. E o surpriz.

23

Doi rui venir dup Kursk i l ndesar n maina lor.


- Dumnezeule, Grigori Mihailovici, spuse oferul, duh
neti
> ca un WC din Cecenia. M va costa o avere s curat
maina.
- Taci, Dimitrov! Am nevoie de calmante. Puternice. Acum!
- Desigur, Grigori, cum spui tu.

p s

IN T A

119

l duser pe Kursk la un hotel ieftin. Proprietarul i atepta.


EJra rus. Pstra tcerea, aa cum i se spusese s fac. Dimitrov
dispru. Dup zece minute, se ntoarse. Proprietarul i spuse c
Kursk era sus, n camera lui, facea un du. Gnd Dimitrov
btu la u, Kursk deschise, nfurat ntr-un prosop. Corpul i
era acoperit de vnti negre i purpurii, iar pielea i era
brzdat de zgrieturi.
Dimitrov l urm pe Kursk n camer. Scoase dou pastile.
- Demerol, spuse el. Sunt ultimele. Voi aduce mai multe
de ndat ce pot.
Kursk nghii pastilele cu votc fr ap, tergndu-se la
gur cu dosul palmei.
- Bine, acum iei de-aici, spuse el. Trebuie s m odihnesc.
Adormise de mai puin de-o or cnd cineva btu din
nou la u. Kursk se ridic i travers camera, gol-puc.
Deschise usa.
- Credeam c i-am spus dracului s nu m deranjezi.
Dimitri i ntinse un telefon.
- E Iuri, spuse el.
Fr nici o introducere, o voce se auzi la captul cellalt al
liniei.
- Urc-te n urmtorul tren spre Milano. Ia-1 pe Dimitrov
cu tine.
Kursk se frec la ochi.
- Da, sigur... de ce?
- Partenera ta i-a inut telefonul deschis. L-am depistat
traversnd Frana, n sud-est. Se pare c e ntr-un tren care
duce la Milano. Englezul - l cheam Samuel Carver - e
aproape sigur cu ea. Au fost vzui dansnd mpreun ntr-un
club din Paris. Platon a fost acolo cu dou dintre cele mai
recente achiziii ale lui. El m-a sunat. i mi s-a spus c acest
Carver are cu el un computer care ar putea conine informaii
care nu a vrea s fie fcute publice. M voi strdui s trimit
oameni care s atepte trenul n fiecare staie. Dac Petrova i
Carver coboar, vor fi urmrii pn cnd ajungi tu.

Tom Cain

120

- i-apoi?
- i-apoi, Kursk, tu l vei omor pe Carver i vei lua acel
computer.
- i ce fac cu femeia?
- Adu-o, napoi. Eu voi decide ce se ya ntmpla cu ea.

24
Alix dormise aproape tot drumul. Carver sttea vizavi de
ea. Dormise n avion, n ultima parte a zborului transatlantic,
trezindu-se cu doar cteva minute nainte s aterizeze n Paris.
Ins, chiar dac era obosit, nu avea nici un chef s doarm.
Aa c privea pe geam cum suburbiile Parisului fceau loc
cmpiilor din nordul Franei, apoi dealurilor bogate i undui
toare ale Burgundiei i, n sfrit, dup Dijon, stncilor
calcaroase i cheilor munilor Jura i colinelor de la poalele
munilor Alpi.
Se gndi la el i la ce fcuse, se gndi la Alix, ncercase s-i
dea seama ce avea de fcut n continuare. Capul i se nvrtea
de la attea ntrebri fr rspuns i emoii pe care nu le putea
controla. Carver i spuse c nu avea rost s se frmnte pentru
lucruri care nu mai puteau fi schimbate. Prinesa era moart.
Nimic nu avea s o aduc napoi. Trebuia s respecte regulile:
s se concentreze asupra a ceea ce era n puterea lui s
controleze. Dar pe cine pclea? Alesese s-i complice viaa
lund fata cu el: ct de mult control avea asupra ei?
O privea dormind, czut pe-o parte, cnd ea i deschise
ncet ochii, nc pe jumtate adormit. l surprinse fixnd-o i
i zmbi lene, zmbetul transformndu-se ntr-un cscat.
- La ce te gndeai? murmur ea frecndu-i ochii de somn.
- O,* nu tiu...

Ea se ridic, cu ochii acum larg deschii, privindu-1 direct.


- Ii imaginai cum ar fi s te culci cu mine?
A

IN T A

121

Carver trase adnc aer n piept.


- La naiba, i place s spui lucrurile pe leau, nu-i aa?
Ea rse, iar pe fa i se putea citi satisfacia femeii care
privete cu superioritate simplitatea brbailor n general, dar
care e mndr s aib aceast putere asupra unui anumit
brbat.
- Nu a fost prea greu s-mi dau seama, dup felul n care
te uitai la mine.
- Aa crezi? A fi vrut eu s fie aa de simplu.
Rspunsul o surprinse.
- Ce vrei s spui?
- Adic poate c m gndeam la tine. Dar m i ntrebam
de ce m-am pus n situaia n care mi permit s am aceste
gnduri. ncerc doar s-mi dau seama ct de mult risc lsndu-te s intri n viaa mea.
Ea ncuviin.
- Hmm, analizezi cam mult.
Acum veni rndul lui s zmbeasc.
- Pi, poate c gndesc mult mai mult dect par c a face-o.
- Chiar? Pi, sincer s fiu sunt prea somnoroas ca s-mi
fac griji pentru gndurile tale acum.
i ntinse larg braele, i relax umerii, apoi se aez na
poi pe locul ei.
- Trezete-m cnd ajungem acolo, spuse ea. Oriunde ar
fi acest acolo.
Carver atept pn cnd fu sigur c Alix adormise din
nou, se ridic i se duse n captul vagonului, n spaiul dintre
uile de ieire. Apoi scoase telefonul de rezerv i form un
numr de Londra. O femeie rspunse. Spuse Alo? cu o voce
obosit i blnd. Carver auzi un bebelu urlnd n fundal.
- Bun, Carrie! spuse el. Sunt Pablo. Bobby e pe-acolo?
- Sunt bine, mulumesc, rspunse ea. i da, a fi ncntat
s-i povestesc tot ce am fcut n aceti trei ani de cnd te-ai
deranjat s suni ultima oar.

122

Tom Cain

- mi cer scuze, Garrie. tii, chiar mi-ar plcea s vorbim,


dar nu acum. Pot s vorbesc cu Bobby?
- M duc s-l chem.
Carver o auzi strignd, Dragule! Eti cutat la telefon!",
apoi se auzi un clic ca i cum o alt linie ar fi preluat apelul. O
voce de brbat strig: Ateapt o secund". Apoi se auzi un
alt strigt nbuit: Gata", iar sunetele din fundal ale mamei
i bebeluului disprur.
- Scuze, acum e mai bine, spuse brbatul.
- Bun, Bobby! Pablo sunt.
- Iisuse! M bucur s te aud. Ce naiba ai fcut n ultimul
timp? Au trecut secole.
- Da, spuse Carver. Uite, scuze c nu sunt mai sociabil, dar
nu am mult timp la dispoziie. Ai numrul lui Trench? Trebuie
s vorbesc cu el i am auzit c s-a retras.
Bobby chicoti.
- Retras? Ei bine, nu mai e comandant, dar nu sunt sigur
c a numi-o retragere. Consultant de securitate ntr-o parte,
director de companie n alt parte... btrnul nc are auto
ritate. Deci, de ce ai nevoie de el? Caui o slujb?
- Cam aa ceva. Ascult, ai numrul lui sau nu?
- Oh, sigur, categoric. Ateapt un minut. Dup o pauz
scurt: Bun, sta e...
- Mersi, amice. Uite, tiu c ar trebui s... tii tu, s recu
perm timpul sta n care nu ne-am vzut. Se pare c ai fost
ocupai, oricum. M bucur pentru tine; ntotdeauna am fost
de prere c ai fi un tat bun. Dar acum chiar nu pot s
vorbesc. Vorbim mai trziu, da?
Carver nchise brusc. Se gndi la ultima dat cnd l
vzuse pe colonelul Quentin Trench, brbatul care i fusese
comandant, prieten, chiar i tat adoptiv. Pe-atunci, el era Paul
Pablo" Jackson, recent retras din Marina Regal, un fost
ofier i un gentleman, transformat ntr-un beivan zgomotos,
cu tendine de autodistrugere. i petrecuse noaptea ntr-o
A

IN T A

123

celul a unei secii de poliie din Dorset. Devenise un client


fidel al lor.
- Bun, Pablo. Nu e o idee prea strlucit, spuse Trench,
trecnd de poliistul de la u i uitndu-se prin celul.
- Nu prea, nu, rspunse el, ruinat c Trench l vedea n
halul acela, tiind ct de tare l dezamgea.
- nc eti plin de furie, nu-i aa?
- Da.
- Atunci de ce nu-i veri nervii pe cineva pe msura ta?
- Ce vrei s spui?
- Ai putea s te foloseti altfel de talentul tu, n loc s te
bai cu rnoii ndobitocii de bere. Las-m s te ajut. Nu se
tie niciodat, poate apare ceva.
Dup trei sptmni, sun telefonul. Persoana nu se pre
zent. Nu ntreb nici pe el cum l chema.
- Putem s ne punem mai trziu de acord asupra numelor,
Spuse el.
Brbatul reprezenta un grup de indivizi bogai, puternici
i cu contiin civic din Londra. Angajaii lui rezolvau anu
mite probleme inaccesibile ageniilor guvernamentale, inter
zise de tratate i legi.
- Mi s-a spus c ai putea s ne ajui, adug el. Ai recoman
dri foarte bune.
La sfritul conversaiei, brbatul spuse:
- tii ceva, de ce nu-mi spui Max?
- In regul, rspunse el. i tu poi s-mi spui Carver.
Era numele de fat al mamei lui. FamiliaJackson i spusese
acest lucru, la puin timp dup ce mplinise douzeci i unu de
ani. Simiser c avea dreptul s tie. Mai trziu, cnd se gn
dise s-i creeze o nou identitate, rmsese la Samuel pentru
prenume. Fr nici un motiv anume, doar pentru c i plcea
cum sun.
Acum Carver form numrul pe care i-1 dduse Bobby. Ii
rspunse o femeie cu o voce matur, a crei dicie sugera c
trecuse mult timp de cnd terminase coala i participase la
A

balul la care-i fcuse debutul n societate. Pamela Trench,


soia colonelului, i spuse lui Carver c soul ei plecase la
vntoare de potrnichi n Scoia pe durata weekendului.
- mi pare extrem de ru, dar nu are semnal la telefon. S
i transmit ceva?
- Nu, nu v facei griji.
Dup un moment de tcere, doamna Trench vorbi din nou:
- M bucur c ai sunat, Paul. Doar c, ei bine, nu am avut
ocazia s vorbim de cnd acea biat fat...
Cuvintele bine intenionate l luar pe neateptate pe
Carver, lovindu-1 puternic, nainte s se poat feri din faa
acelor amintiri.
- tiu, murmur el.
- Trebuie s fi fost groaznic pentru tine.
- Da, nu a fost prea grozav.
- Ei bine, voiam doar s tii c ne gndim cu toii la tine.
Carver reui s mulumeasc nainte s nchid telefonul.
Se lupt s suprime imaginile care i umpluser mintea: dou
maini, dou accidente, dou femei nevinovate, moarte din
cauza lui. Se simi copleit de ruine. Apoi de o furie rece,
chinuitoare nsoit de nevoia implacabil de rzbunare i de
pedepsire a celor care l trimiser, fr ca el s tie, s comit
un act criminal. Voia s i fac s plteasc pentru blestemul
aruncat asupra sa.
Dar nu i permitea s-i piard stpnirea. Viaa lui i a
altei femei depindeau de acest lucru. Aa c i nghii furia i
toate celelalte sentimente i se ntoarse la locul lui. Alix nc
dormea profund.
A

25
Carver o trezi pe Alix chiar nainte ca trenul s opreasc n
Lausanne, pe rmul nordic al lacului Geneva. Schimbar

IN T A

^ n t t l i ajunser n Geneva la 10.45, chiar la fix, apoi luar un


^ $ b u z spre districtul comercial. Traversar rul Ron, lsnd
^ urm fntna artezian Jet dEau care lansa o tromb de
'tfii11?j nalt de 45 m. In apropierea rului se aflau birouri, ma|pine i bnci moderne, cldiri lipsite ns de orice persom*-.
e. Puteau fi la fel de bine n oricare alt ora european,
n spatele lor se profila dealul unde se afla catedrala Saint
Herre. Acesta era Oraul Vechi, inima unui ora care exista de
dou mii de ani: adevrata Geneva.
- Aici coborm, spuse Carver.
O conduse pe Alix de-a lungul strzilor ntortocheate i pe
leile nguste, aflate printre blocurile vechi care se ntrezreau.
~ ntotdeauna s-au construit cldiri nalte n Geneva, co
ment Carver, vznd-o pe Alix privind n sus i urmrind
irurile de obloane care preau c nu se mai termin. nainte,
oraul era nconjurat de ziduri. Nu se putea extinde. Aa c
singura soluie era s creasc pe nlime.
- Dumnezeule, o lecie de istorie.
Carter arta ca i cum ar fi vrut s-i cear iertare, aproape
stnjenit.
- Scuze,7 nu vreau s tin
y o lecie
y de istorie.
- Nu, e n regul. mi place. Nu tiam c eti preocupat de
astfel de lucruri.
Trecur pe lng un anticariat cu dou ferestre arcuite,
construite ntr-o faad acoperit cu lambriuri. Anticariatul
era nchis, dar existau rafturi pe partea dinafar, nspre strad,
pline cu cri vechi, cu coperte broate i cartonate. Alix se
opri pentru o clip, uimit de ncrederea vnztorului.
- Dar oricine ar putea s le fure, spuse ea.
- Nici nu te gndi la asta, suntem n Geneva. Avem cldiri
ale Naiunilor Unite pline de oficiali corupi i bnci pline cu
dolari furai din ajutorul financiar pentru Lumea a Treia.
Nimeni nu se obosete s fure cri. Aici se fur ri ntregi.
Alix se uit la ei.
- Ce ncerci s-mi spui?
A

Tom Cin

126

- C exist oameni care se plimb n maini ale ambasa


delor i sunt mbrcai n costume de firm, ns eu sunt mic
copil n comparaie cu ei. Faptele mele par un ir de aciuni
caritabile pe lng toate mrviile pe care le comit ei. Haide!
Lng anticariat era o cafenea micu, cu cteva mese de
plastic scoase pe strada pavat i cu cteva trepte care duceau
spre o camer micu, cu tavan jos. Carver intr.
Alix l urm i privi cum proprietarul iei din spatele
tejghelei i l mbri cu cldur pe Carver, dup care ncepu
s vorbeasc repede n francez. Ea nu nelese prea mult, dar
suna ca i cum brbatul l numea pe Carver Pablo. Dup un
timp, acesta dispru n buctrie i reapru cu o pung plin
cu provizii. Carver ncerc s-i plteasc, ns brbatul nu-1 ls.
Proprietarul cafenelei privi apoi n direcia lui Alix i rnji.
O studie din cap pn-n picioare i i spuse ceva lui Carver,
facndu-i cu ochiul i nghiontindu-1 n coaste. Nu era nevoie
s vorbeasc francez ca s tie ce nsemnase gestul lui.
- mi pare ru pentru Freddy, spuse Carver odat ce por
nir din nou la drum. Devine puin prea entuziasmat n
prezena unei femei atrgtoare. Dac ai vedea-o pe soia lui,
ai ti de ce. Oricum, e un om bun. Ridic punga. Cel puin nu
vom muri de foame.
Urcar treptele de piatr care ddeau spre o curte pavat,
de cealalt parte a colinei. Scri exterioare i pasaje acoperite
se rsuceau n jurul cldirilor care nconjurau curtea ca i
scrile nesfrite dintr-un desen al lui Maurice Escher.
- Ei bine, spuse Carver, am ajuns. Mi-e team c va trebui
s urcm pn la ultimul etaj.
Alix privi din nou n sus, de data asta cu groaz.
- Trebuie s urcm toate treptele? Te rog, spune-mi c
exist un lift n interior.
- mi pare ru. Autoritile locale nu permit acest lucru.
Au spus c ar strica aspectul istoric al cldirii vechi de patru
sute de ani. Ei, cel puin asta m ine n form.
A

if

inta

127

Rnji, i Alix i zmbi napoi, bucurndu-se de latura mai


Vesel i totui protectoare a lui Carver.
Ea nu avea nici cea mai mic idee la ce s se atepte atunci
cnd intrar n apartamentul lui Carver. Ucigaii pe care i
cunoscuse n Rusia erau fie total nengrijii, fie obsedai de
curenie. Primul grup locuia n cocini pline de pornografie, n
care singurele lucruri pe care le curau erau armele i singurul
element de decor era inevitabilul televizor cu ecran plat. Al
doilea grup era obsedat de detalii i lipsit de orice emoii. Ei
triau n medii sterile pline de oel, crom, piele i marmur
neagr. Singurul lucru pe care l aveau n comun cele dou
grupuri era televizorul cu ecran plat.
Mai era i un al treilea grup, desigur, brbaii care le
ddeau ordine asasinilor. Acetia de obicei aveau amante care
i costau mult i soii pe post de trofeu. Le lsau pe femei s se
ocupe de decor. Asta le inea ocupate n timpul scurtelor pauze
dintre rundele de cumprturi.
Carver nu tria ca un rus. Tria ca un englez adevrat.
Apartamentul avea grinzi la vedere i podele din lemn aco
perite cu covoare vechi, decolorate i uzate. Rafturile de cri
erau pline de biografii i de istorie militar, alturi de romane
de aciune cu coperte broate. Mai erau discuri vechi de vinii,
vreo sut de CD-uri i rafturi ntregi de filme. Sufrageria avea
dou fotolii vechi, enorme i o canapea Chesterfield imens,
toate aezate n jurul unui emineu. Alix se imagin iarna,
ghemuit ca o pisic ntr-unul din acele fotolii, desfatndu-se
la cldura focului.
Carver dispruse n buctrie. Alix i auzi vocea prin perete.
- Fac nite cafea. Ai vrea un espresso? Cappuccino?
~ tii s faci?
- Desigur. Doar nu sunt un slbatic. Ce-ai vrea?
- Cappuccino, te rog. Fr zahr.
Deasupra emineului se afla un tablou, o marin din 1887,
pictat n culori aprinse i nu tocmai n stil impresionist. Un
grup de prieteni stteau pe marginea apei. Brbaii aveau

128

Tom Cain

pantalonii suflecai; femeile i ridicau fustele ndeajuns s-i


poat nmuia picioarele n mare.
- E Lulworth Cove, spuse Carver ntorcndu-se n sufra
gerie cu dou cni de cafea n mini. E pe coasta Dorsetului,
la doar civa kilometri distan de fostul meu sediu.
E foarte frumos, zmbi ea. Care era acest sediu?
Carver rse.
- Nu pot s-i spun asta. Ai putea fi un spion rus periculos.
- O, nu, spuse Alexandra Petrova. Nu sunt spion. Nu mai sunt.
Carver o privi ngndurat.
- Deci, mi vei spune acea poveste? Cea lung, despre care
vorbeai?
Sorbi din cafea i linse un strop de spum alb de pe buza
de sus.
- Bine. Dar trebuie s fac nite chestii mai nti.
- Ce fel de chestii?
- Pi, tot ce vreau s fac acum e s m spl.
~ De acord. Baia e n captul coridorului, pe dreapta.
Du-te i fa tot ce ai de fcut. O s pregtesc ceva de mncare.
i apoi poi s-mi spui povestea ta.

26
Papin fcea progrese lente. Nu erau prea muli artiti de
portrete-robot pregtii s rspund la telefon n dimineaa
ultimei duminici din august. Pn la urm, gsi pe cineva, ns
portretul nu putea fi gata dect dup ora zece. Apoi trebuia s
gseasc pe altcineva care s difuzeze imaginea la televizor.
In oricare alt zi, ameninarea unui uciga englez i a com
plicelui de sex feminin, blond i sexy, ar fi ajuns la buletinele
de tiri i pe primele pagini ale ziarelor. Dar asta nu era o zi
obinuit. Televiziunile din Frana, precum i cele de peste tot
din lume aveau un singur subiect de discuie: moartea prinesei.

p l'

INTA

129

i astfel, n mod ironic, l prezentar pe brbatul care o omorse doar cteva secunde i afiar n grab portretul-robot.
Marceline Ducroix, cea care l servise pe Carver cu pro
duse de patiserie i cafea n barul non-stop din Chtelet-lesJialles, vzu fotografia la televizor n biroul din spate, unde
tatl i unchiul ei se uitau la tiri. Cei doi brbai erau prini
intr-o ceart aprins, dac accidentul de main fusese cu
adevrat un accident sau rezultatul unui complot malefic, tipic
anglo-saxonilor. Conversaia lor i distrase atenia.
Ucigaul englez cutat de autoriti semna cu brbatul
politicos i bine mbrcat, care i vorbise o francez perfect n
acea diminea. Chiar i aa, nu era sigur c era vorba despre el.
Atunci nu te duce la poliie, i spuse tatl ei, cnd
Marceline i ceru sfatul.
- Toi sunt nite nenorocii. Cu ct ai mai puin de-a face
cu ei, cu att mai bine.
Jerome Domenici ajunse acas la opt i jumtate dup tura
de noapte de la farmacie. In acel moment auzise deja de
tragedia din Tunelul Alma. Toi cei care intraser n farmacie
vorbeau despre asta. Prinse vreo zece minute din tirile de la
televizor nainte s adoarm pe canapea.
Era ora prnzului cnd Jerome se trezi din nou. i pre
gtea nite pine cu brnz, cu un ochi la farfurie i unul la
televizor, cnd vzu portretul-robot. Brbatul i prea cunoscut.
Sun la numrul de pe ecran.
A

Papin se afla deja n gara Lyon cnd auzi c un brbat


ntr-o jachet gri, potrivindu-se cu descrierea lui Carver, fusese
vzut ntr-o farmacie de pe bulevardul Sebastopol, cumprnd
vopsea de pr i foarfeci. Dar fusese singur. i cumprase trei
culori: brun, rocat i negru. Papin era ct se poate de sigur c
femeia folosise vopseaua, dar care culoare?

130

T om C ain

ntre timp, fuseser raportate mai multe locuri pe unde


trecuse un englez, care corespundeau descrierii lui Garver n
gara Lyon. Papin stabilise c brbatul cumprase dou bilete
pentru Milano, puin dup ora apte dimineaa. Asta nsemna
c trebuia s fi prins trenul de apte i un sfert; dar acesta sosise
deja la Milano, iar controlorul fusese interogat de poliia local
i nu i amintea s fi vzut pe cineva care s semene cu
portretul-robot. La grania dintre Frana i Italia nu avusese
loc nici un control de paapoarte, aa c nu existau dovezi
nregistrate. Nu exista nici o modalitate de a stabili dac
Carver urcase n tren sau cu cine urcase.- i, dac urcase, nu se
putea afla de unde ~ numai dac interogau personalul din
fiecare staie de pe acea ruta.
nainte s fac acest lucru, Papin se hotr s verifice
nregistrrile de pe camerele de supraveghere mprtiate prin
gar. Filmrile erau de proast calitate, ns Papin zri ntradevr un brbat cu ochelari, ntr-o jachet gri, plecnd de la
ghieul de bilete la ora 7.05. Purta o geant neagr pe umr:
laptopul.
~ El e? l ntreb Papin pe directorul de operaiuni.
- Ar putea fi. Fr ochelari, ar putea fi Carver fr nici o
ndoial.
- Bine. Dar uit-te acum. II avem aici la ora 7.05. Urm
toarea dat cnd l vedem e atunci cnd se apropie de poarta
pentru trenul de Milano la ora 7.09.
- Da... A cumprat un bilet, s-a urcat n tren. i?
- Si unde a fost? Dureaz doar cteva secunde s traversezi
gara. A fcut ceva ntre timp. Ce anume?
~ Nu tiu. Poate a mers la baie. Poate a cumprat un ziar.
- Sau poate a cumprat un alt bilet, spre o alt destinaie.
Carver e bun. Trebuie s fi tiut c va fi vzut la ghieul de
bilete, aa c s-a folosit de asta pentru a crea confuzie. Apoi a
luat celelalte bilete de la automate. Merde! Nu exist nici o
nregistrare video care s le arate. Cineva va trebui s verifice
A

IN T A

131

automatele pentru toate tranzaciile fcute ntre 7.05 i 7.09.


Iar, ntre timp, eu voi face altceva.
~ Ce anume?
- O voi cuta pe fat.

27
Proaspt splat, Alix intr n buctrie, unde Carver
pregtea ceva de mncare. Ea avea un prosop nfurat n
jurul corpului i altul pe cap.
- Ai un tricou vechi sau ceva ce a putea purta? spuse ea cu
un zmbet timid. Nici unul din...
- t.
Carver ridic o mn.
Alix era pe punctul de a-i da o replic. Apoi vzu c pe un
suport aflat ntr-un col al buctriei se afla un televizor mic.
Carver se uita la un program de tiri transmis prin satelit.
- E incredibil, spuse el. Sunt mii de oameni dincolo de
porile Palatului Buckingham. Sunt i mai muli care depun
coroane la Palatul Kensington, unde locuia ea. Exist o carte
de condoleane i oamenii stau la nite cozi imense ca s-o
semneze. Prim-ministrul o numete Prinesa Poporului. Politi
cieni din toat lumea au transmis mesaje. Sunt invitai experi
care vorbesc despre absolut orice, dac paparazzi ar trebui s
aib voie s-i urmreasc pe oameni pe motociclete puternice,
cum vor face fa pierderii prinii regali... O ra real a morii a
fost patru dimineaa, apropo. De parc ar mai conta.
~ Nu tiam ce facem.
~ De parc i asta ar mai conta. Uite, vrei nite omlet cu
brnz? E destul de bun. Asta e paradisul brnzei elveiene,
pn la urm. Doar c mi-am cam pierdut pofta de mncare.
- Sigur, mersi, spuse Alix. Dar cred c ar trebui s port
nite haine cnd mnnc.

T om C ain

132

- Bineneles. Stai puin acolo.


Se ntoarse dup cteva secunde, innd n mn un tricou
gri. Pe partea din fa scria: Competiia Forelor Speciale
Sandhurst 1987.
~ E bun sta? Mi-e team c nu am-splat rufele prea des
n ultimul timp, am fost plecat. E o nebunie... Eram in Noua
Zeeland cnd m-au contactat. In vacan, la naiba!
Ea i atinse uor braul, simind n vocea lui tensiunea pe
care abia reuea s o ascund.
- E bun tricoul sta. M descurc.
- Bine. Dac m gndesc bine, cred c am s mnnc
puin din omleta aia pn la urm.
Mncar mpreun i apoi se uitar o vreme la televizor.
Echipele de televiziune pregtite s filmeze se aflau la baza
aerian Northolt, din vestul Londrei. Trupul prinesei trebuia
s ajung n orice clip. Pn la urm, Carver se ridic de la
mas i opri televizorul.
- tii ce? Cred c am vzut destul. Nu-mi vor spune nimic
din ce nu tiu deja. i nu au spus nimic despre noi. Nimic
despre explozii sau focuri de arm n Paris. Fie nu tiu, fie
cineva ncearc din rsputeri s ascund totul.
ncepu s se plimbe prin ncpere.
~ Credeam c-mi vei spune povestea vieii tale. Se arunc
pe canapea i fcu semn spre cele dou fotolii. Ia un loc. Sunt
ochi i urechi.
Alix intr n camer. Se aez pe unul din fotolii, i ridic
genunchii pn la brbie, apoi i nfur protector braele n
jurul gambelor. Carver o privi, cntrind fiecare detaliu. Se
uit la felul n care lumina soarelui cdea pe coapsele ei lungi
i bronzate. Se uit la felul n care i trecea minile prin prul
scurt i umed. Se ntreba dac ea l-ar putea trda. Se gndi c
meritase, fie i numai pentru ansa de a o avea pe aceast
femeie n apartamentul lui pentru o zi. Atta timp ct ea era
acolo, el putea s uite de moarte. Apoi Alix ncepu s vorbeasc.
A

1-

INTA

133

- Imagineaz-i o lume fr culoare. Cerul este gri. Cl


dirile sunt gri i oamenii de asemenea. Iarba este gri. Iarna,
chiar i zpada este de un gri murdar. Nimeni nu are bani, iar
capitalismul este dumanul, aa c nu exist nimic n magazine,
nimic n vitrinele lor. Nu exist reclame pe strad, lumini
aprinse. Stai la coad la pine mpreun cu mama ta i te
ntrebi ct de beat va fi tatl tu mai trziu i pe care din voi o
va bate, dac nu va adormi nainte de sosirea lor. Aa am
crescut eu. Am trit ntr-un ora numit Perm, poate la 1 200 km
distan de Moscova. Eram o elev bun. Aveam o grmada
de timp pentru nvat, pentru c nici un biat nu era interesat
de mine.
- O, haide, o ntrerupse Carver. Nu cred aa ceva.
- Nu, serios. Nu eram o fat frumoas, iar ochii... cum
spui atunci cnd ochii se uit n direcia greit?
- Te uitai cruci?
~ Da, m uitam cruci.
- O, aa se explic.
~ Ce se explic?
- Ochii ti. Sunt puini inegali.
Alix tresri, ca i cum cineva i-ar fi dat o palm. Carver
njur n gnd.
- mi cer scuze, a fost o prostie din partea mea. Voiam s
spun c ai nite ochi minunai. Sunt frumoi. i hipnotizani,
mi vine s-i privesc ncontinuu i, ... acum tiu de ce. Carver
atept s vad dac va fi iertat: Spuneai c...
- Spuneam c privirea mea n cruci nu era att de - cum
i-ai spus? ~ hipnotizant cnd eram o feti singuratic. Trebuia
s port ochelari cu rame foarte urte i groase. Aa c ceilali
copii i bteau joc de mine, att bieii, ct i fetele. Mai
trziu, am crescut. Corpul meu era frumos, tiam, dar faa,
mai bine nu.
- Deci, cum s-a transformat rtusca cea urt ntr-o lebd
frumoas?
A

134

T om C ain
A

ncuviin scurt din cap, acceptnd i respingnd n mod


simultan complimentul lui.
- Am devenit membr a Comsomolului, Uniunea Tinere
tului Comunist. Nu-mi plcea partidul. Nu-mi psa de politic.
Dar trebuia te alturi, i aveai i beneficii: tabere de var,
locuri la liceele mai bune. tii tu. Deci, n orice caz, aveau o
competiie literar. Chiar i sub conducerea comunitilor era
important s fii kulturny...
- Cultivat?
- Da, de exemplu s cni foarte bine la un instrument sau
s faci balet, sau, pentru mine, s fiu n stare s scriu un eseu
lung despre Cehov. Am spus c el dduse n vileag decadena
burgheziei n timpul Rusiei Imperiale, dovedind nevoia de
revoluie. Numai aiureli! Dar am ctigat o excursie la o mare
convenie Comsomolist la Moscova. Erau acolo sportivi,
oameni de tiin, artiti i universitari tineri. Noi nu tiam, dar
statul se folosise de aceste convenii pentru a-i selecta pe cei
mai buni tineri ca s fie instruii pentru diferite agenii.
-A ha!
Carver ridic un deget n aer, ca un detectiv btrn i
demodat din serialele TV, care ncearc s rezolve un mister.
- Deci, acolo te-au selectat s devii un spion sovietic
periculos! Vocea i deveni mai serioas: Ce erai tu, analist? Sau
faceai munc de teren?
- Poi s-o numeti i aa. O femeie a intrat n vorb cu mine
la Convenie. Mi-a spus, mi permii? Mi-a dat jos ochelarii
i s-a uitat la mine, fr s vorbeasc, ca un vizitator care se
uit la un tablou, ncercnd s se hotrasc dac i place sau
nu. Nu tiam ce s fac. M nroisem toat. Am intrat ntr-o
cmru. Doi brbai stteau la un birou. Tocmai mi citisem
eseul n faa juriului competiiei. Aceti brbai artau exact la
fel, ca i cum urmau s m judece. Femeia a spus: Dezbrac-te,
draga mea. Eram foarte ruinoas, niciodat nu-mi artasem
corpul unui brbat. Dar tiam, de asemenea, c trebuia s
ndeplinesc ordinele. Femeia mi-a spus s nu-mi fac griji, c nu

If

IN T A

135

era diferit de o consultaie la doctor. Am rmas doar n chiloi,


itpoi cei trei au nceput s vorbeasc despre mine. A fost groaz
nic, att de umilitor, de parc a fi fost un animal de ferm
adus la pia. Vorbeau despre picioarele mele, snii mei, fun
dul meu, gura mea, prul meu, despre tot. Apoi unul din
brbai a spus: Va trebui s facem ceva cu ochii, bineneles64.
i cellalt a spus: Nu e nici o problem, o procedur simpl66.
Nu-mi venea s cred. Toat viaa mea, doctorii din Perm mi
spuseser c nu pot s fac nimic pentru mine. Ziceau c
problema nu era destul de serioas nct s justifice costul unei
operaii. Oricum, femeia mi-a spus s m mbrac. Brbaii au
vorbit ceva n oapt. Apoi unul din ei mi-a spus c era un
mare privilegiu s fiu selectat. n septembrie, aveam s m
ntorc la Moscova pentru a fi instruit special la o academie de
elit. Urma s nv s-mi asum sarcini de o importan
capital pentru patria mea. Dac mi ncheiam pregtirea cu
bine, primeam cele mai bune haine i propriul apartament la
Moscova. Prinii mei primeau o locuin mai bun, de ase
menea. A fost incredibil, ca ntr-un basm, ca i cum a fi fost o
vedet de cinema. Cnd i-am spus mamei, a izbucnit n
lacrimi. A fost att de mndr. Chiar i tatl meu a plns de
bucurie. In acea var, am fost n sfrit operat de acelai
medic care mi spusese c este imposibil. Mi-am aruncat oche
larii. Cnd am urcat n trenul de Moscova, am fost trist c
plecam de-acas. Dar eram i entuziasmat. Nu puteam s
cred c soarta fusese att de generoas cu mine.
Carver i schimb poziia pe canapea i i drese vocea.
~ Ce s-a ntmplat cnd ai ajuns la Moscova?
- Academia mea era Universitatea Feliks Dzerjinski. Era
condus de KGB. Am fost repartizat la al Doilea Directorat,
care-i monitoriza pe strinii din Uniunea Sovietic. Am nvat
engleza. Am studiat arta i cultura occidental, filmul i chiar
cte ceva despre politic, pentru a putea purta conversaii
chiar i cu cei mai sofisticai vizitatori ai rii noastre. i atunci
A

136

T om C ain

am realizat pentru ce eram antrenat de fapt. Ai auzit de


termenul honeytrap?
- Sigur, ncuviin Carver. Un tip ntlnete o fat frumoas
ntr-un bar. Apoi merg la el acas. Fac sex. n ziua urmtoare,
cineva i arat fotografiile. El fie le spune ce vor ei s aud, fie
soia lui vede fotografiile. Cei pentru care lucrai se ddeau n
vnt dup asta. Deci, tu erai una dintre acele fete, nu? Cele
despre care noi, cei din Vest, eram ntotdeauna avertizai.
- Am fost ispita, da. Vrei s tii adevrul? Am fost o prosti
tuat n serviciul Statului. Cnd am mers la Moscova, eram
virgin. Nici mcar nu m srutasem cu-un biat. Cnd mi-am
ncheiat pregtirea, nu existau secrete pentru mine n a atrage
un brbat i a-i oferi plcere. Fiecare truc, fiecare perversiune...
i tii, ntotdeauna ni se spunea s fim ct mai obscene, pentru
c un brbat va spune mult mai multe dac este filmat n ge
nunchi, n timp ce e biciuit sau are un vibrator n fund, dect
dac i pune scula n gura unei trfe ieftine. i eram bun, s
tii. Cnd Alexandra Petrova era plecat n misiune, toi bieii
de la sediu se adunau s vad fotografiile i filmrile. i, firete,
ofierilor superiori le plcea s se asigure c munca mea era de
cea mai bun calitate. Aa c m invitau la casele lor de la ar
n weekend i eu... eu... Ei bine, poi s-i imaginezi ce se
ntmpla.
Clipi de trei sau patru ori i privi n alt parte.
Carver se ridic i aduse un erveel.
- Hei, haide. Nu te mai chinui singur. Erai un copil. Ai
trit n dictatur. Nu ai avut de ales. Adic ce i s-ar fi ntmplat
dac ai fi spus: Nu, eu refuz s fac asta?
- Dac as fi avut noroc, as fi fost transferat ntr-un stuc
rece din Siberia. Dac nu... Ce se ntmpl cu trfele care i
enerveaz petii? Sunt violate, btute, omorte...
- Nu e vina ta, atunci.
Ea i zmbi cu amrciune.
- Vrei s spui c iat-ne aici mpreun, o trfa i un asasin?

jf

INTA

137

- E i sta un fel de a privi lucrurile, cred. Dar probabil c


exist i alte perspective.
Alix i relax umerii i i ntinse picioarele. i netezi
tricoul peste coapse. Apoi se aplec nainte i l privi pe Carver
direct n ochi, ca i cnd l-ar fi provocat.
- Probabil. Dar nu voi ti asta pn nu aud i povestea ta.
- Pi, am nevoie de ceva de but nainte s m destinui.
Carver se ridic i se ndrept spre buctrie.
- Ce spui de un pahar cu vin? Hai s ne prefacem c sun
tem normali, s ne bucurm de o sticl rece de Pinot Grigio n
dup-amiaza asta de var.
Ea rmase pe gnduri o secund.
- Pinot Grigio, vin italian. In America, cunoscut ca Pinot
Gris. Nu e un vin clasic dar, cum spuneai i tu, e foarte rcoritor.
Schi un zmbet ngmfat.
- Vezi? Am fost instruit bine.
Carver se opri n u. O privi pe femeia frumoas din faa
lui, mbrcat cu tricoul lui vechi.
- Da, spuse el. Te cred.
Apoi merse s aduc vinul.

28
Pierre Papin fcu un ibric mare de cafea foarte tare, gsi
un pachet nenceput de igri i se puse pe treab. Englezul pe
care l cunoscuse sub numele de Charlie se ntorsese n Anglia,
nc mbrcat de weekend, cu pantaloni reiai i puloverul
tricotat. i spusese lui Papin c trebuia s vorbeasc imediat cu
eful lui ca s decid ce ar trebui s fac. Fr ndoial, vor
folosi propriile metode de a-i depista pe cei doi fugari. Papin
era hotrt s le-o ia nainte. i apoi va profita de orice va
descoperi.

138

T om C ain

l amuza s cread c pe nimeni altcineva din Paris nu-1


interesa soarta cuplului. Televiziunile ncetaser s difuzeze
portretele-robot la nceputul dup-amiezii. Vestea morii prin
esei cuprinsese ntreg mapamondul, ngropnd toate celelalte
tiri ntr-o mare de durere, speculaii i pur curiozitate. Poliia
fusese bucuroas s lase celelalte evenimente din timpul nopii
s fie mturate sub covorul birocratic.
Cu att mai bine pentru Papin. Nu avea concuren. tia
deja c Charlie lucreaz pentru oameni care ar dori foarte
mult s-l gseasc pe Carver, pe femeie i acel computer pre
ios. Iar toate instinctele lui Papin i spuseser c aceti brbai
nu erau singurii. i alii i cutau. La urma urmei, dac
supoziiile lui erau adevrate, iar Petrova era noua partener a
lui Carver, ea trebuie s fi avut un ef n Rusia. Se ntreba, de
asemenea, unde plecase i ce facea. Dac Papin putea s
adune informaiile rvnite de ambele pri, preul putea atinge
cote ameitoare. Aa c puse mna pe toate casetele din gara
Lyon i le duse n biroul su.
Prima lui sarcin era s o identifice pe Petrova. Vopseaua
de pr pe care o cumprase Carver trebuie s fi fost pentru ea,
ntruct el nu o folosise acest lucru era evident din filmrile
CCTV n care l identificase deja. Aa c portretul-robot al lui
Petrova nu mai era de actualitate. Se hotr s nceap de la zero.
Papin se uit la fiecare persoan care trecuse spre peronul
pentru trenul de Milano ntre 6.45 i pn la plecarea acestuia
la 7.15. Din fericire, la ora aceea, duminic dimineaa, gara
era relativ linitit. Ii ls la o parte pe toi brbaii singuri,
familiile cu copii, toate persoanele sub optsprezece ani sau peste
patruzeci. Tot ce-1 interesa erau femeile tinere care cltoreau
singure.
Douzeci i dou de persoane se ncadrau n profil, aa c
Papin imprim fotografii cu fiecare dintre ele. Apoi ncepu din
nou procesul de eliminare.
Papin abord problema logic. Petrova convinsese un asasin
instruit s uite de toate abilitile lui militare de baz. El ar fi

INTA

139

trebuit s o ucid. Chiar i dac ar fi petrecut noaptea cu ea,


ar fi trebuit s o ucid dup. Nu i permitea s lase un potenial
martor n viat. Dei o fcuse. Evident, aceasta era o femeie cu
totul special.
Ii lu cteva secunde s frunzreasc teancul de fotografii
i s scape de cele n plus, de cele banale; turistele cu olduri
mari; femeile retrase, mioape, cu dini de castor i sni plai;
tinerele anonime ale cror destine erau s rmn mereu invi
zibile brbailor. Rmaser apte. Frumuseea, gndi Papin,
era ntr-adevr o calitate rar. Nu c toate cele apte rmase
erau frumoase. Ins una dintre ele trebuia s fie precaut. Aceast
femeie avusese o noapte grea. Trebuia s fie obosit, nu s
arate perfect. i o camer video cu circuit nchis nu avea cele
mai performante obiective. Papin se uit din nou, cu mai mare
atenie. nc patru fotografii ajunser n coul de gunoi.
Acum rmseser trei finaliste n concursul lui Pierre
Papin. Prima era o blond micu i drgu, mbrcat n
blugi strmi i o ie alb din dantel. Papin i zmbi. Asta l-ar
atrage, cu siguran, pe oricare brbat. Dar prul ei auriu
ajungea pn la umeri. i de ce cumprase Carver vopsea de
pr i o foarfec dac nu pentru a scpa de acele plete care
ieeau att de uor n eviden?
Astfel, rmaser dou. Una era rocat. In ciuda orei i a
zilei, era mbrcat elegant, ca o directoare tnr i ambiioas,
creia nu-i psa de weekenduri i vacane. Papin i examin
trsturile ascuite i buzele rujate cu o culoare nchis. i ima
gina cum ar fi n pat: nfocat, dominant, nevrotic. Ea ar fi
uor de enervat i greu de controlat. Un brbat ar trebui s se
poarte precum Petruchio cu scorpia lui. Nu semna aproape
deloc cu modelul seductor pe care Charlie l descrisese.
A treia femeie purta o rochie scurt, albastru pal. Papin se
opri s-i imagineze cum ar arta rochia n timp ce ea mergea,
ntins peste fund, fluturnd n jurul coapselor zvelte. Se opri
s savureze acel gnd. Era vorba doar despre afaceri, i spuse
el. Trebuia s se pun cu totul n locul lui Carver. Charlie
j

T om G alii

140

spusese ca Petrova arata ca un model. Ei bine, aceasta femeie


avea un asemenea corp i trsturi atrgtoare, senzuale.
Chiar i n filmarea neclar, cu purici, acest lucru era evident.
Papin se uit la prul ei negru ca pana corbului. Era tuns scurt
i zburlit, ca un arici. O astfel de coafur ar costa o avere ntr-un salon elegant din Paris, dar ai fi putut obine acelai efect
i gratis. Cu o foarfec ieftin i o sticlu de vopsea de pr.
Da, gndi Papin, ea era. Prea un pariu riscant s elimine
toate celelalte posibiliti, ns era pregtit s rite totul. Era
sigur c o gsise pe Mademoiselle Petrova.

29
Amndoi erau pe canapea acum, fiecare la un capt, cu
sticla de vin goal ntr-o frapier, pe jos. Carver fcuse i el un
du. Acum purta un tricou alb, lejer i o pereche de pantaloni
de un albastru pal, din in. Arta bine. Alix vzuse cum o
privise el nc din clipa n care se ntlniser pentru prima
dat. Se ntreba cnd avea s acioneze.
- E rndul tu, spuse ea.
- Trebuie?
- Da! Eu mi-am luat inima-n dini. i oricum, vreau s tiu
cum ai ajuns cine... ceea ce eti. Am cunoscut multe persoane
care ucid. Dar niciodat nu am cunoscut unul care s-mi fac
omlet sau s asculte tot ce am de spus. Presupun c nu am
cunoscut niciodat un asasin cu maniere.
- Nu vrei s te lai pclit de maniere. A avea maniere nu
nseamn neaprat c i pas de ceilali. Cteodat ascunde
doar faptul c nu-i psa deloc.
Ea l privi.
- 1 ie ii pasa?
- Ce s mi pese?
Ea tcu.
rr^*

.'

INTA
- Da, mi pas.
Tot ce trebuia s fac era s se aplece spre ea, s sfrme
peretele invizibil dintre ei. Pulsul ei ncepu s creasc. Res
piraia i se intensific. Spatele i se arcui uor. Buzele i se
relaxar, pregtit s le primeasc pe-ale lui.
Ins Carver nu se mic.
Alix se simi ca o idioat. Apoi i iei din fire. Cum
ndrznea s se joace aa cu ea? Cum ndrznea s o priveasc
cu ochii aceia reci, care preau s o evalueze n permanen?
- Nu ai terminat povestea, spuse el.
Alix nu rspunse.
- Povestete-mi despre Kursk. Ce ofert i-a fcut? Cea pe
care nu ai putut s-o refuzi.
- i-am spus, am povestit destul. Acum povestete-mi tu ceva.
-C e ?
- Nu-mi pas. Orice. Atta timp ct e adevrat.
Carver privi n alt parte. i duse o mn la fa. i ls
capul pe spate i privi insistent spre tavan.
- In regul. Ii voi spune de ce nu te-am srutat mai nainte.
Alix tcea, dar ochii i se micorar pe msur ce l privea.
- Mi-a fost team. Mi-a fost team c, dac m-a fi deschis,
chiar i-att, nu m-a fi oprit pn nu a fi dezvluit totul,
fiecare prticic din mine. E asta destul de adevrat pentru tine?
- Da, opti Alix.
Ea urmrise ochii lui Carver n timp ce el vorbea. Ceva n
ei se schimbase, ca i cum o perdea fusese tras la o parte
pentru a scoate la iveal o imagine ndeprtat a ce fel de
brbat era el cu adevrat. Dar acum l vzu nchizndu-se din
nou. Cnd vorbi iar, cellalt brbat dispruse.
- Deci... Kursk?
Voia s urle la el: Uit de Kursk! Tnjea dup latura
ascuns a lui Samuel Carver. Dar trebuia s aib rbdare si s
atepte, s vin totul de la sine. Aa c i adun gndurile i spuse:
- A fost foarte simplu. M-a antajat.
- Ce vrei s spui?
5

Ea oft.
- Pot s fumez?
Observ c el ezit o clip. Se manifesta acum latura
disciplinat a lui Carver. Probabil i se trgea din anii petrecui
n armat. Toate filmele de pe rafturi erau aezate n ordine
alfabetic, toate ustensilele de gtit din buctrie erau aranjate
impecabil. Nu i-ar plcea s se fumeze n apartamentul lui.
Ca i cum ar fi tiut la ce se gnde.a Alix, Carver rse.
- Sigur. D-i drumul. Apoi povestete n continuare.
Alix trase cu sete din igar, apoi scoase un norior de fum,
care se rsuci i se roti prin razele de lumin ale dup-amiezii
care strluceau prin ferestrele joase ale apartamentului.
- Eram n KGB de mai puin de doi ani cnd a czut
Zidul. Dintr-odat, toi aliaii notri se rsculau mpotriva
noastr, dndu-i afar pe soldaii notri din rile lor. A fost
umilitor. Toat realitatea noastr se nruia. Pentru o vreme,
am continuat s triesc la Moscova ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. Intr-un fel, era mai uor. Mai muli oameni din Vest
veneau n ora. Credeau c Rzboiul Rece se terminase i c
nvinseser, aa c nu i interesa cu care femei se culcau sau ce
ne spuneau nou. Apoi Gorbaciov a fost dat jos de la putere,
Elin a preluat controlul i dintr-odat nu au mai existat bani
pentru salariile oamenilor. ntreaga ar era condus de
gangsteri. Orict de ru fusese nainte, acum era de o sut de
ori mai ru. Nu aveam nimic. Trebuia s trim cumva.
- Vorbeti ca i cum te atepi ca eu s te judec. Nu sunt n
poziia s fac aa ceva.
- Poate. Oricum, am avut noroc. Pentru c tiam limba
englez, am primit o slujb la un hotel, la Marriott, ca recepioner. Am gsit un brbat de treab, un medic. Nu era bogat
sau frumos, dar m respecta. Pentru mult vreme, am crezut
c mi-e bine. Apoi Kursk a nceput s vin la hotel. Lucrase cu
fetele ca bodyguard. Aa i se spunea. De fapt, rolul lui era s
se asigure c nu fceam nici o afacere personal sau c nu
ncercam s fugim cu vreun client strin bogat. Lui Kursk i
A

INTA

143

plcea s-mi aminteasc faptul c tia cine sunt i ce fcusem.


Putea s m demate oricnd. Tot ce realizasem pn atunci
-ar fi dus de rp. I-am oferit bani ca s plece, dar m-a refuzat,
i convenea mai mult s m tachineze, s m in ca pe un
pete atrnat de crligul undiei. tiam c mai devreme sau
mai trziu va trage crligul n sus.
Asta s-a i ntmplat. Kursk a venit la hotel ntr-o vineri
dimineaa. A spus c are nevoie de un partener ntr-o afacere.
Voia o femeie. Oamenii ar fi fost distrai de ea i nu i-ar mai fi
acordat lui att de mult atenie. Mi-a spus s plec de la
serviciu, s-i spun efului meu c m simt ru. Dac mergeam
cu el, m pltea cu zece mii de dolari americani. Iar dac nu...
- Las-m s ghicesc. nc avea cteva dintre fotografiile
tale vechi. Ai fi fost prins n propriul tu honeytrap.
Alix ncuviin.
- Deci, ce s-a ntmplat cu medicul?
- E nc acolo. Vrea s se nsoare cu mine.
- Tu ce vrei?
mi va oferi o cas, poate o familie. Voi fi o femeie respectabil.
- Dar?
- Dar nu-1 iubesc. Ar nsemna doar s m vnd din nou.
- Vino aici, spuse Carver.
i deschise larg braele, iar Alix se cuibri lng umrul
lui. O cuprinse strns cu braele. Ea putea s-i simt nasul
cufundat n prul ei, adulmecndu-i mirosul. Apoi el se ntinse
pe canapea i ea l urm, relaxndu-se n mbriarea lui.
Trecur cteva minute pn cnd Alix realiz c el ador
mise. Zmbi cu regret. Probabil c ncepea s-i piard
farmecele dac brbaii puteau s o ia n brae fr s fie
nnebunii de dorin. Dar probabil c era un compliment mai
mare faptul c un brbat precum Carver adormise. Era
vulnerabilitatea suprem. Ar fi putut s-i fac orice acum.
Alix alunec din braele lui i se ridic n picioare. Ii nde
prt o uvi de pr de pe frunte, apoi i srut sprnceana,
A

144

T om C ain

uor, aproape matern. Ridic sticla de vin, frapiera i paharele


i le duse n buctrie.
Pi pe coridor spre dormitorul lui Carver i zmbi cnd
vzu televizorul pe un suport la captul patului, exact cum se
ateptase, Pe noptier se afla o fotografie ntr-o ram argintie,
cu Carver la crma unui iaht, mpreun cu o femeie care l
mbria de la spate. Amndoi rdeau.
Alix se simi brusc cuprins de gelozie. Cine era femeia
care l facea pe Carver att de fericit? Nu exista nici un semn.
al unei prezene feminine n apartament. Ea nu mai facea
parte din viaa lui acum. Chiar i aa, pe Alix o deranj
apropierea dintre ea i Carver i fericirea care se citea n
rsetele lor.
i spuse c era doar meticuloas prin natura meseriei ei n
timp ce se uita prin dulapul lui Carver, atingnd estura
costumelor clasice englezeti i italieneti, zmbind la vederea
blugilor uzai i a puloverelor lli. Se gndi la treningul lui.
De ce le plac brbailor hainele mai mult cnd se nvechesc?
Pe raftul de sus al dulapului, deasupra umeraelor cu cos
tume i cmi, erau cteva pturi mpachetate i o plapum.
Alix trebui s se ntind pentru a ajunge la plapum. O trase
jos, apoi o tr prin sufragerie i l nveli atent pe Carver
cu ea.
Dar ea unde avea s doarm? Asta era un apartament de
burlac. Era un singur pat. Alexandra Petrova se ntinse pe el.
w

30
Singur n biroul su duminic noaptea, Pierre Papin
continu cutarea lui Carver, a femeii i a trenului n care
urcaser din Paris. Verificarea fcut la automatele din gara
Lyon arta c mai mult de dousprezece tranzacii fuseser
fcute n minutele pe Carver le avusese la dispoziie. Patru

INTA

145

bilete fuseser cumprate fiecare separat. Papin fu tentat s


renune la verificarea lor, dar trebuia s ia n considerare si
posibilitatea ca englezul s se fi desprit de femeie i s-i fi
continuat singur drumul.
Mai muli dintre cei care cumpraser bilete folosiser
cri de credit, nici unul pe numele lui Carver. Dar acest lucru
era de ateptat. Dac ar fi folosit un crd, numele ar fi fost, cu
siguran, unul fals. Aa c lui Papin i rmase s verifice
dousprezece cltorii separate, incluznd mai mult de dou
zeci de indivizi, spernd s-i depisteze pe cei doi suspeci
printr-un proces de eliminare.
Era o sarcin grea i necesita mult cooperare. In mod
ideal, Papin ar fi putut s cear aj utorul celorlalte departamente,
dar nu avea nici o intenie s fac asta, dect dac era absolut
inevitabil. Era o chestiune de autoprotecie.
Se spune c n politic adversarii sunt n celelalte partide,
dar dumanii sunt n al tu. Papin funciona pe acelai prin
cipiu. Nu avea deloc ncredere n colegii din diversele filiere ale
sistemului de securitate francez. tia c l-ar njunghia cu
plcere n spate dac asta le-ar aduce un avantaj departa
mentului lor. Aa mergeau lucrurile n fiecare comunitate a
serviciilor secrete. Nu pentru teroriti, spioni i alte pericole
trebuia s-i faci griji, ci pentru ticlosul din biroul vecin.
Trebuia s existe o alt modalitate de a prinde prada.
Papin se imagin n locul lui Carver: Bun, ajunge n gar cu
fata. Se despart n caz c cineva caut un cuplu. El i spune s
urce n trenul de Milano, cumpr, pentru a induce n eroare,
bilete pentru Milano i se las vzut pe camer mergnd spre
peronul corespunztor. Dar, n afar de cazul n care ncearc
o dubl cacealma, nu mai urc n acel tren. Urc n altul,
folosind biletele cumprate de la automat. In plus, Carver i
fata nu se mai ntorc n gar...
Papin termin de urmrit filmarea. Chiar dac i-ar fi
ascuns chipurile de camerele video, i-ar fi recunoscut dup
haine sau dup felul n care peau.
A

146

T om C ain

Deci, ce face Carver?"


Papin se ridic i merse spre msua pe care se afla
cafetiera, scurse tot ce mai rmsese n ceaca lui murdar i se
strmb cnd simi lichidul rece i nisipos pe limba. Era ct pe
ce s scuipe n coul de gunoi, cnd dintr-odat, i pic fisa.
Desigur! Pe faa lui Papin apru un zmbet triumftor. In
afar de cazul n care goniser ca nebunii de-a lungul cii
ferate, Carver trebuie s fi urcat n oricare alt tren de pe peron
n afar de cel de Milano. Papin lu un orar i, iat, expresul
de Lausanne, Elveia, care pleca la 7.13. Carver i femeia
urcaser n acel tren, era absolut sigur de acest lucru.
Dei ezitase s cear ajutorul oricruia dintre rivalii lui din
Paris, Papin i ddu totui un telefon lui Horst Zietler de la
Strategischer Nachrichtendienst din Elveia, adic Serviciul de
Inteligen Strategic. Zietler nu avea nimic de ctigat dac-i
trgea eap. Papin trecu direct la subiect.
- Horst, am nevoie de ajutorul tu. ncerc s gsesc dou
persoane - un brbat i o femeie. Cred c au ajuns n Lausanne
cu trenul din Paris n cursul zilei de azi.
- Cineva pentru care trebuie s-mi fac griji?
- Nu. Nu reprezint nici un pericol pentru Elveia. Dar...
- Sunt o ruine pentru Frana?
Papin chicoti cu un aer obosit.
- Cam aa ceva. Hai s spunem doar c a vrea s tiu
unde s-au dus odat ajuni n ara ta.
- Deci, de ce ai nevoie?
- De cooperarea celor din Lausanne, interviuri cu toi
angajaii grii care au fost de serviciu ieri, eventual o privire
peste filmrile nregistrate de la zece dimineaa pn, s zicem,
la prnz. Dar, nelegi, asta e neoficial, confidenial.
- O s am o mic discuie diminea cu directorul grii. i
voi spune c eti de la Ministerul Federal de Interne, urmrind
o posibil neregul n legtur cu viza - pur rutin, nimic
despre care s-i fac griji. Numele tu va fi Picard, Michel
A

INTA

147
A

Picard. Vei avea nevoie de un act de identitate. Ii voi trimite


un e-mail cu un model: descurc-te cu asta.
- Mersi, i rmn dator.
- Cu siguran, ns sunt sigur c poi s gseti o moda
litate de a m rsplti...
Papin rse din nou, de data asta cu adevrat amuzat.
- Ei bine, acum c menionezi acest lucru, exist o cas pe
care o tot urmrim lng Parcul Monceau, plin de fete
excepional de frumoase. A atras clieni foarte interesani, cu
gusturi sexuale fanteziste i ct se poate de exotice. Probabil ar
trebui s-i trimit cteva dintre filmulee, s vezi dac e vreun
cetean elveian implicat. Doar o chestiune de cooperare
internaional, nelegi tu.
- Desigur, aprob Zietler. Ce alt motiv ar putea s existe?
Ca ntotdeauna, e o plcere s fac afaceri cu tine, Pierre.
Documentarea de care ai nevoie e pe drum.
Papin se afla n avionul de diminea care plecase din
aeroportul Charles de Gaulle spre Geneva. Plnuia s fie n
Lausanne nainte ca directorul grii s soseasc la serviciu.

LUNI, 1 SEPTEMBRIE

31
Carver se trezi la trei dimineaa. i trebui un moment s i
dea seama unde se afla. Era ntins pe canapea, nc mbrcat,
dar cineva l acoperise cu o ptur. Se gndi la semnificaia
gestului. Prea a fi un semn bun. Avnd de ales ntre a-1 omor
n timp ce dormea sau a-1 acoperi s se simt mai confortabil,
Alix preferase cea de-a doua variant.
Deci, unde era ea? Nu era nimeni nici n buctrie, nici n
biroul lui. Baia era goal, dei o pereche de chiloi de dam
erau pui la uscat pe suportul de prosop. Asta nsemna o

singur posibilitate. Carver deschise ua dormitorului ct de


ncet putu i se strecur n camer.
Era n pat. Putea s i vad conturul corpului pe sub
cearaf, contrastul dintre prul ei negru i perna alb. I se
zrea un bra, acoperindu-i jumtate din fa. In timp ce
respira, scotea un sunet uor, aproape imperceptibil.
Carver zmbi, apoi ddu din cap, inundat de un sentiment
de mult uitat: afeciunea. S simi atracie pentru o femeie e
una. Dar cnd o auzi sforind i i se pare drgu, atunci
e deja ceva serios.
Avu nevoie de un efort de voin pentru a iei din camer,
n timp ce mergea pe hol, Carver se gndi la tot ce i spusese
Alix mai devreme. O crezuse cnd i mrturisise c devenise
membr KGB. Dar tocmai faptul c fusese antrenat s-i
nele pe brbai l fcu s se ndoiasc de restul povetii.
Lucra ntr-un hotel select cnd un interlop vine i i spune:
Particip la o misiune secret i extrem de periculoas
mpreun cu mine n Paris sau altfel toat lumea va afla c eti
o prostituat?tc
Nu, asta nu suna credibil. Pe de alt parte, asta nu o facea
n mod automat dumanul lui. Existau tot felul de motive
pentru ca ea s mint n legtur cu identitatea i obiectivele
ei. Dumnezeu i era martor c o fcuse i el destul de des.
i verific telefoanele i computerul din birou, pentru a
vedea dac ncercase s vorbeasc cu cineva sau s trimit
mesaje n timp ce el dormea. Telefoanele lui erau conectate la
mai multe reele, ceea ce nsemna c era imposibil s l
localizeze cineva. Sistemul nregistra totodat orice activitate.
Nu se nregistrase nici una. Se log la e-mailul su de pe
serverul ISP nici aici nu era nimic.
Mai rmnea laptopul furat. Exista posibilitatea ca Alix
s-l fi folosit. Geanta era nc pe scaunul din buctrie, unde o
lsase el atunci cnd intraser n apartament. Prea neatins.
Dar asta nu nsemna nimic. Ea era destul de inteligent s lase
totul exact asa cum fusese.
A

INTA

149

Carver deschise geanta neagr i scoase laptopul. Era un


Hitachi, nc o cutie gri de plastic ca toate celelalte. Carver l
deschise, l porni i atept s se ncarce sistemul. Apru
imediat o csu de dialog, care i cerea s introduc parola.
Carver nu avea nici o idee cu privire la ce ar fi putut alege Max
drept parol i putea pune pariu c nici Alix nu tia. Prin
urmare, nimeni nu trimisese nimic de pe computer de cnd l
folosise Max ultima oar. Carver nchise laptopul. Nu era prea
priceput ntr-ale tehnologiei. Dar urmtoarea persoan care
Va deschide laptopul s-ar putea s fie.
Acum era sigur c Alix nu comunicase cu nimeni de cnd
lsase telefonul n staia din Milano. Pentru moment, cel puin,
prezena lor n Geneva era nc secret.
Carver realiz dintr-odat c era lihnit. Se duse i scoase
dintr-un sertar o cutie cu fulgi de porumb. Erau de cel puin
trei sptmni, dar sta nu era un amnunt prea important.
Cel puin laptele era rece i proaspt.
Mnc cerealele la masa din buctrie. Lu cteva linguri,
apoi se ntinse dup telecomand i aprinse televizorul. nc
vorbeau despre prines, artnd aceleai imagini de la locul
accidentului i aceleai imagini din vacan. Era i o poz cu
ea ntr-un costum de baie care i scotea n eviden o talie
destul de ngroat. Un tip de la CNN specula c ar fi putut fi
nsrcinat. Ali reporteri comentau absena imaginilor CCTV
Dousprezece camere nregistraser tot ce se ntmplase pe
strzile dintre hotelul Ritz i Tunelul Alma, dar nici una nu
artase o singur imagine cu Mercedesul n orice moment al
cltoriei. Oft. Cine reuise s fac asta avea prieteni influeni.
Dar avea i el civa prieteni.
Carver spl farfuria i o puse la uscat. terse stropii de
lapte i cerealele czute de blatul de buctrie, folosindu-se
de aceste m id ndeletnidri domestice ca de un rgaz pentru a-i
limpezi mintea. Sttu lng telefon o secund, cu mna dea
supra receptorului. n final, l ridic i form un numr. Sun

150

T om C ain

de cteva ori, dup care auzi o voce iritat la cellalt capt


al firului.
Rnji.
- Trezirea. Sunt Carver.
- U hhh.... Ct e ora?
- Trei i jumtate. Da, tiu, mi pare ru. D ar e urgent.
Trebuie s ne ntlnim. Poi s vii la JeanJacques n douzeci
de minute?
Mai auzi un sunet, de data asta aprobator. Carver lu laptopul, o geac de piele din cuierul din hol i se ndrept spre
u. Merse spre lac, prin districtul comercial de lng rm i
pn la Pont des Bergues, un pod n form de V ale crui brae
se ntlneau pe o insuli din preajma lacului. La mic distan
de pod se afla insula, plin de copaci i nesat cu luminie. La
capt era statuia unui om n tog roman, aezat pe un scaun,
uitndu-se ncruntat de-a lungul lacului, cu o expresie gndi
toare. Acesta era cel mai faimos fiu al oraului Geneva, filosoful
din secolul al optsprezecelea Jean-Jacques Rousseau.
n timp ce Carver se apropia de statuie, auzi o voce din
umbr.
- Omul se nate liber, dar pretutindeni este n lanuri." Da,
domnule Rousseau, aici ai avut dreptate.
Carver ncepuse s rd.
- Hai, hai, Thor, nu i mai plnge de mil.
O siluet impuntoare iei la lumin. Avea peste 1,80 m,
pielea palid, ochi albatri i o claie de pr blond. i frec faa
cu mna, dndu-i de neles ct de obosit era.
- Hai, las-o balt, omule, spuse cu un accent scandinav
melodios. M trezeti n mijlocul nopii i m faci s vin
alergnd ca un cine. Cum te atepi s m simt?
- Vino i odihnete-i oasele obosite pe banca asta, spuse
Carver. i vezi dac merit c te-am fcut s vii aici.
II cunoscuse pe Thor Larsson cu patru ani n urm, la un
bar unde merseser amndoi s asculte un chitarist american
de blues. Ajunseser s vorbeasc stnd la bere. Dup al
A

INTA

15!

Cincilea sau al aselea rnd, Carver descoperise c acest Rasta


cu prul blond era inginer de software profesionist i fost
locotenent n serviciile secrete norvegiene.
- In slujba naiunii, spuse el, oarecum scuzndu-se. Nu am
avut de ales.
- Asta nu-i nimic, i spusese Carver. Eu am fost doisprezece
ani membru al Marinei Regale a Maiestii Sale. i m-am mai
i nrolat voluntar.
Ascultaser muzica, povestiser i mai buser cteva beri.
Larsson deveni astfel omul lui de ncredere cnd venea vorba
de tehnologie. Nu l ntrebase niciodat de ce avea Carver
nevoie de o adres de e-mail i de numere de telefon ce nu
puteau fi depistate i de un computer care erau cu cel puin
optsprezece luni n avans fa de orice se putea gsi pe pia n
momentul respectiv i care garanta infiltrarea n orice reea,
oriunde. El doar i fcea treaba i accepta sumele enorme de
bani pe care i le ddea Carver pentru profesionalism i discreie.
- i atunci care e marea treab? ntreb norvegianul.
- Asta, spuse Carver ridicnd geanta cu computerul. Aici
este un laptop n care trebuie s intru, iar tu trebuie s m ajui
cu toate codurile i parolele. Dar exist o problem: sunt
anumite persoane care vor acest computer i informaiile care
se gsesc n el. i le vor ru de tot. Dac o s descopere c e la
tine sau numai faptul c l-ai avut i c tii ce e pe el, nu o s stea
de dou ori pe gnduri. O s vin dup tine.
- i vetile bune care sunt?
- Le vin eu de hac primul, i din acest motiv a vrea s tiu
ce nume i adrese sunt n computer.
- Vrei s spui c exist oameni care ncearc s te omoare
i tu nici mcar nu tii cine sunt?
- Acum m ocup de asta.
- Nu, se pare c eu m ocup de asta. Deci, acest laptop o s
fie o provocare?
- O, da. Dac tiu un lucru sigur despre aceti oameni,
acesta e c sunt foarte influeni. O s foloseasc tehnologie
A

T om

152

militar, poate chiar de nivelul NSA1cnd vine vorba de codi


ficare. Nu mi cere detalii, dar clar va fi ceva extrem de performant.
Larsson zmbi piezi.
- Nu spune asta, omule. tii c nu faci dect s m tentezi.
Carver rnji i el.
- Pi, dac tu crezi c nu faci fa, neleg perfect...
Norvegianul cltin din capul su mare.
- Asta o s te coste, si nc mult.*
- Nu m cost mult tot timpul?
Carver i ddu geanta. Larsson ddu s plece, dar Carver
l opri.
- Acum pe bune, Thor, s-ar putea s fie probleme. ine
ochii larg deschii. Dac ai cea mai mic bnuial c cineva te
urmrete, iei laptopul i pleci. Nu stai i atepi, nelegi?
- Da.
- Si dac reueti s obii vreuna dintre adresele alea,
contacteaz-m imediat. S-ar putea s ne salveze pe amndoi.
Larsson ddu din cap n semn de aprobare. Merser
mpreun, ns fr a mai scoate vreun cuvnt, i se n
toarser pe aleea care ducea spre pod. Cnd ajunser acolo,
Larsson fcu la dreapta, ndreptndu-se spre partea mai
nou a oraului. Carver se ndrept spre partea veche,
lund-o pe aceleai strzi pn ajunse napoi n cldirea de
unde plecase.
Alix nc dormea. Era patru i jumtate. Carver se
dezbrc i se ntinse pe canapea, conform unei reguli de aur
a vieii militare: nu rata niciodat vreo ocazie s mnnci, s
dormi i s te uurezi. La scurt timp dup, apartamentul se
umplu de lumin, simi o mngiere pe umr i o voce de
femeie i spuse:
- Am uitat, bei cafeaua cu lapte i zahr sau neagr?
9

1National Security Agency - Agenia Naional de Securitate (n.tr.)

32
Carver deschise un ochi i ridic o mn pentru a se apra
de razele soarelui ce intrau pe fereastr.
- O, bun! mormi el. A, vreau o cafea tare, doar cu
puin lapte i dou cuburi de zahr, mulumesc.
Un gnd i trecuse prin minte dintr-odat i cobor mna
s-i acopere gura.
- O, Doamne, nici pe dini nu m-am splat. Sper c nu
miros foarte tare.
Alix ncepu s rd.
- Cred c o s supravieuiesc.
Sttea acolo, scldat n lumin. nc purta tricoul lui
vechi i o pereche de chiloi, prul i era ciufulit de la somn i
nu avea pic de machiaj. Carver nu vzuse n viaa lui ceva att
de frumos.
- Nu-mi vine s cred ct eti de superb, spuse el.
Prea el nsui surprins, ca i cum nu-i venea s cread c
era acolo.
- Prostuule, zise ea n timp ce i ciufulea prul.
Atingerea degetelor ei l fcu pe Carver s simt un fel de
oc electric prin tot corpul.
- Du-te i spal-te pe dini, aduc eu cafeaua.
Carver nu tia cum s se dea jos de pe canapea fr s-i
arate ct de mult se bucura s o vad. Lu ptura i se acoperi,
ieind astfel din camer, i amndoi ncepur s rd de
situaie, tiind foarte bine ce se ntmpla.
Se duse direct la du, se spl cu ap fierbinte, apoi deschise
cellalt robinet i rmase douzeci de secunde sub ap rece, de
parc s-ar fi aflat sub o cascad. Acum se trezise de-a binelea.
Se spl pe dini i se brbieri n timp ce ea a intr cu o
ceac de cafea. O zri n oglind i zmbi, pur i simplu
pentru c era fericit s o vad acolo. Alix veni din spate, i
w

154

T om C ain

ddu cafeaua cu o mn, n timp ce cu cealalt ncepu s-l


mngie pe spate. Lu ceaca, o puse pe chiuvet, se ntoarse
i se aplec spre ea, dar Alix ridic un deget i i-1 puse pe buze,
inndu-1 la distan, n timp ce pielea ei atingea uor pielea lui.
- Nu, murmur ea, cu o voce adnc.
Putea s-i vad sfrcurile prin tricoul subire i. semitransparent din bumbac. Pielea lui prea electrizat, tnjind dup
atingerea corpului ei, dar ea l mpinse uor napoi, cu faa
spre oglind.
- Termin s te brbiereti. Bea nite cafea. Avem destul
timp.
Sttea n spatele lui, aplecndu-se spre perete i urmrindu-1 cu mare atenie n timp ce se brbierea i se tergea cu
prosopul de lng chiuvet.
Arunc prosopul pe podea i se ntoarse brusc. Carver
rmase blocat, fr s zmbeasc, doar uitndu-se la ea. Ochii
ei se ngustar, l privi i ea fix la rndul ei i se scurser astfel
cteva momente.
Din doi pai ajunse n cealalt parte a camerei i o ridic n
brae, lipindu-i corpul de perete i srutnd-o cu pasiunea ce
mocnise n el prea mult timp. Ea rspunse cu aceeai intensitate,
strivindu-i gura de a lui, mbrindu-1 cu putere i prinzndu-i talia cu coapsele.
Carver i cobor minile pe trupul ei i o inu cu fermitate,
fr s se dezlipeasc nici o clip de corpul ei n timp ce o
sruta i o ducea spre dormitor. O ntinse pe podea lng pat
i se ddu n spate doar att ct s-i dea jos tricoul n timp ce
ea sttea cu braele ridicate, arcuindu-se i atingndu-1 cu
snii. Apoi el ncepu s-i plimbe limba pe un sfrc, iar ea i
smulse prosopul din jurul taliei n timp ce se rostogoleau prin
pat. In cele din urm, pofta lor fu satisfcut.
A doua oar, frenezia fu nlocuit de gingie, iar viteza de
explorare reciproc, lent, tandr, ajungnd treptat s cunoasc
gustul, mirosul i atingerea celuilalt; amndoi ajunser s-i
dea seama de ce avea cellalt nevoie.
9

l!

INTA

155

Mai trziu, n timp ce stteau ntini unul lng cellalt,


capul ei odihnindu-se pe umrul su, el simi cum i arde
corpul. Ea se uit spre el, cu brbia rezemat de pieptul lui.
- Am i uitat c poate fi aa, opti ea.
El i mngie prul cu blndee.
- i pentru mine parca a trecut prea mult timp.
- Ea cine e ? Fata din fotografie?
- Numele ei a fost Kate. Trebuia s ne cstorim.
- Te-a prsit?
- A murit, spuse el n oapt.
- mi pare ru, nu trebuia s te fi ntrebat nimic.
- Nu, e timpul s ncep s vorbesc despre ea. Mi-am petrecut
ultimii cinci ani abinndu-m s o fac. i asta nu m-a dus
prea departe.
Ddu din cap n semn de aprobare.
- Bine, atunci povestete-mi despre Kate. De fapt, povestete-mi totul. Mi-ai promis asta nc de ieri, ii minte?
- Speram s fi uitat.
- Sunt femeie, nu uit niciodat.
Garver ncepu s rd.
- Antrenamentul sta pe care l-ai fcut la KGB a inclus i
tehnici de interogare?
- Nu, asta e ceva natural.
Rse.
- Eti minunat, tii asta? Pur si simplu minunat.
i plimba mna pe corpul ei, bucurndu-se de fiecare
rotunjime.
- i nu spun asta doar pentru c ai un fund perfect.
Ea i trase una peste mn, fcnd pe suprata.
- Kate! spuse ea.
- Bine, K ate... Pi, am fcut parte din Marina Militar,
nu tiu, vreo zece ani. Eram soldatul tipic - tii tu, iubete-le i
prsete-le, nimic serios. Dar cu Kate, nu tiu de ce, a fost
totul mult mai serios, nc de la nceput. Am cunoscut-o la o
petrecere. Am nceput s vorbim i nu ne-am mai oprit pn

156

T om C ain

diminea. Pur i simplu ne-am nghesuit amndoi intr-un


fotoliu mare i vechi i ne-am spus totul unul despre cellalt.
Pn la sfritul serii, am tiut c ea era femeia cu care voiam
s m cstoresc.
Se uita fix la Alix. Lumina i dispruse din ochi.
mi pare ru, se scuz el. Nu ar fi trebuit s spun att de
multe.
- Nu, eu am ntrebat.
- O s m opresc.
- Nu, spune-mi totul.
- Nu prea mai e mare lucru de spus, zise el, n timp ce ea
se ls cu capul pe piepul lui i ncepu s se uite n tavan.
Adic ar mai fi de spus, pentru c n cele din urm ne-am
logodit. Am prsit serviciul militar, plnuiam s ncep o via
nou. Tatl ei avea o afacere cu iahturi i urma s lucrez
mpreun cu el civa ani pn cnd el avea s se pensioneze.
Apoi... Apoi... Pi, apoi am fost s lum prnzul, i eu am
mai rmas un minut, doar un minut, i ea a ieit pe strad
singur, i un dobitoc ntr-o main furat nu a oprit la sema
for... i eu nu am fost acolo...
i ridic privirea pentru un moment, ncercnd s nu se
lase copleit de sentimente.
i aprea pur i simplu n faa ochilor camera n care
luaser ultima oar masa: el, Kate i Bobby Faulkner, prietenul
lui cel mai bun din ziua n care amndoi se nscriseser ca
ofieri n Marin i dduser acelai examen. II putea auzi pe
Bobby spunnd poveti despre nebuniile lor din trecut,
ascunzndu-i nostalgia sub un ton zeflemitor.
Apoi Carver vzuse cum nite dobitoci de la bar se pre
gteau s ias afar i cum unul dintre ei se ciocnise intenionat
de el i dduse vina pe el c i vrsase butura, fiind clar pui
pe har. Se uitase dup Kate n timp ce ieea pe u i i
spusese: Intr n main, nu o s dureze mult.
Apoi deschise ochii i rosti:
A

INTA

157

- Nu a avut absolut nici o ans. A murit instantaneu. Cel


puin sta a fost un lucru bun. Nu a suferit deloc, nici mcar
nu a tiut ce a lovit-o.
Alix i ddu la o parte prul de pe frunte.
- Dar ai suferit.
- Nu, m-am mbtat. Mi-am alimentat furia. Apoi i-am fcut
i pe ceilali s sufere. Aa m-am bgat n toat treaba asta.
i spuse ct de mult nsemnase pentru el fostul lui coman
dant, Quentin Trench, cum l scosese din pucrie i cum i
dduse numrul de telefon care i schimbase viaa.
Ea i strnse pumnul i l btu pe umr.
- Acum tu eti aici i eu sunt aici cu tine. Ajunge cu vorba.
Ce-ai de gnd s faci?
Carver se ridic pe-o parte, sprijinindu-se n cot.
- O s urmresc banii, spuse el.

33
Sir Perceval Wake aps butonul de la intercomul vechi
care fcea legtura ntre biroul su i cel al secretarei.
- Trimite-1 nuntru.
Apartamentul de pe Eaton Square unde locuia i lucra
ocupa dou etaje dintr-o cas mare i alb. Fcea parte dintr-un grup de cldiri identice aliniate pe un bulevard larg ce
ncepea n parcul aristocratic Sloane Square i se termina sub
zidurile Palatului Buckingham. Departamentele guvernamentale
din Whitehall erau la doar cinci minute distan, dac mergeai
cu taxiul. Acesta era unul dintre cele mai scumpe cartiere din
lume. Foamea de bani i de influen a lui Wake fuseser
ntotdeauna la fel de mari ca i setea sa de cunoatere.
De cteva decenii, guvernul Maiestii Sale apela la sfa
turile lui Sir Perceval Wake i l pltea destul de bine pentru
acest privilegiu, la nivelul executivilor de top din multinaionale

T om C ain

158
A

i din instituiile locale. i ncepuse cariera ca lector de istorie


politic la Universitatea Oxford, dar nu rmsese prea mult
printre universitarii geniali de altfel, dar cam sraci. In 1954,
publicase o carte bazat pe teza sa de doctorat, cu un titlu
provocator: Idioii utili: rolul intelectualilor occidentali n rspndirea
dictaturilor comuniste1. La un moment n care majoritatea gndi
torilor liberali i progresiti nc mai credeau c Uniunea
Sovietic era o for ce promova binele n lume, ideile lui Wake
explodaser ca o grenad ntr-un butoi cu pete. Ajunsese s
fie urt de stnga i un idol al dreptei.
La cteva sptmni dup publicare, fusese invitat s
participe la o conferin privat alturi de politicieni, finaniti
i intelectuali din Europa i Statele Unite la hotelul Bilderberg
din Arnhem, Olanda. Organizatorii ineau s protejeze
democraia de tip occidental i pieele libere de valul comunist.
Prima ntlnire a devenit ulterior un eveniment anual, practic
0 instituie. Timp de peste patruzeci de ani, Wake a fost un
membru activ al Grupului de la Bilderberg, ale crui ntlniri
secrete unde participau unii dintre cei mai bogai i cei mai
puternici oameni de pe planet devenise inta celor mai multe
teorii ale conspiraiei. Participa regulat i la forumul Economic
de la Davos. Fusese i la proprietatea de 2 700 de acri Bohemian
Grove din Sonoma, California, pentru a se altura celor mai
puternici i bogai brbai americani care se plimbau ca la
parad, innd o tor n faa unei bufnie uriae - sau cel puin
aa insistau teoriile conspiraiei ~ i ncercnd s nscoceasc
planuri de dominare a lumii.
Pentru Wake, acumularea de putere i de influen nu era
doar o datorie, ci i o plcere personal. Credea c oamenii
asemenea lui, cei care chiar nelegeau cum merge lumea, erau
obligai s-i salveze pe oameni de consecinele propriei imbe
ciliti. Lsate n voia sortii, masele luau decizii incredibil de
A

1 Ueful Idiots: The Role of Western Intellectuals in the Spread o f Communist Dictatorship (n limba englez, n original) (n.tr.)

jf

INTA

159

proaste. Alegeau maniaci capabili de genocid precum Hitler.


Jurau credin tiranilor despotici ca Stalin i Mao. Gel mai
bine pentru toat lumea ar fi fost s lase conducerea planetei
pe mna experilor.
Se ridic de la birou pentru a-i saluta oaspetele. Wake
depusese mult efort pentru cultivarea imaginii sale, de la prul
argintiu rvit artistic, pe care i-l ddea dup urechi, pn la
sacourile fcute la comand, cmile de bumbac moale i
pantalonii de catifea reiat. Toate acestea erau simboluri are
influenei sale i ale statutului de liber-cugettor. De cealalt
parte, costumul lui Jack Grantham demonstra c pn i un
ofier superior din MI6 era, pn la urm, doar un biet
bugetar. Totui, nu ar fi fost nelept s l subestimeze.
Grantham nu avea paloarea unui birocrat care nu se dezlipea
de biroul su i, n plus, i se putea citi scepticismul n privire.
Avea mai degrab aerul unui om care venise de departe, dar
care nc mai avea mult de mers, credea Wake. Energia lui nu
fusese epuizat de mainria politic din Whitehall i avea acel
gen de for care era n acelai timp i fizic, i mental. Nu l
atrgeau soluiile facile sau nenumratele scuze pe care le g
seau oficialitile pentru lncezeala lor. Wake urmrise ndea
proape cariera lui Grantham de ceva timp. Era curios dac
toate calitile sale erau pe msura reputaiei.
Ddur mna prietenete.
-Jack, prietene, ce bine mi pare s te vd!
Grantham rspunse doar nclinnd din cap aprobator.
- i, cum merg lucrurile la Vauxhall Cross? ntreb Wake
aezndu-$e la birou i artnd n direcia unui scaun, sugerndu-i s se aeze.
- Ar putea merge i mai bine, rspunse Grantham. Acci
dentul la din Paris chiar a dat totul peste cap.
- Da, ai dreptate. Fr nici o ndoial, o s apar muli
care o s spun c totul putea fi prevenit, dar nu vd de ce ar
trebui ca tu s-i faci griji n privina asta. In definitiv, a fost
a

160

T o m C afti

doar un accident. Un accident ngrozitor i tragic, evident, dar


asta nu ar trebui s-i ngrijoreze pe cei din serviciile secrete.
- Asta depinde. Credem c totul a fost premeditat. Aa c
acum ne ntrebm cine ar fi vrut s o omoare pe prines sau
pe nsoitorul ei i de ce?
- Ce legtur are asta cu mine?
Wake se aplec puin n fa. Deveni din ce n ce mai interesat.
- Pi, tu ai studiat tot ce are legtur cu securitatea naio
nal din ultimii patruzeci de ani. I-ai cunoscut pe toi liderii
notri i pe jumtate din dumanii lor. Ai fost n aceeai camer
cu oameni care au discutat i chiar.au planificat operaiuni
clandestine. Aa c spune-mi. De ce ar vrea cineva s o omoare
pe prinesa de Wales?
- Pi, asta chiar este o ntrebare foarte bun, spuse Wake
lsndu-se pe spate n fotoliul su. Presupun c nu eti singurul
care ntreab asta. A vehiculat deja mass-media ideea c e
ceva murdar la mijloc?
Omul de la MI6 scutur din cap.
- Nu nc, dar e doar o chestiune de timp. Unele dintre
site-urile de pe internet care se ocup cu teorii ale conspiraiei
spun c prinesa era nsrcinat. Tatl iubitului ei jur c
ducele de Edinburgh plnuia ceva mpotriva lor. Chiar i
prinesa credea c prinul de Wales urma s o omoare ntr-un
accident de main. Credem c ea chiar s-a nregistrat spunnd
asta. Doamne ferete ca acea caset s apar vreodat!
Wake oft.
- Sraca fat, ntotdeauna a fost disperat dup iubirea
cuiva, i se prea c e tot timpul persecutat. Nu e nimic sur
prinztor n asta, cred. Divorul prinilor a fost ntr-adevr
oribil. Deci, era nsrcinat?
- Nu tim cu siguran. Nu credem.
- Las asta. Nu e important. Prinesa nu mai era membr
a familiei regale, aa c, i dac ar fi nscut, copilul ei nu ar fi
avut nici o nsemntate din punct de vedere constituional. i

INTA

161

nu cred c un membru al familiei regale ar avea vreo legtur


cu asasinatul, n nici un fel. Ideea n sine e absurd.
Grantham fcu o pauz nainte s vorbeasc din nou.
Atunci cnd relu discuia, cuvintele sale fur extrem de poli
ticoase. Avea un ton sczut, dar extrem de tios.
- Nu vreau s sugerez c cineva de la palat s-a implicat
direct, dar e posibil s fi existat alii care credeau c acioneaz
conform intereselor monarhiei i ale rii. S presupunem,
ipotetic vorbind, c aceti oameni exist. Ce motiv ar avea s
comit o asemenea crim?
Wake ridic stiloul de pe birou i lovi cu el n mas, ncet,
de cteva ori, n timp ce i aduna gndurile. Apoi ncepu s
vorbeasc.
- M-am dus s m plimb ieri-sear, pn la palat. A fost
ceva extraordinar. Mulimi de oameni se strngeau n faa
porilor, nfuriate, cuprinse de o fervoare care, recunosc, nu am
mai vzut s existe n aceast ar. Oamenii sufereau i voiau
un vinovat. Nu era nevoie dect de o voce care s dezlnuie
iadul, i ju r c ar fi drmat poarta i ar fi nvlit nuntru.
Grantham prea pregtit s-l ntrerup, dar Wake ridic
mna.
- Las-m s continui. Am mers pn la Constitution Hill,
prin Hyde Park, pn n Grdinile Kensington. Pe iarba din
faa palatului Kensington, sub apartamentul prinesei, era o
mare de flori. Unele erau buchete superbe, altele bucheele
patetice de floricele vetejite, dar toate fuseser puse acolo ca
tribut. i, cu fiecare minut care trecea, mai muli oameni adu
ceau i mai multe flori, mai multe mesaje, mai multe lumnri.
Vorbeau unii cu alii, plngeau, oameni care se vedeau pentru
prima dat se prbueau unii n braele altora. Eu nu am mai
vzut ceva similar pn acum. Toat reinerea demn care
caracterizeaz aceast naiune, toat rigiditatea a fost nlocuit
de o trire aproape isteric. i totui, n acelai timp, este ceva
aproape primitiv, o ntoarcere la cultul zeiei, al mamei. Este
clar c prinesa a devenit un simbol extraordinar de puternic.

162

Aa c nu m pot abine s nu ntreb: Dac ista este influena


pe care o poate exercita dup moarte, ce ar fi putut face dac
ar fi rmas n via? Ieri prim-ministrul a numit-o Prinesa
Poporului. O denumire simpl, dar elocvent. Avea ntr-adevr
o putere remarcabil asupra oamenilor, i cu fiecare interviu
pe care l ddea, cu fiecare poz n care aprea, devenea tot
mai clar faptul c oamenii o simpatizau i o apreciau mult mai
mult pe ea dect pe fostul ei so. Evident, aa ceva e natural s
se ntmple. Oamenii ntotdeauna vor fi de partea soiei rnite,
mai ales dac e frumoas i vulnerabil. In situaii normale aa
ceva nu prea conteaz. Dar aceste circumstane pot fi oricum,
numai normale nu. Fostul ei so este i viitorul rege al Angliei
i ar fi imposibil pentru el s guverneze eficient i chiar s
ajung pe tron dac poporul manifesta o afeciune att de
puternic pentru fosta sa soie. Tot ce ar fi fcut ar fi fost ju
decat n funcie de aprobarea sau dezaprobarea ei. Ar fi fost
intolerabil. Monarhiile au nevoie de monopol, prin natura lui.
Nu pot permite existena competiiei. Aa c eu pot, teoretic,
s neleg de ce un grup sau un individ interesat de pstrarea
monarhiei britanice ar fi putut considera necesar s elimine o
asemenea ameninare la adresa tronului.
Grantham ridic din umeri.
- Dar, dup cum ai spus i tu nainte, moartea prinesei a
dus la o criz a monarhiei. Dac a fost ntr-adevr ucis de un
regalist fanatic, atunci rezultatul nu a fost cel scontat.
- Nu neaprat. A trecut doar o zi de la accident, aa c e
mult prea devreme s ncepem s analizm efectele. Peste
ctva timp, lucrurile ar putea s arate complet diferit.
- Aa cum stau acum lucrurile, prinul de Wales nu se
poate cstori cu domnioara Parker Bowles, i cu att mai
puin s o fac regin. Monarhia este acum ntr-o criz aa de
adnc, nct puini cred c va supravieui jubileului de aur al
Maiestii Sale, care va avea loc peste cinci ani, i cu att mai
puin s celebreze un astfel de eveniment. Dar, indiferent ct
de isterici sunt acum, oamenii o vor uita pe prines n cele din
A

INTA

163

urm. Dac le va disprea din inimi, dac prinul va fi iertat,


$ac familia regal supravieuiete, atunci un observator
pbiectiv ar putea spune c asasinatul - dac a fost unul - i-a
|rins scopul.
- Vorbeti de parc ai fi de acord.
4 - Deloc. Mi-ai cerut o analiz obiectiv i i-am fcut una.
Grantham ddu din cap aprobator.
- De acord. Dar asta ne las cu nc o ntrebare. Dac nu
a fost un accident, atunci cine e responsabil?
Wake zmbi i ddu din cap.
- A, pi, aici nu mai tiu. M tem c nu am nici cea mai
Vag idee. O s trebuiasc s strngi suspecii obinuii, nu?
- Da, o s fac asta, de aceea i sunt aici.
Wake rse amuzat, cu condescenden.
- Hai serios? Chiar sunt pe lista ta? Chiar mi-a sczut cota
att de mult?
Grantham i ignor tentativa de a fi amuzant.
- Hai s nu ne mai irosim unul altuia timpul. Amndoi
tim cine eti. Predecesorii mei nu erau foarte scrupuloi cnd
venea vorba de metode. Dac voiau s nu respecte regulile,
veneau la tine. Nimeni nu tia exact cum faceai ca lucrurile s
se ntmple sau cine erau oamenii ti de legtur. Nu voiau
s tie. Asta le ddea posibilitatea s nege totul dac cineva
ncepea s le pun ntrebri incomode. Dar tu tiai.
Btrnul sri ca ars.
- Asta a fost cu mult timp n urm, nainte s cad Zidul.
Eram n rzboi cu un duman care era capabil de orice. Astzi
toi vor s vorbeasc doar despre naziti. Aceia au fost un
pericol pentru aceast ar timp de ase ani. Comunismul
sovietic a fost un pericol timp de jumtate de secol, i eu m-am
luptat cu acea ameninare. Mi-am fcut datoria. Nu am nici
un motiv nici s mi cer scuze, nici s m simt ruinat.
- Nu am spus c ai avea. Dar, dac exist cineva care
elimin oameni pentru c aa cred ei c e mai bine pentru
ar, pentru monarhie sau pentru Dumnezeu tie ce, tu ai

164

T om C ain

putea avea idee cine sunt ei. Aa c i cer o favoare: Dac te


ntlneti din ntmplare cu unii dintre fotii ti asociai,
transmite-le un mesaj din partea mea. Vrem s curm mize
ria asta. Fr zarv. Fr scandal. Fr s mearg cineva la
ziar i s spun Eu am facut-o. Spune-le s rezolve treaba
asta sau nu ne mai facem c plou i i rezolvm noi pe ei. Am
fost destul de clar?
- Pentru ei, probabil, spuse Wake. Dar chiar i pierzi
timpul dac tu crezi c eu pot s te ajut. Chiar i aa, mi-a
prut bine s te cunosc. Poate o s ne mai ntlnim n alte
circumstane. i acum, dac nu te superi, am mult treab.
Bun ziua, domnule Grantham. Secretara mea te va conduce
spre ieire.
Wake l ls pe cellalt brbat s prseasc ncperea
nainte s se ridice de la birou, s mearg spre una dintre
ferestrele nalte i s se uite n jos la Eaton Square. Vzu o
main neagr care trecea pe strad. Privi cum o mam i
urmrea copilul pe trotuar i le auzi rsul inocent care suna ca
un clopoel n aerul verii. Apoi se ntoarse la birou, scoase un
oftat i ncepu s formeze un numr.

34
Taxiul lui Pierre Papin opri n faa grii din Laussane, cu
faada ei de piatr de culoarea mierii, puin dup ora nou.
Managerul i personalul erau cu toii elveieni autentici, adic
eficieni ca germanii, ospitalieri ca italienii i atottiutori ca
francezii.
Dup o or, aflase deja tot ce voia s tie. i lu urma lui
Carver, se sui n trenul spre Geneva, iei din gar i se duse
spre Place Cornavin, locul unde se aflau staiile de taxi i
de autobuz. Odat ajuns acolo, totul se reduse la o munc de
rutin de poliist, interognd oferii pentru a afla dac vreunul

IN T A

165

dintre ei lucrase n dimineaa zilei precedente i artndu-le


pozele de la CCTV cu Carver i Petrova.
Dup cincisprezece minute, avu noroc. Unul dintre oferi,
un turc, i aduse aminte de fata.
- Cum a putea sa o uit, spuse acesta facndu-i cu ochiul,
ca de la brbat la brbat. Am urmrit-o de-aici pn la gar,
spernd c e ziua mea norocoas. Cel care era cu ea arta ca
i cum i-ar fi putut permite un taxi. Nici eu, dac a fi avut o
femeie ca aia , nu a fi vrut s o mpart cu rnoii care merg
cu autobuzul. Dar nu, a trecut pe lng mine, dobitocul, i a
stat la rnd ca un coate-goale.
- Ai vzut si ce autobuz au luat?
- Da, numrul 5. Merge prin Pont de File, dincolo de O ra
ul Vechi, pn la spital i-napoi. Dar totui, ce au fcut tia
doi?
Papin zmbi.
- Sunt ucigai. Consider-te norocos c nu au urcat la tine
n taxi.
l ls pe taximetrist s mormie rugciuni de mulumire
n cinstea lui Allah. Apoi, continund s se dea drept Michel
Picard de la Ministerul Federal de Interne, sun la camera de
control de la Transportul Public Genovez, organizaia ce se
ocupa de sistemul de autobuze din ora. Evident, i ddur
imediat numele i numerele oferilor care lucraser pe ruta
5 cu plecarea de lng gar ncepnd cu ora unsprezece a zilei
precedente. Erau trei i, odat ce i-a fost mprosptat memoria
uitndu-se la pozele lui Papin, unul i aminti c cei doi
urcaser la staia respectiv. i aminti i c se uitase n oglind
n timp ce fata coborse pe Rue de la Croix-Rouge i trecuse
strada prin spatele autobuzului, mergnd la deal spre Oraul
Vechi.
- Unii brbai chiar au noroc n via, nu? spuse el cu o
umbr de regret.

166

T om C a ia

- Nu-i face griji, l asigur Papin. Norocul lui e pe cale s


se schimbe.
Dup douzeci de minute, se plimba pe strzile din Oraul
Vechi. Nu prea cel mai bun loc n care s-ar fi putut ascunde
un asasm; Din experiena lui Papin, majoritatea ucigailor
pltii nu erau cu mult mai breji dect nite simpli gangsteri,
care i cheltuiau banii pe vulgariti lipsite de gust i alte
excese. Dar frumuseea Oraului Vechi era una discret, chiar
auster. Cldirile nalte preau a se uita n jos ca nite btrni
cu priviri dezaprobatoare la adresa oamenilor care se plimbau.
Erau puine hoteluri n zon i nu-i lu mult s afle c nici
Carver, nici Petrova nu se cazaser nicieri n ultimele 24 de
ore, sub numele acelea sau sub altele.
Petrova venea din Moscova, deci Carver era cel care locuia
acolo. i asta nsemna c existau oameni n mprejurimi care l
cunoteau i i tiau i adresa exact. Papin scoase fotografiile
i ncepu din nou s cerceteze zona.

35
- Ei, asta chiar e o surpriz.
Carver se ls pe spate n scaunul de la birou, ducndu-i
minile la ceaf. Apoi se uit din nou la ecranul computerului,
unde apreau transferurile recente fcute din contul lui de la
Banque Wertmuller-Maier, dup care oft.
- Evident ca tia nu aveau de gnd s m plteasc. Au
presupus c o s fiu mort.
Chiar i aa, primise notificare prin fax de la administratorul
su de cont c i-au fost transferai 1,5 milioane de dolari.
Acum avea un punct de pornire. Dac ar fi gsit o cale s-l
valorifice, poate ar putea dezvlui ntreaga conspiraie.

| l "

IN T A

167

Se gndi un moment, apoi se ridic i se duse n buctrie,


unde Alix i pregtea micul dejun la o or cam trzie.
Televizorul era pornit i nc mai erau difuzate tiri despre
accident. Se ntreb dac cineva din lumea asta se mai uita i
a altceva.
- Au mai aprut i alte lucruri care ar putea s ne inte
reseze? ntreb ea.
Alix lu telecomanda, ddu sonorul mai ncet, dup care l
privi.
- Oamenii dau vina pe paparazzi pentru accident. Sunt
zvonuri c mergea cu vreo 200 km la or cnd s-au ciocnit.
- Eh, astea chiar sunt nite tmpenii. 120, maximum.
- Mai spun i c testele arat c oferul era beat, c avea o
concentraie de alcool n snge de trei ori peste limita admis.
i c exist un supravieuitor, bodyguardul prinesei.
Carver se ncrunt.
- Tipul la nu conducea ca i cum ar fi fost beat. i mai era
i un bodyguard? Acum pe bune, nici un bodyguard care se
respect nu ar lsa un ofer beat s se urce n main. Cu aa o
alcoolemie, s-ar fi cltinat pe picioare i ar fi duhnit a butur.
Nimeni nu ar lsa pe cineva n starea asta s se urce la volan.
Lovi cu palma blatul mesei din buctrie. Atia-s toi nite
amatori nenorocii! Au fcut totul n grab i au dat-o n bar
n ncercarea de a muamaliza totul. Acum orice jurnalist de
investigaie din lumea asta o s vin i o s ncerce s de
monstreze c a fost o crim.
- Pi chiar a fost crim. Alix o spuse cu o voce joas, dar
rscolitoare. Noi am facut-o. De fiecare dat cnd aud c
fotografii au urmrit-o pn n ultimul moment, nu m pot
gndi dect c eu am fost acela. Eu tot fceam poze cu bli,
forndu-i s accelereze.
- Poate, dar, dac nu ai fi fost tu, ar fi fost altcineva.
Adevraii fotografi nu erau cu mult n spatele tu. i, de

168

T om C ain

ndat ce au ajuns la locul accidentului, au ncercat cumva s


ajute? Nu, au nceput s fac poze.
O anumit rceal l cuprinse acum pe Carver, pasiunea
cu care fcuse dragoste disprnd cu totul. Intensitatea vocii
lui Alix crescu n timp ce ncerca s i,strpung armura.
- Gum poi pur i simplu s stai acolo i s vorbeti despre
asta ca i cum nu ai fi fost implicat? Chiar nu te gndeti deloc
la ce ai fcut?
- Dac pot s nu fac asta, nu.
Pentru un moment tcur amndoi; singurele sunete din
camer erau cele ale cafelei ce fierbea i vocile n surdin
dintr-o reclam la televizor. Apoi Carver se destinse puin,
ntinse mna i o puse pe umrul lui Alix.
- Ascult-m, tiu ct de indiferent, ct de cinic sun asta.
Nu sunt complet lipsit de suflet. Dar, dac am nvat un lucru
n toi anii tia, este s nu mi pierd vremea cu oamenii care
sunt deja mori. Doar aa nu o iau razna. Dac mi pare ru c
a murit? Da, evident. Dac regret c eu eram cel de la captul
tunelului? Puin. Dar, dac ncep s m simt vinovat n legtur
cu asta, la ce-mi servete mie sau altcuiva? La naiba cu
vinovia! Am fost pclii s facem ceva groaznic, i eu o s
dau de urma celor care au fcut asta.
Carver i spuse lui Alix ce avea de gnd. Avea nevoie ca ea
s acioneze sub acoperire, s joace un rol.
- Ai destul experien n a-i asuma identiti false, nu?
Poi s pcleti pe oricine s cread c eti altcineva.
- Nu n legtur cu asta i tot fceai tu griji, c joc pe dou
fronturi?
- Mi-a trecut prin cap, da. Dar hai s lsm asta acum.
Am altceva ce ar putea s te intereseze.
Form un numr local. Cnd vorbi, folosi accentul gutural
al cuiva din Africa de Sud.
- Pot s vorbesc cu domnul Leclerc, v rog? Mulumesc...
Domnul Leclerc? Sunt Dirk Vandervart. Sunt consultant

[:

IN T A

169

privat pe probleme de securitate i mi-ai fost recomandat de


nite contacte foarte sus-puse. Am puin peste dou sute de
milioane de dolari i vreau s le depozitez undeva n siguran.
Sper c m putei ajuta... Excelent. Acum, eu o s am ntlniri
cu clienii toat ziua. Propun s ne ntlnim la mine la hotel, la
Beau Rivage, la ase seara, da? Bem ceva i discutm cerinele
mele legate de banc. O s v spun atunci tot ce avei nevoie
s tii. Intre timp, compania mea se numete Topogrficas SA
i este nregistrat n Panama. Putei s o cutai, dei trebuie s
v spun c nu o s gsii mare lucru... Da, absolut, este ntr-adevr o binecuvntare s locuieti n Panama! Deci, totul e n
regul? La ora ase la Beau Rivage, ntrebai de Vandervart.
Mulumesc. V doresc o zi bun i dumneavoastr!
Carver nchise telefonul cu un gest afectat.
~ Pesemne ai jucat i tu ceva teatru la viaa ta, spuse Alix.
- Mai mult dect a fi vrut, admise el. Afacerea asta nu este
dect un lung ir de prefctorii.
- i compania aia cu nume ciudat chiar exist?
- Vezi-ti de treaba ta, i zise Carver zmbind.
Imediat ns i trecu prin minte c acel adpost va trebui
nchis cum se ncheie aciunea i c va fi nevoit s ascund toi
banii n alt loc din Panama.
A

36
In final, totul era doar o chestiune de noroc. Papin mergea
pe Grand Rue, unde se aflau toate galeriile de art i magazinele
de antichiti din centrul Oraului Vechi, cnd prinse cu coada
ochiului o pat de culoare albastru pal. i ntoarse capul
instantaneu i drept n faa lui i vzu pe Carver i Petrov plimbndu-se pe strad de mn, ca i cum ar fi format un cuplu,
el n jeani i o geac de culoarea pietrei, ea purtnd aceeai
A

T om C ain

170

rochie cu care fusese mbrcat cnd plecase din Paris n ziua


precedent. Papin ridic pumnul n semn de triumf. Avusese
dreptate!
Primul lui gnd fu s se ascund undeva. Apoi i aminti
c ei habar nu aveau cine era el. Se uit n vitrina unei galerii,
examinnd de aproape nite copii dup Goya, n timp ce ei
mergeau pe cealalt parte a strzii. i ls s o ia nainte cu
cincizeci de metri, apoi se lu dup ei mergnd cu pas
degajat.
Papin nu putu s-i reprime un zmbet. Femeia voia s
mearg la cumprturi - mais naturellement Venise de la Paris
fr nici un bagaj, nu avea haine de schimb, ce putea s fac?
Totui, nu putea s nu i admire stilul. Ignorase trei sferturi din
toate magazinele pe lng care trecuse. Apoi vzuse ceva care
i plcuse, intrase i cumprase - folosind crdurile de credit
ale lui Carver, observ Papin , apoi plecase mai departe.
Ea facea totul n mod meticulos, ncepnd de la alegerea
lenjeriei i apoi trecnd la celelalte piese vestimentare. Papin
ridic din sprncean n mod apreciativ n timp ce se uita la ea
cum alegea ceva. Chiar privind ntr-o fereastr de pe cealalt
parte a strzii, i ddu seama ce sear palpitant urma s aib
Carver.
Intre timp, poftele trupeti preau a-i afecta englezului
creierul. S te plimbi pe strzi, n miezul zilei cu un alt suspect
era pur nebunie. Ori Carver juca att de subtil, nct Papin
nu nelegea care-i pilul, ori pur i simplu i dduse seama c
nu avea nici o ans s supravieuiasc, aa c se bucura de
puinul timp care i mai rmsese.
i apoi, dintr-odat, Papin i pierdu din vedere. Intraser
ntr-un magazin aglomerat de lng ru, care avea patru ieiri.
Papin ncepu s njure. Poate c pn la urm Carver nu era
aa de imprudent pe ct crezuse.
ncerc s i urmreasc prin magazinul aglomerat, apoi
renuna la idee i ncepu s i caute prin mprejurimi, spernd
A

IN T A

171

s i surprind cnd prsesc cldirea sau se plimb pe una


dintre strzile din apropiere. tia c ncercrile lui erau n van.
TJn singur om nu avea nici o ans s nu-i scape din ochi n
asemenea condiii.
Nu conta. Poate c le pierduse urma acum, dar tia aprojimativ unde locuia Carver. Nu trebuia dect s se ntoarc n
Oraul Vechi i s arate legitimaia tuturor barmanilor,
patronilor de cafenea i recepionerilor. Unii poate ar fi refuzat,
din principiu, s coopereze cu cineva care lucra pentru auto
riti. Alii, poate, ar fi srit s l ajute doar ca s i arate
devotamentul fa de lege i fa de meninerea ordinii. Dup
cum tia orice agent secret, nu era niciodat greu s gseti
oameni care s i denune vecinii. Papin era sigur c o s
poat gsi apartamentul lui Carver n curnd. Dar acum
venise vremea negocierilor.
De cealalt parte a strzii se gsea un bar care avea un
telefon public pe perete. Merde! Mergea doar cu cartel, nu
i cu monede. Barmanul i citi frustrarea pe chip i l orient cu
un gest spre chiocul de ziare. Papin ncepu s njure i se duse
spre chioc, plti cincizeci de franci pentru o cartel i se
ntoarse la bar. Pn cnd ajunse din nou lng telefon n locul
bunei lui dispoziii anterioare simea o tensiune puternic. Se
concentr puin ca s i revin, apoi l sun pe omul pe care l
cunotea sub numele de Charlie.
- Am veti bune, mon arni. i-am gsit proprietatea pierdut.
- Vorbeti serios? l ntreb directorul de operaiuni. Astea
sunt veti minunate. Unde?
Papin chicoti.
- Nimic nu mi-ar face mai mult plcere dect s i
comunic asta acum. Dar o asemenea informaie este scump
i a trebuit s lucrez din greu, pe cheltuiala personal, ca s o
obin. Am nevoie de o compensaie.
- Gt vrei?

172

T om C airi

- 500 000 dolari, n obligaiuni, pe numele meu, i


nmnate mie personal. O s te duc pn acolo. i doar pe
tine, Charlie. Nu ncerca s m atragi ntr-o capcan.
- Nici prin cap nu mi-ar trece, prietene.
- Deci, ne-am neles?
- Nu tiu. Jum a5de milion pare o sum mare.
- Avnd n vedere situaia, nu cred. Ai dou ore la dispo
ziie. O s sun din nou la 1.30, ora central-european. Dac
pn atunci nu mi poi garanta c o s m plteti, m duc n
alt parte. La revedere!
Papin ncheie convorbirea, apoi se gndi un moment.
Avea nevoie de o asigurare, dar de ce s atepte dou ore?
Sun pe cineva n Londra. tia precis c existau mai multe
organizaii interesate de o asemenea informaie.

37
Brbatul n halat alb i ddu jos ochelarii i-i trecu mna
peste fora brboas. Se uit la Carver foarte atent, cu ochii
mijii.
- OK, deci trebuie s inducem o stare de relaxare i
empatie, da?
- Da.
- Dup care vrem excitare sexual.
- Corect.
- i, n final, trebuie s scdem capacitatea mental de
aprare, poate s crem o senzaie de dezorientare?
- Exact, Dieter. Asta e planul.
Carver i Alix ncheiaser prima sesiune de cumprturi.
Ea cumprase hainele de care avea nevoie i nite peruci. El
sttuse zece minute la frizer, unde se tunsese n stil elveian,
foarte scurt i militrete, aa cum presupunea c ar arta un

TINTA
9

173

;fep pe nume Dirk Vandervart. Apoi cumprase un costum de


ferm din mtase, care lucea, potrivindu-se astfel cu ceasul de
aur cam mare i dnd impresia unei lipse de gust sfidtoare pe
|a re o poate avea doar un brbat care spal muli bani. i
puseser articolele cumprate n bagaje de mn marca Gucci.
Acolo unde inteniona Carver s mearg aveau nevoie de
lucruri scumpe.
El i Alix i luaser costumele i se duseser ntr-o
garsonier aflat deasupra unui magazin de ciocolat. Fusese
hevoie de mult putere de convingere i chiar de i mai muli
bani pentru a persuada proprietarul, un elveian extrem de
enervant, s renune la perfecionismul su i s le fac dou
paapoarte de sud-africani n regim de urgen. Se schimbaser
jn hainele noi, li se fcuser poze, mpachetaser hainele cu
care fuseser mbrcai, i Carver formase dou numere de
telefon: primul ca s i rezerve o camer la unul dintre cele
mai bune hoteluri din Geneva, i cellalt ctre Thor Larsson.
Acum mai avea un singur lucru de fcut, dar avea nevoie de
sfatul unui profesionist, i acesta putea veni doar de la doctorul
Dieter Schiller.
- O observaie important: toat chestia asta trebuie s fie
solubil. Am s o pun ntr-o butur.
Schiller zmbi n timp ce i puse napoi ochelarii.
- tii, Pablo, asta o s fie o petrecere pe cinste. Pot s vin i eu?
- mi pare ru, Dieter, dar ce fac eu acum e strict profe
sional. i nc ceva. Doza trebuie mpachetat n aa fel nct
partenera m ea...
- Domnioara...?
Schiller ridic din sprncene, ateptnd un nume.
- Domnioara Nu-E-Treaba-Ta, rspunse Carver. E mai
bine aa pentru toi. Partenera mea trebuie s poat strecura
doza fr s fie observat. OK?
Schiller ddu din umeri, aparent nederanjat de absena
oricror introduceri formale. Era obinuit cu anonimatul. De
A

174

T om C aift

fapt, presupunea c nici unul dintre clienii si nu i spusese


numele adevrat.
- Asta nu e nici o problem. O simpl capsul e suficient.
Dar ce s pun n ea? Pentru nceput, pentru relaxare, i-a
sugera meilendioximetamfetamin MDMA pe scurt.
- Ecstasy, spuse Alix.
- A, da, drogul favorit pentru majoritatea celor care caut
plceri n ziua de azi. Te face s te simi bine, relaxat, plin de
iubire pentru oamenii din jurul tu. Bine, poate cauza i
psihoz pe termen lung, dar nu asta e problema noastr acum.
Efectele secundare imediate pot include senzaia de cldur,
transpiraie, chiar i grea. Dar putem rezolva asta.
Schiller sttea la birou, ca oricare alt medic care facea o
consultaie. Biroul su era undeva n spatele unei case, pro
prietate privat. Nu era nici un semn pe u, dei metodele
sale remarcabile i neortodoxe cnd venea vorba despre
farmacologie atrgeau un numr mare de clieni bogai care
simeau nevoia unor reete personale ce nu ar fi fost scrise
niciodat de ctre doctorii convenionali. In spatele lui se aflau
o serie de dulpioare de lemn, deasupra lor, rafturi cu sticle,
cutii de plastic i nite cutii de carton albe.
Se roti pe scaun i se ntinse dup una dintre cutiile de
plastic, unde avea nite pastile, i o puse pe mas.
- E solubil i n ap, deci asta nu va fi o problem. Din
pcate, nu pot s spun acelai lucru i despre Viagra, pe care
muli dintre clienii mei mai n vrst vor s o combine cu
Ecstasy cnd sunt n prezena unor doamne mai tinere. O s
trebuiasc s ne aventurm ceva mai mult cu acest element al
formulei. i-as sugera bromocriptin.
nc o cutie de plastic cu pastile apru pe mas.
- Spre deosebire de Viagra, asta acioneaz asupra creie
rului, nu asupra penisului, ridicnd nivelul de dopamin care e un neurotransmitor, dac m nelegi , i crete n
mod eficient dorina sexual. In mod surprinztor, dup
A

175

30~40 de doze, i pierde efectul. Dar, momentan, nu asta este


problema noastr. Acum, aceasta substan nu e solubil n
jp, dar e solubil n alcool, aa c ine minte asta. Acelai
|ucru e valabil i pentru... Se duse la rafturi pentru ultima
Itat, se uit n cutia alb i scoase o bucat dreptunghiular
Ide folie de aluminiu, ce coninea opt pastile sub form de
diamante. Flunitrazepam, continu Schiller. Cunoscut mai
bine sub numele de rohypnol sau roofies. Dup cum poate tii,
acest sedativ, care e recomandat n caz de anxietate sau in
somnie, are acum o reputaie cam proasta, fiind folosit de unii
ca drog pentru a viola pe cineva. Reduce inhibiia i stresul i
dezvolt un sentiment de euforie. Poate afecta i memoria pe
termen scurt. Trebuie s fim ateni s nu dm cuiva o doz
prea. mare, altfel pacientul, pur i simplu, va leina. Dar, com
binat cu celelalte dou, ar trebui s creeze o senzaie destul de
interesant. Acum spune-mi cteva lucruri despre persoana
care va consuma acest cocteil.
- L-am ntlnit o singur dat, acum patru ani, rspunse
Carver. Trebuie s fie trecut de patruzeci de ani, are o nlime
medie i e destul de solid. Dac nu a inut regim ntre timp, ar
trebui s aib vreo nouzeci de kilograme.
Schiller ntinse mna pe birou dup mojar i pislog.
- O doz standard din fiecare va fi de-ajuns. Puse trei
pastile n bol i ncepu s le piseze. Ca pe vremuri, nu? spuse el
uitndu-se la clienii si.
Apoi deschise unul dintre sertarele lzii din spatele lui i
Cut o capsul mic din plastic. O strnse ntre arttor
i degetul mare, rupnd-o n dou. Cu grij, turn praful din
mojar printr-un tub de plastic ntr-una din cele dou jumti,
dup care o uni cu prima.
- Aa, spuse Schiller dndu-i lui Carver capsula complet.
O s te coste 1 500 franci elveieni.
- Cam mult pentru o singur doz, Dieter.
Schiller zmbi.

176

Tom Cain
- Nu pentru doz m plteti.

Dup ce ieir n strad, Alix l ntreb:


- Bine, i acum ce facem?
- Acum mergem i ne lum paapoartele. Apoi ne cazm
la hotel.

38
Cei patru directori se ntlnir n jurul unei mese de sticl
i se aezar pe nite scaune de metal. Pe mas nu se aflau nici
foi de hrtie, nici obiecte de scris. ntlnirea nu era consemnat
nicieri. Msuri extreme de securitate. Nu se gseau nici
telefoane pe mas, nici poze pe perei, n nici un loc nu s-ar fi
putut ascunde microfoane sau alte dispozitive de nregistrat.
Aparatul de aer condiionat era fixat direct n tavan i nu putea
fi deurubat. Lumina venea de la nite neoane cu leduri de
lung durat, fixate n perete. Ferestrele antiglon i antifonice
erau acoperite de jaluzele ntunecate. Brbaii i lsaser
telefoanele, portofelele, cheile i mruniul n cutii de plastic,
apoi fuseser scanai nainte s intre n camer.
eful lor trecu direct la subiect.
- Domnilor, au trecut 36 de ore de la operaiunea din Paris.
Dintr-un anumit punct de vedere, a fost un succes. Obiectivul
misiunii a fost ndeplinit. Cu toate acestea, mai sunt cteva
lucruri ce trebuie rezolvate.
- Lucrurile stau mai prost, nu?
- Da, din pcate. Finane, ai ceva de spus?
- Da. Brbatul arta impecabil, dar se simea tensiune n
vocea lui, chiar o not de panic. Toat povestea asta se trans
form ntr-un comar. ara e nnebunit de durere, republicanii
sunt n extaz, iar monarhia se confrunt cu cea mai mare criz

!'

IN T A

177

... .

de dup abdicare. i, pe deasupra, avem i un asasin n liber


tate. Ar putea fi acum oriunde n lume. i, dac vorbete,
$untem terminai.
eful rmase calm, lsndu-1 pe directorul economic s
spun ce avea de spus. Dup care continu ca i cum nimeni
nu ar fi zis nimic.
- Dup cum spuneam, exist cteva probleme. Informaiile
pe care le-am strns sugereaz c se pune o presiune imens
asupra serviciilor secrete s afle ce s-a ntmplat exact. Mario
neta prim-ministrului, Trodd, a declarat c nu vrea ca vreun
reporter de la ziar s afle adevrul naintea lui. Aceast admi
nistraie este obsedat de ridurile de pe prima pagin a
ziarelor...
O a treia voce, cu accent australian, intr n discuie.
- Prietene, nu prea poi s-i condamni. Tiduri mai
importante ca astea nu gseti.
- Da, ai dreptate, Comunicaii. Felul n care reuim s
manipulm tirile o s aib un rol important de jucat n zilele
ce urmeaz i vreau ca tu s te asiguri c nu o s existe nici un
tidu pe care noi nu l-am dori. Nu este n interesul nimnui s
fie fcute publice evenimentele aa cum s-au petrecut ele. Sunt
sigur c putem ajunge la o nelegere discret cu guvernul.
Dac le dm numele lui Carver i i asigurm c problema a
fost deja rezolvat, asta ar trebui s i in la distan de noi.
Poate c directorul de operaiuni dorete s ne spun ce
progrese s-au mai fcut.
- Toat ziua am ncercat s selectez o echip. Nu a fost
uor s gsesc oamenii de calibrul de care avem nevoie. Dup
cum tii, folosim doar ageni care nu sunt afiliai nici unei
organizaii, pe care i angajm direct, dar i-am pierdut pe unii
dintre cei mai buni weekendul trecut. Cu toate acestea, sunt
sigur c vom fi gata n mai puin de 24 de ore. Dar prima oar
trebuie s l gsim, bineneles.

- S vd cum o facem i pe-asta, le atrase atenia directorul


de la finane. Sunt sigur c o s ne trimit o carte potal i o
s ne spun exact unde e.
eful se ncrunt la el, ntrebndu-se dac nu cumva venise
vremea s l nlocuiasc. O s se gndeasc mai serios la asta
dup ce o s rezolve problema cu Carver.
Se ntoarse iari spre directorul de operaiuni.
- I-am luat urma?
- Da, cred c da. A plecat din Paris ieri-diminea cu
trenul din gara Lyon. E posibil s fie nsoit de unul dintre rui,
care are, evident, ordin s l omoare o femeie, Alexandra
Petrova. Dac ea chiar este mpreun cu el, nu ne este clar
dac are de gnd s i duc la capt misiunea sau a trecut de
cealalt parte. Oricum ar fi, sunt sigur de faptul c e nc n
Europa. A cumprat bilete pentru Milano, dar nu a plecat
ntr-acolo. Presupun c e undeva n estul Franei sau poate n
Elveia. Nu conteaz. Nu cred c va ncerca s fug. M atept
de la el s treac la fapte.
- Ce vrei s spui cu asta...?
- C va ncerca s vin el la noi nainte s l gsim noi
pe el.
- Da, dar nu tie unde suntem. i o s-i fie foarte greu s
afle fr s tim noi c a aflat. Si cred c am o informaie n
legtur cu locaia lui. Am pe cineva n Paris, pe care l cheam
Pierre Papin, care lucreaz pentru serviciile secrete din Frana.
I-a urmrit pe Carver i pe Petrova prin sistemele de supra
veghere ale grilor. Spune c tie unde sunt.
- i de ce nu i-a spus?
- Vrea bani pentru informaia asta.
-C t?
- Jumtate de milion de dolari. Cred c ar trebui s
acceptm.
- E ridicol! exclam directorul de finane.
i

p-

INTA

179

i&v

- Serios? spuse cel care prea a fi eful lor. Ce te face s


spui asta? Unii ar spune chiar c e un pre modest ca s rtnnem n via i s-i inem pe agenii guvernamentali departe
de noi.
Directorul de finane se ddu cu scaunul pe spate i i
recu mna prin pr, clar ruinat de faptul c i pierduse
Controlul. Cnd vorbi din nou, vocea iui era mult mai calm,
mai sigur, redevenise vocea cuiva care era obinuit s dea
ordine, nu s le primeasc.
- Pur i simplu pun la ndoial faptul c ne putem permite
cheltuim attea resurse fr s fim siguri c beneficiile
justific acest cost. Operaiunea din Paris a costat i aa destul
de mult. Desigur, am putut s economisim destul de mult prin
faptul c nu am pltit onorariile unora dintre persoanele
implicate. Dar, chiar i aa, s-a cheltuit mult pe logistic, fr
s mai menionez ct ne-a costat ca s putem avea trecere pe
lng un numr de instituii franceze. Am pierdut civa oameni,
ale cror familii vor trebui s primeasc nite compensaii ca
s tac. Dou proprieti au suferit daune majore, i repararea
lor va costa enorm. Deci, eu cred c orice alt cheltuial supli
mentar trebuie analizat cu mare atenie.
eful ddu din cap aprobator. Poate c directorul de
finane mai putea fi totui pstrat.
- Un argument convingtor. Operaiuni, dup cum bine
ai spus. Carver este obligat s se arate la un moment dat. Aa
c asigur-te c, atunci cnd iese la lumin, vom fi pregtii s
ne ocupm de el.
Directorul de operaiuni se uit scruttor la cel responsabil
cu finanele, care l subminase, apoi se ntoarse ctre ef.
- i ce-o s facem n legtur cu Papin? Dac nu l pltim,
o s ncerce s l ofere pe Carver altcuiva. i mai e ceva. Carver
are computerul nostru. E protejat cu parole, coduri, firewall-uri.
Carver nu are cum s le fi spart. Dar e un individ descurcre.

O s gseasc un mod s o fac. i nu putem permite s se


ntmple acest lucru.
- Nu, fu de acord liderul. Cu siguran nu putem lsa s se
ntmple asta. Se gndi o vreme btnd cu degetele n mas,
apoi continu. i cum o s l contactm?
- O sa ne sune el la 12.30.
- Bine, cnd o s fac asta, direcioneaz-i apelul spre
mine. O s-l conving pe prietenul nostru francez c are mai
mult de ctigat dac ne mulumete pe termen lung dect
dac face un ban rapid acum.
- i dac nu va putea fi convins?
- O s am grij s plteasc pentru ncpnare.

39
Bill Selsey, care lucra de 22 de ani pentru MI6, a crui
ambiie era s aib o carier solid i o pensie satisfctoare la
finalul ei, btu la ua biroului lui Jack Grantham, un birou de
sticl, la fel ca i celelalte, care ddeau sediului MI6 un aer
corporatist.
- Eti ocupat, Jack?
Grantham i lu ochii de la ecranul pe care consulta fiiere
cu asasini profesioniti ntrebndu-se de ce de multe ori adresa
lor era necunoscut. Ce sens avea s ai informaii despre
infractorii tia dac nu aveai suficiente resurse s tii i unde
se afl?
- Nimic urgent. Cu ce te pot ajuta?
Selsey se aez cu fundul pe marginea biroului lui
Grantham, ignornd privirea dezaprobatoare a colegului su.
- Investigaia de la Paris ia o turnur interesant, spuse el.
Tocmai am primit un telefon de la unul dintre partenerii notri
europeni - Papin, unul dintre cele mai interesante personaje

| ;f

IN T A .

181

din serviciile secrete franuzeti. Nu are un loc de munc fix,


dar are obiceiul s apar n cele mai neateptate locuri.
- Aa, i?
- Pi, el spune c tie cum putem s-i gsim pe cei res
ponsabili de accidentul din Tunelul Alma.
Grantham se ridic de pe scaun, vizibil interesat, trecnd
de la o indiferen politicoas la o concentrare total.
- Serios? i unde spune c sunt?
Pi, aici e toat problema. Vrea s-l pltim pentru
aceast informaie. Spune c nu divulg nimic fr cel puin o
jumtate de milion de dolari.
- Vrea s pltim? La naiba! Pn i dup standardele fran
uzeti tipul sta e cam scump. Ce s-a ales de clasica colaborare
ntre serviciile secrete?
- Nu face asta ca parte a jobului su, Jack. O face strict
pentru el.
- Si avem ncredere n el?
- Evident c nu, doar e francez. Ceea ce nseamn c e
ncrezut, fr scrupule i c nu-i pas de absolut nimic n afar
de ctigul su imediat.
- Dar e bun n ceea ce face?
- Nu e ru. Da. Dac el spune c tie unde sunt oamenii
tia, eu l cred.
- OK, dar, dac el crede c avem o jumtate de milion de
dolari s-i dm, atunci nseamn c nu e prea bine informat n
legtur cu bugetele noastre. Putem s ajungem la el fr s
pltim nimic?
Faa lui Selsey se lumin brusc.
- Ah, asta e vestea cea bun. Nu numai c nu lucreaz
conform regulilor, dar i trimite mesajele de pe un telefon
cu cartel n loc s foloseasc una dintre liniile securizate ale
DGSE1- probabil fiindc nu vrea s existe nici o nregistrare
1 Direcia General de Securitate Extern (n.tr.)

a convorbirilor sale cu noi sau cu ceilali care ar fi gata s


plteasc pentru aceast informaie.
- Pare cam de amatori toat treaba. Nu o s ne chinuim
prea mult s-l localizm.
- Poate c lcomia ncepe s pun stpnire pe el. E ui
mitor ce poate face din creierul uman gndul c se pot
ctiga bani muli cu uurin. i probabil c ne i subes
timeaz abilitatea de a-1 localiza. Noi nu permitem
Broastelor s vad dect o fraciune din semnalele noastre,
oricum. Ofierii lor probabil c nici nu au idee ct de
puternice sunt Echelon i GCHQ.
- i putem s-l gsim?
- E destul de dificil s depistm exact locul de unde a
sunat, dar nu imposibil. Ne putem descurca. Dar ansa noastr
va veni atunci cnd ne va suna el din nou. O s trebuiasc s
negociem ntr-un fel sau altul. Dac l inem suficient de mult
de vorb, putem s-i aflm poziia exact.
- Doar nu crezi c e aa uor de pclit, nu?
- EH crede c e aproape de a face o jum a de milion. S-ar
putea s rite pentru asta.
Grantham se ncrunt.
- mi dau seama de ce nu i face griji n legtur cu noi.
Chiar dac nu i dm nici un ban, nu putem s ne atingem de
unul care lucreaz pentru partenerii notri.
- Nici dac e francez?
- Nu, nici mcar n acest caz. Dar sunt destui mult mai
puin scrupuloi. Papin trebuie s i primeasc banii, s i
conduc pe cei care l pltesc la adresa ucigailor, dup care s
i scape ntreg. S-i spun ceva, Bill, ai zis c tipul sta e destul
de bun.
- Da.
- Pi, ar trebui s fie mult mai bun dect crezi tu ca s-i
ias toate astea.
A.

IN T A

183

40
Alix se uita la Carver cum mnca ciorb de vcu
> si
5 ti tei
>
la restaurantul hotelului Beau Rivage. Numele restaurantului
era Le Chat-Botte.
- Asta nseamn Motanul nclat, spusese Carver uitndu -se la ea cu o privire colreasc.
Era ceva adolescentin i n modul n care mnca, de
parc nu ar fi avut nici o grij pe lume, nimic la care s se
gndeasc dect la farfuria din faa lui i la paharul de vin
rou de-alturi. Pofta lui de mncare nu prea deloc afectat
de ceea ce urmau ei s fac peste cteva ore. Dar oricum nu
Carver era acela care trebuia s ncap ntr-o fust scurt
i strmt.
Chiar i atunci cnd urcar n apartamentul lui, ea tot
ncerca s i dea seama ce voia Carver de fapt, s l descopere
aa cum era n adncul sufletului, s descopere ceea ce
ascundea att fa de el nsui, ct i fa de ceilali. Att de
muli brbai pe care i cunoscuse erau uor de ncadrat, dar
nu i el. Era att de ncreztor cnd se afla n lumea lui, att de
iiesigur cnd pea ntr-a ei; att de rece n anumite momente,
att de plin de afeciune n altele. Cu toate acestea, uneori i se
prea c emoiile lui Carver erau evidente pentru oricine,
numai pentru el nu.
Se ntreba dac el i ddea seama ct de mult dezvluiau
ochii lui. In timpul scurt care trecuse de cnd l cunoscuse, l
vzu trecnd de la furie rece ca gheaa la o blndee dureroas,
un rs glgios i o vulnerabilitate deplin. Se gndi la crile,
nregistrrile i picturile din apartamentul lui, la atenia pe
care o dovedea atunci cnd se simea n largul lui. Apoi i-l
imagin intrnd ntr-o reedin din Paris, mpucnd doi
oameni, mpucndu-i nc o dat n cap, pentru a se asigura
A

c sunt mori, i lsnd n urm cadavrele, fr s clipeasc. i


amintea cum sttuse ntins pe spate n acea staie de autobuz,
cu faa lipit de trotuar i cu genunchiul lui apsnd-o pe
spate. Cum putea fi acelai brbat cu cel lng care se trezise
n acea diminea i care o lua n brae din nou n acea
dup-amiaz?
Se ddu puin n spate.
- Ar trebui s facem asta? Credeam.c am venit aici cu...
ncerc s gseasc cuvintele potrivite. Cu treab.
- Da, am venit cu treab, rspunse el. Avem o singur
ans s aflm ceea ce vrem s tim. n cteva ore, Magnus
Leclerc o s intre n barul de jos. Tu o s-l seduci. Eu o s-l
sperii de moarte. Dup care o s ncep s-i pun ntrebri.
Leclerc e singura noastr pist. Dac l facem s vorbeasc, o
s putem afla care sunt oamenii care ne-au trdat. Dac nu,
atunci e doar o chestiune de timp pn o s ne gseasc,
indiferent ct de departe sau ct de repede fugim.
- Atunci poate c ar trebui s facem altceva? Nu tiu, ceva
folositor sau chiar important?
- Ca de exemplu? Asta este o operaiune ca oricare alta.
Majoritatea timpului l petreci ateptnd aiurea. Nu tim dac
operaiunea o s fie un succes. Nu tim dac o s fim nc n
via mine. Ce poate fi mai important dect s profitm de
fiecare moment pe care-1 avem?
Se gndi o clip la ceea ce tocmai spusese el, cntrind
importana cauzei lui. Apoi zmbi.
- Bine, spuse ea. Hai s profitm de fiecare moment.

41
Pierre Papin era frnt de oboseal. Lucrase aproape 48
de ore ncontinuu. Ochii i erau umflai i se simea de parc

IN T A

185

avea creierul fcut terci. Cu fiecare minut care trecea, i era


tot mai greu sa gndeasc, iar tensiunea i sentimentul de
nesiguran erau ntr-o continu cretere. Cu toate acestea,
facea progrese.
Unii dintre localnici nu fuseser foarte cooperani, dar
chiar i insolena putea deveni o surs de informaie. Intrase
ntr-o cafenea mic, ceruse s vorbeasc cu patronul, i artase
legitimaia i apoi pozele cu Carver i cu fata. Omul ridicase
din umeri i spusese:
- Nu i-am vzut n viaa mea, dar rspunsese mult prea
repede, fr mcar s se oboseasc s se uite le fotografii.
Se afla n cafenea i un biat de vreo 6 sau 7 ani. Papin se
aplec, i art poza lui Carver i i spuse cu o voce ct putu el
de blnd:
- L-ai vzut pe acest brbat intrnd n cafenea?
Dar, nainte ca biatul s poat rspunde, patronul cafe
nelei l luase n brae i i spusese lui Papin:
- Las-mi fiul n pace, nu-1 amesteca n asta!
Papin tia c era foarte aproape. Btuse la ui, abordase
doamne care i plimbau cinii sau se ntorceau acas de la
cumprturi i le pusese ntrebri pe un ton politicos i
armant. In curnd, descoperi adresa lui Carver. Dar nu tia
dac acesta se ntorsese n apartament n timpul n care el le
pusese ntrebri celor din jur.
Francezul avea nevoie s tie rspunsul la acea ntrebare
nainte s fac urmtoarea micare. Urc scrile interminabile
pn la etajul cinci al blocului i btu la u. Sunetul unei
ncuietori care se deschidea fu urmat de apariia unei femei
foarte respectabile aflate la vrsta pensionrii, care doar
ntredeschise ua i afi o privire plin de suspiciune.
Papin i art legitimaia, apoi i explic repede cu o voce
secretoas de ce o deranjase, i anume fiindc fusese raportat
prezena unui imigrant ilegal n apartamentul de alturi.

nainte s ia msuri i s scape cartierul de persoane nedorite,


voia s tie dac respectivul individ era sau nu acolo.
Scoase ceva ce arta a stetoscop i care avea ataat un
microfon. Asta pru s o conving pe btrn sau cel puin i
strni curiozitatea. l ls pe Papin s intre, i oferi cafea i
biscuii (pe care el i refuz, mulumindu-i pentru ospitalitate),
apoi se uit fascinat cum acesta asculta atent cu stetoscopul
peretele comun cu cel al apartamentului lui Carver. In final,
Papin se ndeprt de perete, i strnse aparatul i ddu
din cap.
- Respectivul nu e acum acas, doamn, spuse el cu o voce
evident frustrat. Dar nu v temei. O s supraveghez zona
toat ziua. Nu o s scape.
Dup cteva minute, sttea pe casa scrii, n faa unei ui
de un albastru-nchis.
Deci, aici se ascundea prada lui. Papin fu tentat pur i
simplu s intre i s ia laptopul. Trebuia s fie acolo: Carver nu
l avusese cu el n acea diminea. Dar, cu siguran, trebuia s
i fi luat msuri de securitate - Carver nu era genul de om
care s nu-i protejeze spatele - i, chiar dac nu ar fi fcut
asta, i-ar fi dat seama c cineva a fost nuntru din momentul
n care ar fi intrat pe u i ar fi fugit ca o gazel speriat. Era
mult mai bine s rmn n umbr, deocamdat. Papin era
sigur c cei doi urmau s se ntoarc n apartament n acea zi.
Se plimbau prin ora ca nite ndrgostii, nu ca nite fugari nu aveau de gnd s plece niciunde. Avea s-i pstreze pentru
cel care licita cel mai mult.
Era timpul s l sune pe Charlie. Dar, cnd form numrul,
la cellalt capt al firului auzi o voce pe care nu o recunoscu.
- Cu cine vorbesc? ntreb el.
- Nu conteaz.
- Atunci aceasta conversaie s-a ncheiat.
- Ateptai un moment, domnule Papin. Sunt eful lui
Charlie. Vorbii cu mine, deoarece el nu are autoritatea s se
A

187

IN T A

ocupe de preteniile dumneavoastr financiare. M tem c


fiu pot accepta cererea dumneavoastr de cinci sute de mii
ele dolari.
Papin se ateptase s ncerce s negocieze.
- Atunci, domnule, mi pare ru. Dac nu mi putei plti
fcuma cerut, m duc la un alt client care e dispus s fac asta.
- Trei sute. i asta e oferta mea final. Nici un ban
n plus.
- Nu, nu o s cobor preul. Dar putem ajunge la o nelegere. mi dai jumtate nainte i v duc la locaie. Acolo
m i mai dai o sut douzeci i cinci, dac gsii oamenii, i
nc o suta douzeci i cinci pentru laptop. Nu mi dai toat
Suma dect dac obinei tot ce avei nevoie. Nu vi se pare
corect?
Urm o clip de linite la cellalt capt al firului n timp ce
brbatul prea s se gndeasc la ofert. Papin se ntreba care
urma s fie contraoferta. Dar urm o acceptare brusc.
- Da, e corect aa, domnule. Deci, care sunt aranjamentele?
- O s trimiteti un om la intrarea din fat a catedralei
Saint Pierre din Geneva, Elveia. Eu o s atept acolo cinci
minute, ncepnd cu cinci up-amiaz, ora local. O s port
un costum albastru-nchis si am s tin un ziar rulat n mn.
mi cer scuze pentru clieu, domnule, dar cred c aa e cel mai
uor s m recunoasc. Trimisul dumneavoastr o s spun:
Charlie i transmite salutri14. La care eu o s rspund: Sper
c Charlie e bine. El va spune: Da, mult mai bine acum.
Apoi o s mi dea prima jumtate a banilor - inei minte,
bilete la ordin, pe numele meu. O s v ofer informaii
suplimentare atunci. Omul dumneavoastr poate s cheme
ntriri dac situaia o cere, dar nu nainte s i dau eu
permisiunea.
- neleg. La ora cinci dup-amiaz la catedral. O s
trimit pe cineva colo. V mulumesc, domnule Papin.
- Ba din contr, domnule. Eu v mulumesc.
a

Papin puse jos receptorul, ridic ochii spre tavan, dup


care oft uurat. Se scrpin pe ceafa i se ntreb care va fi
urmtoarea micare. Avea banii n buzunar. Nu-i mai trebuia
alt client. Dar dac exista posibilitatea s fac mai multe
nelegeri? nc mai avea ocazia s i dubleze banii. Da, aia ar
fi ceva. i, dac i juca toate crile cum trebuie, putea s
scape pentru totdeauna de ucigai i de efii lor.
A

42
A

nuntrul ziguratului futuristic i postmodern de pe partea


sudic a rului Tamisa, unde se afla cartierul general al MI6
nc din 1995 - i pe care locatarii lui mai cinici i neimpresionai
de grmada de bani investit n construirea cldirii, de
vulgaritatea ei i de faptul c arta ca un deget umflat, o
numiser Turnurile lui Ceauescu - , Bill Selsey sttea lng
receptor, ateptnd un telefon. Lng el se mai aflau i ali
ofieri ai serviciilor secrete, ce purtau cti, aveau aparate
digitale de nregistrat i monitorizau conexiunea dintre linia
lor i echipamentul folosit de G C H Q pentru depistri. Jack
Grantham sttea la aceeai mas cu Selsey, amndoi pregtii
s asculte tot ce avea Pierre Papin de zis.
Telefonul sun. Selsey atept pn primi acordul tehni
cienilor, dup care ridic receptorul.
Papin ncepu convorbirea prin a-i cere scuze.
- mi pare att de ru, Bill, dar deja am gsit pe alt
cineva dispus s cumpere informaia. Ne ntlnim la cinci
dup-amiaz.
- Da, i mie mi pare ru, Pierre. Poate am fi reuit s
facem afaceri mpreun.
- Poate c nc putem.
- Cum aa?
A

IN T A

189

- Poi s plteti pentru cel care m pltete.


Selsey se uit lajack Grantham. Ce avea de gnd francezul
acum?
- La ce te referi? ntreb el.
- Pur i simplu, m refer la faptul c acum i pot oferi
pachetul complet: oamenii care au omort-o pe prines i
oamenii care i-au angajat.
Selsey nu se putu abine s nu izbucneasc n rs.
- Deci, pur i simplu o s-i trdezi pe cei cu care te-ai
neles i ni-i vei vinde nou?
- Da.
- D-o naibii, Pierre, ct tupeu ai! Presupun c vrei s fii
pltit i de noi.
- Da, evident. Preul este acelai: cinci sute de mii de
dolari.
- Pi, atunci e o problem. Noi nu avem atia bani. tii
cum e, nenumrate tieri de buget, fiecare bnu cheltuit
trebuie justificat de trei ori. Probabil la fel e i la voi, nu?
- Da, e adevrat. Nici noi nu ne permitem s fim extra
vagani. Dar asta nu e o extravagan. E o investiie mic
pentru un profit uria.
In cealalt parte a camerei, un tehnician i fcu semn s-l
mai in de vorb. Murmur aproape l-am depistat". Selsey
ncuviin din cap. Continu s vorbeasc.
- Sunt de acord. Dac am obine tot ce-ai spus, ar fi bine.
Dar, ca s fiu sincer, asta m ngrijoreaz. Tu ai de gnd s
trdezi un grup de ucigai. Nu sunt sigur c ai vrea s faci asta.
De fapt, eu cred c doar n noi poi avea ncredere. Noi suntem
profesioniti, ca i tine. Nu avem obiceiul s facem vreun ru
agenilor din rile aliate. Aa c de ce nu vrei s vii cu noi?
O s ne ocupm noi de toate, o s te protejm. Mai exact,
chiar dac clienii ti nu descoper c ai de gnd s-i vinzi,
poate decid c nu vor s te plteasc. Sau poate vor s-i
recupereze banii... de la cadavrul tu.
A

- Dar asta nu le-ar folosi la nimic. De aceea le-am cerut


bilete la ordin. Alea nu pot fi ncasate dect de ctre mine. Nu,
Bill, oferta ta e foarte generoas, dar sunt sigur c pot avea
grij de mine. i, sincer s fiu, a fi mai n siguran fr voi.
Dac nu vi-i vnd vou pe clienii mei, acetia nu ar avea nici
un motiv s doreasc s mi fac ru. i dac i vnd i afl,
atunci nu cred c m vei putea salva. Aa c vreau bani care
s acopere riscul suplimentar sau nu cdem la nici o nelegere.
Deci, cum rmne?
Selsey se uit la tehnician care ridic degetul mare.
- Atunci mi pare ru, Pierre^ dar nu facem nici o
nelegere.
- i mie mi pare ru atunci, Bill. Poate data viitoare.
i legtura se ntrerupse.
- Bine lucrat, spuse Jack Grantham, nclinndu-se dea
supra mesei ca s-l bat pe umr pe colegul su. Deci, unde e
trdtorul la nenorocit?
- Geneva, spuse tehnicianul. Telefonul public de pe Rue
Verdaine, imediat lng catedral.
- La naiba! spuse Grantham. Nu putem ajunge acolo n
timp util. O s trebuiasc s ne folosim de cineva de-acolo.
Puse mna pe telefon i sun la un numr intern.
- Monica? Sunt Jack Grantham. Ceva urgent a aprut n
Geneva. Pe cine ai care s fie plecat n misiune la Naiunile
Unite?... Cum adic unul din ei e plecat n vacan? E sep
tembrie, oamenii ar trebui s fie napoi la serviciu... OK,
atunci, contacteaz-1 - scuze, contacteaz-o, greeala mea - pe
cea care nu e prea ocupat cu statul la plaj acum i spune-i
s m sune ct de repede posibil, OK? i vezi ce mai putem s
obinem de la ambasada din Berna - nu e foarte departe de
Geneva, nu?... Excelent. Spune-le s m sune ct de repede
pot. Goordoneaz-te cu fata din Geneva...Da, Monica, tiu
c e o femeie n toat firea, ziceam i eu aa, era o figur de

IN T A .

191

stil... Bine, indiferent cine e femeia asta, vreau s vorbesc cu


ea. Acum.
nchise telefonul cu o grij exagerat, ddu din cap fr o
vorb, i se ntoarse spre Bill Selsey.
- Bine, Bill, asta e doar o misiune de supraveghere. Nu
ireau s se fugreasc oamenii prin Geneva i s trag unii n
alii crezndu-se James Bond. Vreau, pur i simplu, toate infor
maiile pe care le putem obine despre ucigaii pe care spune
Papin c i-a gsit. i vreau s tiu despre toate conversaiile,
toate e-mailurile, toate sms-urile care sunt trimise ctre Geneva
sau din Geneva. i fa-mi o favoare, Bill... Vorbete cu cei din
Cheltenham i Menwith Hill. Spune-le c avem nevoie de
acoperire.
\

43
Grigori Kursk nchise telefonul mobil, o mpinse pe blonda
mahmur din pat i arunc cu nite bani dup ea n timp ce i
ridica hainele i ieea din camer. Se ntinse spre sticla de
votc goal de pe noptier i o ridic s vad dac mai era un
strop pe fundul ei. Avea nevoie de ceva tare s i nceap ziua
n for. Primise noi ordine i avea de gnd s se ntoarc la
lucru.
Sun la camera lui Dimitrov, nu departe de camera sa din
hotelul de dou stele din centrul oraului Milano.
- Trezeste-te, dobitoc lene ce eti! A sunat Iuri. Avem o
treab n Geneva, n trei ore... Da, tiu c nu avem destul
timp. De-aia trebuie s-i miti dosu* din pat i s cobori odat.
Spune-le i celorlali. Jos, toi, n cinci minute. Cine nu e acolo
la timp o s se trezeasc cu un Uzi n fund i-o s i-o ia de nu
se vede. Acum valea! Am nevoie de un du.

192

T om C aih

Peste cinci minute i jumtate, Kursk se afla la volanul


unui BMW 750, ncercnd s se strecoare prin traficul de la
ora prnzului de pe Via de Larga. Erau 330 km ntre el i
Geneva, i mainile din jurul lui se micau mai ncet dect un
om fr picioare aflat ntr-o groap cu smoal. Ddu cu
pumnul n claxon, urlnd tot felul de obsceniti spre fiecare
ofer de pe drum. Nimeni din jur nu prea impresionat; n
Milano genul sta de comportament era ceva obinuit. Kursk
se ls pe spate n scaunul su.
- Italienii dracului! Gnd e o armat pe urma lor, toi tiu
s se mite repede.
n final, lumina de la semafor se fcu verde, traficul se mai
descongestion, i ncepur s se mite. Kursk se relax puin.
Lu un pachet de Balkan Stars din buzunarul de la cma,
scoase o igar i se ntinse spre brichet. Trase un fum n piept
i continu s conduc, cu o mn pe volan i igara n cealalt
mn.
Aflndu-se lng el, Dimitri se gndi c poate risca s-i
pun o ntrebare.
- i ce facem n Elveia?
Kursk sufl fumul pe geam.
- Ne ntlnim cu un dobitoc francez care urmeaz s ne
duc la curva de Petrova si la iubitelul ei britanic.
- i pe urm?
- Pe urm l omorm pe francez i-i ducem pe-amndoi
napoi la Iuri. Dup care, dac avem noroc, i omorm i pe ei.
Kursk cobor geamul i url la oferul din faa lor.
- Ia-i jegul la din faa mea, trtur mnctoare de
spaghetti ce eti!
- Las asta, Grigori Mihailovici, spuse Dimitri. Nu ne
lege rusa.
Kursk i bg capul napoi n main.
- Ba nu, Dimitri, nenorocitul la nelege foarte bine ce
spun.
y

IN T A

193

44
Carver fu impresionat de modul n care facea Alix
cumprturi. De extrem de puine ori acceptase s fie trt
In expediii de shopping de o femeie. ntotdeauna fusese
plictisit, epuizat i iritat la maximum de goana dintr-o parte
n alta, de la un magazin cu reduceri la altul, de plimbarea pe
la fiecare raft cu haine ce pentru el artau identic, de
ntrebrile nencetate -Asta m face s par gras?"; Pe
care o preferi?"; Asta se potrivete cu cizmele pe care le-am
yazut mai devreme?" - la care de fiecare dat el nu avea n
minte dect un singur rspuns: i de unde naiba ai vrea s
tiu eu?" Dar Alix era diferit. Ea cumpra haine n acelai
mod n care el cumpra muniie. Avea un scop n minte. tia
efectul pe care voia s-l creeze i facea cumprturile
necesare pentru a obine acest efect.
Acum ea se pregtea pentru misiune cu acelai profe
sionalism. Fcu du. Se terse cu prosopul, i usc prul i
reveni n dormitor, unde Carver sttea ntins pe pat, nfurat
ntr-un halat gros, ateptndu-i rndul s mearg la du.
Alix scoase lenjeria din bagaj i i ddu jos prosopul.
Carver fu inundat de intimitatea momentului, privind-o n
timp ce i lua lenjeria intim. Savur fiecare sunet, banal
pentru o femeie i totui att de fascinant pentru un brbat:
sunetul pe care l facea pe piele materialul, zgomotul elasticului,
micile rsuciri ale corpului, concentrarea cu care i examina
imaginea n oglind. i, cu toate acestea, nu exista nici o urm
de exhibiionism n aciunile ei. Preau s-i fie indiferente
privirile lui Carver, ca i cum, ca o dansatoare sau un model,
era att de obinuit s fie goal n prezena altora, nct
modestia sau jena legat de propriul corp pur i simplu
dispruse complet. Nu exista nici o urm de vanitate n modul
A

194

T om C ain

n care se privea din cap pn n picioare. Avea o min serioas


i se examina meticulos. Se pregtea pentru serviciu.
n timp ce se ndeprt de oglind, se uit, n cele din
urm, la Carver.
- Ce prere ai?
- Cred c ar trebui s te mbraci repede, pn nu mi pierd
complet controlul.
- Nu, spuse ea. Distracia s-a terminat. E timpul s trecem
la treab.
Se duse spre birou, unde avea pregtite machiajul, cremele,
spray-ul pentru pr, periile, pieptenele i cteva pungi de hr
tie pentru cumprturi. ntr-una dintre ele se afla o casc
fcut dintr-un fel de nailon care avea densitatea unor colani
groi. i-o puse pe cap i apoi i ndes prul nuntru. In timp
ce facea asta, observ n oglind cum Carver o urmrea cu
privirea.
- i ai fost ntotdeauna att de bogat? ntreb ea.
Se uit la ea ridicnd din sprncene, fiind luat prin sur
prindere de ntrebare.
- Bogat? Eu? O, nu! Nici vorb de aa ceva.
- Dar ai fost ofier. Credeam c n Anglia doar cei din
clasele superioare devin ofieri.
Acum zmbea.
- Asta i-au spus la coala KGB-ului?
- Poi s glumeti cu mine, dac vrei, dar e adevrat. Cei
bogai i conduc pe cei sraci. Aa a fost dintotdeauna.
- Poate c aa e, dar eu nu am devenit ofier pentru c
eram bogat. Am devenit ofier fiindc am fost adoptat.
Acum veni rndul ei s fie surprinsa. Se opri din ceea ce
fcea i se ntoarse spre el.
- Ce vrei s spui?
- Mama m-a dat spre adopie. Era doar un copil cnd a
rmas nsrcinat. Provenea din categoria aceea de familie n
care avortul nu era o opiune, dar nici nu avea de gnd s aib
A

IN T A

195

o adolescent care s mping cruciorul. Aa c familia ei a


trimis-o ntr-un azil, ai ei au spus tuturor c se dusese s-i
viziteze rudele din strintate, apoi au scpat de copil ct de
repede au putut.
< Alix se ntoarse spre mas i se tot uita prin trusa de
machiaj n timp ce asculta povestea lui Carver. Acum privea
din nou n oglind, ncruntndu-se.
- Si-atunci cine te-a crescut?
- Un cuplu de vrst mijlocie. Ei nu au avut niciodat
Copii. S-au purtat frumos i au avut intenii bune, dar nu au
rezistat. Cu timpul, i-au dat seama c voiau o via linitit,
nu o pulama care s fug prin toat casa. Aa c m-au trimis
la un internat. Li s-a prut c aa ar fi cel mai bine pentru
mine.
- Te-au iubit? l ntreb ea n timp ce i ddea cu pudr
pe fa.
- Nu tiu. Nu mi-au spus niciodat c da, nu cu voce tare.
Dar cred c au inut la mine. tii tu, n felul lor.
- i tu? I-ai iubit?
Carver oft. Se ridic din pat i merse pn aproape de un
scaun, lng mas.
- Nu mi-au displcut, spuse n timp ce se aez. i le-am
fost recunosctor. tiam c fac sacrificii pentru mine; i am
apreciat asta. Dar nu cred c tiam cum s iubesc, nu din
suflet. Sincer s fiu, de ce a fi facut-o? Dac nu primeti asta
din partea mamei tale, nu afli ce nseamn iubirea dect mult,
mult mai trziu, i atunci, dintr-odat, este ca o... da... deci
despre asta vorbeau. i vine ca un oc.
- i-apoi ai pierdut-o i pe ea.
- Da. A fost o lovitur destul de mare.
Alix se machia.
- Tu ci ani aveai cnd te-au trimis la scoal?
- Opt.
9

196

T om C ain

- Bozhe moi!1... i englezii se cred civilizai!


- Habar n-ai. coala era ntr-o cas veche, de la ar, la
civa kilometri, n pustietate. In prima diminea, ne-am
trezit toi pe la ora apte. Ne-am mbrcat, i eful de cmin
ne-a dils pe pajitea din spatele colii. Acolo am fcut exerciii,
exerciii militare adevrate. Maruri n vitez! ntoarceri la
stnga, ntoarceri la dreapta, pe loc repaus...! Acum mi vine
s rd, dar era de-a dreptul o nebunie.
- i totui ai devenit soldat?
- colile de genul la au tot furnizat carne de tun timp
de secole. Erau special fcute s antreneze tineri suficient de
inteligeni, pregtii din punct de vedere psihic i dereglai
emoional, dispui s mearg n cele mai fierbini i periculoase
locuri, s i fac datoria i s moar dac era necesar.
- i tu eti unul dintre aceti oameni?
- Cnd lucrez.
- i cnd nu lucrezi?
- Nu tiu. Asta ncerc i eu s aflu.
Timp de cteva momente, tcur amndoi. Alix se con
centra asupra rujului. Cu faa pictat ntr-un fel n care Carver
nu o mai vzuse pn atunci, cu capul chel i trupul pe
jumtate gol, arta ciudat de impersonal, ca un manechin ce
sttea n vitrin n ateptarea unor haine. Apoi se ntinse spre
cealalt geant i spre peruca. i-o puse pe cap, se pieptn, o
ddu cu fixativ. Brusc, Carver avea n faa ochilor o femeie
complet diferit.
El se atepta ca ea s se ridice i s mearg n cealalt parte
a camerei unde erau celelalte haine. Ins ea sttea locului,
ezitnd, privind n gol, ca i cum concentrarea i-ar fi fost
spulberat de o nesiguran interioar.
- Mai e ceva n trecutul meu despre care nu i-am spus ieri,
zise ea. Carver se aez pe scaun i se uit n oglind, n ochii ei.
A

1 Doam ne Dumnezeule! (n.tr.)

INTA

\91

~ Am spus c tot ce s-a ntmplat a fost oribil, dar nu e


adevrat. Aveam multe privilegii datorit muncii n slujba
statului. In Perm, n locul de unde provin eu, femeile artau
oribil, ca nite saci diformi. Tot ceea ce mncau era total lipsit
de gust. Munceau din greu. Cnd mama mea a mplinit
patruzeci de ani, deja arta btrn, cam ca o femeie de aizeci
de ani n Occident. Dar n Moscova eu aveam haine de la
Versace, Armni, Chanel. nainte de asta, nu avusesem nicio
dat mai mult de dou perechi de pantofi, i ambele din plastic.
Acum aveam un dulap plin cu pantofi din Paris i Milano.
Uneori m ntorceam la apartament cu brbai. Aveam pe pat
aternuturi italiene frumoase. Aveam whisky scoian printre
celelalte buturi din bar. Nu i poi imagina. Nimeni n Rusia
nu tria aa - nimeni n afar de cei mai nali funcionari ai
Partidului. mi plceau chestiile astea. Nu conta ce aveam de
fcut, nu a fi renunat niciodat la ele. mi vndusem sufletul.
Carver se aplec spre ea.
- Apartamentul meu i-a plcut?
- Poftim?
- Apartamentul meu i-a plcut? Adic, arat bine, nu?
Nu mi-ai vzut maina, dar i ea e destul de mito. La fel e
i barca pe care o in pe lac. i cred c tii cum am pltit
pentru ele.
- i ce vrei s spui cu asta, c eti la fel de ru ca i mine?
- Presupun c da. Dar cine poate s spun ce e bun i ce e
ru? Oamenilor le place s se bat cu pumnii n piept. i
triesc vieile lor lipsite de sare i piper, dar confortabile, i tot
o in ntruna cu standardele lor morale. Dar orice idiot poate
s aiureze legat de ce e acceptabil social i ce nu atunci cnd
nu trebuie s suporte consecinele pentru ceva sau cnd nu
trebuie s-i murdreasc minile. Timp de ani ntregi mi-am
vzut prietenii buni fcui buci, oameni care se fcuser
luntre i punte pentru politicieni care mineau la fel de lesne
precum respirau. tiu c exist oameni cu adevrat ri i tiu
A

198

T om C ain

de ce sunt capabili. Asta i schimb total perspectiva. Scuze,


m-a cam luat valul, spuse Carver zmbind.
- Nu, replic ea, neleg. mi place cnd devii pasional. mi
place s vd cine eti cu adevrat.
fisuse, tu chiar crezi c sta sunt eu cu adevrat?
Avea de gnd s rspund, cnd cineva btu la u. Carver
se duse s vad cine era, lund pistolul de pe mas n timp ce
se ndrepta spre u. Deschise ua civa centimetri, dar se
relax dup ce vzu cine era de cealalt parte.
- Thor! Ce bine-mi pare s te vd. Hai nuntru.
Larsson cel nalt i costeliv - doar brae, picioare i pr intr n camer. Avea dou geni, cte una pe fiecare umr.
O vzu pe Alix cum se machia i se opri.
- Oh, mi cer scuze, nu tiam... Un zmbet timid i apru
pe fa, i n ochii si albatri se putea vedea o urm de
amuzament. V-am ntrerupt?
- Nu, spuse Carver, tocmai ne pregteam s plecm. Deci,
Thor Larsson, ea e Alexandra Petrova.
- Spune-mi Alix, zise ea stnd pe vrfuri ca s-l pupe pe
Larsson pe obraz.
- Aaaa, d a ... poi s-mi spui Thor, rspunse el roind.
Zmbetul ei l tachin pe Larsson pentru stnjeneala lui, dar
l i fcu s se simt ntmpinat prietenete.
- Bine, Thor, scuz-m acum. Trebuie s merg s m mbrac.
Cei doi brbai o privir o secund n timp ce se mbrca.
Carver trebui s fac un efort supraomenesc ca s i nde
prteze gndurile i ochii de la Alix i s se poat concentra
asupra echipamentului pe care l adusese Larsson.
- n regul, spuse Carver. S presupunem c sta e centrul
de comand. Eu o s fiu aici - n prima faz, cel puin - moni
toriznd comunicaiile. Apoi trebuie s-i punem un microfon
lui Alix, o camer video mic, pe care tu o s trebuiasc s o
controlezi, i ceva echipament audio-video n cealalt camer,
cea n care Alix va merge cu tipul pe care l vizm.

IN T A

199

- Nu e nici o problem, spuse Larsson. Am tot ce-i trebuie.


Cut ntr-una dintre geni i scoase cteva pachete de
- Astea ar trebui s fie suficiente.
Carver nu pru foarte convins.
- Eti sigur? Nu mi permit s nu mearg totul perfect.
E singura ans pe care o am.
- Relaxeaz-te, spuse Larsson btndu-1 pe Carver pe umr.
Ai ncredere. tiu ce fac. i nc o chestie... Se aplec pn
cnd faa lui ajunse lng cea a lui Carver, apoi i opti: Vreau
s vorbesc i despre cealalt treab pe care mi-ai cerut-o,
decriptarea. Sun-m disear. Trebuie s vorbim... ntre
patru ochi.

45
Papin sttea pe marginea scrilor n faa vechii catedrale.
Era ora 4.05. Nu ajunsese nimeni. Sau poate c ajunseser.
Poate c fusese tras pe sfoar i l urmreau chiar n acel
moment, ateptnd s vad ce va face n continuare, ncercnd
s pun mna pe ceea ce i interesa, fr s plteasc nimic.
Se uit n jurul su. Nu l vzu pe omul ras n cap, cu o
serviet de metal, ieind pe ua principal a catedralei i
ndreptndu-se direct spre el. Nu tia nici mcar c omul era
acolo pn nu i simi greutatea zdrobitoare a minii pe umr
i i auzi grohitul: Charlie i transmite salutri", cu un
accent rusesc care suna foarte ciudat.
Papin tresri surprins i se ntoarse n spate s vad cu cine
avea de-a face. Se atepta la un englez sau poate un elveian, n
orice caz, cineva cu care putea s se neleag ntr-un mod
civilizat. Dar rusul acesta masiv i brutal sttea, pur i simplu,
acolo, uitndu-se la Papin cu o duritate tmp.

200

T om C ain

Dup cteva secunde de tcere, rusul spuse:


- Bine, am greit omul, apoi fcu un pas n spate.
- Nu! Nu! Eu sunt! exclam Papin, panicat dintr-odat.
Sper c Charlie e bine!
Grgori Kursk se uit la el, ddu din cap, scuip pe ciment
i spuse:
- Da, e mai bine acum.
Papin se uit n jos, la geant.
- Ai banii?
Kursk nclin scurt din cap.
- D-mi prima tran.
- Nu neleg.
- Banii, dou sute cincizeci de mii de dolari. D-mi-i.
- Nu aici. Aici vede toat lumea. La main mergem.
Kursk ncepu s se ndeprteze. Papin atept cteva se
cunde, apoi l urm pn la BMW-ul negru parcat n partea de
sus a strzii. Erau trei oameni nuntru, nghesuii pe bancheta
din spate.
- Am spus fr ntriri. Doar tu i cu mine. Nimeni altci
neva, insist Papin.
Kursk deschise usa.
- Intr! i ordon el.
Francezul i ddu seama c lucrurile o luau razna. Nu era
nici un ban n geant. Singurul lucru care l mai interesa
era propria supravieuire. Dac ncerca s fug, nu avea nici o
ndoial c rusul l-ar fi urmrit i har fi omort. Dar nc
deinea informaia de care aveau nevoie. Ct vreme nu le-o
spunea, putea folosi asta n avantajul su.
Kursk l privi fix.
- Bine. Acum unde mergem?
Papin nu spuse nimic.
Kursk i inea mna stng pe volan. Dar cu mna dreapt
l lu pe Papin de gt i ncepu s l strng. Papin se chirci n
scaun, ncercnd s scape din strnsoarea rusului. Dar nu

IN T A

201

reui. Nu putea s se elibereze i efortul l facea pur i simplu


|^ se sufoce mai repede. Cu siguran rusul se va opri. Cu
Jiguran nu-1 putea omor acum. Papin ncerca cu disperare
respire, simind cum i zvcnete sngele n urechi, cum
ochii i se umfl, iar vederea i se nceoeaz. i, cu toate
acestea, pumnul se tot strngea n jurul gtului. Putea s-i
^simt coardele vocale cum sunt zdrobite de presiune. Cnd nu
mai putu rezista, nu fu n stare dect s spun cu o voce
necat:
- Bine... Bine... i spun.
n sfrit, mna de pe gtul lui se relax. Pieptul lui Papin
; parc se ngreuna n timp ce se chinuia sa trag aer n plmni,
fiecare respiraie arzndu-1 ca i cum ar fi inspirat gaz otrvit.
- Du-te la captul drumului i fa dreapta.
i mic ncet mna ca s priceap Kursk ce i spusese.
Acesta porni maina i o lua nainte. Fcur la dreapta i
intrar pe nite strzi nguste. In sfrit, Papin gesticul spre
marginea drumului. Acolo era un loc de parcare.
- Oprete n spatele acelei maini roii, spuse el.
BMW-ul se opri n curb. Papin se ntoarse cu capul spre
Kursk. Rusul se uit la el cu o privire goal, privirea unui
brbat incapabil s simt remucri.
- Pe partea cealalt a drumului, spuse Papin. Vezi aleea?
Pe-acolo. E apartamentul de la ultimul etaj.
- Sunt n apartament?
-N u .
- Se mai ntorc?
- Da, cred c da. Poate n seara asta.
- Exist doar o singura intrare?
- Cred c da.
Papin se ls din nou pe spate, pe scaun. Era epuizat, nu
mai avea nici o urm de energie i de voin. Cnd Kursk i
cuprinse gtul din nou, cu ambele mini de data asta, Pierre

202

T om C ain

Papin abia mai fcu vreo micare n timp ce viaa se scurgea


din eL
Cnd i termin treaba, Kursk cobor din main. Sttea
n drum, sprijinindu-se de BMW n timp ce i aprindea igara
i privea n^usul i n josul strzii. Nd era nimeni njur. Se uit
la cldirile din jurul lui. Nu se uita nimeni pe fereastr, nu se
vedea nici cel mai mic semn c era urmrit, doar nite copii
care se jucau n faa unei cafenele, ceVa mai n jos, pe strad.
Btu n geamul din spate i atept s fie cobort.
- Bine, i spuse tipului de pe bancheta din spate. A venit
timpul s-i faci treaba.
De pe bancheta din spate a unei maini parcate la captul
strzii, un brbat privea prin lentila unui aparat foto de nalt
rezoluie. Era pregtit. Camera facea cteva poze pe secund.
Lng el o femeie vorbea la telefonul mobil.
- Doi dintre ei au trecut strada. Se duc n apartament.
Cred c tocmai au forat ua de la intrare. II vd pe francez pe
scaunul din fa, dar nu mic. Sunt destul de sigur c l-au
omort.
Grantham oft.
- Dobitoc lacom... Eu l avertizasem.
- Acum ce vrei s facem, domnule?
- Nimic. Continuai s urmrii ce se ntmpl. I-am oferit
lui Papin ajutorul nostru, dar nu l-a acceptat. Asta e problema
lui. Prioritatea noastr rmne cea dintotdeauna. Supraveghem
n continuare.
- Da, domnule. neleg.
- Bine. inei-m la curent cu tot ce se ntmpl.
- Absolut.
Jennifer Stock nchise i bg telefonul napoi n geant.
- Tocmai am vorbit cu eful, i spuse ea fotografului.
A spus s uitm de francez. Trimite fotografiile alea la Londra.
Apoi continu-i treaba. Ateapt i urmrete.
A

IN T A

203

Stock se tot foia din cauza disconfortului. Era cald n main. Bluza i fusta se ifonau de banchet. ncepu s njure n
oapt. Dac ar fi tiut c urma s i petreac jumtate de zi
ateptnd i urmrind, i-ar fi luat un tricou i nite blugi.
A

46
Magnus Leclerc verificase la Registrul Comerului din
Panama, unde trebuiau s fie nregistrate toate companiile
din alte ri. Topogrficas SA era acolo, la fel i cei trei directori
numii, i nici unul dintre ei nu era domnul Vandervart. Asta
nu era nici o surpriz: de ce s ai o companie n Panama de la
bun nceput dac nu ca s nu fii vizibil? Nu existau nici
evidene contabile. Nici nu aveau cum s existe: lipsa oricror
legi care s cear evidene de orice fel era unul dintre avantajele
majore ale legilor comerciale panameze. Aa c nu aflase
nimic mai mult dect tiuse la nceput, dar nici nu se ateptase
s afle. Nu era deloc neobinuit pentru clienii si s doreasc
s i acopere urmele, i posibilitatea s i piard o or ntr-un
bar era un pre mic pe care era dispus s l plteasc pentru
ansa de a obine un contract de nou cifre.
Ajunse la hotelul Beau Rivage puin dup ora ase seara i
ntreb de Vandervart la recepie, unde fu informat de
recepioner c gazda sa i cere scuze, dar era prins intr-o edin
i va ntrzia cteva minute. Intre timp, dac domnul dorea,
putea s mearg la bar, iar domnul Vandervart i se va altura
acolo n curnd.
Era locul de ntlnire tipic pentru cei din nalta societate
european: perei ornai, perdele din mtase verde la ferestre,
scaune cu aspect antichizat, grupate n jurul unor mese drapate
n alb. Leclerc merse la bar i comand o votc martini de la
un tip cu prul grizonant din spatele barului. i lu butura i

204

T om C ain

se aez la o mas n col. Singurii clieni n afar de el erau un


cuplu de americani btrni. Brbatul deja i comandase al
doilea bourbon. Soia ncepea s fac nazuri. Prea nceputul
unei lungi seri de iad conjugal.
tia totul despre asta. Leclerc sorbi din martini i contempl
n minte scena care l atepta cnd avea s se ntoarc acas.
Marthe i va face capul calendar cu ct era de epuizat dup o
lung zi n care nu fcuse absolut nimic dect s joace tenis,
s-i cheltuie banii i s depun efortul minim necesar pentru
creterea a doi adolesceni care se puteau descurca perfect i
singuri. O avertizase c era posibil s ajung acas trziu i i
spusese s nu i fac griji n legtur cu cina, dar oricum un
conta. Urma s se lege de faptul c purta cea mai urt hain
pe care o gsise. Urma s i dea ochii peste cap i s i spun
c mncarea se stricase. Dup care...
Mon Dieu!
O femeie tocmai intrase n bar. Era nalt, cu o fa
frumoas i prul brun aten. Purta o bluz moale i alb peste
o fust strmt de un albastru-nchis. Picioarele ei lungi erau
bronzate. Tocurile ei nalte se asortau cu fusta, la fel cum se
asorta i geanta mic de pe umr. Arta absolut decent, dar
era i foarte atrgtoare n acelai timp. Leclerc l vzu pe
american holbndu-se la fat, n timp ce ea prea s se uite
dup cineva prin bar. Soia americanului i i i trase un dos
de palm peste mneca jachetei, redirecionndu-i atenia
spre ea.
atena prinse privirea lui Leclerc. Faa ei se lumin brusc
de un zmbet, lsndu-1 s neleag c l recunoscuse i c
nimic altceva nu o putea face mai fericit. Veni lng el i se
opri n dreptul mesei.
- Domnul Leclerc?
ntinse mna ale crei degete elegante i moi, cu o piele
perfect, erau n contrast total cu mna btrnului, care acum
se uita n direcia ei.

IN T A

205

- M numesc Natasha St. Clair, asistenta domnului


Vandervart. E nc reinut n edin, m tem.
- Enchante, mademoiselle, rspunse Leclerc. Eu sunt Magnus
Leclerc. Dar, te rog, Natasha, spune-mi Magnus. Pot s te con
ving s-mi ii companie, s-l ateptm mpreun pe domnul
Vandervart?
- Eti sigur? Adic, dac crezi c e n regul...
- Evident, chiar insist.
- Mulumesc. Sper doar c nu te-am deranjat.
Roi puin n timp ce se aez lng el, ndreptndu-i
fusta peste coapsele ei perfecte. Apoi scutur uor din cap,
prnd ngrijorat.
- tii, domnul Vandervart e un om minunat, dar chiar
cred c ar putea s nu se mai streseze att. Nu e treaba mea s
spun ceva, bineneles, dar cred c cei ca el muncesc prea mult.
Evident, vor ce e mai bun pentru familiile lor, dar uneori ar
trebui s se gndeasc mai mult i la ei. Nu eti de acord?
Magnus Leclerc ar fi fost de acord cu orice i-ar fi spus ea.
- Absolut, spuse el dnd din cap entuziasmat.
Fata zmbi, ca i cum ar fi fost recunosctoare pentru asta.
i puse coatele pe mas i se aplec n fa puin, ca s se simt
parfumul ei i de cealalt parte a mesei i pentru ca Leclerc s-i
vad ca din ntmplare decolteul, n timp ce snii i erau strni
de poziia braelor.
- Mmm, spuse aproape torcnd, acel martini arat att de
tentant. Nu e foarte frumos din partea mea s beau n timp ce
nc lucrez, dar poi s mi iei i mie unul? E n regul?
- Evident, a fi ncntat, spuse bancherul.
n timp ce se ridic de la mas i merse ctre bar, simi c
i crescuse pulsul. Comand o butur i i aranj cravata n
oglinda din spatele barului. Cnd paharul cu martini fu gata,
barmanul ridic o sprncean n semn c nelegea despre ce
era vorba, ca de la brbat la brbat. Leclerc zmbi, dndu-i

T om C ain

206

barmanului o palm prieteneasc peste umr, i i ls un


baci de zece franci. Apoi se ndrept spre fat.
Dei nu ar fi vrut s recunoasc, Alix savura acele mo
mente. Simise privirile care o urmriser n timp ce se plimba dorina pe care le-o strnise portarului i recepionistului.
Cnd intrase n bar, cu greu se abinuse s nu rd de btrn
i de soia lui. Apoi remarcase cum bancherul ncerca s nu se
holbeze la ea ca un virgin de aisprezece ani i i dduse seama
c nu avea s-i fie deloc greu.
Din acel moment, i fcu treab ca la carte: zmbetul,
contactul vizual, gesturile care l excitau pe un brbat n timp
ce i i sugerau c era disponibil, schimbul de replici ce se
termina mereu printr-o ntrebare, cu care brbatul era mereu
de acord. Orice specialist n agat ntrebat ar da acelai
rspuns: dac cealalt persoan spune da din primul moment,
nu se mai opresc pn nu ajung n dormitor.
Fu tentat s vad dac i putea face micul numr de
magie fr ajutorul drogurilor, dar seducerea lui Leclero nu
era dect un mijloc pentru atingerea unui scop. Trebuia i s l
fac s vorbeasc. Aa c, atunci cnd el se duse la bar, scoase
o igar i bricheta din poet. Oricine s-ar fi uitat n direcia
ei ar fi vzut asta. Dar nu ar fi vzut capsula mic pe care ea o
luase n palm i nu ar fi vzut nici cnd a rupt-o n dou i a
pus coninutul n paharul lui Leclerc n timp ce s-a aplecat s
se joace cu mslina nfipt n beiorul negru de plastic.
Praful rmase la suprafaa buturii, dar dispru dup ce
amestec cu beiorul. Leclerc se ntoarse la mas i o gsi pe
Alix uitndu-se la el cu o fa vinovat i spunndu-i:
- Vai! M-ai prins! Aveam de gnd s-i fur mslina. mi
pare ru. Nu m pot abine!
ncerc s afieze cel mai frumos zmbet de care era
capabil n timp ce i spuse:
- Ei bine, i-o fac cadou.
A

IN T A

207

Alix lu mslina din paharul pe care Leclerc i-1 pusese n


fa i o bg n gur, ntre buzele ei roii.
- Mmm, delicios! spuse ea, apoi i plimb limba pe
deasupra buzei superioare, jucndu-se.
Brusc i spuse c era cazul s nceteze. Dac era prea
evident, prea uor totul, Leclerc ar fi putut deveni suspicios.
Era timpul s devin mai greu de abordat.
Se uit la el cu o privire plin de curiozitate, ca o elev
nerbdtoare, respectuoas, care sorbea cuvintele profesorului
ei favorit.
- ntotdeauna am fost fascinat de bncile elveiene. Mi se
par att de puternice i de misterioase. Trebuie s mi povesteti
despre tot ce faci. Mor de curiozitate.
A

Numele barmanului era Marcel. De mai bine de treizeci


de ani servea buturi, urmrind jocurile care ncep atunci
cnd brbaii, femeile i alcoolul se amestec. Se considera un
bun cunosctor al artei seduciei. Aa c, din momentul n
care fata intrase pe domeniul su i i zmbise brbatului din
col, i trezise interesul lui Marcel.
Era aproape sigur c era vorba despre o escrocherie.
Brbatul urm a s fie victima, i ea se juca cu el pn avea s
pice n capcan. Dup al doilea martini, fata trecuse discret la
ap mineral, n timp ce brbatul continuase s bea alcool.
Marcel zmbi i continu s urmreasc spectacolul.
Barul ncepea s se umple acum. Un grup de oameni de
afaceri intraser, fiecare uitndu-se pe rnd la brunet i
zmbindu-i unul altuia n timp ce i comandau buturile.
Apoi o figur ciudat intr i se aez pe unul dintre scaunele
nalte de lng bar. Avea aproape doi metri, era mbrcat n
jeani i purta un tricou cu galben i mov. Avea prul foarte
cre, de culoarea nisipului, iar ochii si erau albatri-pal.
Marcel oft, trist, deplngnd ct de mult sczuser standardele. In ziua de azi nu se mai putea face diferena ntre
A

T om C ain

208

ceretori i milionari. Un om mbrcat n blugi putea fi un star


rock, un actor sau un mbogit de pe urma industriei com
puterelor despre care tot vorbesc unii. Poate c era copilul
hipiot al unei familii bogate. Cnd comand un Heineken, se
gndi c ^era nc un nceptor. Avea un ceas Breitling
Navitimer - un ceas scump, dar serios i funcional. Avea i
maniere. Oamenii de afaceri, de obicei, comand n grab,
fr un te rog sau un mulumesc. Dar acest Rastaman alb se i
obosise s fac puin conversaie, cu o voce calm, relaxat.
Arta respect pentru munca pe care o fcea Marcel. Poate c
putea s l ierte pentru modul n care er mbrcat.
- Vrei i nite chibrituri, domnule? spuse Marcel artnd
spre igrile Camei de pe tejghea, de lng paharul de bere.
Omul zmbi.
- Nu, mulumesc. ncerc s m las. Le in acolo ca s mi
testez voina. Dac pot s beau cteva beri fr s fumez o
igar, tiu c am fcut progrese.
Se uit roat n jurul su, apoi se ntoarse spre Marcel i spuse:
- Ai vzut cuplul din col? Tocmai l-a mngiat pe fa.
Apoi el i-a luat mna i i-a srutat-o. Nu-i aa c iubirea e
minunat?
Marcel clipi.
- Uarnour, toujours Vamour, ..
A

n microfonul ascuns n pletele sale, Thor Larsson putea s


aud vocea lui Carver.
- Da, am vzut. E aproape nfricotor ct de bine se
pricepe.
nuntrul pachetului de igri era o camer video mic, cu
un obiectiv de mrimea unei piuneze, i cu un transmitor
conectat la un monitor i un reportofon din camera lui Carver.
Un microfon i un transmitor audio erau ascunse n geanta
lui Alix. Tot ce fceau ea i bancherul, toate cuvintele pe care
i le spuneau, totul era nregistrat pe caset.
A

ggl

IN T A

209

- M ntreb ct de bun e la pat, spuse Larsson aparent


pentru urechile barmanului.
Garver rse.
- Nu te atepta s-i spun eu.
- Dac a putea auzi i ce vorbesc...
- Nu-i face griji. Am semnal maxim de la Alix i aud totul
foarte clan
- Poi s mai mi dai o bere, te rog? i nite alune, dac ai.
Cred c o s mai stau.

47
Grigori Kursk era un om rbdtor. nvase s fie astfel n
Afganistan. Prea muli camarazi se grbiser s se arunce
n lupt, spernd s-i copleeasc adversarul prin puterea
armelor de foc pe care le aveau la dispoziie, dar se nelaser,
fuseser prini n ambuscad i sfriser direct n iad. Kursk
putea atepta ore, zile, orict i-ar fi luat celui pe care l cuta s
fac prima micare i s i dezvluie poziia. Abia atunci urma
s loveasc.
Aa c nu i psa ct timp i lua lui Carver, toat noaptea
sau toat sptmna, s se ntoarc la apartament. Era pregtit
pentru momentul n care avea s se ntmple asta.
Cei doi brbai pe care i trimisese sus n apartament
raportaser c ua avea un cadru de oel i era securizat de
sus pn jos i pe lateral. Balamalele fuseser i ele ntrite.
Singurul mod de a intra era cu o bomb sau cu o mitralier.
Kursk nsusi examinase ferestrele cu binoclul. Geamul era mai
gros dect unul obinuit, aproape cu siguran antiglon.
Se ateptase la asta. Carver nu era prost: trebuia s ia
msuri de securitate mpotriva celor ca el. Intre timp, Kursk
avea nevoie s ia i el la rndul lui nite msuri. Ddu un
A

210

Tom Cain

telefon la Moscova i fcu rost de numrul persoanei de


contact de care avea nevoie, un mobil nregistrat n Elveia.
- Lucrez pentru Iuri, spuse elf Trebuie s scap de o ma
in, un BMW 750. Are ceva nuntru. Acest lucru trebuie s
dispar, nelegi...? O s trimit un om cu maina. De asemenea,
vreau o dub, precum cea a companiilor de telefonie sau a
celor care fac livrri, ceva de genul sta. Omul meu o s vin
dup ea. n douzeci de minute. Ai face bine s ne dai tot ce i
cerem. Nu vrei s afle Iuri c ne-ai dezamgit.
Kursk l trimise pe Dimitrov cu maina. Papin nc era pe
scaun, inut n poziie vertical eu ajutorul centurii de
siguran. Acum Kursk era singur pe strad. Era un loc tcut,
respectabil, o zon n care ieea imediat n eviden. Trebuia
s scape de ochii curioilor ascuni dup ghivecele cu flori sau
dup perdele. O firm i atrase atenia puin mai sus: pubul
irlandez Malones. Perfect.
Comand o bere i un whisky i se aez lng geam ca s
poat urmri tot ce se ntmpl n strad. Nimeni nu putea
s intre sau s ias din cldirea n care sttea Carver fr ca el s
observe. Kursk i savur butura i se uit n jurul su n bar.
Mai vzuse locuri ca acesta n Moscova. Presupuse c mai
erau un milion de astfel de locuri, peste tot n lume. Dar era n
regul. In comparaie cu alte locuri n care sttuse i ateptase,
acesta era un palat.
Jennifer Stock parcase maina i pornise la plimbare,
uitndu-se prin vitrine i oprindu-se s-i ia o cafea. i vzuse
pe Kursk i pe cei trei oameni ai si. Existau, se gndi ea,
avantaje evidente cnd eti femeie, principalul fiind refuzul
instinctual al brbailor de a o lua n serios, indiferent de aazisa egalitate dintre sexe. Putea s se tot plimbe dintr-o parte
n alta a strzii i ei, pur i simplu, ar fi crezut c e o femeie
proast care nu avea nici un sim al direciei sau care nc nu
se hotrse ncotro voia s mearg. Putea s se uite n stnga

IN T A

211

i-n dreapta i ei, pur i simplu, ar fi crezut c e doar curiozitate


feminin.
Era i mult mai uor s vorbeasc cu oamenii. Aparent
pn i cel mai decent brbat ar fi trezit suspiciune sau chiar
fric atunci cnd s-ar fi apropiat de un strin. Copiii erau
crescui cu sfaturi de genul: ferii-v de brbaii pe care nu i
cunoatei. Dar oricine, indiferent de vrst sau sex, ar fi vorbit
cu o femeie. De fapt, copilul acela cu ochi mari i pr ciufulit
al patronului cafenelei i spusese totul despre francezul care i
pusese ntrebri lui papa n acea diminea i despre brbaii
ciudai, mbrcai cu perdesie largi care ieiser din maina
aceea mare i neagr.
- Da, i-am vzut i eu, spuse ea ciufulind prul biatului.
Erau ciudai, nu-i aa?
n timp ce era nc n cafenea i sorbea un espresso, Stock
primi un telefon din Londra. Era Bill Selsey.
- Bun, Jen, tocmai am aflat ceva legat de BMW-ul cu
numr italian de care ai ntrebat. E nregistrat pe numele unei
companii, Pelicce Marinovski. Cic import blnuri din Rusia.
- Pe bune? Brbaii din main nu preau c se ocup cu
blnuri.
~ Mda, nici compania Pelicce sau cum s-o chema nu
pare exact a fi o companie de import-export. Nu pot s-i
gsesc conturile niciunde, nici sediul sau vreo eviden a
vnzrilor.
Stock se ncrunt.
- E un fel de paravan pentru mafia rus?
- Posibil, dar s ai grij, da? Nu sunt oameni cu care vrei
s te ncurci.
- Am ordine s i urmresc de la distan i s nu intervin.
Asta i am de gnd s fac.
- Foarte bine, aa s i faci.

212

Tom Caia

48
Magnus Leclerc se simea sufocat de cldur. Nu i ddea
seama de ce barul se nclzise att de tare dintr-odat. i
scosese sacoul i cravata, dar nc transpira ca un porc. Spera
ca Natasha s nu fi observat. Aaaah, Natasha! Era uimitoare.
O cunoscuse acum o or, dar deja simea c exista o legtur,
foarte strns ntre ei, de parc puteau citi unul n sufletul
celuilalt.
i povestise despre trfa de Marthe, despre ct de tare
suferise din cauza ciclelii ei constante, a criticilor ei meschine
i a faptului c nu-i satisfcea nevoile sexuale. Se temuse c
Natasha avea s rd de el. Dar n-o fcuse. II nelegea. Fata
asta frumoas i luase mna ntr-a ei. Apoi, foarte blnd, i
trecuse degetele perfecte peste obrazul lui. Leclerc aproape
plnse de fericire. Trecuse foarte mult timp de cnd nu se mai
simise att de bine.
Att de mult de cnd fusese aa excitat. Poate de aceea i
era att de cald ardea de pasiune. Voia s i-o trag cu orice
pre. O privi, dezbrcnd-o n mintea lui, ncercnd s-i
imagineze cum arta goal. Pentru o clip, nici nu-i ddu
seama c vorbea cu el.
- Scuze, spuse el, ai spus ceva, chirie?1
- Spuneam c poate ar trebui s-l cutm pe domnul
Vandervart. Nu tiu ce s-a ntmplat cu el. Cred c nc e sus,
n apartamentul lui. Crezi c-ar trebui s urcm?
Leclerc afi un zmbet recunosctor.
- Sus? O, da, cred c acolo trebuie s mergem.
Cnd se ridic, observ brusc c podeaua nu era att de
stabil pe ct ar fi vrut el s fie. Natasha se grbi s-l sprijine, i
A

1Scum po (n lb. francez) (n.tr.)

IN T A

213

lu haina i cravata pe care le aruncase i-l lu de bra,


ajutndu-1 s-i recapete echilibrul n timp ce ieea din bar.
Nu-i ddea seama ce se putuse ntmpla. Buse doar, cte,
patru martini, poate cinci? N-ar fi trebuit s fie aa ameit.
Apoi i simi oldul lipit de al lui, greutatea i moliciunea
snului ce-i mngia braul, i un rnjet larg, fericit se ntipri
pe faa lui Magnus Leclerc. Nu-i psa ct era de beat. Se
simea absolut grozav.
Alix l conduse pe bancherul moleit, cruia-i curgeau
balele, pe coridor i pe scri, pn la ua apartamentului. Btu,
i lipi urechea de u, apoi se ntoarse spre Leclerc.
- Nu pare a fi nuntru. Sigur nu mai ntrzie mult. Putem
atepta la mine n apartament dac vrei. Stau chiar vizavi.
Fr s-i dea ocazia s rspund, se apropie de ua al
turat, introduse cheia n broasc i intrar mpreun.
- M tem c nu-i foarte comod aici, spuse ea conducndu-1
prin sufrageria mobilat n stil antic n dormitorul cu un pat
enorm, acoperit cu o ptur de culoarea cerului.
Chiar vizavi de pat era un dulap cu un televizor. Camera
era pentru nefumtori, dar cineva lsase un pachet de igri
ntr-o scrumier, lng televizor.
- Aici e mai comod, spuse Alix punndu-i poeta pe o
mas de lng pat. De ce nu te relaxezi? Stai pe pat i i aduc
eu o butur de la minibar. Alt martini?
- Nu, spuse el lund-o de bra. Nu-i face griji pentru
butur. Stai aici cu mine.
Btu cu mna pe pat, lng el. Alix se aez. II lsa s-i
plimbe mna pe coapsa ei, oprindu-1 doar cnd ncerc s i
bage mna sub fust.
- Stai aa, spuse ea trecndu-i jucu mna prin prul lui.
Ce-ar zice Marthe s ne vad aa?
- S i-o trag lui Marthe! spuse Leclerc. Apoi ncepu s
chicoteasc. De fapt, mai degrab i-a trage-o ie!

214

T om C ain

Se repezi la Alix, prinznd-o de umeri i ncercnd s o


foreze s se ntind pe pat. Ea rse i se eliber de sub
greutatea lui.
- Nu te grbi, spuse ea. Dac m vrei, trebuie s faci exact
aa cum spun eu.
- Oricet spuse Leclerc privind-o cu dorin.
- Ridic-te n picioare, n faa mea!
Se supuse imediat.
- Scoate-ti cmaa!
Din nou, fcu cum i se spuse.
- Acum d-i jos pantalonii i apoi s nu mai faci nici o
micare!
Cnd termin, o privi cu gura cscat pe Alix cum i
desfcea nasturii de la bluz, apoi cum o arunc uor, cu o
micare lasciv. i desfcu fusta i o ls s alunece pe podea
la picioarele ei.
Alix purta lenjerie alb cu dantel, care-i accentua formele
suple i atletice. nc avea pantofii cu tocuri-cui.
In faa ei, Leclerc era mbrcat cu un or lbrat susinut
de o band elastic ce se adncea n carnea fleasc. nc avea
osetele gri de ln.
- Intinde-te pe pat, lipit de capul patului, i spuse ea.
Leclerc se ddu rapid n spate, czu pe pat i se sprijini
de perne.
- Curnd, foarte curnd, o s-i faci de cap cu mine. Dar
mai nti mi fac eu de cap cu tine. Stai acolo nemicat i nu
scoate nici un sunet!
Alix ocoli patul i ajunse la nite sertare. Se aplec s des
chid unul, facndu-1 pe Leclerc s geam de plcere la
vederea ei, i scoase trei earfe lungi i nguste din mtase
neagr.
- Ce...? ncepu Leclerc
A

IN T A

215

Se ntoarse la pat, ntinse earfele pe cearaf i ngenunche


lng pieptul lui Leclerc. Apoi l lu de ncheietura minii
drepte, pe care o leg cu ndemnare de un capt al primei
earfe, dup care nnod cellalt capt de partea de sus a
piciorului patului. Un bra al lui Leclerc atrna neajutorat n
aer, dar el prea mai puin preocupat de asta dect de
ncercrile lui disperate de a-i ridica faa la nivelul snilor lui
Alix n vreme ce ea se apleca peste el. l ignor, prinzndu-1 de
cealalt ncheietur, fr s scoat un cuvnt, i repetnd
procedura cu cealalt earfa.
Dup ce i leg ambele brae, se aplec i-i trecu mna
prin prul de pe pieptul lui Leclerc, jucndu-se lene cu
sfrcurile lui, n vreme ce-1 ntreba:
- Ii par atrgtoare?
- O, Doamne, da, gemu el.
- Atunci privete-m cu atenie i ine minte ce vezi. Pentru
c acum m vezi, iar acum ~ lu ultima earfa i o nfur
rapid n jurul capului bancherului, acoperindu-i ochii - nu m
mai vezi. Eti neajutorat acum, la mila mea. Aa c m ntreb
ce-o s fac?
Ii puse arttorul pe buze, tachinndu-1, n vreme ce el
ncerca disperat s i-1 sug, apoi se ntinse peste el i ncepu s
se unduiasc n jos, din ce n ce mai jos, pn cnd capul i era
direct deasupra pantalonilor lui.
- Mmm, ce-avem noi aici? ntreb ea.
Se ridic din nou i ncepu s-i trag pantalonii de pe talie.
- Te rog, te rog, gemu el ncercnd s-i ridice fundul de pe
pat ca s o ajute.
Alix se aplec n fa peste Leclerc, pn cnd capul ei
ajunse la civa milimetri deasupra ortului lui i...
- Mulumesc, domnioar St. Clair, asta e tot, spuse o voce
aspr, gutural, care suna la fel ca a unuia care vorbea afrikaans1.
A

1Lim ba vorbit n Africa de Sud (n.tr.)

T om C ain

216

Alix cobor din pat i l privi furioas pe Carver.


- i-a luat cam mult! i spuse ea n oapt,
- mi cer scuze, rspunse el tot n oapt, explicndu-i i cu
minile c regret ntrzierea...
- Cine eti? Ce se ntmpl? ip Leclerc zvrcolindu-se pe
pat.
Carver l plesni foarte tare peste fa.
- Taci din gur, domnule Leclerc! se rsti Carver. Dac ii
la viaa i la reputaia ta, ine-i gura i ascult. Stai s te ajut.
Carver scoase o batist din buzunar i o ndes n gura
omului, punndu-i clu. Lu cureaua de la pantalonii ce
zceau pe podea i-i leg strns gleznele, lsndu-1 complet
neajutorat.
- Numele meu e Dirk Vandervart. O s-i pun o serie de
ntrebri simple, iar tu o s-mi dai rspunsuri sincere. Exist
dou motive pentru care o s faci asta. Primul e acela c noi
am urmrit seara petrecut cu domnioara St. Clair. De fapt,
am nregistrat cele mai interesante momente. Nu cred c soiei
tale i-ar plcea s aud toate lucrurile pe care i le-ai spus, nu?
Mai ales cnd te vede cum seduci o tnr i o lai s te lege de
patul ei. Nu i-ar pica bine, n-ar cadra cu csnicia sau cu
banca, nu-i aa? Buuun... Deci, daca refuzi s vorbeti, dac
ncerci s ne induci n eroare sau dezvlui ceva din ce s-a
ntmplat aici n seara asta, casetele alea vor fi fcute publice,
te asigur de asta. Cellalt motiv pentru care o s vorbeti e
simplu: o s i cauzez dureri cumplite dac nu o faci. S nu ai
nici cea mai mic ndoial. De exemplu...
Carver l apuc pe Leclerc de mna dreapt i ncepu s-i
ndoaie degetul mic, dndu-i-1 pe spate. Leclerc cltin din cap
ntr-o parte i-n alta.
- Doare, nu? Dac o in tot aa, osul o s se rup ca o
ramur. Apoi degetul o s se umfle ca un crnat pe braai1. Au,
A

1Grtar, n Afrikaans (n.tr.)

IN T A

217

frate, pe bune, doare att de tare, c o s vrei s i-1 fi tiat


direct.
ntreg corpul lui Leclerc tresrea, de parc era strbtut
de ocuri electrice. Carver se fcu c nu observ i continu s
vorbeasc.
- i, dup ce termin cu un deget, trec i la restul. i la alea
de la picioare. i nici nu vrei s te gndeti la ce o s fac cu
restul corpului. Deci, vrei s vorbeti?
Leclerc aprob frenetic din cap.
- O decizie foarte neleapt. Hai s te facem un pic mai
comod. Poate putei s m ajutai, domnioar St. Clair?
mpreun, l ridicar pe Leclerc astfel nct spatele-i sttea
lipit de captul patului. Alix se aplec i-i opti la ureche:
- mi pare ru, Magnus. Spune-i domnului Vandervart
exact ce vrea i poi s mergi acas, la Marthe. Chiar o iubeti,
nu-i aa?
Din nou, bancherul aprob disperat din cap.
- Bun atunci.
Alix i scoase cluul din gur.
Carver continu apoi:
- Vreau s tiu totul despre unul dintre conturile pe care le
controlezi. Este numrul 4443717168.
- Dar eu controlez sute de conturi. Cum s le in minte pe
toate?
Capul legat la ochi se cltin ntr-o parte i-n alta, parc
implornd mil.
- Pe sta o s i-1 aminteti. Smbt diminea, ai luat la
cunotin primirea a 1,5 milioane de dolari i ai trimis un fax
proprietarului contului n legtur cu asta. Dar, pn duminic
dup-amiaz, ai fcut ca banii s dispar. Cum ai reuit asta?
i cine i-a dat ordinele? Pentru c nu cred c-ai furat toi banii
ia pentru tine...
- Nu! Nu!
- Deci cum a fost?
A

- Nu pot s spun. Pur i simplu nu pot! M-ar omor!


Vocea-i era piigiat, implornd o nelegere de care tia
c n-avea s aib parte.
- Cine sunt ei, Magnus?
- Niupot s spun!
- Pentru c ei te-ar omor?
-D a !
- Ce te face s crezi c nu te omor eu primul? Deschide gura.
Carver i duse mna la spate i-i scoase SIG-Sauer-ul de
la centur. nghesui amortizorul ntre dinii lui Leclerc.
- Ghiceti ce-i sta? Corect, un pistol de calibrul 9 mm.
Crede-m, nu o s ezit s aps pe trgaci. Cu asta m ocup.
Dar m mai ocup i cu altceva. in secrete. i nimeni nu va
afla niciodat ce s-a ntmplat n seara asta, dac mi spui pur
i simplu ce s-a ntmplat cu contul la.
- Nu s-a ntmplat nimic.
Carver i plesni pe Leclerc a doua oar.
- Credeam c avem o nelegere.
Leclerc gemu.
- Nu, serios, nu s-a ntmplat nimic. N-a intrat nici un ban
n contul la. Nici n-a ieit. Chitana pentru depozit era fals.
- i cine a dat ordin s fie tiprit?
- Nu pot s spun... Nu pot!
Carver oft. i bg cluul la loc lui Leclerc i l lu iar de
mn.
- Porcuorul sta s-a dus la pia, spuse el trgnd brusc i
puternic de arttor. O lu de-a lungul minii. Porcuorul sta
a rmas acas. Porcuorul sta a mncat friptur de vit. Iar
porcuorul sta...
Se auzi un urlet atenuat de batist. Carver l inu pe Leclerc
de degetul mic nc vreo cteva secunde, ndoindu-1 n spate i
lsnd durerea s se intensifice, apoi i scoase batista.
- Ai vrut s zici ceva? Sau vrei s-i art ct de serios vorbesc?
- Nu, v rog, v implor...
A

- Atunci spune-mi. Ordinele... de unde au venit?


- De la Malgrave & Company. E o banca din Londra.
- Cine i le-a dat? Am nevoie de un nume.
- Nu tiu, dar cred c-au venit de undeva de sus, de la
cineva cu influen foarte mare. Nu putea s se ntmple fr
ca preedintele companiei mele s fie de acord.
- Deci cine conduce Malgrave & Company? Cine-i eful?
Leclerc ncerc un zmbet chinuit.
- Nu-i nevoie s v spun eu asta. E o companie de familie.
Actualul director este lordul Crispin Malgrave.
- Mulumesc, domnule Leclerc. Ai fost foarte cooperant.
Vei pleca de-aici imediat. Mine-diminea vei primi un
e-mail. Va avea fotografiile ataate - cadre de pe casetele
noastre video. Sper c v vor reaminti s pstrai tcerea. Nu
vreau sa se mai ntmple lucruri neplcute. Acum, domnioar
St. Clair, fii drgu i mbrcai-v la loc i ajutai-m s fac
ordine n camera asta.
Carver se ntoarse spre pachetul de igri, cu camera video
ascuns n el i transmise un mesaj ctre Thor Larsson, care se
uita pe monitorul din celalalt apartament.
- Poi s strngi i s iei i tu de-acolo.

49
Alix sttea sub du, ncercnd s curee amintirea minilor
lui Leclerc de pe trupul ei. Hotelul punea la dispoziie dou
sticlue cu ap de gur cu arom de ment. Le folosi pe
amndou. Nici mcar nu se srutaser, darmite s fac sex,
dar tot se simea murdar. In timp ce revenea n dormitor,
Carver ascundea cu grij echipamentul video. Leclerc sttea
pe-o parte a patului, chircit i lipsit de vlag.
A

Alix i adun lucrurile, apoi l ajut pe Carver s-l dezlege


i s-l mbrace pe Leclerc, dei l lsar legat la ochi. Bancherul
fu scos pe coridor, cobort pe scara de urgen i apoi dus pe o
u din spatele cldirii. Thor Larsson atepta s-i ntmpine n
Volvo-ul lui vechi.
- Ai luat tot? ntreb Carver, nc pstrnd accentul lui
Vandervart.
- Sigur, spuse Larsson. i nu-i face griji. Calitatea sune
tului i a imaginii e superb.
Zece minute mai trziu, Leclerc fu scos din main pe o
strad lturalnic. n timp ce i dezlega earfa de la ochi,
Volvo-ul ddu colul i dispru.
Larsson i ls pe Carver i pe Alix pe Pont des Bergues,
lsndu-i s-i croiasc drum prin Oraul Vechi, n vreme ce el
se ntorcea la apartamentul lui. La cteva minute dup ce
ajunse acolo, se conect la internet i sparse serverul central al
hotelului. Voia s tearg orice urm a prezenei lor acolo. Ii
lu jumtate de or i toat priceperea, dar, n final, era ca i
cum domnul Vandervart, domnioara St. Clair i domnul
Sjoberg nu rezervaser nici o camer i nici nu trecuser
pragul cldirii.
A

In timp ce traversau din nou rul, bra la bra, Alix l


ntreb pe Carver:
- Chiar l-ai fi rnit pe Leclerc?
- Dac-a fi fost nevoit... Dac ar fi fost singura modalitate
de a-1 face s vorbeasc...
- M sperii cnd te vd aa. i se pare ceva att de natural.
- Nu-i chiar aa. mi faceam doar treaba. i, dac crezi c
eu sunt natural, ar trebui s te vezi pe tine. M-am cam speriat
stnd n faa camerei i privindu-v. Chestia asta m-a fcut s
m-ntreb ce-ar fi zis cineva dac ne-ar fi vzut pe noi doi.

IN T A

221

Acum erau pe malul ndeprtat al rului, mai relaxai i


linitii, crnd gentile pe care le duseser peste noapte la
hotel. Apoi Carver o ntreb:
- De ce te-ai dus, de fapt, la Paris?
Nu era nici o urm de agresiune n vocea lui, nu avea nimic
din tonul amenintor cu care i se adresase lui Leclerc. Punea
o simpl ntrebare, ca i cum ar fi fost din pur curiozitate.
- A fost aa cum i-am spus, rspunse Alix, la fel de sincer.
Kursk voia o femeie care s-l ajute cu o misiune i era dispus
sa plteasc zece mii de dolari.
- Dar nu exist nici un doctor, nu? Mei un logodnic respectabil?
Alix deschise gura s vorbeasc, apoi pru s se rzgn
deasc. Oft i privi n alt parte. Vocea lui Carver deveni
dintr-odat mai dur.
- Nu, i nici nu mi te imaginez lucrnd la o recepie.
Oamenii ca noi nu rezist n slujbe normale. Am prsit de
prea mult timp lumea aia. Deci, ce-ai fcut de fapt?
Alix i smuci mna i se opri din mers.
- Pentru numele lui Dumnezeu, nu-i evident?! Acelai
lucru pe care l-am fcut dintotdeauna. Clienii mei erau rui,
foarte bogai, foarte puternici. Uneori eram mai mult ca o
iubit, stteam luni la rnd cu aceiai brbat.
Carver voia s se opreasc. tia c n-are nimic de ctigat
dac insista cu ntrebrile. Dar nu se putea abine.
- Ca i cu tipul de la club, cu cele dou blonde? ntreb el,
dar de data asta tonul era unul tios.
Alix l privi cu acel dispre profund pe care nu-1 mai
ntlnise la ea de cnd se cunoscuser n Paris.
- Da, ca i cu Platon. naintea fetelor lora, eu stteam
lng el n cluburi, l lsam s m prind de e, i-o sugeam
sau i-o trgeam. E bine? Eti mulumit acum? Sau vrei s m
umileti si mai tare?
- Nu, am prins ideea.
A

>

222

T om C ain

- Chiar aa? Chiar nelegi ce nseamn s fii femeie n


ziua de azi n Moscova? Nu exist legi, siguran. Nu alegi
ntre o via uoar i una grea, ci ntre a supravieui i a muri.
Am fcut ce a trebuit s fac, ca s supravieuiesc. Apoi a venit
Kursk la mine, mi-a zis de o misiune la Paris i c are nevoie
de-o femeie. Mi-am spus c poate asta era ansa mea s scap i
s o iau de la capt, s ncep o via nou.
- De ce nu mi-ai spus asta de la nceput?
Pe chipul ei se citea acum durerea, mnia fcnd loc
resemnrii.
- Cum s-i fi spus tot adevrul? Mi-am inventat iubitul
respectabil i slujba respectabil pentru c-am crezut c-ai s m
respeci mai mult. Dar am minit. Nu sunt respectabil. Eti
mulumit acum?
Carver o lu de umeri.
- Alix, nu-mi pas deloc dac eti respectabil". Dintre
toi oamenii de pe lumea asta, eu sunt ultimul care ar avea
dreptul s te judece. Vreau doar s tiu ce e adevrat.
Ea privi n sus, ctre el.
- Conteaz? Poate exista vreodat mai mult de-att ntre
noi doi?
Nu mai aveau ce-i spune n timp ce urcau dealul i ddeau
colul n strada unde locuia Carver, cufundai n propriile
gnduri.
n oglinda retrovizoare a dubei Swisscom, Grigori Kursk i
vzu venind pe strad. Alexandra Petrova purta o peruc
aten i haine n care nu o mai vzuse pn acum, dar nu
conta. O vzuse cu attea peruci i att de deghizat, c putea
vedea cu uurin dincolo de ele, recunoscnd-o doar dup
siluet i dup mers.
Zmbi cnd l vzu pe brbatul de lng ea. Englezul l
rnise pe Kursk att fizic, ct i n orgoliu. Fusese pclit i
atras n capcan i, chiar dac nu lsase s se vad nici o urm

IN T A

223

de slbiciune n faa oamenilor si, cu fiecare rsuflare simea


un junghi de durere n coastele rupte. Acum avea s-i savureze
rzbunarea.
Ii sun pe Dimitrov, care se postase n barul irlandez, i pe
ceilali doi pe care i lsase n apropierea apartamentului lui
Carver. Mesajul su era acelai.
- Au venit. Fii gata de aciune. i nu uitai: i capturm vii.
A

so
O u se deschise uor, aruncnd o lumin de neon albs
truie peste pietrele de pavaj de culoarea crbunelui.
- Psst! Pablo! Hai nuntru.
Carver fu smuls din propriile gnduri, ca un om trezit
dintr-un somn adnc. Se uit n jur i i ddu seama a cui
era vocea.
~ Nu n seara asta, Freddy. mi pare ru, amice, n-avem
dispoziia necesar.
- Vino nuntru. E grav!
Nelinitea din vocea lui Freddy l fcu pe Carver s se
opreasc. Se uit la Alix, dar nu vzu nici un fel de reacie din
partea ei.
- Ce e?
Trecur de cele cteva mese de afar i intrar n cafeneaua
mic, cu tavan jos. Mai era doar o persoan n local, un btrn
aplecat peste o farfurie de minestrone1. Carver l salut din
cap: Bonsoir, Karl, a va?12 Btrnul mormi un rspuns n
doi peri i-i vzu de supa lui.
A

1Sup de legume tipic italian (n.tr.)


2 Bun seara, Karl, cum i merge? (n lb. francez, n original) (n.tr.)

224

T om Cairi

- n fiecare sear e aici, tot timpul rmne ultimul client i


mereu vrea o farfurie de minestrone, spuse Carver, dei Alix
nu l bga n seam.
Se ntoarse din nou ctre Freddy.
- Care>i problema?
Freddy lustrui scurt tejgheaua cu bucata de bumbac pe
care o inea n or.
- Deocamdat, nici una. Dar nu tiu ce va fi mai trziu. Te
caut lumea, Pablo. Mai nti un francez: a venit aici azi-diminea, zicea c lucreaz pentru Ministerul federal de
Interne. Evident minea. n mod sigur era vreun poliai. Apoi
o englezoaic, foarte politicoas, plin de arm, dar punea
prea multe ntrebri.
- Descrie-mi-o.
- Englezoaic tipic, tii tu. Nu era prea ic, nu era
elegant, dar arta destul de bine.
- Prul? Hainele?
- A, stai aa... Freddy se ncrunt. Bun, avea prul atendeschis, splcit. i purta o fust cu un imprimeu pe ea, cu
flori, parc.
Carver aprob din cap.
- St cam la 50 m n spate, pe osea, ntr-un Opel Vectra
albastru. E un brbat cu ea. Cnd am trecut pe lng ei, l-a
luat de mn i s-a uitat n ochii lui, ca i cum ar fi fost iubii.
Ce voia s tie?
- A vorbit cu Jean-Louis cnd eram cu spatele. El i-a zis i
de ceilali brbai.
- Care brbai?
- Nu tiu. Nu i-am vzut. Dar Jean Louis a vzut nite
brbai ieind dintr-o main neagr n dup-amiaza asta.
Apoi maina a plecat, dar nu erau toi n ea. S-ar putea s mai
fie pe-aici.
- Ci erau?
y

T> IN T A

225

- Nu tiu. Stai o clipa. Se duse intr-o parte a camerei, des


chise o u i bg capul n ncpere. Jean-Louis!
O voce de copil se auzi dintr-o camer de sus.
-- Oui, papa?
- Vino aici, fiule.
Se auzir pai grbii pe scri, apoi un ghemotoc plin de
energie ni n camer, l vzu pe Carver i chii:
- Pablo!
Tatl su se ncrunt la el, ncercnd s par sever.
- Spune-i lui monsieur Pablo ce-ai vzut n dup-amiaza
asta. tii tu, brbaii ia ciudai.
- Aia de care m-a ntrebat doamna englezoaic?
- Da, ia.
- Erau vreo trei sau poate patru. Artau ciudat. Aveau
haine groase pe ei, dei era frumos i cald afar.
Carver se ls n genunchi ca s se uite n ochii lui JeanLouis.
- Ai observat dac ascundeau ceva sub haine?
- Nu, aveau nasturii ncheiai. Cred c fierbeau.
- Da, probabil. i mulumesc, mi-ai fost de mare ajutor. Ai
vzut cumva unde s-au dus?
Copilul ddu din cap n semn de aprobare.
- Unii s-au dus ctre casa ta. Dar nu toti.
ce s-a
Nu tiu
>
ntmplat cu ei. A trebuit s vin nuntru, pentru c maman a
spus c-i timpul s iau cina.
- Nu-i face griji. Te-ai descurcat excelent. Cred c-ai putea
deveni un detectiv celebru ntr-o bun zi. Nu eti de acord,
Freddy?
Freddy prea ocat.
- Fiul meu? Un flic?1Nu-i amuzant, Pablo.
i fcu cruce, prefacndu-se ngrozit, apoi se ntoarse
ctre fiul su.
1Expresie franuzeasc de argou referitoare la poliiti (n.tr.)

226

Tom Cain

- Bun, acum du-te napoi la culcare. Hai, sus cu tine! Urc


imediat s-i citesc o poveste. Du-te!
Carver l privi pe biat cum ieea opind din camer, apoi
se ntoarse din nou spre Freddy.
- E o dub: Swisscom pe strad. De cnd st acolo?
Freddy scoase un oftat de exasperare.
- Merde!1 De unde s tiu eu aa ceva? Pe bune, Pablo, nici
tu nu eti mai bun ca un poliai.
- mi cer scuze, dar ar putea fi important. ncearc s-i
aminteti ce s-a ntmplat azi mai devreme, cnd ai ieit s
serveti lumea la mese. Duba era acolo azi-diminea? Erau
ceva ingineri de telefonie care lucrau pe undeva?
Freddy se gndi un moment, cu ochii nchii.
- Nu, nu era nici o dub, nici ingineri. Probabil c-a venit
mai trziu.
- Deci, ori s-a ntmplat foarte recent, ori n-are nimic de-a
face cu Swisscom-ul. Trebuie s presupunem c e varianta a
doua. Deci, acum i avem pe francez, pe englezoaic i pe
amicul ei din main, plus o gac de ipi n haine groase, care
aveau o maini neagr ce a disprut, apoi a venit o dub. i nu
pare c unii ar avea de-a face cu alii. Iisuse...
Alix se uit la el.
- i-acum ce facem?
- Tu rmi aici, iar eu m duc s vd ce mama dracului se
petrece.
- A, i o s m lai pe mine aici, femeia neajutorat?
- Nu, doar c nu vreau s m mai lupt i cu altcineva dac
n acelai timp trebuie s m lupt cu tine. Mi-ar distrage
atenia. O s aflu cine e acolo, m ocup de ei, apoi putem s
continum cu ceea ce fceam. Dac asta vrei.
Freddy i ddu ochii peste cap i iei din camer.
1Rahat! (n 1b. francez, n original) (n.tr.)

IN T A

227

- Eu o s merg i, , o s fac curat n buctrie, spuse el


uitndu-se peste umr n timp ce pleca.
Carver i Alix se ncruntar unul la altul un moment i nici
unul nu voia s cedeze. Apoi ea ridic rapid din umeri, n
semn de supunere.
- Du-te. Freddy poate s aib grij de mine.
Carver nu spuse nimic, ci doar o privi. Apoi se ntoarse i
porni spre buctrie.
- Hei, Freddy! strig el. Se poate iei prin spate?

51
Carver opt pentru drumul mai lung, ocolind astfel trei
pri ale cldirii, pn cnd ajunse n captul ndeprtat al
strzii. Acum se uita napoi pe drum, spre dub, spre cafenea
i spre Opelul albastru. Barul lui Malone era chiar n faa lui.
Dac pusese cineva ntrebri n cafenea, existau anse s fi
intrat acolo. Putea i el s-o fac la fel de bine.
Carver deschise ua i intr ntr-o duhoare de igri i de
bere Guinness sttut. nuntru era clientela obinuit:
secretari de la ONU i de la bncile locale, care ncercau s
demonstreze c dincolo de costumele cenuii i albastre erau
oameni vii, n carne i oase. Carver l salut rapid cu mna,
semn c-1 recunoscuse, pe brbatul masiv, cu un tricou de
rugby verde irlandez, care sttea n spatele barului, apoi privi
dezinvolt prin ncpere, ca orice client interesat de ce se
ntmpla n seara aceea.
Nu-i lu mult s-l depisteze pe omul cu palton. Era cocoat
pe un taburet la fereastr, uitndu-se fix la Carter i sporovind
la telefon. Din start, asta l ddea de gol. nchise telefonul cnd
l vzu pe Carver fixndu-1 cu privirea. Acela era momentul
decisiv. Carver porni spre bar, cltinnd din cap la prostia unui

Tom Cain

228

om care n-avea nici mcar atta creier nct s simuleze lipsa


de interes.
- O halb, te rog, Stu!
- Nici o grij, amice! rspunse omul cu tricoul de rugby, cu
un accent australian puternic, i se poziion lng pomp n
vreme ce berea spumoas curgea ncet i se nchidea la culoare
n paharul de jumtate de litru din faa lui.
Carver se sprijini de tejghea.
- Individul de la fereastr, la ca naiba de urt, cu palton
negru, e aici de mult timp?
Stu privi prin ncpere.
- Nu tiu, cred c de vreo cteva ore. N-a but mult, ticlos
zgrcit ce e! Mai era un prieten cu el mai devreme, dar cellalt
a plecat.
Carver plti butura. Voia s o ia cu el, dar i veni brusc o idee.
- Hai s-i zic ceva, Stu, s-ar putea s trebuiasc s chemi
un doctor. Am o presimire. S-ar putea s aib loc un mic
accident.
- La naiba, Pablo, nu vreau bti pe-aici. Dac vrei s faci
scandal, du-te afar.
Carver l btu pe umr.
- Stai linitit. N-o s dureze mult.
Merse ncet napoi spre scaunele de la fereastr, relaxat,
schimbnd zmbete cu fetele de care se ciocnea n mers. Rusul
era doar la civa metri de el, urmrindu-1, netiind cum s
reacioneze la faptul c inta lui se apropia de el ca i cum n-ar
fi avut nici cea mai mic grij.
ntre Carver i rus, trei tinere care preau s lucreze ntr-un birou, erau strnse n jurul unei sticle de vin, fcnd
schimb de brfe i chicoteli pe un ton strident. Una dintre ele
i lsase poeta pe podea.
Femeile i aruncar priviri lui Carver n timp ce trecea pe
lng ele. ntoarse capul i le zmbi, fcndu-i sugestiv cu
ochiul celei mai drgue dintre ele.
A

IN T A

229

Nu era atent pe unde mergea. De aceea se mpiedic de


poet i czu n fa, paharul zburndu-i din mn i
stropindu-le pe fete cu bere Guinness, iar ele ipar i se ferir
n timp ce lichidul negru i spumos le stropea hainele. Minile
lui Garver cutar cu disperare ceva de care s se agae i l
gsir pe omul cu palton, care se mpletici cnd Garver se
prinse de el. Scaunele erau trntite la podea, ipetele de agitaie
i revolt ale femeilor rsunar prin toat ncperea, aa c
nimeni nu observ felul n care pumnii lui Carver apucar
strns paltonul brbatului i micarea brusc a gtului lui,
cnd l lovi cu fruntea n septul nasului, pe cnd cei doi cdeau
neajutorai la podea.
In cteva secunde, haosul trecu. Garver se ridic n pi
cioare, cu o expresie confuz, i se uit cu durere la nenorocitul
plin de snge care zcea pe podea.
- O, Doamne! Ce ru mi pare! Suntei bine? ntreb el
disperat.
Se uit la beivii care stteau cu gurile cscate.
- S cheme cineva o ambulan, repede! Fcu o pauz,
apoi ochii i se mrir. Unde-i baia brbailor? ntreb el,
chinuindu-se s respire. Cred c mi-e ru.
Se aplec, duse minile la gur i i umfl obrajii, mpleticindu-se spre partea din spate a barului, n vreme ce clienii
agitai se ddeau napoi s-i fac loc s treac.
De-abia dup ce intr n baia brbailor, Garver i ndrept
spatele, i terse o dr de snge de pe frunte i-i ngdui un
zmbet. Unul fusese dobort. Dar ci mai rmseser?
Apoi ua din spatele lui se deschise. Privi n oglind. i afl
rspunsul.
A

Grigori Kursk avea de luat o decizie. Sperase ca Petrova i


Carver s se ntoarc la apartament. Plnuise s pun mna
pe ei i pe computer acolo, dar acum se prea c se despriser.
Dimitrov l vzuse pe Carver n bar, dar era singur. Petrova era

230

Tom Cain

de negsit. Probabil c era nc la cafenea. Kursk i trimise


ceilali doi oameni s-l ajute pe Dimitrov. Dar ntrebarea era:
S mearg cu ei sau s porneasc pe urmele fetei?
Cntri situaia. Carver tia ce face, fr ndoial. Ins
Kursk avea ncredere n oamenii lui. Poate nu erau genii, dar
erau foti soldai n Spetsnatz1, antrenai ntr-unul dintre cele
mai dure regimuri pentru forele speciale din lume.
Intre timp, el se putea ocupa singur de Petrova. tia unde
s-o gseasc. Ar fi putut paria c i Carver ar fi fcut la fel: ar
fi inut-o pe trfa la distan, s fie n siguran, apoi s-ar fi
ocupat singur de ceea ce trebuia dus la bun sfrit.
Cobor din dub, i ncorda spatele ca s se dezmoreasc ntruct sttuse chircit timp de dou ore ntr-o main , apoi
o lu pe drum n jos spre cafenea.
A

Agentul MI6 numrul D/813318, ofierul de grad 5 Tom


Johnsen, profita de misiunea de supraveghere pentru a ajunge
s-o cunoasc mai bine pe Jennifer Stock. La nceput nu i se
pruse cine tie ce. Avea o fa mai degrab plcut dect
frumoas. Se purta prietenos, dar la modul profesional, vrnd
s scoat n eviden c, cel puin n orele de lucru, era mai
nti agent i pe urm femeie. El o respecta pentru asta i-i
plcea faptul c nu lsase dorina de a fi luat-n serios s-i
ucid simul umorului. Cu ct petrecea mai mult timp n
main cu Jennifer Stock, cu att Johnsen era mai interesat de
femeie, nu de agent.
Era intrigat de felul n care nu ncerca s se fac n nici un
fel atrgtoare. Nu avea un machiaj care s atrag atenia i
avea mai degrab o tunsoare practic dect una modern. De
asemenea, prea s nu-i pese de felul n care arta. Poate de
aceea i i luase lui att de mult s observe c avea picioare
superbe i sni fantastici - nu prea mari, dar att de rotunzi i
de obraznici nct i era greu s se abin. i fusese ideea lui
1 Forele speciale ruseti (n.tr.)

IN T A

2S1

Jennifer s se comporte ca doi ndrgostii dac se uita cineva


cu suspiciune la doi oameni care stteau ntr-o main. Asta
trebuia s fie un semn ncurajator.
i spuneau unul altuia poveti de groaz despre gsirea
unei locuine decente n Elveia cu salariul mic al agenilor
MI6, cnd Johnsen vzu un om ieind din duba Swisscom i
ndreptndu-se spre cafenea.
- Stai un pic, avem companie, spuse el lund aparatul i
fcnd cteva poze.
- II tiu pe omul la, spuse Jennifer. Era pe-aici n dup-amiaza asta, dar era cu un BMW. Asta ar putea fi ceva interesant...
l urmrir pe om intrnd n cafenea.
- Ceilali doi sunt nc nuntru, nu? Deci ce facem,
intrm dup ei s-i urmrim mai ndeaproape?
Jennifer cltin din cap.
- Ar putea fi riscant. Locul e foarte mic. Dac intru, sigur
m recunoate patronul. i dac apar probleme, o s ne fie
greu s le evitm.
- Da, dar trebuie s aflm care-i treaba cu clovnii tia. Si,
orice s-ar ntmpla, se ntmpl nuntru. Uite care-i treaba, o
s merg puin n recunoatere. Stau la u, arunc un ochi
nuntru, apoi m-ntorc aici, i zic ce-au de gnd i ne hot
rm care-i urmtoarea micare.
Cnd Jennifer i rspunse In regul! , el deja aruncase
neglijent camera foto pe bancheta din spate, coborse din
main i se ndrepta spre cafenea.
A

52
Intrar pe rnd n baia ngust a brbailor. Primul avea
prul epos, vopsit rocat, cu un ir de codie n stil punk ce-i
atrnau pe gulerul paltonului negru. Probabil c se mpinsese
cu spatele-n u, pentru c se nvrtea cnd intr i avea o

232

Tom Cain

mitralier MAG-10 n mini, iar cel din spatele lui inea alta.
Armele aveau amortizoare Sionics, care le fceau s fie aproape
complet silenioase i mult mai precise dect MAC-urile obinuite,
cu eav scurta. Acesta fu primul detaliu observat de Carver, n
timp ce bga mna n jachet dup SIG. Cnd scoase pistolul
i-l puse n fa, ndreptndu-1 de la un brbat spre cellalt,
mai observ ceva: nu trgeau n el.
Dac ar fi plnuit s-l omoare, ei ar fi intrat acolo trgnd
ca nebunii i el ar fi fost ciuruit cu mult nainte s apuce s
scoat arma. Dar ei stteau pur i simplu acolo, cu nite fee
dure, prnd foarte nervoi, ca i cum nu ar fi ateptat nimic
altceva dect ocazia de a-1 ucide, dar li se interzisese acest
lucru. Era logic. Gel care i trimisese avea nevoie de Carver
viu. Atta timp ct nu o aveau i pe Alix i computerul, nu era
suficient s-l scoat doar pe el din joc. Voiau setul complet.
Deci, Carver avea nc o informaie de care trebuia s in
cont. Dei l ameninau cu armele, nimeni nu avea de gnd s
nceap s trag nc. Dar, dac le permitea s-l ia cu ei, se
putea atepta la un interogatoriu dur. Apoi trebuia s-o aib n
vedere pe Alix. Ct timp va fi ea n siguran la Freddy.
Tntlii ia nu preau s tie englez. Stteau acolo, pur
i simplu, i se ncruntau. Rocatul clipea ntruna. Avea
pupilele dilatate i paloarea unui drogat cu metamfetamin,
pielea de pe fa fiindu-i att de tras nct pomeii, fruntea i
mrul lui Adam i ieeau n relief ntr-un mod cu totul nefiresc.
Carver aproape auzea sunetul terminaiilor sale nervoase
suprastimulate i simea efortul depus de acesta pentru a pstra
mcar o urm de stpnire de sine i de raiune.
Pentru cteva secunde nu se ntmpl nimic, nimeni nu
tia care avea s fie urmtoarea micare. Carver nu avea de
gnd s fac nici o micare brusc, nu n faa unui nebun
drogat i narmat care sttea la doi metri distan. Apoi cellalt
tip narmat ncepu s mearg de-a lungul spaiului gol dintre
pisoarele de pe un perete i chiuvetele de pe cellalt. Trecu

IN T A

233

uor pe lng Carver i se aez n spatele lui, astfel nct lui


Carver s-i fie imposibil s inteasc spre doi oameni cu o
singur arm.
Omul arta spre arma lui Carver i fcu un gest rapid cu
degetul, ca i cum ar fi spus D-o-ncoace.
Carver l privi de parc nu nelegea nimic. Omul avea o
fa gras, neted i imperturbabil C4 un cartof, cu buzele
groase i mbufnate ale unui btu. Gesticul din nou, de data
asta mai dur, cu mai mult iritare.
- A, spuse Carver privindu-1 cu ochi mari i nevinovai,
vrei arma mea? Ei bine, ia-o...
Arunc SIG-Sauer-ul cu putere la picioarele omului cu
fa de cartof, trimindu-1 zgomotos pe podeaua acoperit
cu gresie, unde prinse vitez i se opri lovindu-se de gleznele
lui. Acesta se uit-n jos o fraciune de secund, ceea ce fu
suficient pentru Carver s se rsuceasc pe piciorul stng i
s-i trag un pumn zdravn n falca gras. Brbatul se cltin
sub fora loviturii, iar Carver se mic odat cu el, folosindu-i
braul drept pe post de prghie ca s-l ntoarc invers, ca un
dansator care i rsucete partenerul, i-l izbi de amicul su
rocat aflat n cealalt parte a bii.
Cnd cei doi se ciocnir, Carver apuc amortizorul mitra
lierei omului-cartof i-i smulse arma din mn. Se rsuci pe
clcie i se ntoarse cu faa spre cei doi. Rocatul ezit o clip,
gndindu-se dac s trag, iar acea pauz fu tot ce-i trebuia lui
Carver. Fcu un singur pas nainte, innd eava putii ca pe o
bt de baseball i o smuci puternic, trgndu-i n cap cu patul
unuia din cei doi, pe cnd celuilalt i trase un cot n fa.
Micarea l pregti pe Carver pentru o alt lovitur cu
arma. Lovi cu toat puterea, sfrmnd osul i mprtiind
clbuci de snge i muci prin ncpere, nainte ca omul cu
tunsoarea de punkist s-i piard cunotina i s se prbueasc
pe podea lng amicul lui.

Tom Cain

234

Carver i trase sufletul un moment. Se uit n oglind, i


netezi prul i-i aranj hainele. Apoi i ridic pistolul de pe
podea, l bg n buzunar i iei din ncpere.
Cnd se ntoarse n bar, Stu, barmanul, l atepta.
^ Eti bine, amice? Artai de parc-i venea s borti.
Catver zmbi amar i se terse cu mna la gur.
- Da, sunt bine. Dar ai face bine s le zici clienilor s nu
intre acolo o vreme. E cam murdar pe jos.
- Are legtur cu ia doi care au intrat imediat dup tine?
Carver ridic din umeri.
- Doi ipi? Nu, nu cred c i-am vzut.
Australianul rnji.
- Doamne, amice, m bucur c nu m-am luat niciodat la
har cu tine. Auzi, doctorul i poliia sunt pe drum ncoace.
Civa dintre clienii obinuii au insistat s-i chem. Respect
legea, nenorociii tia de elveieni.
- Atunci am plecat i eu.
- Da, ar fi o idee bun. Si ar fi bine s-ti> bei
si Guinness-ul
5
n alt parte o perioad.
7

53
Petrova l vzuse pe Kursk intrnd n cafenea i ncercase
s se ridice de la masa unde sttuse n faa unei cni cu cafea,
plngndu-i de mil. O mai vzuse aa de foarte multe ori,
plin regrete, ca pe oricare alt trfa nerecunosctoare. nainte
s apuce s se ridice, o ncolcise deja cu braul i o inea
suficient de strns nct s se sufoce. Ea ncerc s loveasc tare
cu minile i cu picioarele, dar loviturile ricoau din trupul lui
Kursk. Nici mcar nu le simea.
Erau doi oameni n camer: un boorog care sorbea sup
la alt mas i un brbat ntre dou vrste, cu chelie, care

IN T A

235

purta un or i sttea n spatele tejghelei. Kursk l amenin cu


arma, facndu-i semn s ias de dup bar. Acesta fcu civa
pai, cu ochii pironii pe Kursk. Gnd ajunse n mijlocul
ncperii, Kursk gesticul din nou, indicnd podeaua. Brbatul
ngenunche, iar Kursk se apropie de el, trnd-o pe Alix la fel
de uor ca un copil innd o jucrie de plu, i-l clc pe spate,
forndu-1 s stea cu faa la podea.
Moul nu se clintise. Kursk i zise c-i senil. Nu avea sens
s ncerce s comunice cu el, aa c-i lovi scaunul cu piciorul,
iar moul czu de pe el i se izbi de podea. Kursk i trase un ut
n cap, doar pentru a se face neles, i trase un glon n podea,
ntre cei doi. Zceau acolo, btrnul gemnd ncet n timp ce
Kursk i puse pistolul la cap lui Alix i-i uier n ureche:
- Tu vii cu mine, trfa trdtoare! Iun te vrea vie, dar,
dac ncerci s faci pe deteapt, i trag un glon n gur i-i
fac faa aia frumoas buci. O s trieti, dar o s-i doreti s
fi murit. Acum, mic!
Pornir spre ieire, iar atunci Tom Johnsen se apropie de
u. Se opri acolo o clip, ncercnd s proceseze ce se n
tmpl: cei doi brbai care zceau pe podea, un al treilea
brbat care inea o femeie sub ameninarea armei. Un la ar fi
fcut alegerea raional i ar fi fugit dracului de-acolo, dar el
nu era la. Era un agent antrenat. In plus, era i un brbat
curajos pus n faa unui infractor care rpea o femeie.
Kursk trase dou gloane n torsul lui Johnsen nainte ca
acesta s apuce mcar s pun mna pe arm, impactul
aruncndu-1 pe spate n strad. Apoi rusul se ntoarse din nou
spre brbaii de pe podea, care tocmai deveniser martori
oculari ai unei crime, i-i mpuc direct n ceafa, gloanele
smulgndu-le jumtate din fa.
Alix ntoarse capul i-l scuip n fa pe Kursk.
- Ticlosule! mri ea, chinuindu-se s respire pentru a
fora cuvintele s ias. Nu era nevoie s faci asta.
A

Tom Cain

236

O lovi cu pistolul n cap, lsnd-o ntr-o stare de ameeal,


semiconstient. Nici asta nu era nevoie s fac. Dar se simea
bine.
>

Urmrindu-1 pe Tom Johnsen cum se apropia de cafenea,


Jennifer Stock se gndise la modurile ciudate n care viaa i
aducea mpreun pe brbai i pe femei. Cnd se trezise de
diminea, nu se ateptase s ajung s cunoasc pe cineva, ci
doar s stea chircit n main i s fac munc de supraveghere.
Dar aa se scursese ziua i aa l ntlnise pe brbatul sta.
l plcea, de asta era sigur. i plcea eum i zmbise cnd
deschisese prima oar portiera mainii i o lsase s urce. Ii
plcea felul n care soarele aurise firele blonde de pr de pe
antebraele lui puternice i musculoase n timp ce inea vola
nul, conducnd cu mnecile suflecate. Ii plcea felul n care
ncercase, i nu reuise, s nu se holbeze la snii ei, i privirea
lui de colar vinovat n momentul n care l surprinsese
facnd-o. Scuze, spusese el, ruinat. Apoi prinsese curaj i
adugase: Dar ari att de bine, c a fi nesimit s n-o fac.
ncercase s se supere, dar, de fapt, era ridicol de ncntat.
Oft, tiind tinde aveau s duc toate astea i ntrebndu-se
dac plcerile meritau toate complicaiile care rezultau dintr-o
relaie cu un alt agent care lucreaz pentru Serviciile Secrete.
Apoi i spuse s nu se mai poarte ca o colri aiurit i s
nceap s se concentreze asupra misiunii ei. i atunci vzu
expresia surprins de pe faa lui Tom i cei doi pai mpleticii
pe care-i fcu napoi, ca lovit de ceva invizibil n corp, cum se
prbui i rmase nemicat n mijlocul strzii.
Ceea ce tocmai vedea n faa ochilor era att de departe de
ceea ce se ateptase ea s vad, nct i trebuir cteva secunde
ca s neleag totul. Apoi deodat nelese ce se ntmplase
i, cuprins de groaz, deschise portiera mainii, scoase arma
i ncepu s alerge pe strad, strignd cu toate puterile numele
iubitului de care nu avusese parte, concentrndu-se att de
A

IN T A

237

tare pe trupul su nensufleit, nct la nceput nu observ pre


zena celuilalt brbat, masiv, i nici a femeii pe care o inea strns.
Apoi ajunser unul n faa celuilalt, Jennifer i ucigaul, iar
ea i ddu seama imediat c, dei erau amndoi narmai, nu
conta deloc. In timp ce se antrena cu arme mici, lui Jennifer i
se spusese c n al Doilea Rzboi Mondial, 85 la sut dintre
soldai nu trseser niciodat cu arma cnd erau furioi, nici
chiar cnd vieile le erau ameninate. Fiinele umane normale,
non-psihotice, au n general tendina de a nu se ucide reciproc.
Deci, cel mai important element psihologic n instrucia mili
tar este de a depi acea tendin i de a transforma oamenii
normali n ucigai. Dar, n cazul lui Jennifer Stock, antrena
mentul nu dduse roade. tia c trebuia s-l mpute pe omul
din faa ei sau avea s fie ea mpucat, dar, pur i simplu, nu
putea s-o fac. i el tia asta. O vedea n ochii lui i n zmbetul
care-i mijise n colul gurii.
Scurta lor ntlnire durase ct ai numra pe degetele de la
o mn i totui prea c se ntinsese deja pe cteva ore, iar pe
msur ce zmbetul lui devenea tot mai larg, degetul i se n
cleta pe trgaci i glonul ieea de pe eav, apoi Jennifer se
simi brusc ridicat de o for mai puternic dect gravitaia i
aruncat prin aer, exact ca i Tom. Apoi nu mai simi nimic.
A

Kursk se opri o clip, s se asigure c femeia era moart,


apoi i vzu de drum. Gnd ajunse la dub, deschise uile din
spate cu for, o ridic pe Alix i o mpinse nuntru, ncuindu-le
n urma ei.
In timp ce ocolea duba, mergnd spre ua oferului, Kursk
vzu cu coada ochiului o siluet n micare. Se uit peste
drum, n partea ndeprtat a strzii, i vzu un om ieind din
barul irlandez. Era Carver.
Carver l vzu pe Kursk n acelai moment i ncepu s
alerge pe strad ctre el, cu capul n jos, cu corpul protejat de
irul de maini parcate n timp ce Kursk trgea n direcia lui.
A

Tom Cain

238

Kursk se adposti n spatele uii dubei pentru o secund,


ateptnd s vad dac vreunul dintre oamenii si avea s ias
din bar dup Carver. Dar nu era nici urm de ei. Probabil
Carver i eliminase pe toi. Acum aveau s fie unu la unu din
nou, ca n canalele pariziene. Lui >Kursk nu-i surdea ideea
asta. Dar ntrevzu un alt mod de a ajunge la englez: femeia
care zcea neajutorat n dub.
Kursk mai trase dou gloane n-direcia lui Carver - doar
pentru a-1 face s se ascund apoi sri n dub i porni motorul, clcnd apsat acceleraia n timp ce elibera ambreiajul. II
vzu pe Carver n faa lui, fugind n mijlocul srzii i stnd
acolo n poziie de tragere, cu picioarele deprtate, cu braele
ntinse n fa. Dar Kursk ignor gloanele care sprseser
parbrizul i faceau guri n caroseria de pe prile laterale,
ntoarse duba drept spre Carver, forndu-1 s plonjeze pentru
a se feri i zgriind un ir de maini parcate. Duba derapase,
ns Kursk prelu din nou controlul volanului, se stabiliz pe
scaun i maina dispru n ntuneric.
Carver nu-1 mai putea prinde acum. Dac voia femeia
napoi, va fi nevoit s implore.
A

54
A

In momentul n care vzuse silueta nalt, masiv care


sttea lng duba de la Swisscom, Carver tiuse c era Kursk
i-i dduse seama c fcuse o greeal uria. N-ar fi trebuit
s-o prseasc pe Alix. Ascunztoarea ei se dovedise a fi
o capcan.
Acum nu mai putea s fac nimic ca s-o ajute. Nu ndrz
nea s trag n duba care se ndeprta n goan. Orice glon
tras n caroseria lateral sau n ua din spate ar fi putut s-o
nimereasc pe Alix. Nici nu putea s trag-n cauciucuri. Ea

IN T A

239

era complet lipsit de protecie. La viteza cu care conducea


acum Kursk, corpul ei avea s fie lovit de colo-colo de interiorul
mainii, ca o minge de pinball. Carver era ultimul om care ar
fi avut nevoie s i se spun ca frnarea brusc putea fi fatal
unui pasager.
Deci, ce se ntmplase la cafenea? Carver alerg napoi pe
trotuar, croindu-i drum cu fora prin mulimea de oameni
care-i fceau deja apariia pe strad. Pe feele lor se citea o
nelinite care facea rapid loc unei curioziti i mai mari, acea
dorin de nestvilit a supravieuitorilor s arunce o privire la
cei care muriser. Cetenii respectabili pe care Carver i
mbrncea din calea lui artau ca nite spectatori care ntrziaser la o spnzurare public i erau dezamgii pentru c
rataser marele moment.
Vreo doisprezece gur-casc stteau adunai n cerc n
jurul a dou cadavre de pe strad, pe care Carver le recunoscu
ca fiind ale cuplului pe care-1 vzuse n Vectra albastr. Ce
Dumnezeu se ntmplase aici?
Apoi auzi un singur cuvnt, strigat cu vocea subire, pii
giat a unui copil.
- Papa-a-a!
Carver intr cu for n cafenea i-l vzu pe Jean-Louis
ngenuncheat, cu pijamalele cu Winnie-the-Pooh1 mprocate
cu sngele tatlui su, scuturnd cadavrul lui Freddy i plngnd.
- Trezete-te, papa, trezete-te!
Carver merse spre bieel i-l ridic n brae, strngndu-1
la piept. Brusc, era prea mult. Se simea nconjurat de moarte,
copleit de pierdere i mcinat de vinovie pentru distrugerea
care prea c-1 nsoete pretutindeni, afectndu-i ca o molim
pe toi cu care intr n contact. Simi cum i se umfl pieptul,
1Celebru ursule creat de scriitorul englez de literatur pentru copii A. A.
Milne i ecranizat n filmele de animaie ale lui Walt Disney, (n.tr.)

240

Tom Caih

cum i pierde rsuflarea, apoi se sprijini ncet cu spatele de un


perete i se ls pe podea, innd nc biatul n brae.
Nu tia de cnd sttea aa, dar, brusc, Carver se trezi c
Jean-Louis i era smuls din brae. Simi o durere acut n
coaps Li ddu seama c era lovit cu piciorul i o voce de
femeie ipa:
- E vina ta! Doar vina ta! Cum ndrzneti s-mi ii fiul n
brae?
> Tatl lui a murit din cauza ta!
Carver deschise ochii i-o vzu pe soia, acum vduva lui
Freddy, Marianne. Vzu cu coada ochiului un chip pe care se
citea durerea, dar cu ochii arznd de furie. Femeia se aplec
i-l plesni tare peste fa.
- Ridic-te! Ridic-te, imitaie jalnic de brbat ce eti!
Brbatul meu e mort. Pe femeia ta au luat-o! De ce nu te ridici
s faci ceva?
Carver se uit n sus la Marianne, incapabil s gseasc
cuvinte ca s-i cear iertare pentru ceea ce se ntmplase din
cauza lui. Apoi se ridic n picioare i se uit la sngele ce
acoperea costumul lucios al lui Dirk Vandervart i cmaa lui
de firm. Travers camera i lu geanta pe care o lsase acolo
cu mai puin de cincisprezece minute n urm, cnd Freddy nu
avusese nici cel mai mic motiv de ngrijorare, cnd Jean-Louis
nc mai credea c tticul lui e nemuritor.
- Avei un loc unde pot s m schimb? Poliia va fi aici n
orice moment.
Marianne deschise ua ce ducea spre scri, cu o expresie
implacabil, cu vocea nc aspr i fr urm de ndurare.
- Acolo sus, spuse ea. Las hainele murdare. Scap eu de ele.
Cnd Carver trecu pe lng ea, l prinse de bra.
- Vrei s te iert vreodat? Gsete-i pe nenorociii care au
fcut asta i omoar-i. Omoar-i pe toi!
n timp ce se spla de snge pe mini i pe fa i-i punea
pe el hainele sale, poliia deja ajunsese jos i-i interoga pe
Marianne i pe Jean-Louis. Carver voia s ias, dar avea nevoie

IN T A

241

de o apc, de ceva care s-i acopere prul i s-i umbreasc


faa. Intr n dormitorul lui Freddy i Marianne, i cotrobi
prin sertare i dulapuri pn gsi o apc veche i albastr cu
blazonul rou-nchis al clubului de fotbal din Geneva, Servette.
O scutur de praf, o ndes pe cap, apoi iei pe fereastr, cobo
rnd pe o eav de scurgere, i intr n curtea din spatele
cldirii. Acum trebuia doar s par relaxat.
Reveni pe strada principal. Erau trei maini de poliie i
dou ambulane care blocau drumul ce ducea la ieirea din
cafenea. Un brbat de la medicina legal facea poze celor
dou cadavre de pe trotuar. La civa metri mai ncolo erau
ali doi brbai, care preau c se ceart. Vorbeau n francez,
dar, cnd trecu pe lng ei, Carver observ c unul avea accent
englezesc pronunat.
- Trebuie s insist s mi se acorde permisiunea de a exa
mina cadavrele, spuse brbatul. Reprezint guvernul Maiestii
Sale. Cei doi au fost colegii mei. S-ar putea s aib la ei
documente oficiale, pe care eu trebuie s le recuperez.
Sigur c trebuie44, se gndi Carver. Singurii reprezentani
ai guvernului care faceau misiuni de supraveghere n strintate
erau ageni MI6. Se micaser mai repede dect se atepta.
Acum el trebuia s se mite i mai repede.
La captul strzii, se opri lng maina lui, un Audi RS6.
Arta ca o main de categorie mijlocie perfect normal, dar
aparenele erau neltoare. Dincolo de exteriorul ei comun,
gri metalizat era un motor V8 de 4,2 litri care putea propulsa
maina la 100 km pe or n mai puin de patru secunde. Avea
traciune pe toate cele patru roi, agndu-se de drum ca
pilitura de fier de un magnet. Nu exista nici un vehicul al
poliiei n toat Europa, al crui ofer s apuce s-i arunce a
doua privire. Dar, dac totui vreun poliist ar fi ncercat
vreodat s-o urmreasc, ar fi descoperit c nu avea nici cea
mai mic ans s o ajung din urm.
Carver se aez la volan i iei n vitez din ora.

Tom Caia

242

55
Iuri Sergheievici Zucovschi nu era un specimen impresionant din punct de vedere fizic: nlime medie, fa ngust
cu pr rar i crunt care ncepea s se rreasc n vrful
capului. Costumul de culoarea crbunelui, cmaa alb i
cravata banal cu model sugerau un om care nu era n nici un
fel interesat s arate la mod sau s fac vreodat caz de
propria bogie. Putea trece cu uurin drept un soi de
intelectual, poate un academician sau un om de tiin. Vocea
i era calm i domoal, dar rceala de oel din ochii lui i
privirea tioas i trdau cruzimea, ambiia i dorina de
putere. Dac fostul colonel Iuri Zucovschi din KGB vorbea
domol, nu era din cauz c era prea blajin ca s strige. Era
pentru c tia absolut sigur c i cea mai mic oapt avea s-i
fie ascultat imediat.
i ncepuse ziua cu o ntlnire la ora opt dimineaa la
Moscova, unde discutase despre achiziia ultimei topitorii de
aluminiu din Rusia, pe care nu pusese nc mna. Tacticile
sale de negociere erau foarte simple: numea un pre de achi
ziie, apoi i informa pe vnztori c, dac nu l accept, vor fi
mori ntr-o sptmn. Aa mergeau afacerile n economia de
frontier a noului Est Slbatic, ceea ce i convenea de minune
lui Zucovschi. ns nu toate afacerile i mergeau att de bine.
Nu toi partenerii si puteau fi intimidai aa uor.
n avionul Challenger care-1 dusese n Elveia n acea
dup-amiaz, Zucovschi primise un apel de la un preedinte
african. Era un vechi tovar din perioada comunist, care
fusese instruit de KGB la Kiev la fel ca muli ali membri ai
clasei conductoare africane de la sfritul secolului douzeci.
Dar acum nu se mai purta ca un vechi camarad. ncerca sa
- 7* --

IN T A

243

nu-i respecte cuvntul dat pentru o comand de o sut de


milioane de dolari. i nu era o comand pentru aluminiu.
- Dragul meu Iuri, spuse rspicat dictatorul, ale crui
proprieti din Ziirich costaser exact suma care fusese pom
pat n ara lui n ultimele trei decenii, pn la ultimul miliard,
cum i-am explicat de attea ori n ultimele sptmni, nu e
ceva personal. Asta e politica. Nu putem fi vzui cumprnd
genul de produs pe care tu propui s ni-1 vinzi.
Vorbea englez cu o voce care combina sonoritatea melo
dioas a felului de a vorbi al africanilor cu ncrederea n sine a
unui gendeman englez. Dup ce plecase din Kiev, i terminase
studiile la coala de Economie din Londra. i asta era ceva
tipic castei din care provenea.
- Nu propun nimic, domnule preedinte. Onorez contrac
tul pe care amndoi l-am semnat, spuse Zucovschi rbdtor.
- Contract semnat n circumstane complet diferite, cnd
atmosfera care domnea n guvernele occidentale era cu totul
alta. Ideea e c se exercit o presiune foarte mare asupra
noastr pentru a schimba anumite aspecte privind achiziiile i
strategia de aprare. Unii ne-au i ameninat c i vor retrage
ajutorul de care oamenii mei au nevoie cu atta disperare.
Zucovschi nchise ochii de frustrare n timp ce rspundea.
- V rog s m scutii de discursurile astea sentimentale,
domnule preedinte. Am fcut o nelegere. V-a fi recunosctor
dac poporul dumneavoastr ar respecta-o.
- M tem c va fi imposibil, spuse preedintele. Dar nu
dai vina pe mine. Dai vina pe nenorocita aia care face circ n
fata camerelor TV
- Nenorocita aia e deja moart. Nu va mai putea influena
pe nimeni i singurele camere n faa crora se va mai afla vor
fi cele de la nmormntarea ei. Totul va reveni la normal.
- Sper s fie aa. i, dac va fi aa, voi fi bucuros s-i
cumpr iar produsele, Iuri. Dar pn atunci, trebuie s amnm
y

244

Tom Cain

nelegerea. i nu mai face atta pe supratul. M ndoiesc c


sunt singurul tu client care a decis s-i revizuiasc planurile.
Zucovschi rmase aparent calm, vocea netrdndu-i nici
mcar frustrarea, darmite mnia.
^ Dup cum tii, domnule preedinte, afacerile cu clienii
mei sunt mereu strict confideniale.
- Aa e. Atunci, transmite-i salutrile mele Irinei.
- i dumneavoastr pe ale mele lui Thandie. La revedere,
domnule preedinte!
- La revedere, domnule Zucovschi!
Iuri Zucovschi nchise ochii f-i rri ritmul respiraiei,
ncercnd s se calmeze. Mai avea de dat dou telefoane. Unul
era ctre un ministru de la Moscova, s-l asigure c plata
lunar avea s-i parvin integral i la timp. Cellalt era ctre
partenerul unei firme de avocatur din Monte Cario, care
reprezenta familia cu al crei sprijin Zucovschi se ridicase de
la un ofier de rang mijlociu la un multimiliardar; familia care
i finanase achiziiile de bunuri ale statului la preuri de nimic;
familia care l controla din umbr. Trebuiau asigurai c
bunurile lor nc erau n siguran. Nu ar ezita s gseasc pe
altcineva daca nu ar primi asigurri n aceast privin.
Bentley-ul lui Zucovschi l atepta pe aeroportul privat din
estul lacului Geneva i-l duse rapid la proprietatea lui de la
munte, chiar la ieirea din Gstaad. Era acolo de aproape patru
ore cnd primi mesajul lui Kursk. Carver scpase din nou, dar
Kursk se grbi s-l anune, abia stpnindu-i bucuria sadic
din glas, c o capturase pe Alexandra Petrova.
Zucovschi i putea imagina ce i-ar face Kursk lui Petrova
dac i s-ar fi dat ocazia. Momentul acela avea s vin. Dar, n
clipa n care Kursk opri duba Swiscomm n faa casei de
vacan care prea a fi un palat, Iuri Zucovschi nc nu se
hotrse ce s fac cu frumoasa lui fugar.

INTA

245

- Alexandra, ce plcere s te vd! spuse el n timp ce ea era


condus n biroul lui, ud leoarc i obosit, de-abia putnd s
se in pe picioare. M ntrebam cnd o s ne ntlnim din
nou. Pari obosit. Stai jos. Arunc o privire unui valet ce se
nvrtea prin partea cealalt a ncperii. Adu-i ceva de
mncare i de but. Apoi se concentr iar pe femeia cu bluz
murdar i fust albastr sfiat, cu capul plecat, care i freca
vntaia de pe frunte.
-A cum , Alexandra, spune-mi ce-ai mai fcut. Spune-mi...
totul.
Tonul lui Zucovschi nu putea fi mai armant i nici
ngrijorarea lui nu putea prea mai sincer. Dar ameninarea
din spatele vorbelor dulci era tioasa ca o lam.

MARI, 2 SEPTEMBRIE
56
Garver i petrecu restul nopii la un hotel Novotel de la
ieirea din Mcon, cam la 128 km de grania cu Frana. Con
dusese pe drumuri lturalnice, evitnd autostrzile, ghieele de
plat a taxelor de autostrad i privirile indiscrete ale auto
ritilor. Cu fiecare minut care trecea, Alix era ntr-un pericol
tot mai mare. Dup prerea lui Kursk, ea l trdase. i eful lui
ar fi crezut la fel. Cu ct rmnea mai mult la ei, cu att o
puteau duce mai departe i-i puteau face mai mult ru.
i totui, nu-i permitea s rite prostete. Dac voia s
ajung la Alix, trebuia nti s ajung ntreg la Londra, s se
confrunte cu lordul Crispin Malgrave i s-i demate pe cei din
spatele conspiraiei de la Paris. Dar se prea c mafia rus i
serviciile secrete britanice erau pe urmele lui. Semnalmentele

Tom Cain

246

lui erau probabil postate n aeroporturi, docuri i gri. Dac


era prins pe drum, nu avea s mai ajung la ea.
Se trezi la 7.30 i-l sun pe Bobby Faulkner. La Londra era
cu o or mai devreme, dar niciodat nu cunoscuse pe cineva
cu copii mici care s doarm mult dup rsritul soarelui.
Prietenul lui rspunse la telefon cu un A, alo? somnoros.
Carver trecu direct la subiect.
- Linia ta e sigur?
Faulkner rse obosit.
- Neaa, Pablo. Dou apeluri n trei zile, ce onoare! Cum
adic dac e sigur?
- i s-au pus microfoane sau i se monitorizeaz apelurile,
sau eti sub supraveghere?
- Acum sunt agent imobiliar, Pablo. Ai fi tiut asta dac
te-ai fi obosit s pstrezi legtura cu noi. Deci, dac tia de la
concuren nu ncearc s afle dac vor aprea ceva case de
bun-gust cu trei dormitoare, care s aib nevoie doar de retu
uri minore, atunci, nu, nu-s sub supraveghere, la naiba! De ce
ntrebi?
- Am nevoie de o favoare, una mare. tii tu, ca de la
camarad la camarad.
- Genul de serviciu pe care trebuie s-l fac pentru tine de
dragul anilor petrecui luptnd cot la cot, salvndu-ne fun
durile i scondu-ne din srite unul pe cellalt...
- Da, ceva de genul la.
- Da tiu c ai tupeu, nu? De fapt, mereu ai avut. Deci,
zi-mi de favoarea asta. O s-mi fac o ceac de cafea tare si-o
s ncerc s m trezesc.
- Bun, spuse Carver. Mai ai barca aia?
- Da-a-a, spuse Faulkner, precaut.
- Unde-o tii?
- In Poole, ca pe vremuri. Hai, Pablo, zi-mi despre ce-i
vorba.
V

INTA

247

- Trebuie s traversez Canalul1 i nu vreau s trec pe la


puncte de control, vmi sau controale de paaport. Deci,
rmne s traversez cu barca. Iar tu eti singurul tip pe care-1
tiu care s aib o barc de 11 m. Deci, vreau s vii s m iei.
Dac eti n Poole, cred c ar fi cel mai bine s m iei din
Cherbourg.
La captul firului se auzi un oftat, apoi zdrngnitul unei
ceti de porelan pe un suport de marmur.
- Stai s pricep i eu. Vrei s navighez singur cel puin
nou ore, presupunnd c fluxul i vntul sunt de partea mea,
s te iau din Cherbourg i pe urm s mai pierd nou ore ca s
te-aduc napoi? Pentru Dumnezeu, Pablo, dac tot eti n
Cherbourg, ia i tu feribotul, ca tot omu\
- Nu, Bobby, chiar nu pot. i n-o s navighezi singur la
ntoarcere. O s fiu secundul tu.
- Dumnezeule mare... Cnd se presupune c vrei s facem
asta?
- La noapte. Ar trebui s ajungi acolo azi, iar eu trebuie s
m ntorc pe ntuneric.
Alt pauz lung: Carver auzi nite ap turnat ntr-o ceac,
zgomotul fcut de o linguri i apoi sorbitul unui om care ia
prima gur de cafea fierbinte dimineaa. Apoi Faulkner spuse:
- Uite, Pablo, care-i treaba? In ce belea te-ai bgat?
- M tem c nu pot s-i spun.
- Pi o s trebuiasc s-o faci. Ascult-m, sunt cstorit. Am
o familie la care trebuie s m gndesc. Nu pot s-mi pun gtul
la btaie doar pentru c m suni tu i-mi ceri s-i fac o favoare.
Trebuie s tiu ct de grav este problema n care m bag.
- Da, aprob Carver, aici ai dreptate. Dar chiar nu vrei s
tii ce se ntmpl de fapt. Dac m ajui s-ajung dincolo, mi
iau rmas-bun cnd ajungem pe uscat i nu mai auzi de mine
pn cnd se termin totul.
A

1 Canalul M necii (n.tr.)

248

Tom Cain

- Pn cnd se termin ce anume?


- Pn rezolv o mic problem de ordin personal. Carver
se gndi un moment, ncercnd s-i dea seama ct putea s-i
spun. Ascult-m, Bobby, am cunoscut o fat, prima de la
Kate ncoace care-a nsemnat ceva pentru mine. Cred c-ar
putea fi cineva extrem de important n viaa mea.
Faulkner rse.
- i trebuie s intri n ar fr s afle brbatu-su?
- A vrea eu. Nu, a fost rpit. Cineva a luat-o azi-noapte,
un rus. Dar nu tiu unde-a dus-o, nici pentru cine lucreaz.
- Unde era cnd a luat-o rusul?
- La Geneva.
O alt gur de cafea, apoi:
~ Nu pricep. De ce trebuie s vii aici?
- Pentru c oamenii care i-au da stuia ordinele sunt la
Londra. Dar nu vreau s tie c vin. Deci, fr crduri de cre
dit, fr vmi, fr paapoarte.
La cellalt capt al firului se fcu linite.
- Te bagi? ntreb Carver.
- Parc simt cum m ia gripa, rspunse Faulkner.
- Adic eti prea bolnav s m-ajui?
- Nu, adic o s sun la serviciu i-o s zic c-s bolnav. Poi
s-ajungi n portul pentru iahturi din Cherbourg pe la nou,
ora local, n seara asta?
-D a .
- Perfect. Ne vedem atunci acolo.
- Mersi, Bobby. Rmn dator.
- O, da, i nc cum.
Lui Bobby Faulkner nu-i pica bine s-i spun soiei c avea
s dispar pentru mai bine de 24 de ore, lsnd-o s se descurce
cu copilul, n timp ce el i facea o favoare unui om pe care nici
unul din ei nu-1 mai vzuse de trei ani. In general, otiile nu
sunt de prere c loialitatea brbailor fa de cei cu care au
A

INTA

249

fcut armata trebuie s-o depeasc pe cea fa de soie i de


copii. Bobby era de acord, tia c soia lui are mult dreptate,
dar mai tia i ca legturile impuse de codul de onoare dintre
ofieri erau imposibil de rupt.
Era clar c Pablo Jackson avea probleme mari, probabil cu
legea, dar nu conta. Faulkner mai tia foti camarazi care
sfriser n pucrie. Apreai la tribunal s le oferi sprijin
moral, aveai grij de familiile lor ct erau nchii i faceai un
chef de pomin cnd erau eliberai. i toate astea tiind c,
dac s-ar inversa rolurile, i ei ar face la fel pentru tine.
De aceea mai ddu un telefon.
- Salut, Quentin! spuse el cnd i se fcu legtura.
- Bobby, biatule, ce pot face pentru tine?
- Tocmai m-a sunat Pablo Jackson. Te-a contactat ieri?
I-am dat numrul tu.
- Nu. Mi-a zis Pamela c-a sunat acas, dar eu n-am vorbit
cu el.
- Cred c are ceva probleme.
Faulkner i explic situaia, ncheind prin a-i cere ajutorul.
- A fi al naibii de recunosctor dac ai veni cu mine cu
barca. Ar face traversarea s fie mult mai uoar.
Trench rse.
- Deci am face schimb de roluri, nu? Tu ai fi cpitanul, iar
eu, umilul tu secund.
- N-a spune asta, QT.
- Stai linitit, glumeam. Am cteva ntlniri azi, dar nu-i
nimic ce nu poate reprograma secretara mea. Unde vrei s ne
vedem?
- La clubul de iahturi din Poole, la ora zece. Barca mea e
7amarisk, un Rusder 36. Voi fi la bord. Tu doar s urci pe punte
i plecm.
- Atunci nu avem timp de pierdut cu vorba. Ne vedem acolo.

250

Tom Cain

Carver nu mncase din ziua precedent. A fcut ravagii la


bufetul de mic dejun al hotelului, a achitat nota de plat n
numerar, apoi a oprit la o benzinrie i a fcut plinul. Avea un
pic mai mult de dousprezece ore de condus de la grania
estic a Franei
? la coasta nord-vestic. Pe autostrad ar fi mers
repede ca vntul, dar trebuia s-o ia pe drumuri secundare,
aglomerate i traversnd nenumrate orele de provincie.
Performana mainii lui nu-i era de mare folos dac rmnea
blocat n spatele tractoarelor, a camioanelor i a mainilor
vechi marca Citroen. Trebuia s porneasc la drum.

57
- Ai sunat pe cine aveai de gnd?
Bill Selsey i privi colegul cu compasiune - compasiune i
recunotin profund, pentru c nu el era cel care trebuia s
fac treaba pe care o detesta orice ofier veteran.
- Da. Jack Grantham prea sectuit de energia care l
caracteriza. Era singur la prini, tii. Mndria i bucuria lor.
efa de promoie la Cambridge, o carier strlucit. Tot ce-i
lipsea era un so i copii. Cel mai grav e c prinii habar n-au
ce facea, de fapt, copilul lor. Mcar atunci cnd fiul e n
armat, tii c exist oricnd ansa s primeti veti proaste.
Dar oamenii tia stteau linitii, creznd c fiica lor are o
slujb diplomatic sigur n Elveia. i, oricum, cine naiba e
omort n Elveia?
?
- Ce le-ai spus? C a fost accident de main?
- Da, ce spun de obicei, c oferul a fugit de la locul acci
dentului, c moartea a fost instantanee, c n-a suferit deloc.
Toate rahaturile astea.
- i-am adus o cafea.

INTA

251

Selsey i ddu un pahar alb de plastic plin cu un lichid


maro care arta destul de dubios. Grantham bu i se strmb.
- La naiba, e groaznic!
- Unele lucruri nu se schimb niciodat, zise Selsey. Sediu
nou, dar aceeai cafea de rahat.
Grantham rse amar. Mai bu o gur, apoi cltin din cap.
- Nu trebuia s se ntmple asta. Le-am spus s observe, s
nu se implice.
- tiu, fu de acord Selsey. i eu le-am spus acelai lucru.
I-am spus ei s aib grij. tim cum s-a ntmplat totul?
- In mare, da. Murcheson, cellalt biat din Berna, a stat
toat noaptea cu poliia din Geneva. A vzut toate probele de la
Criminalistic, a citit declaraiile martorilor. Johnsen facea poze
pn n momentul n care s-a hotrt s se implice. Se pare c-i
foarte clar c prietenul nostru rus din BMW-ul negru, cel despre
care credem c l-a omort pe Papin, reuise s schimbe maina.
Fcuse rost de o dub a unei companii de telefonie i o folosea
ca s spioneze unul dintre apartamentele de pe strad. Probabil
era locul pe care i-1 indicase Papin, unde se ascundeau oamenii
din Paris. Deci, spiona locul la, noi l spionam pe el i totul
mergea strun, pn cnd, fr vreun motiv evident, rusul
decide s schimbe tactica si intr ntr-o cafenea.
- Poate avea, pur i simplu, chef de-o ceac de cafea ca lumea.
- Pi asta a putea s neleg. Dar trebuie s fi fost ceva mai
mult, pentru c Johnsen a hotrt s mearg el nsui la cafenea
i, cnd a ajuns acolo, a vzut c rusul prinsese o tnr - cu
identitate necunoscut, apropo - i ncerca s o trasc afar.
ApoiJohnsen a decis s fac pe cavalerul n armur strlucitoare
i a fost mpucat. Atunci rusul a nceput s trag n martori:
doi brbai din cafenea i n Stock, care venise n goana mare
de pe drum cnd i vzuse partenerul cznd la pmnt.
- Ce mcel! i totui, nu poi s nu te-ntrebi ce-i cu femeia
asta misterioas, care-a fost rpit. Probabil c rusul i dorea
foarte tare s pun mna pe ea din moment ce a fost gata s
A

252

Tom Cain

omoare patru oameni fr s clipeasc. i pe ea e clar c n-a


omort-o.
- Nu, nc nu.
- Deci, ea e cheia misterului.
- Pi n mod sigur e parte din ea. Pentru c mai e ceva.
Grantham ncepea s se nflcreze, gsea noi rezerve de
energie. Aproape exact la aceeai or la care rusul trgea n
oameni n stnga, n dreapta i-n mijlocul cafenelei, alt btaie
avea loc ntr-un bar irlandez aflat mai sus pe strad.
- Dumnezeule! Zici c-i Dodge City1, nu Geneva.
- tiu, dar uite partea interesant.-Au fost trei victime n
ncierarea asta din bar, toi erau rui i aveau paapoarte
diplomatice. N-au scos un cuvnt despre ce s-a ntmplat. Dar
erau toi narmai cu mitraliere i toi au fost dobori de un
singur om nainte s apuce s trag vreun foc.
Selsey fluier admirativ.
- Pare impresionant individul sta.
- Da, i tot omul sta misterios a fost vzut fugind pe
strad i trgnd cu propriul pistol. Ghici cine era inta lui.
- Nu-mi zi, rusul?
- Te-ai prins. Rusul, care se ndeprta n dub, probabil cu
femeia n spate. Ce-i spune ie chestia asta?
- C brbatul misterios i femeia misterioas erau amndoi
urmrii de aceeai leaht de rui.
- i ruii au informaii de la Pierre Papin, care ncerca s
ne vnd un pont despre ucigaii prinesei. Ceea ce nseamn...
Selsey termin propoziia fr probleme.
- C, dac i gsim pe cei doi necunoscui, i-am prins pe
ucigai.
- Exact.
- Poate c srmanii copii n-au murit totui degeaba.
1 Ora din Kansas, celebru pentru conflictele cu arme din epoca Vestului
Slbatic (n.tr.)

INTA

253

- Bill, nu-s convins c asta le va aduce vreo mngiere


prinilor lor.
Nici unul din ei nu tia ce s mai spun. nainte ca vreunul
s apuce s se gndeasc la ceva, sun telefonul. Grantham
ridic receptorul. Ascult vocea de la cellalt capt al firului,
ncruntndu-se la ceea ce auzea. Apoi spuse: Stai o secund
i-i fcu semn lui Bill Selsey, artnd cu degetul spre ceva de
pe mas.
- D-mi carneelul la, repede, i un pix.
Selsey i le ddu, iar Grantham ncepu s scrie, innd re
ceptorul la ureche cu umrul. Apoi puse pixul jos i lu
telefonul n mn.
- Mersi, Percy, chiar apreciez asta. Dup cum probabil tii,
toata afacerea a luat o turnur foarte personal pentru noi
noaptea trecut. Oricum, bun treab. Iar ai dat lovitura.
Grantham ls telefonul jos i, brusc, pe faa lui att de
trist cu cteva minute n urm, apru un zmbet larg i radios.
- I-am prins! Se pare c Percy Wake i-a convins oamenii
de legtur c trebuie s fie mai cooperani. Au dat dou
nume. Surpriz, surpriz, un brbat i o femeie. i o s pun
mna pe ei chiar dac e ultimul lucru pe care-1 fac.
A

58
- Fir-ar!
Bobby Faulkner sttea neajutorat n carlinga iahtului de
11 m Tamarisk, cu mna pe butonul de pornire al motorului
diesel Yanmar, ascultnd huruitul necat al unui motor ce nu
voia s porneasc. Secundul su, Samuel Carver, care sttea la
prova iahtului, cu o funie n mn, ateptnd s porneasc, i se
adres cu o ironie ascuit n ton:
- S nu-mi zici c-ai uitat s-i faci plinul.

254

Tom Cain

Carver se simea ca pe vremuri, plecat n misiune mpreun


cu Bobby i QT. i petrecuse toat ziua cu gndul la Alix,
simind c nnebunete ncercnd s-i dea seama ce se ntm
plase cu ea i ncercnd s nu se gndeasc la ce i-ar putea face
cei care a rpiser.
Pe drum, l sunase pe Thor Larsson, primise un raport
format dintr-un singur cuvnt despre cum mergea decriptarea
computerului - ncet - i i ceruse n n ultim favor legat de
partea tehnic.
- Vreau s le stric ziua, spusese el. Acum revenise la atitu
dinea fireasc, folosea sarcasmul i btaia de joc ca s alunge
teama, simtindu-se confortabil datorit afeciunii nerostite pe
care se bazeaz prieteniile ntre brbai.
Faulkner strig ctre el:
- Du-te-n m-ta! E plin rezervorul, doar c e un pic de
noroi n el. Ar trebui s se poat cura, se ntmpl tot timpul.
O alt voce, a unui om mai n vrst, se auzi de la pupa,
cam la un metru, un metru i jumtate n spatele lui Carver.
- Nu v fie team. Era la fel cnd am plecat din Poole. Dar
ne-am descurcat pn la urm.
Carver zmbi larg la auzul vocii fostului su ofier, simindu-se n siguran n prezena lui i bucuros c mcar o dat
era altcineva care s se ocupe de toate. Btrnul probabil ca
avea vreo cincizeci de ani acum, dar arta aproape exact cum
i-l amintea Carver: destul de scund, ndesat, dar plin de for,
ca un taur. Probabil c mai pusese cteva kilograme n plus, i
ridurile de pe faa durdulie i roie i se adnciser, dar timpul
i las amprenta asupra tuturor. Avea cearcne sub ochi, dar
Trench le oferi imediat o explicaie pentru ele.
- Eram n weekend la vntoare n Scoia cu nite prieteni
vechi. Am jurat c nu stm s bem i s plvrgim toat
noaptea. Ne-am spus c suntem prea btrni s ne culcm la
ora trei i s ieim la vntoare la opt. Dar nu ne-am putut
abine! Att de tipic!

INTA

255

Faulkner dispru n interiorul iahtului, ca s mai lucreze la


motor. Ceilali doi se ntoarser la carlinga deschis a navei. Se
aezar unul n faa celuilalt pe bncile cu perne pe margini,
ntrerupte doar de trapa din partea frontal, care ducea la o
scar ce cobora n cabina iahtului.
Trench se aplec n fa, cu coatele pe coapse.
- Aa, ncepu el, cu expresia unui unchi afectuos amuzat
de ultimele nzbtii ale nepotului su, Bobby mi-a zis c i-ai
comandat prin e-mail o mireas nou i sexy.
Carver se ncrunt nedumerit.
- Poftim?
Trench chicoti.
- Iart-m, biete. A fost un comentariu deplasat. Cred c
eti foarte stresat cu rusoaica asta a ta care a disprut. ncer
cam doar s glumesc un pic pe seama situaiei, cum fetele din
partea ei de lume i gsesc mereu cte un flcu din Occident.
Evident, trebuia s-mi in gura. i drese glasul i ncerc din
nou. Zi-mi despre fata asta. Ea e aleasa, m gndesc.
Carver fcu o grimas. Nu avea chef de o astfel de discuie.
- Poate... dar nu se tie niciodat, nu?
- Trebuia s-mi dau seama c de asta-i vorba. Imediat ti
dai seama. La mine aa a fost, cnd am cunoscut-o pe Pamela.
M-am uitat o dat la ea i m-am gndit: S fiu al naibii, ce
bucic"!
- Da, OK, e i sta un aspect. Dar nu e aa simplu. Te simi
intr-un anume fel, dar nu poi s ai ncredere n acel sentiment.
Nu poi fi sigur de ceea ce gndete ea. Nu tii ce vrea sau ce o
s se ntmple ntre voi doi. Nu poi fi sigur de nimic, practic.
Brbatul mai n vrst oft.
- Dumnezeule, sta nu e tnrul ofier pe care l tiam eu.
Mereu ai fost hotrt, ncreztor, absolut sigur pe tine i pe
oamenii ti. Nu-i fceai toat ziua griji. Ii fceai, pur i
simplu, treaba pe care o aveai de fcut.
A

256

Tom Cain

- Pentru c tiam exact ce aveam de fcut. Aveam ordine


clare, tiam care sunt intele i tiam ce trebuie s fac pentru a
finaliza treaba cu succes. Chestiile alea erau uoare. Chestia
asta nu e.
Trencti ddu din cap n semn de aprobare.
- Atunci hai s rmnem la chestiile de baz. Cum o
cheam pe femeia asta? Vrst? Semnalmente?
- Alexandra Petrova; urmeaz s mplineasc treizeci de
ani; are njur de 1,72 m, cntrete cam 59 kg; pr blond, ochi
albatri.
- S fiu al naibii, repet Trench, chiar e o bucic!
- Da, dar e mai mult de-att.
- Ce vrei s spui?
- Pur i simplu m nelege. i cred c i eu o neleg Nu tiu...
Carver nu voia s spun mai multe.
Trench ridic din sprncene, chiar n timp ce Faulkner
ieea prin trap cu o expresie hotrt pe chip. Le arunc o
privire celorlali doi.
- Nu deranjez, nu?
- E n regul, spuse Carver. Am terminat. Deci, barca asta
o s se mite
> n cele din urm?
- Categoric, spuse Faulkner, cu un zmbet triumftor. Ca
o rachet. Domnilor, ntoarcei-v la posturile dumneavoastr,
v rog.
Atept pn cnd cei doi ajunser fiecare ntr-un capt al
brcii i luar din nou parmele n mn, apoi aps iar
butonul de pornire. Motorul tui, hurui, scoase cteva pufituri
ncurajatoare, apoi se opri din nou.
- La naiba! bombni Faulkner.
Aps din nou, i apoi nc o dat. La a patra ncercare,
motorul porni n sfrit. Scpar de parme, Carver i Trench
se ntoarser n carling, iar barca se ndeprt de pontonul de
care fusese legat.

INTA

257

ncet, Faulkner i croi drum printr-un canal ngust printre


catargele ce se legnau ncet, ale celorlalte nave acostate pe
miile de docuri din Port Chantereyne, portul de agrement din
Cherbourg, cel mai mare de pe ntreaga coast francez. In
cteva minute, ajunser n apele lui Petite Rade, portul interior
din Cherbourg.
Faulkner art napoi spre rm.
- Vedei acolo, aproape de feribotul la al naibii de mare?
Ala-i docul pentru vapoare. De aici a pornit Titanicul nainte s
se ciocneasc de aisbergul acela.
Aps acceleraia i aduse motorul la vitez maxim n
timp ce treceau pe lng o fortificaie circular uria i intrau
n portul exterior, Grande Rade. Porturile erau nconjurate de
ziduri enorme i un alt castel strjuia ultima intrare n Canalul
Mnecii.
- La treab, biei! spuse Faulkner. E timpul s ridicm velele.
Curnd cele dou triunghiuri uriae ale velei mari i ale
trincii se conturau n contrast cu cerul ce se ntuneca, iar
Carver se pierdu pentru cteva momente n sentimentul de
libertate fr limite pe care i-1 ddea faptul c se afla pe un iaht
ce se aventura pe marea larg, cu briza suflnd n pnze.
Faulkner opri motorul, i acum se mai auzeau doar flfitul
velelor, odgoanele sub presiune care scriau uor, precum i
micarea apei i a vntului. Departe, spre nord, nori negri se
adunau la orizont. Carver l btu pe Faulkner pe umr i art
spre ei.
- Nu par prea prietenoi, spuse el.
- Front rece care vine dinspre Arctica, rspunse Faulkner.
Probabil c-o s ajung la noi n urmtoarele dou sau trei ore.
O s-o ia ctre nord i vremea se va rci cu cinci sau ase grade,
poate apte. Vnt destul de puternic, dar nu-i face griji,
Rustler-ul face fa, iar fluxul e de partea noastr. Totui, s-a
anunat ploaie, deci n-o s fie foarte plcut. Pentru ploaie am
A

258

Tom Cain
A

nite echipament de rezerv n cabina de la prora. II poi folosi.


F-o acum, ct mai ai ocazia.
Carver cobor. i fcu loc prin cabina nghesuit a Rustler~\A\ny
strecurndu-se prin cambuz i naintnd printre o mas de
lemn i a zon cu scaune, pn cnd ajunse la o u simpl
de lemn. Aceasta ducea la un spaiu i mai strmt, ocupat aproape
complet de un loc pentru dormit n forma unui triunghi,
ngrmdit n spatele brcii. Saltelele erau prinse de coca
brcii i ridicate, lsnd s se vad spaiile de depozitare de
dedesubt. Carver scotoci pn cnd gsi o pereche de pantaloni
impermeabili de un rou-portocaliu i un hanorac de aceeai
culoare. Jacheta cu fermoar care se trgea pn la brbie i
mneci prinse cu scai era fcut pentru a rezista unui uragan.
n timp ce i lua echipamentul, se gndi la ceilali doi br
bai de pe barc, la felul n care comportamentul relaxat,
nonalant pe care l afiau ascundea foarte mult curaj, compe
ten i, cnd era nevoie, chiar cruzime. Se gndi la toate mo
mentele n care dduser, primiser i transmiseser instruc
iuni, la precizia cu care erau antrenai s memoreze i s
repete tot ce li se spunea. Toi erau contieni de efectele
devastatoare pe care le puteau avea chiar i cele mai mici
confuzii n vreme de rzboi.
Carver analiz tot ceea ce fusese spus pn n acel moment
si-si ddu seama c fusese trdat. Se ntreba dac amndoi
fotii si camarazi erau implicai n asta. Unul era clar du
manul su, acum tia asta; cellalt putea fi prins n asta fr s
aib nici o vin. i atunci el ce era? Un pclici, desigur, dar
nici pe departe unul inocent. Piesele unui puzzle care i se
amestecase n minte ncepeau s se uneasc, dnd natere unei
imagini. Era un portret al lui, ns nu ntr-o lumin favorabil.
Vedea imaginea unui om care fusese pclit, ns nu doar o
dat, ci de nenumrate ori, un om care i ncredinase viaa n
minile ctorva oameni i-i alesese de fiecare dat pe cei mai
nepotrivii. ntr-una din zile, dac va mai tri, avea de gnd s
3

INTA

259

analizeze din nou ntreaga situaie i s-i dea seama nu unde


greise - fiindc asta era evident , ci de ce. Oamenii tia i
fuseser prieteni i camarazi de arme. Cndva fuseser dispui
s-i rite viaa pentru el. Ce fcuse el de-atunci ca s-i fac
s-i doreasc s-l trdeze? Probabil nu trebuise s fac nimic.
Mama lui l prsise din simplul motiv c se nscuse.
Trecuse peste acel moment. Putea trece i peste sta.
Aadar, unde urma s aib loc confruntarea? Un iaht pe
timp de furtun nu era cel mai bun cmp de lupt. Era totul
nghesuit, lucrurile se nclinau i se rostogoleau mereu i toat
lumea de la bord purta haine ude i greoaie. S bage un pistol
la betelia unor pantaloni impermeabili nu era o problem.
S-l scoat rapid era ceva mai dificil. i stabilitatea necesar
pentru a trage cu precizie era aproape imposibil de obinut.
Punctul-cheie erau trapa i scara dintre carlinga de pe
punte i cabina de jos. Oricine ar fi rmas prins acolo ar fi fost
o int sigur. In urmtoarele cteva ore vor da o lupt ascuns
pentru cea mai bun poziie, n care doi sau poate toi trei
brbaii de la bord vor face tot posibilul s se afle n locul
potrivit n momentul n care unul dintre ei va da crile pe
fa. ntre timp, Carver avea de gnd s ncline balana n
favoarea lui.
ngrmdit n acelai loc cu hainele impermeabile, Carver
gsi acel lucru de care avea s aib nevoie mai trziu. Pentru
moment, avea de gnd s se poarte frumos i civilizat, ca i
cum erau nc prieteni buni. Ei mpotriva lumii ntregi, exact
ca pe vremuri.
Se ntoarse spre trapa din carling i scoase capul prin ea.
- Vrea cineva o ceac de cafea?
Apoi puse ibricul pe aragazul din cambuz. Umplu trei
ceti, adug lapte i zahr i reveni pe punte. Acum mai avea
un singur lucru de fcut.
Catargul iahtului era susinut de frnghii, care se ntindeau
pn n partea de sus, n laterala cocii. Erau inute strns,
A

Tom Cain

260

departe de lateralul catargului, de doi pari verticali. Un reci


pient alb din plastic, nalt de vreo 45 cm, fusese agat de parul
ndreptat spre port. Era un reflector radar, creat pentru a
permite vaselor aflate n trecere s tie poziia iahtului. Era
legat cu un fir de un bocanc cu crampoane, aflat n partea de
jos a catargului.
Carver se apropie de bocanc. Slbi firul, l lu n mn i
strig ctre carling:
- Scuze, Bobby, sta trebuie s dispar.
- Ce tot vorbeti? strig Faulkner.
- Nu pot s apar pe radarul nimnui.
- Tu ai nnebunit de tot? Suntem pe cale s traversm pe
timp de noapte una dintre cele mai aglomerate rute comerciale.
Cinci sute de nave navigheaz de-a lungul sau de-a latul Canalu
lui n fiecare zi, i dac unul ne atinge mcar, va fi ca i cum un
elefant ar clca pe o cutie de chibrituri. Ne vom scufunda. i
atunci nu vei mai intra n afurisita aia de ar. i nici noi.
Carver zmbi amabil, fr a prea s-i pese de ceva.
- Atunci trebuie s stm cu ochii-n patru, nu?

59
Alix era singur n ntuneric. Pn acum se purtaser
destul de bine cu ea. In prima noapte, Iuri o lsase s doarm
linitit. Asta o surprinsese. Nu era tehnica lui obinuit. In
ziua care urmase, ntrebrile fuseser insistente, dar politicoase,
chiar de bun-sim. Cum l cunoscuse pe brbatul la? De ce se
dusese cu el? De ce nu-1 omorse? ncercase mcar s-o fac?
Dac tot l lsase-n via, ce aflase de la el? Unde era com
puterul? i ce-i dduse? Doar ultima ntrebare fusese cu
subneles, Iuri nefacnd nici cel mai mic efort s ascund
aluzia c aici era vorba despre ceva mai mult dect despre
A

INTA

261

informaii. Totui, nu-i fcuser nici un ru. Personalul de la


palat o tratase cu o familiaritate distant, mai degrab ca pe
un oaspete dect ca pe o prizonier. i fusese servit aceeai
mncare ca i celorlali i i se permisese s bea acelai vin.
Dar ea era perfect contient c situaia nu avea s rmn
aa mereu. Mai devreme sau mai trziu, Iuri Zucovschi avea
s-i piard rbdarea. Va dori rspunsuri la ntrebri mult mai
delicate i n-avea s-i pese ct ru trebuia s-i fac pentru a le
primi. Mai devreme sau mai trziu avea s se plictiseasc de
simple conversaii i avea s recurg la metodele brutale care
urmau s scoat de la ea ceea ce el voia s tie.
Era evident c Iuri se afla sub o presiune foarte mare.
O criz era pe cale s izbucneasc n reeaua vast de corporaii
ce-i alctuiau imperiul de afaceri. Petrecuse ore ntregi n
biroul su, sunndu-i cei mai importani asociai i negociind
cu clienii, n vreme ce Alix era lsat sub supravegherea lui
Kursk, ochii acestuia urmrindu-i fiecare micare cu o ur
crncen, implacabil, nu doar fa de persoana ei (dei ar fi
fost i asta de-ajuns), ci i fa de tot ceea ce reprezenta ea.
Ori de cte ori Iuri aprea s continue interogatoriul, ea
remarca imediat ncrncenarea ce punea stpnire pe el,
vizibil n maxilarul ncordat si n ncletarea si relaxarea
brusc a pumnilor si. Avea s plteasc pentru acea tensiune
pe care i-o provoca, era sigur de asta. Avea s o descarce
asupra ei.
Pn la urm i se ordonase s mearg sus i fusese lsat
singur ntr-o camer cu toate jaluzelele trase, pn cnd el fu
pregtit s se ocupe de ea. Alix nu tia ct timp petrecuse
ncercnd s se pregteasc psihic pentru ceea ce inevitabil
avea s urmeze. S-ar putea s fi fost o or sau la fel de bine s-ar
putea s fi fost trei. Prea c timpul se scurgea n alt ritm n
ntunericul adnc.
Apoi auzi pai pe hol. tia ce nseamn. Trase aer adnc n
piept, fcnd eforturi s rmn calm, concentrndu-se la

262

Tom Cain

inima ce bubuia s-i sparg pieptul i ncetinindu-i pulsul n


timp ce expira. Trebuia s rmn nemicat, s fac linite.
Urmau s rsune destule ipete n urmtoarele ore.

60
Lui Magnus Leclerc i se dduse un.numr la care s sune
n caz de urgen. I se spusese c va fi foarte puin probabil ca
cineva s fac vreo plngere n legtur cu transferul fals de
bani. ns, pentru orice eventualitate, erau cteva persoane
care voiau s tie despre ce era vorba i care vor fi totodat
foarte recunosctoare pentru informaiile furnizate.
Nu era tocmai uor s-i fac puin curaj. Trebuia s se
gndeasc la multe lucruri.
Dac avea s fie dat n vileag, aa cum l ameninase Vandervart,
csnicia sa ar lua sfrit. Cu ct se gndea mai mult la asta, cu
att prea s aib mai puin importan. Ar scpa odat
pentru totdeauna de Marthe, i singurul sentiment care l
ncerca era unul de uurare.
Bineneles c i-ar pierde i slujba, i statutul. Va fi nevoit
s ndure batjocura celor din jur. Dar tia c, dincolo de toate
acestea, colegii si de la banc se vor gndi c au avut printre
ei un om plin de surprize. Se vor gndi cu admiraie c Magnus
e o vulpe btrn i viclean i c nu l-ar fi crezut n stare de
asa ceva. n cteva luni, si-ar relua afacerile.
Sau nu. Poate o s le arate tuturor degetul din mijloc i o
s i ia zborul spre Insulele Cayman. i-a petrecut ani buni
economisind, fcnd mecherii i dosindu-i banii n propriul
buzunar. Dac ar avea chef, ar putea sa-i petreac restul vieii
pe o plaj.

INTA

263

Punnd problema astfel, n-ar avea prea multe de pierdut


daca ar vorbi. Dar ce-ar fi dac i-ar ine gura?
Nu degeaba voia Vandervart numrul de telefon a lui
Malgrave. Era evident c voia banii lui, indiferent prin ce
mijloace. Ceea ce nsemna c se ngroa gluma. Mai devreme
sau mai trziu, i vor da seama c el a fost cauza tuturor
problemelor. i nu vor fi deloc ncntai. Nici nu voia s i
imagineze cum vor reaciona. Pe de alt parte, Vandervart nu
ar sta pe gnduri s trimit nite filmulee presei, dac i
ddea seama c fusese trdat.
Leclerc fcu o noapte alb n camera de oaspei, apoi
plec la serviciu, fr a se hotr ce va face mai departe. n cele
din urm, sun la dou numere. Unul din ele era cel pe care i-1
dduse Malgrave.
Rspunse o voce de femeie:
- Consoriul. Cu ce v pot ajuta?
I se fcu legtura cu un brbat care vorbea pe un ton poli
ticos, cu accent englezesc. Brbatul i mulumi n repetate
rnduri lui Leclerc pentru informaii, dup care l ntreb
unde poate fi contactat mai trziu:
- In cazul n care trebuie s v mai adresm cteva ntre
bri, s investigm ce urmrea acest Vandervart, chestiuni de
genul acesta.
Leclerc era dornic s ajute cu tot ce putea. i ls numerele
de telefon i adresa de acas. Voia ca brbatul s-i dea seama
ct de ru i prea pentru problema cu Vandervart. Ar fi fcut
orice s compenseze neglijena pe care o comisese. Brbatul fu
ct se poate de nelegtor.
- V neleg, monsieur, zise acesta. Ai trecut prin nite mo
mente oribile. Oricine n locul dumneavoastr ar fi reacionat
>
la fel.
Cnd nchise telefonul, transpiraia curgea iroaie pe faa
lui Leclerc. i terse fruntea i i desfcu cravata. Apoi, sun
la un alt numr. Era numrul unei agenii de turism. Ceru un
A

Tom Cain

264

bilet la primul zbor ctre Miami. Agentul i fcu rezervarea


pentru a doua zi diminea, la clasa nti, cu British Airways
pn la Londra, urmnd ca de pe aeroportul Heathrow s
plece spre Miami la ora prnzului. Leclerc folosi crdul de la
companie.
In acea sear, dup serviciu, plec direct acas i ncerc
s se poarte ct mai normal. Aceleai certuri zilnice, cu pauze
de respiro ntre ele. Dup cin, stteau cu toii n camera de zi,
iar Leclerc se ntinsese n fotoliul su de piele cu sptar reglabil
i se uita la o emisiune american proast. Deodat, auzir
soneria de la intrare.
Lu telecomanda si ddu sonorul televizorului mai ncet.
Soneria mai sun nc de trei ori, mai tare, mai insistent.
- Du-te i rspunde! i ordon lui Serge, un biat slab,
deirat, de aptesprezece ani, cel mai mic dintre cei doi copii
ai si.
Adolescentul rmase la locul su, fr s se mite, dnd
tuturor de neles ct de mult l deranja aceast ntrerupere din
programul su de a pierde vremea. n cele din urm, se ridic,
trndu-i picioarele. Trnti ua n urma lui, mergnd apsat
pn n holul de la intrare.
Leclerc i ntoarse capul n direcia uii de la intrare. Auzi
cum se deschise. l auzi pe fiul su ntrebnd: Cine...? apoi
auzi o trospitur ce rsun ca o minge lovit de o bt de
baseball i lin ou spart de marginea unui bol. Dup asta, auzi
o bufnitur ca i cum ceva greu czuse pe podea.
Marthe fu prima care reacion. Se ridic de pe scaun i
era pe la jumtatea drumului spre u cnd aceasta se deschise
i doi brbai intrar n cas. Aveau dou arme automate n
mini. Vrful uneia dintre puti era acoperit cu snge.
Primul brbat de lng u avea prul rou, epos. Aproape
c o trnti la podea pe Marthe n mijlocul camerei de zi.
Femeia abia dac mai putu s se mite cnd acesta i trase un
A

INTA

265

picior n stomac. Marthe se chirci, fr s scoat vreun ipt, i


expir lung, apoi brbatul o mpinse, izbind-o de perete.
Fiica lui Leclerc, Amelie, o tnr de nousprezece ani,
slab i cam tears, ip. Gel de-al doilea brbat, cu faa
rotund i buze voluptuoase, o lovi peste gur s o fac s tac,
dup care o mpinse cu putere. Intr-o secund, ajunse lng
maic-sa.
Nu trecuser mai mult de cinci secunde de cnd cei doi
brbai intraser n camer. Leclerc era nc n fotoliu, privind
neputincios cum cele dou femei erau atacate. Se strdui s se
ridice n picioare; fcnd ochii mari cnd unul din brbai i
ndrept arma spre intestinele lui. Cellalt inea arma ndrep
tat ctre cele dou femei ghemuite la perete.
Cei doi brbai avur un schimb rapid de priviri. Brbatul
cu pr rou ddu o comand cu o micare brusc a capului.
Apoi amndoi ncepur s trag.
A

MIERCURI, 3 SEPTEMBRIE
61
Masa de aer rece lovi rmul imediat dup miezul nopii,
vremea schimbndu-se la fel de repede ca i posturile la
televizor. Intr-un moment navigau fr probleme spre desti
naie, nsoii de o adiere de vnt rcoroas i blnd care
venea dinspre vest i btea spre nord, urmnd acelai curs ca
i ei; n clipa imediat urmtoare, temperatura scdea cu zece
grade, vntul i schimba direcia suflnd la patruzeci i cinci
de grade spre nord, nteindu-se i aducnd cu sine o ploaie
torenial. Vntul furios ce se instalase mtura totul n calea
sa. i conduse pe o ntindere de ap de-a lungul Canalului
Mnecii n timpul refluxului, transformnd micul vrtej de
A

266

Tom Cain

ap n valuri mici, dar puternice, care se sprgeau de barc,


ridicnd-o n aer, nvrtind-o i dndu-i drumul asemenea
unei jucrii.
Nu avea nici un sens ca toi trei s rmn pe punte, aa c
se neleseser s fac cu schimbul o dat la dou sau la patru
ore. Cursul era stabilit de transmisia automat a crmei.
Indiferent cine sttea pe punte, nu trebuia dect s suprave
gheze i s fie pregtit s trag de crm n caz c aprea ceva
neprevzut. Carver merse primul; Trench se oferi pentru
rondul al doilea. In felul acesta, Faulkner putea avea o pauz
mai lung pn i venea rndul. Avea mare nevoie de odihn.
Sttuse mai mult de dousprezece ore n spatele crmei. Pn
cnd i termina el tura, aproape se va crpa de ziu. Atunci se
vor trezi toi.
Carver nu se atepta s ntmpine vreo dificultate ct timp
sttea de paz. In timpul n care sttea n cocpit1, oricine ar fi
vrut s-l atace era nevoit s urce o scara, s intre n bocaport12,
trecnd de la lumin la ntuneric. Numai n cazul n care ar
adormi la crm ar putea fi atacat. Ar fi vulnerabil doar atunci
cnd s-ar ntoarce n cabin.
Dup ce i termin tura, Carver urc la bocaport, deschise
trapa, dar evit complet scara, srind direct n cabin. Ateriz
pe podeaua tare. Trench sttea n colul mesei din mijlocul
cabinei.
- A naibii treab! zise el. Ai cam exagerat acum. Avea o
can n mn. Grog cald, zise el ridicnd cana mulumit. Ar
trebuie s ncerci i tu. Am pstrat puin i pentru tine ntr-un
termos. E n buctrie.
Trench i ntoarse capul spre stnga, unde Bobby Faulkner
era ntins pe o canapea.
A

1 Spaiu neacoperit pe punte, amenajat cu banchete pentru cltori sau


pentru echipaj, (n.tr.)
2 Deschiztur pe punte, prin care se ncarc mrfurile n nav. (n.tr.)

INTA

267

Doarme butean. Srmanul, era praf.


- Cred c i eu m voi culca, zise Carver. Oricum... este
rndul tu. Baft! E al dracului de frig i umezeal acolo sus.
Trench rnji i fcu brrr..., ca orice om care e pe cale s
ias afar pe o vreme ca aceea. Trecu pe lng Carver i i
ls cana n chiuveta din buctrie. Nu trda nici o urm de
tensiune sau de panic, dar, cu tote acestea, urc scara cu
spatele pe jumtate ntors pn cnd ajunse sus n cocpit,
trgnd trapa n urma lui.
Carver l ls s plece. S-ar putea ca Trench tocmai s-l fi
provocat s-l atace. i nu putea fi sigur c Faulkner adormise
cu adevrat. Nu voia s ajung s se lupte cu amndoi brbaii
deodat.
Lu termosul i i puse o can cu grog, inhalnd aburii de
rom, miere, lmie i ceai. Dar tocmai cnd se pregtea s ia
prima gur, auzi o pocnitur pe podeaua din cabin. Erau
dou cni pe jos care se ciocniser una de cealalt. Cu sigu
ran, si Faulkner buse.
i acum sttea ntins pe canapea, incontient. Carver se
apropie de el, scuturndu-1 cu putere, dar acesta nu avu nici o
reacie.
Ei bine, mcar tia o treab. Avea s fie o lupt dreapt,
Trench contra Carver, maestru contra ucenic. i, pn ce
Bobby Faulkner se va trezi din amoreal, numai unul din ei va
mai fi n via ca s l ntmpine.

62
Scandwave Adventurer era mai lung dect trei terenuri de
fotbal puse cap la cap. Avea n ju r de 100 000 de tone i putea
transporta peste ase mii de containere cu marfa, cu o vitez
de peste douzeci i cinci de noduri pe or. Asta nsemna c

268

Tom Cain

era de paisprezece mii de ori mai greu dect iahtul lui Faulkner
i cam de trei ori mai rapid. Combinaia dintre form, greutate
i vitez o fcea la fel de uor de manevrat ca un compresor cu
abur scpat de sub control.
Fiind contieni de aceste aspecte, designerii luaser toate
msurile de protecie posibile. Nava avea un sistem radar
ultramodern, dispozitiv de urmrire prin satelit, echipament
de telecomunicaii. Cpitanul cunotea poziia exact a navei
sale pe suprafaa pmntului. Putea localiza alte nave pe o
raz de civa zeci de kilometri deprtare de el. Dac naviga
pe ape limpezi, putea obine o schi cu platforma mrii, astfel
nct era aproape imposibil s se scufunde. Dup cum spuneau
i cei care conduceau Scandware Shipping Corporation, nu
era nevoie de un echipaj cu experien pentru a conduce nava.
Tehnologia crmuia nava de una singur.
Atunci cnd vntul i schimb direcia n acea noapte i
cnd o ploaie biciuitoare veni dinspre nord, cel care era de
paz pe puntea ngust i deschis, sus, lng pod, inspirnd
aerul rece, nu sttea drept i mndru, nfruntnd gerul, cum
i-ar fi cprut spiritul datoriei. Nici vorb de aa ceva, ba dim
potriv, sttea jos, ghemuit, sprijinit de peretele din oel al
punii, mpreunndu-i minile pe post de paravan mpotriva
vntului i i aprindea o igar. Al dracului s fi fost el dac
avea de gnd s stea n frig i s se ude pentru salariul mizer pe
care l primea, cnd ploua att de tare nct de-abia putea s
vad ancora propriei nave, darmite la deprtare, pe mare. i,
n plus, un alt tip sttea lng monitorul sistemului radar. S se
uite el dup alte nave de prin zon.
i astfel naviga spre vest ScandwareAdventurer de la Rotterdam
la Baltimore, pe Canalul Mnecii, ducnd cele ase mii de
containere, n timp ce 7amarisk naviga spre nord, pe Canalul
Mnecii, cu cei trei brbai pe care i avea la bord. i nici unul
din cele dou vase nu avea habar de existena celuilalt.

TINTA
>

269

63
ntr-un fel Carver ar fi vrut s-l confrunte pe Trench, s-l
ntrebe ce s-a ntmplat de fapt, de ce procedase n felul n care
o fcuse. Dar, chiar i dac nenorocitul ar fi spus adevrul, nu
ar fi spus nimic din ce nu ar fi putut s i dea seama i Carver
de unul singur. Cel care contractase serviciile lui Carver n ultimii
ani colabora i cu Trench, de pe vremea cnd acesta era nc
la conducerea Serviciului. Lucrurile cptau contur. El era
ofierul perfect pentru a face recrutrile, iar Carver fusese
potrivit pentru slujba de asasin pltit: capabil, bine antrenat i
suficient de furios i decepionat de toi i de toate nct s-i
mnjeasc minile pentru o sum cu multe zerouri.
Nu avea nici un rost s-i plng de mil. Fusese cumprat
i pltit. Odat ce i ncheiase treaba, Trench plnuise s se
descotoroseasc de el, ca i cum ar fi fost doar o pies n plus.
Nu ar fi fost prima dat cnd Trench ar fi trimis oameni n
misiuni sinucigae. Orice comandant trebuia s fie dispus s
sacrifice vieile soldailor si dac era necesar. Carver putea
s se vaite orict c fusese trdat, putea s fac pe copilul
suferind, ntrebndu-se de ce omul pe care l considerase tatl
su fusese att de lipsit de inim, ns adevrul era c Trench
nu se oferise s-i in loc de tat, chiar dac profitase din plin
de admiraia i respectul pe care Carver le avusese fa de el.
n orice caz, Carver se gndi c toat viaa lui fusese pltit
s omoare oameni. Nu putea fi surprins de faptul c cineva
voia s-i fac i lui felul.
Totui, asta nu nsemna c l va i lsa s-i duc planul la
bun sfrit.
Carver avea un buzunar adnc n haina lui impermeabil.
Buzunarul se nchidea cu un fermoar pe vertical i se ntindea
pn la piept, pe partea stng. nuntru erau dou tuburi din
A

270

Tom Cain

plastic, subiri, de aproximativ 30 cm. Erau colorate cu rou la


baz, galben la vrf, tiate de o dung portocalie i aveau un
logo n form de ancor cu inscripia IKAROS. La baza
tubului era un fitil de culoare roie.
Garver scoase unul din tuburi i se apropie de scar. Urc
i deschise cu o mn trapa, lsnd s ptrund o rafal umed
i bubuitul tunetelor. Apoi i ridic cealalt mn innd tubul
pe orizontal, la acelai nivel cu puntea de afar. Trase fitilul.
Dintr-odat, se auzi un vjjj ca i cum ar fi fost lansate nite
artificii, apoi strigtul unui brbat care ddea alarma, dup
care tubul care ricoa nainte i napoi ls o dr pe carling.
O secund mai trziu, racheta de semnalizare explod.
In timp ce prin trap ptrundea un fum gros i roiatic,
Carver urc scara, nind afar prin ceaa dens. n faa lui
nu putea deosebi dect o siluet de om. Vedea cum acesta i
ridic braul, apoi fumul ieind din eava pistolului i pocniturile
scoase de gloanele trase de Trench prin fum, n trap. Primele
trei gloane se mplntar direct n rama de lemn, ratndu-1 pe
Garver, care se izbi de Trench lovindu-1 n stomac i mpingndu-1 n banca din spatele cocpitului.
Carver i trase lui Trench un croeu ct putu de tare, cu
dreapta, lovindu-1 drept n stomac. Peste cocpit, Garver ncerc
s smulg pistolul din mna dreapt a lui Trench folosindu-se
de mna sa stng. Cei doi brbai se luptau att cu fumul, ct
i unul cu cellalt, ca i cum ar fi fost sub ap, neputnd respira,
disperai dup o gur de aer, prini ntr-o lupt crncen
pentru supravieuire.
In cele din urm, Garver simi cum pistolul se elibereaz
din strnsoarea minii lui Trench. Ignornd ncercrile euate
de a-1 lovi cu mna liber i loviturile puternice date cu
picioarele de ctre adversarul su, Carver ncerc s-i descleteze pumnul lui Trench pentru a pune mna pe mnerul
pistolului. Prinse unul dintre degetele mai slbite, ndoindu-1
A

INTA

271

n spate, facndu-1 pe Trench s scoat un urlet, n timp ce-i


disloca articulaia.
Pistolul czu pe punte, alunecnd pe suprafaa umed din
cauza ploii.
Garver ncepu s se trasc, respirnd greu i curgndu-i
lacrimi din ochi. Trench era n faa sa, sprijinindu-i mna
rnit, tuind i gfind. Brbatul mai n vrst ncerc s se
ridice, dar Carver l lovi de dou ori n fa, concentrndu-i
toat puterea din umeri n fiecare dintre pumni. Apoi i
nfipse degetele n prul grizonant a lui Trench, izbindu-1 de
trei ori cu capul de bordura din lemn ce mprejmuia marginea
perimetrului cocpitului, trei izbituri slbatice, care l lsar
pe Trench aproape incontient i sngernd. Apoi l prinse pe
Trench de jachet i l tr pn pe bordur, ridicndu-1.
- Stai pe mini! i ordon.
Incruntndu-se de durere, Trench fcu un efort s-i pun
minile sub coapse.
Fumigena nc mai scuipa fum, chiar dac vntul puternic
l purta n alt direcie. Pentru cteva momente, aerul din jurul
lui Carver fu din nou respirabil i reui s-i umple plmnii
ncini cu aer curat.
- Unde e ea? ntreb el agresiv.
Trench se uit ia el cu o privire tulbure, nceoat.
- Care ea?
Carver l plesni peste fa cu putere.
- Rusoaica Alexandra Petrova care era cu mine, despre
care tot trncneai tu. Aia a fost o greeal fatal. Te-ai dat de
gol. Deci, unde este?
- Iisuse, ea... Nu am nici cea mai vag idee.
De data asta, Carver l lovi i mai tare cu dosul palmei.
- Vorbesc serios, insist Trench. Nu tiam nimic despre
rui. Nu a fost ideea mea.
- Atunci cui i-a venit ideea n ceea ce i privete?
5

Tom Cain

272

Un zmbet chinuit apru pe faa lui Trench. Se aplec uor


nainte, cu gura deschis, chinuindu-se n continuare s respire.
- Te-am nvat tot ce tii despre cum sa reziti interoga
toriului. Chiar crezi c acum m vei face s vorbesc?
Carver l privi int pe Trench.
- Nu, zise el. Nu cred asta.
- i-acum ce ai de gnd s faci?
ntrebarea l lu pe Carver prin surprindere. i ddu
seama c nu avea nici un rspuns. i n acea fraciune de
secund n care ezitase, Trench i ridic genunchii la piept i
l mpinse pe Carver, catapultndu-1 n partea cealalt a punii.
In acelai timp, un val izbi din plin iahtul Tamarisk, mprocndu-i pe cei doi brbai cu ap din cap pn n picioare,
sfrmnd marginile punii. Carver se cltin, i pierdu
echilibrul i czu pe punte.
Ateriz cu capul lng un obiect mic, negru, ce se gsea pe
lemnul rece i umed. Cum nava ncepuse iar s se mite,
nelese c era, de fapt, pistolul lui Trench, care aluneca pe
lng el, pe punte n jos, napoi spre cel care voia s l omoare.
Fostul comandant al lui Carver - profesorul, mentorul su ridic pistolul cu mna pe care o putea folosi i l nvrti n aer,
gata s trag. Ochii i sclipeau de mndrie i triumf, dup care
se mrir n momentul n care vzu stupefiat c acesta
aprinsese al doilea tub.
Explozibilul l lovi n fa pe Quentin Trench, tubul de
plastic traversndu-i bolta palatin, ajungnd la creier i trimindu-1 pe puntea ngust, n partea cealalt de barc, totul
nainte ca bomba s se detoneze, spulberndu-i craniul ntr-un
amestec de snge, creier, flcri i fum.
Cum explozia arunc o lumin sngerie pe ap, luminnd
tot ce se afla n raza ei, Samuel Carver vzu prova gigantic a
lui Scandware Adventurer nlndu-se deasupra lui ca un gigantic
perete negru din oel, imens i irezistibil ca o avalan.
A

INTA

273

64
Nava de 100 000 de tone era la nici 200 m deprtare.
Carena ei se apropia amenintor de catargul iahtului Tamarisk,
ns scheletul su masiv nu se putea distinge foarte bine din
cauza ploii mrunte. Nava se deplasa cu viteza pe care i-o
permitea vremea, strbtnd valurile de parc trecea pe
undele de pe suprafaa unui iaz. Garver nelese pe loc c, dei
flcrile exploziei alertaser echipajul navei n legtur cu
prezena iahtului care se ndrepta spre ei, era oricum mult
prea trziu ca acesta s-i schimbe direcia sau viteza.
Avea vreo douzeci de secunde pn ce ScandwaveAdventurer
urma s se ciocneasc de iaht. Carver si veni n fire. nc mai
era timp. Dac ar putea porni motorul i ar cobor pnzele, ar
putea crmi n direcia vntului, meninndu-i viteza i ndeprtndu-se de vas. Cele dou ambarcaiuni ar fi una lng
alta, nava de mare calibru depindu-1 la fel cum un camion
de mare tonaj ar depi o motociclet. Chiar i o lovitur
lateral ar fi fost fatal pentru iaht, dar exista ansa ca transpor
torul s treac pe lng el fr s se ntmple asta.
Alerg spre butonul de pornire al motorului. II aps.
Motorul tui, se nec, dup care muri. Aps din nou. Nimic.
Cinci secunde se scurser astfel. Barca nc naviga n direcia
clului su gigantic.
Samuel Carver nu era un mare navigator. Dar era fost
puca marin. i petrecuse ani buni studiind, planificnd i
executnd operaiuni pe ap. Luase parte la cursurile de navi
gaie militar, de care britanicii erau absolut obsedai. Acum
se ruga s i aminteasc tot ceea ce nvase cndva.
Carver scoase crma de pe pilot automat i se ghemui lng
ea, n timp ce vntul i sufla n fa, clbucii de ap se sprgeau
n jurul lui, i ploaia torenial l obliga s-i mijeasc ochii
A

274

Tom Cain

pentru a putea vedea ct de ct. Acum carena impuntoare


era la mai puin de 100 m deprtare, mergnd cu aceeai
vitez, avnd acelai curs, ignornd complet existena iahtului.
Acesta putea s vad acum petele de rugin de pe caren i
liniile albe de vopsea care marcau adncimea apei.
Trase adnc aer n piept i ntoarse crma cu toat fora,
n direcia lui ScandwaveAdventum Timp de o lung, interminabil
i agonizant secund nu se ntmpl nimic. Apoi prora iah
tului se ndrept n direcia curentului, nvrtindu-se n cerc,
iar verga de care era prins vela mare a iahtului se nvrti,
trecnd pe deasupra capului lui Carver. Trinca din fa se
nepeni de catarg. Vntul o mpingea spre babord, n partea
cealalt a iahtului. Vela era la locul ei, inut de frnghia
ntins i legat de tribord.
ncetul cu ncetul, Tamarisk i schimba cursul. Iahtul se
nvrti n ap n sens invers acelor de ceasornic, aprnd pe
hidrometrul cu cadran ca fiind aproape n ntregime ntors,
astfel nct nu mai mergea spre flancul navei, ci se ndrepta
direct spre matahala vopsit n negru. Tamarisk se opri brusc,
plutind nemicat pe ap.
Acum vasul uria nu era la nici 50 m deprtare. In timp ce
Tamarisk se oprea, Carver trase frenetic de frnghie, innd
trinca, luptndu-se cu vntul care sufla n pup. Parma se
desfcu, lsnd trinca n btaia vntului. Barca nu avea s se
mite pn ce Carver nu relua procedura. Avea mai puin de
cinci secunde pn la producerea impactului.
Alerg la manivela trincii, ntorcnd frenetic de mner s
slbeasc frnghia pentru a alinia trinca cu catargul, astfel
nct Tamarisk s poat prinde vntul n pupa pentru a porni.
Adventurer era att de aproape acum, nct Carver nu putea
s vad vrful carenei, care se nla deasupra iahtului, de
dou ori mai mare dect catargul su. Cu fiecare secund
Adventurer era cu 9 m mai aproape. Nu mai era timp, nu mai
era nimic de fcut. Apoi, ca printr-o minune, trinca prinse o
A

INTA

275

rafal de vnt, care umfl velele i ddu un mic impuls iahtului nu mai mult de civa metri, dar suficient ct s ntoarc barca
ntr-o fraciune de secund.
Apoi Carver simi c vasul fu cuprins de o for i mai
mare dect cea a vntului. Sub linia de plutire a navei, prora
se proiect ca o protuberan uria, semnnd cu capul
supradimensionat al unei balene. Era construit n aa fel nct
s mping apa din jurul navei astfel nct s minimalizeze
dra de ap lsat n urma sa. Sistemul era att de eficient
nct Adventurer, la fel ca i alte nave moderne, lsa n urm o
dr mai mic dect a unui iaht de croazier. Apa se nvolbur,
mpins ntr-un curent uria care lu Tamarisk-ul pe sus,
ducndu-1 departe de nav.
Carver se afla acum sub protecia lui Adventurer, care form
mpotriva vntului un paravan de oel nalt ct turla unei
biserici i lung ct o strad din suburbii. Era ca i cum ar fi
navigat n ochiul unui uragan. Vntul se opri. Pnzele fluturau
n gol. Din nou Carver era complet neajutorat, plutind dea
supra apei ca o ruc de jucrie ntr-o cad cu ap. La stnga
lui, carena imens a navei naint timp de zece, douzeci,
treizeci de secunde, acaparnd tot oceanul, asemenea unui vas
uria care nu prea s se mai termine.
Dintr-odat, curenii oceanici de la prora preluar din nou
controlul, ducnd apa napoi la carena vasului i totodat, i
iahtul. Acum, Tamarisk ajunse aproape de aripa navei, tot mai
aproape, nct, dac Carver i-ar fi ntins braul drept, ar fi
putut simi oelul rece i ud al transportorului.
Curentul oceanic i schimb din nou direcia, purtnd
iahtul spre mare. Vasul uria trecea la nici 50 m deprtare, iar
Carver putu vedea numele acestuia scris cu litere uriae, chiar
pe partea din fa, ca un rmas-bun pe msur ce se ndeprta
pe ap. Literele se micorar devenind tot mai greu de distins,
pn cnd nava fu nghiit de ntuneric i de ploaie.

276

Tom Cii

Nu mai rmsese nici o urm a vreunui semnal luminos i


nici un indiciu care s trdeze pe unde ar fi putut pluti cadavrul
lui Trench.
Pentru o clip, Carver se gndi s se uite dup el, dar vntul,
valurile l curentul oceanic duseser deja cadavrul departe de iaht
Nu avea reflectoare speciale cu care s cerceteze suprafaa apei, nici
un motor cu care 7amarisk s se deplaseze nainte i napoi. Ar fi
putut irosi ore ntregi fr s gseasc nimic. Cnd se va lumina de
ziu, cadavrul va fi reperat i urcat la bordul navei care l va
descoperi. Ar fi chemat paza de coast i s-ar deschide o anchet.
Totul ar conduce inevitabil la Tamarisk i 4a Bobby Faulkner.
Deci, acum era din nou presat de timp. Tot ce putea Carver
s fac era s mearg mai departe. l dureau picioarele i
spatele. Transpiraia i ddea fiori de ghea pe ira spinrii.
Oboseala ncepea s l doboare.
Carver era nc prbuit peste catarg cnd, dou ore mai
trziu, auzi un acces de tuse, care acoperea urletul vntului i
ploaia care nu se oprise nc. Ridic privirea i vzu capul
i umerii lui Bobby Faulkner ieind prin trapa cabinei.
Acesta privi somnoros n jurul su.
- Unde e Quentin? Ce a mai pus la cale iar nenorocitul?
Fcu o pauz, apoi ntreb cu un zmbet tmp: Am ratat
cumva toat distracia?

65
Lui Bobby Faulkner i trebuir n ju r de dou minute pn
s se dezmeticeasc i s neleag c Quentin Trench era
mort. Apoi mai petrecu nc dou minute strignd la Carver,
acuzndu-1 pentru ceea ce se ntmplase i numindu-1 uciga,
i arunc n fa c soia lui avusese dreptate. C ar fi trebuit s
rmn acas i s mearg la lucru.

INTA

277

- Camarad pe dracu! url el. Nu eti nimic mai mult dect


o pacoste. Trebuia s te las n Frana. S i rezolvi blestematele
de probleme, nu erau treaba mea. Acum Quentin, cel mai bun
comandant pe care l-ar putea avea cineva vreodat, e mort. i e
numai vina ta!
Carver l ls pe Faulkner s-i fac numrul. n timp ce
acesta ddea din gur, Carver i cntri opiunile. Ar fi putut
fie s tac i s nghit, fie s riposteze.
Se gndi s aleag prima variant, cea a tcerii. Probabil
ar fi fost cea mai neleapt soluie. Ins nu putea fi sigur c
Faulkner nu va ncerca s fac vreo prostie, atta vreme ct l
privea pe Carver ca pe un criminal, iar pe Trench ca pe o
victim. n plus, era obosit, stul pn peste cap i la limita
puterilor n noaptea asta - la fel fusese i ieri-noapte, i cu o
noapte nainte. Aa c l lu pe Faulkner de gt i l trase
aproape, la doar civa centimetri distan. Carver se holb la
el, dar acesta avea nc privirea nceoat din cauza drogurilor
care i fuseser puse n butur.
- Ascult, zise Carver. Ascult cu atenie, pentru c nu am
de gnd s repet. Quentin Trench era un nenorocit mincinos
i prefcut, care a ncercat s m omoare i te-ar fi omort apoi
i pe tine. A bgat ceva n grogul la cald pe care l-ai preparat
voi, de te-a lsat lat. Pentru numele lui Dumnezeu, eti brbat
n toat firea, trebuie s-i fi dat seama c te-a drogat. i nu
puteam s fi fost eu la care i-a pus ceva n butur, nu? Doar
eram de paz pe punte.
Faulkner ridic din umeri, nefiind n stare s mai spun
ceva, dar nici nu ar fi vrut s i dea dreptate.
- M-a mpucat, continu Carver, dar a ratat. Uite. Art
spre rama de la capac. Uite nenorocitele de guri. i nimic din
toate astea nu s-ar fi ntmplat dac nu l-ai fi luat cu tine pe vas.
Carver i ddu drumul lui Faulkner, se duse spre crm i
ndrept nava spre nord, ateptnd prima licrire palid a zorilor.
A

278

Tom Cain

- De ce ar vrea Quentin s te omoare? ntreb Faulkner.


Te-a iubit ca pe propriul fiu. Am auzit asta din gura lui.
- M-a trimis ntr-o misiune din care nu trebuia s scap cu
via. i, pentru c am scpat, m voia mort. Uite care e treaba,
mi-am petrecut ultimii patru ani lucrnd ilegal, operaiuni la
negru, misiuni care nu au existat niciodat. Nu am aflat nicicnd
cine mi oferea de lucru. M gndeam c nici ei nu m
cunoteau pe mine. Aa era mai bine pentru sigurana ambelor
pri. Se pare c m nelasem. Unul dintre efii mei tia exact
cine sunt, pentru c acest ef era Quentin. Tot timpul sta am
lucrat pentru el, i nu am tiut.
Faulkner se ncrunt.
- Stai puin. Tu ai fost cel care m-a sunat s ntrebe de
Quentin. De aceea m-am gndit la el cnd ai sunat din nou n
legtur cu barca.
- Aa e. M gndisem c ar fi putut s m ajute. Ce prostie
din partea mea, nu?
- i cum i-ai dat seama c voia s te omoare?
- Pentru c a fcut o glum proast pe seama lui Alix, fata
despre care i-am povestit, cum c mi-am comandat prin
e-mail o femeie din Rusia. De unde tia el c era rusoaic? Nici
ie, nici lui nu v-am zis niciodat asta. Trebuia s fie unul
dintre ei. Apoi tot ceea ce mai trebuia s tiu era dac erai i tu
implicat. i mi-am dat seama c tu nu eti implicat cnd te-am
vzut ntins acolo, incontient.
Faulkner ncerca s pun totul cap la cap, chinuindu-se cu
sinapsele scurtcircuitate.
- De unde tiu c spui adevrul, Pablo? De unde tiu c nu
o s m omori i pe mine?
- Pentru c a fi facut-o deja. Ai fost incontient i complet
lipsit de aprare ore ntregi. Te-a fi putut arunca peste bord
oricnd. Oricum, tii i tu care e adevrul. Care e ultimul lucru
pe care i-1 aminteti dinainte de a leina?

TINTA

279

Carver se uita la Faulkner cum ncerca, cu ochii ntredeschii, s-i formeze n minte o imagine. Trase de vreo dou ori
adnc aer n piept, expirnd pe nas. Bombni ceva ca pentru
sine. Apoi i deschise ochii i ddu din cap cu amrciune.
- Ai dreptate. El trebuie s fi fost. Eram acolo, jos. Eu st
team pe scaun, gndindu-m c ar trebui s m odihnesc.
Apoi a venit spre mine. Avea n mn o can cu ceva... Dup
scena asta, nu-mi mai amintesc nimic.
- Te-a drogat. Apoi a venit dup mine. Dar uitase ct de
bun sunt n ceea ce fac. Asa c acum e mort.
Faulkner se aplec spre el.
- i care este mai exact slujba ta, Pablo?
Carver nu zise nimic.
- Haide, spune-mi, insist Faulkner. Mi-ai transformat
vasul ntr-un cmp de lupt. Am dreptul s tiu.
- i-am spus deja, zise Carver. Operaiuni incognito, acci
dente. Ca de exemplu, un ofier veteran al Marinei cu ani de
experien pe mare, care ntr-o noapte este prins de furtun pe
Canalul Mnecii i este grav rnit de o explozie de proporii.
Explozia are loc prea devreme n timp ce el ncearc s alerteze
vasul care se apropie de prezena lui i impactul ei l arunc
peste bord. Chestii de genul sta.
- i ce fel de misiune era asta n care te-a trimis Trench,
cea n care ai cunoscut-o pe fata asta? Misiunea din care nu
trebuia s scapi viu?
- Nu ntreba, i rspunse Carver. E mai bine pentru amn
doi s schimbm subiectul. Aa c stai tu la crm o vreme.
Cobor n cabin s verific nite chestii. Vrei o can cu cafea ca
s te mai trezeti?
>
Cobor. Radioul era montat pe peretele cabinei, imediat
lng un grafic. Carver smulse radioul i ddu cu el de colul mesei.
- Ce se ntmpl acolo? strig Faulkner de pe cocpit.
- mi pare ru, zise Carver. Cred c am rsturnat ceva.
Nu-i face griji. Nu s-a ntmplat nimic grav.
5

Tom Cain

280

Pregti cafeaua i urc napoi pe cocpit.


Carver sttea cu cana n mn i privea n partea de sud a
Insulei Wight aflat la civa zeci de kilometri deprtare de ei,
un contur negru, pe un cer de un cenuiu-nchis, cu nori care
ncepeau s fie strpuni de primele raze ale rsritului de soare.
- Ce s-a ntmplat acolo jos? ntreb Faulkner.
- Ii scoteam radioul din funciune. Gnd ajungem la rm,
vei avea nevoie de un motiv bun pentru care nu ai chemat
ajutoare cnd ai descoperit c cei doi brbai care erau cu tine
dispruser.
- Dar doar unul lipsete.
- Ajungem i acolo. Uite ce ai de fcut. In momentul n
care ajungi la rm, pune-1 pe comandantul portului s sune
paza de coast. Apoi spune adevrul. Ai fost sedat. O s mai ai
nc urme n snge. Vor gsi cana pe care a folosit-o Trench
undeva prin cabin. Cnd te-ai trezit, ai urcat sus pe punte,
unde att Trench, ct iJackson lipseau. La fel i alupa vasului stai linitit, va lipsi. Bineneles c primul tu gnd a fost s
chemi ajutoare, dar radioul era praf. Nu au cum s tie cnd
s-a ntmplat asta. Eti nnebunit acum, pentru c doi dintre
cei mai buni prieteni ai ti au disprut de ia bordul vasului i
nu ai nici cea mai mic idee ce s-a putut ntmpla. Normal c
habar n-ai de ce sunt urme de gloane pe tot iahtul. Vreau s
spun, nu e nici un pistol pe nicieri, nu? Deci, crezi c te descurci?
Faulkner rmase puin pe gnduri dup care spuse uor sceptic:
- Da, bnuiesc c da.
In acel moment nu se aflau departe de rmul englezesc.
Oraul Poole era situat n istmul Solent, la nord-vest de Insula
Wight, n stnga lor. Exista posibilitatea ca Trench s fi
organizat un comitet de primire n cazul n care nu reuea s
duc la bun sfrit misiunea sa pe mare.
Carver ntoarse capul spre dreapta, spre nord-est, privind
ndelung orizontul. Apoi se ntoarse spre Faulkner.
- Schimb direcia, i zise el. Trebuie s ancorm n alt port.
A

INTA

281

66
Iuri Zucovschi le ordon oamenilor lui s-i duc micul
dejun lui Alix. O torturase ore ntregi. Acum era mulumit c
scosese tot de la ea. Mai rmnea doar s se hotrasc ce avea
s fac de-acum ncolo cu ea. O va folosi ca s i ating scopul.
Mai trebuia doar s i dea seama cum va face asta.
Servitoarea intr n camer fr sa scoat nici un cuvnt,
ns fu suficient pentru ca Alix s se trezeasc din somnul ei
zbuciumat, care prea s fi fost, de fapt, o moial semicontient. Se sprijini de pat pentru a se ridica, cnd o vzu pe
servitoare venind cu tava spre ea i tresri. Nu mai era legat,
ns rmseser vntile de un albastru-nchis n jurul nche
ieturilor de la mini i n jurul gleznelor. Fusese i btut, iar
amintirile a ceea ce el i fcuse erau la fel de vii precum
vntile de pe corp.
Se uita la servitoare, o rusoaic; femeia aez tava pe
msua de lng pat. Avea ochi negri, lipsii de orice expresie,
care ascundeau, de fapt, neputina resimit de miile de
generaii de servitori. Cu toate acestea, Alix putea citi dispreul
din privirea ei.
Se prbui pe pat. tia c trebuia s mnnce, ns nu-i
rmsese destul putere pentru a-i duce mncarea la gur.
Mai trziu, se gndi. Mai trziu poate va ncerca din nou.

67
Jack Grantham se ntlni cu Agatha Bewley pentru un mic
dejun ca ntre ageni, n restaurantul celor de la Travellers
Club din Pali Mall, n Londra. Construit ntr-o cldire ce imita

Tom Cain

282

un palat italian din perioada renascentista proiectat de Charles


Barry1n 1832, devenise de-a lungul timpului locul de ntlnire
al diplomailor, al ambasadorilor i al nalilor demnitari.
Ca agent MI6, Grantham era, teoretic, un angajat al
Serviciului Diplomatic Britanic i al Biroului pentru Afaceri
Externe i al Commonwealth-ului. Statutul de membru la
Travellers venea odat cu serviciul, dar de felul su nu era un
fan al cluburilor i, n plus, detesta aerul de aristocraie i de
intrig ce plutea deasupra celor de la clubul Pali Mall precum
o cea londonez. Trebuia totui s recunoasc faptul c locul
era util n felul su. Nu trebuia s-i fac probleme cu privire
la gsirea unui restaurant sau rezervarea unei mese. Mergea i
mnca fr probleme la Travellers. Astfel economisea timp, nu
facea eforturi inutile si
> devenea si
> mai eficient. Ceea ce i
surdea.
- Mi-a prut ru s aud de cei doi oameni ai ti din
Geneva, zise Agatha rupnd o bucat dintr-un croasant i
acoperindu-1 cu un strat gros de gem. Niciodat nu e uor s
pierzi oameni n felul sta, mai ales dac sunt i tineri. Presupun
c nu au copii. Mcar att.
Grantham nfipse furculia n crnat. Alesese un mic dejun
englezesc, ca ntotdeauna.
- Presupun c nu, zise el. Oricum, s-ar putea s fi ieit ceva
bun i din toat treaba asta. ncepem s obinem nume i fee.
Dar nc nu suntem siguri ce legturi exist ntre ei.
Doamna Agatha era o femeie delicat. Mestec ncet, nghii,
apoi, cnd fu sigur c nu mai avea nimic n gur, ntreb:
- Vrei s ne mprteti i nou?
Grantham tocmai i umplu gura cu o bucat dintr-un ou
ochi si nite
bacon:
y
- Aha, reui s zic apoi cu un nod n gt.
A

1 Arhitect englez din perioada victorian, faimos pentru reconstruirea


Palatului Westminster. (n.tr.)

INTA

283

Doamna Agatha puse cuitul jos i ls mncarea deoparte.


Sttea nemicat, privindu-1 pe Grantham pe deasupra ochelarilor.
- Continu.
- Pari cam sceptic, zise Grantham. Nu ai de ce s fii. Nu
am de gnd s te las balt.
- Deci, ce ai aflat pn acum?
- Dou nume: un englez pe care-1 cheam Samuel Carver
i o rusoaic - Alexandra Petrova.
- De unde au aprut aceste dou nume?
- S zicem c Percy Wake a tras cteva sfori, a cerut s i se
ntoarc nite favoruri mai vechi. I-am cerut informaii, el mi
le-a dat. In momentul de fa, nu mi pas cum a reuit s
le obin.
Privirea doamnei Agatha sugera c notase rspunsul i
ncerca s se mulumeasc cu el.
- Carver i Petrova - ce tim despre ei? ntreb ea.
- Nu multe. Carver trebuie s fie un nume fals. Nu exist
nici un paaport nregistrat n Marea Britanie cu acest nume cel puin nu unul original. Nu are credite bancare, nu apare n
nici o baz de date a vreunei companii aeriene i nu-i gsim
nici un cont bancar. Petrova a fost cndva agent KGB la
Moscova. A nceput s lucreze cu puin nainte de prbuirea
Zidului Berlinului. Era folosit pe post de momeal.
Grantham scoase un plic de culoare cafenie, l deschise i
puse pe mas vreo dou fotografii alb-negru, pe care ie mpinse
spre Agatha.
- Frumoas fat, nu? zise doamna Agatha.
- Cu siguran era atunci cnd fotografiile au fost fcute,
acum apte ani. Nu a prins n capcan pe nici unul dintre
agenii notri, dar vreo doi oameni de afaceri au vorbit mai
mult dect trebuia.
Doamna Agatha ridic din sprncean.
- Brbaii sunt nite creaturi att de simple.
A

284

Tom Cain

- Multe femei au czut n capcan cu astfel de trucuri,


ripost Grantham. A fost nevoie doar de un agent STASI1
chipe, care s le spun un te iubesc pentru ca jumtate
dintre femeile din guvernul Germaniei Federale s dezvluie
secrete celor din Est.
Doamna Agatha sorbi din ceai, dus pe gnduri.
- Presupun c ai dreptate. Ambele sexe au aceleai slbiciuni.
- i e foarte bine, pentru c altfel noi nu am mai afla nimic.
In orice caz, pe aceast femeie, Petrova, se pare c a nghiit-o
pmntul acum vreo cinci, ase ani. Din cte tim, locuiete n
continuare n Moscova. Dar nu s-a apucat de nici o misiune de
spionaj i nu are nici cazier.
- E puin probabil s fie o asasin, analiz doamna Agatha.
- Fie asta, fie e foarte bun la ce face i a reuit s ias de
sub lumina reflectoarelor.
- Pare puin probabil, nu? Acum se culc cu intele, n clipa
urmtoare le omoar. Presupun c ambele aciuni necesit
aceeai detaare i cruzime fa de cealalt persoan. Dar
antrenamentul necesar ar fi destul de diferit. Ce te face s crezi
c e implicat? n afar de faptul c s-a strecurat i numele ei
n toat afacerea asta.
Grantham nghii ultima mbuctur de crnat, ciuperci i
fasole fiart.
- Acum dou zile am primit un mesaj neoficial de la un
agent francez de informaii. Zicea c tie unde i putem gsi pe
cei pe care i cutm i c e dispus s ne vnd informaia
pentru 500 000 de dolari.
Doamna Agatha rse.
- Francezii chiar sunt de admirat. E ceva magistral n lipsa
lor de scrupule.
A

1Prescurtare n limba german curent de la DasMinisteriumjur Staatssickerheit


(Ministerul pentru Securitatea Statului), care a fost serviciul secret i poliia
politic a fostei Republici Democrate Germane (n.tr.)

INTA

285

- La asta ne-am gndit i noi. Bineneles c i-am zis s


spele putina. Apoi i-am localizat telefonul i am trimis o echip
de ageni pe urmele lui. Era n Geneva.
- Ohhhh!
- Ei bine, n orice caz, oamenii notii l-au urmrit pe
francez. S-a ntlnit cu un brbat care avea o serviet.
- O serviet cu 500 000 de dolari?
- Nu tiu, servieta nu a fost deschis. Dar francezul sigur a
crezut c banii sunt nuntru, cci a fcut greeala fatal s
plece cu brbatul respectiv. S-a urcat ntr-un BMW negru,
nregistrat ca fiind al unei companii din Milano care import
blnun ruseti. In main mai erau trei brbai. Au condus
pn pe o strad din Oraul Vechi, apoi francezul a fost
omort. Ga s scurtez povestea, ruii au rmas n zon pn pe
la nou seara, cnd s-a dezlnuit iadul. Primul rus, cel care s-a
ntlnit cu francezul, a rpit o femeie dintr-o cafenea i i-a
omort pe proprietar, un client i pe cei doi ageni ai notri,
care erau n zon.
- Dumnezeule! murmur doamna Agatha.
- tiu, un adevrat mcel. n orice caz, noi credem c
femeia rpit a fost Petrova. Intre timp, ceilali trei rui erau
btui mr ntr-un bar chiar peste drum. Martorii ziceau c
l-au auzit pe brbatul care i-a btut pe cei trei vorbind cnd a
fcut comanda la bar. Avea accent englezesc.
- Este domnul nostru Carver?
- Noi asta credem.
- Deci, fata asta era rpit n acelai timp n care tipul,
Carver, se btea cu ceilali. Se pare c cineva i cuta pe
amndoi. Pare a fi o operaiune de eliminare.
- ntocmai. Dar cum au ajuns s fie implicai toi aceti
rui? Toat lumea a presupus c evenimentele din Paris au fost
puse la cale de o organizaie britanic. nc nu reuesc s fac
nici o legtur cu Moscova.
- tim ceva despre rpitor?
A

Tom Cain

286
A

- Da. 11 cheam Grigori Kursk. Poliia din Moscova l


cunoate bine. A fost arestat de nenumrate ori pentru agre
siune i de vreo dou ori pentru crim. Dar acuzaiile nu au
putut fi dovedite. Ceteanul Kursk are prieteni influeni.
- Deci Kursk o rpete pe Petrova, zise doamna Agatha.
Oamenii lui merg dup Carver. Dar Carver scap. Deci, unde
merge el apoi?
- Tu unde ai merge?
Doamna Agatha zmbi.
- Ct mai departe posibil.
- Aa ar fi logic, aproba G rantham . D ar s privim pro
blema din perspectiva lui Carver. i-a petrecut aproape dou
zile n compania unei femei al crui singur talent este arta
seduciei. Exist ansa ca ea s-i fi czut cu tronc. Dac va
ncerca s o salveze?
- Atunci va merge pe urmele ruilor.
- Doar c nu tie unde sunt. E la fel de derutat ca i noi,
pentru c ordinele sale au venit de la Londra. Prin urmare,
dac va dori s afle cine a luat fata...
- Trebuie s se ntoarc aici.
- ntocmai, zise Grantham. De aceea poate c ar trebui s
intervin si MI5.
Doamna Agatha era chiar pe punctul de a rspunde, cnd
unul dintre osptarii clubului se apropie de scaunul lui
Grantham, tui uor ct s-i atrag atenia i-i opti ceva la
ureche. Grantham ncuviin din cap i-i fcu semn s se
retrag, dup care spuse:
- Scuz-m, Agatha. Nu va dura dect un moment, zise
nainte de a prsi camera n urma osptarului.
Se ntoarse dup mai bine de cinci minute. Dispoziia sa
devenea vizibil tot mai bun, n timp ce se aeza i i turna o
ceac de cafea dintr-un ibric argintiu.
- Era de la birou, zise Grantham. Am mai primit nite
informaii de la Moscova. Unuia dintre oamenii notri de
A

INTA

287

acolo i s-a prut familiar figura lui Petrova. Aa c s-a oprit


din verificat bazele de date ale poliiei i s-a uitat la cteva
articole de prin ziare. Se pare c Grigori Kursk nu e singurul
cu prieteni influeni.

68
La vreo 800 m de gura de vrsare a Portului Chichester, pe
Coasta de Vest a Sussexului, Carver cobor pe ap pluta
pneumatic de pe Tamarisk. Porni motorul exterior - mcar cu
el reui din prima ncercare - i se ndrept spre rm. Portul
era un golf ale crui patru canale principale brzdau uscatul
pe kilometri ntregi, crend o ntindere de ap izolat, care era
paradisul oricrui brbat care avea un iaht. Prin cele ase sate
rsfirate de-a lungul golfului apruser cluburi pentru naviga
tori i marinari. La ora opt, ntr-o diminea mohort de
septembrie, Carver gsi numaidect un debarcader s-i lege
pluta lng alte cteva i s se plimbe pe uscat fr s atrag
atenia asupra lui n vreun fel.
Lu un autobuz spre Chinchester, de unde i cumpr o
cafea, un sendvi i un bilet de tren spre Londra. In cafeneaua
din gar citi ziarul de diminea. Membrii familiei regale erau
criticai dur. Se pare c nu artau destul durere. Intre timp,
oamenii ridicau mici altare cu fotografii, lumnri i flori n
faa Palatului Kensington.
Carver se simi ca un strin pe pmntul su natal. Toat
lumea o luase razna. Plutea n atmosfer o stare de isterie
mocnit, de frenezie reprimat.
Citi mai departe. Un actor despre care nu auzise niciodat
era de prere c tabloidele ar trebui trase la rspundere pentru
moartea prinesei. Un politician credea c ar trebui luate
A

Tom Cain

288

msuri pentru ca presa s nu mai fie att de agresiv. O div


pop jura c toate lumea are minile mnjite de snge.
- Nu, drag, doar eu le am, mormi Carver pentru sine.
Ii era greu s se concentreze asupra cuvintelor din faa
ochilor. .Sttuse treaz toat noaptea. Cu dou nopi n urm, nu
dormise mai mult de patru ore. Exist un punct n care efectele
epuizrii asupra minii sunt aproape imposibil de distins de
cele ale alcoolului. Micri ncete, judecat nceoat, tempera
ment greu de stpnit. Carver se ndrepta rapid spre acea stare.
Trenul trase pe peron, i Carver urc n el. I se pru c nu
mersese mai mult de zece minute, cele dou ore ct durase de
fapt cltoria fiindu-i suficiente doar pentru a moi att ct s
scape de epuizare, ns nu ct s se pun din nou pe picioare.
In capital ajunse puin dup ora unsprezece. Chiar dac
trupul lui Trench nu fusese nc gsit, marinarii de la un capt la
cellalt al Canalului Mnecii cu siguran fuseser alertai pentru
a-1 cuta. Atta timp ct Faulkner rmnea de partea lui, fr s
sufle vreun cuvnt, Carver nu avea nici un motiv de ngrijorare.
Dar nici el, nici Alix nu aveau timp de pierdut. Ea era n minile
lui Grigori Kursk de mai bine de treizeci i ase de ore. Carver nici
nu voia sa se gndeasc la ce ar putea nsemna asta.
Leclerc i dduse informaii despre presupusul transfer de
bani pe numele su, care fusese iniiat de lordul Malgrave. In
circumstane normale, Carver l-ar fi urmrit zile ntregi, aflndu-i programul nainte s aleag momentul ideal i metoda
perfect pentru a face urmtoarea micare. Dar acum nici nu
se putea pune problema de aa ceva. Trebuia s dea ochii cu
bancherul numaidect.
Adresa sediului central al bncii era n cartea de telefoane
londonez. Carver sun si ceru s vorbeasc cu directorul. I se
spuse c lordul Malgrave avea ntruniri toat dimineaa. Asta
era tot ce avusese nevoie s afle.
Lu metroul. Era cald, aglomerat, murdar, dar mai rapid
dect un taxi. Se ndrepta spre inima Londrei, unde se afla
A

INTA

289

districtul financiar a crui putere global i importan erau


egalate doar de Wall Street. Zgrie-norii din oel i sticl strjuiau un labirint de strzi nguste pe care se aflau instituii
nfiinate acum mai bine de o mie de ani.
Sediul administrativ central al Malgrave & Company se
afla n spatele unei ui negre, strlucitoare, flancate de nite
coloane de piatr, deasupra crora era sculptat blazonul unei
familii. Construcia mrea din piatr emana ncredere i
siguran. Carver se gndi c dateaz de la nceputul secolului,
cnd era n floare comerul internaional, iar prosperitatea
naiunii ajunsese la apogeu, nainte ca iluzia unui progres care
nu cunoate limite s fie spulberat de mcelul care a nsemnat
Primul Rzboi Mondial.
Se nvrti n jurul cldirii, verificnd intrarea din spate
care ddea nspre o strad i mai ngust. Se gndi s intre pe
acolo, ncercnd s urce pe trepte pn la biroul directorului.
Dar nu tia unde anume era biroul i nici nu avea timp s
caute planul cldirii ori s o examineze cu atenie. Nu avea
alt modalitate. Trebuia s intre pe ua din fa. i pentru asta
trebuia s arate impecabil.
Gsi o frizerie i se brbieri. n cele douzeci de minute
petrecute ntr-un magazin de confecii brbteti i gsi un
costum de culoarea gri-crbune, cu dungi fine, cu doi nasturi,
n stilul clasic londonez, o cma roz din bumbac egiptean cu
dungi, mai strident dect ar purta vreun bancher din New
York, dar care mergea fr probleme la Londra, o cravat
bleumarin, butoni simpli, de aur, i o pereche de pantofi Derby,
negri cu ireturi. Apoi cumpr un stilou Mont Blanc i o
serviet elegant. n ea i puse banii i pistolul: nu voia s
strice linia sacoului.
Se opri la o papetrie i lu un bloc de coli ministeriale i
un set de plicuri, dup care mai bu o cafea, n timp ce i
scoase stiloul Mont Blanc si scrise un scurt bileel: Carver e
mort. Trench de asemenea. Nu se cunosc nc exact mprejurrile.

Tom Cain

290

Toate mijloacele de comunicare au fost compromise (suspectm


Guvernul Marii Britanii) - este crucial ncetarea convorbirilor
telefonice i a trimiterii e-mailurilor. Solicit o ntlnire urgent
pentru a primi noi ordine".
i lipsea un singur lucru: o camer video portabil. i
cumpr un model nou de camer digital Sony care nregistra
direct pe un CD compatibil cu orice computer.
Cumprturile fuseser fcute. Recuzita fusese aleas, sce
nariul scris. Cortina era pe cale s se ridice.
Intr pe ua din fa salutndu-1 politicos pe portarul n
uniform, care i ndrept imediat spatele rspunzndu-i la
salut, recunoscnd prezena unei figuri oficiale. La recepie,
Carver arunc un zmbet scurt brunetei aranjate impecabil
din spatele biroului i i ntinse plicul, spunndu-i:
- V rog ca acest plic s-i parvin numaidect lordului
Malgrave. Este extrem de urgent.
Recepionera form un numr, purtnd o scurt conversaie. II fix pe Carver cu privirea de vreo dou ori - ncercnd
a ghici ct de important era , apoi i aps palma pe receptor
i-i spuse lui Carver:
- mi pare ru, domnule, dar lordul Malgrave este ntr-o
edin.
Carver rmase calm:
- neleg, zise el, fr s par deloc jignit de acest refuz categoric. tiu c este foarte ocupat n dimineaa asta. In cazul
acesta, a vrea s vorbesc cu asistenta personal a lordului, v rog.
Sprncenele subiri, pensate cu grij, ale recepionerei se
mpreunar ntr-o ncruntare.
- Bineneles, domnule, zise ntinzndu-i receptorul.
- Mulumesc, rspunde Carver. Apoi i se adres asistentei
personale a directorului: Numele meu este Jackson. Am un
mesaj urgent pentru lordul Malgrave. Este legat de tranzaciile
noastre din Paris i v asigur c va fi mai mult dect ncntat
s-l citeasc. Dac va fi de prere c nu trebuie s ia msuri,
A

INTA

291

voi pleca de ndat. Fcu o pauz, pentru a asculta ceea ce


avea asistenta de zis, rosti un bineneles", urmat de un exce
lent" plin de entuziasm, apoi i ddu recepionerei receptorul
i i zmbi larg de aceast dat. Mulumesc foarte mult pentru
ajutor. Sunt ateptat la etajul ase. Aadar... unde este liftul?
a

nfiarea lordului Crispin Malgrave nu era una impu


ntoare. Purta un costum la dou rnduri si o cravat de mod
veche, iar prul crunt i era dat cu gel i avea tenul bronzat - o
reflexie a cmpurilor de vntoare, a ntrecerilor de tir i al
rurilor cu somoni - toate trsturi tipice clasei aflate la
conducere n Marea Britanie. Ins, dincolo de aceast masc
de arogan, ncepea s i se citeasc frica pe chip.
Carver fu primit n biroul personal al lui Malgrave. Asis
tenta personal a acestuia era o femeie elegant, pe la cincizeci
de ani, activ, vioaie i cu o atitudine de efa. Omul conducea
o banc, dar tot avea o ddac. II supraveghe pe Carver pn
ce sosi eful ei, de parc i-ar fi fost team ca nu cumva acesta
s fure prespapierul dac ar fi fost lsat singur n biroul lordului.
Malgrave veni ntr-un suflet la birou, emannd panic prin
fiecare por. Se ls s cad ca un sac de nisip care nu fusese
bine legat n scaunul lui de piele cu sptar, n spatele biroului
de mahon, zicnd:
- Mulumesc, Maureen, i, abia iei aceasta din ncpere,
c i izbucni: Trench e mort? Eti sigur? De unde tii?
Carver se aplec peste birou i ntinse mna dreapt.
- Bun ziua, zise el. Numele meu este Samuel Carver.
Malgrave rmase nemicat. Pru s-i adune toate forele
nainte de a spune ceva. n cele din urm, ngim cteva cuvinte:
~ Dar i-ai spus secretarei c...
- Am mintit, zise Carver.
- Si
> Trench?
- E mort. Partea asta e adevrat.
A

292

Tom Cain
A

Malgrave fcu rapid nite calcule. i ddu seama cine


urmeaz. Apoi se ndrept n scaun, cu ochi care implorau
ndurare i minile ncruciate ca pentru rugciune.
- Of, Dumnezeule, nu, te rog nu! Voi face orice. Se gndi
o clip. d datorez nite bani. Bineneles. O s i pltesc
ntreaga sum. Trei milioane de dolari. i dobnd!
Carver l ls s vorbeasc fr s l ntrerup, tcerea
acestuia ngrijorndu-1 i mai tare pe Malgrave.
- Uit-te la mine, i zise de ndat ce Malgrave tcu.
Bancherul l privi nedumerit.
- Uit-te la mine, i repet Carver. Taci, uit-te la mine i
fii atent la ce i spun. Nu am nevoie de banii ti nenorocii. i
nu am de gnd s te ucid. Sunt soldat, nu psihopat. Nu iau
viaa cuiva dect dac nu am de ales. Tu ai de ales. mi poi
povesti ce tii despre rui.
- Ce rui?
- Cei din Paris. Cei pe care i-ai trimis s m ucid.
Malgrave ddu din cap.
- Nu tiu nimic despre ei, i jur!
Carver era nclinat s-l cread. Malgrave nu avea tupeul s
mint cu snge-rece. i nici Trench nu tiuse nimic despre rui.
- OK, zise Carver, deci, ce tii?
Malgrave i trecu o batist de mtase peste fruntea asudat.
- Preedintele mi-a zis c plnuia... tii... operaiunea
prinesa. Adic eu nu am fost sub nici o form de acord, nu
mi-a surs ideea, am avut chiar i conflicte pe tema asta. Dar
el a spus c este o micare esenial pentru pstrarea monarhiei;
apoi el a creat consoriul, datorit cruia noi am primit finan
are extern, milioane de lire sterline de la un bancher strin.
Banii au fost virai dintr-un cont din Ziirich, evident anonim.
Nu am avut nici cea mai mic idee cine i-ar fi putut trimite.
Deci, zici c ruii au fost cei care... Malgrave se ncrunt,
cuprins de panic pe msur ce lua n calcul posibilitatea. Dar

INTA

293

de ce ar vrea ruii...? Adic ce interes ar putea avea ei s o


omoare pe prines?
- Nu tiu, zise Carver. Dar, cnd o s i gsesc, cu siguran
o s-i ntreb. Intre timp, cum se pare c nimeni nu tie nimic
despre ruii tia, ce-ar fi s-l suni pe preedinte i s stabileti
o ntlnire? Acum.
- Dar asta ar fi imposibil.
Carver i deschise servieta i scoase pistolul.
- Uite alternativa pe care o ai. Aa c ai face bine s-l suni.
Spune-i c trebuie s-l vezi personal numaidect. Dac te
ntreab de ce, spune-i c nu poi vorbi despre asta la telefon.
Inventeaz ceva. Apoi anun-i oferul c ai nevoie de main.
Mergem la o plimbare. Ai neles?
Malgrave ddu din cap c da.
- Bine, zise Carver. Formeaz numrul.
A

69
Doamna Agatha Bewley se ntorsese la sediul central al
MI5 din Thames House, de pe malul nordic al Tamisei. Cl
direa nu era tocmai nou. Nu era ns nici foarte veche. Nu
era hidoas, dar nici din cale-afar de frumoas. Exista, pur i
simplu, un proiect al Departamentului de Servicii din 1929.
Milioane de oameni conduceau spre i pe lng cldire de-a
lungul unei strzi aglomerate de pe marginea malului. Nici
mcar o persoan dintr-o mie nu i-ar fi pierdut timpul aruncndu-i vreo privire. Nici c s-ar fi putut gsi o locuin mai
potrivit pentru adpostirea spionilor.
Dup micul dejun de la Travellers Club, fusese condus la
sediu n Jaguarul ei negru, main de serviciu, iar pe drum se
gndise la Sir Perceval Wake. Oare intrase n afaceri pe cont
propriu, acum c serviciile lui nu mai erau foarte des solicitate

294

Tom Cain

de propria ar? Ce spusese Grantham n timpul ntlnirii,


imediat dup ce apruser tirile legate de accident? Ceva
despre ingeniozitatea lui Wake n ceea ce privete operaiunile
secrete, instinctul pe care l avea cnd venea vorba de acestea,
felul n rare putea s le anticipeze consecinele. Wake o
incomodase dintotdeauna. Nu se putea simi n largul ei cu un
brbat a crui sete de putere era att de vizibil, n timp ce
nevoile sexuale i emoionale i le masca att de bine.
Fusese burlac toat viata lui, nu se tia s fi avut iubite sau
iubii. Era pe-acolo de atta vreme, nct probabil c se afla de
cteva decenii n slujba lor. Ar putea ascunde vreun secret
ruinos cu care s poat fi uor antajat. Bineneles c ar putea
fi i asexual, dezgustat de orice fel de contact corporal. Dar o
sexualitate reprimat putea fi la fel de periculoas ca una
pervertit.
Deci, ce fcuse el ca s obin informaiile? Doamna
Agatha tia c trebuie s fie prudent. Wake nc avea relaii
sus-puse. Dac bnuia c era supus unei investigaii, s-ar
dezlnui iadul pe pmnt. Aa c fu ct mai discret cu
putin. O echip primi misiunea de a supraveghea casa lui
Wake, orice micare a acestuia i toate ntlnirile pe care le
avea. Pe la ora 12.30, fu convocat n ncperea de unde putea
fi urmrit ntreaga misiune. Acum, ea se apleca peste o staie,
cu o mn pe pupitru i cu cealalt pe sptarul scaunului.
Unul dintre ageni sttea acolo, lucrnd la sistemul de
comunicaii.
9
O voce se auzi prin difuzor.
- Avem doi brbai care intr n cldire, albi, mbrcai
elegant. Unul din ei are njur de cincizeci de ani, pr grizonant,
ten bronzat. Cellalt e mai tnr, trecut de treizeci de ani, pr
tuns scurt, cu o serviet n mn. Avem poze. Mark stabilete
acum legtura, ar trebui s vi le putem trimite imediat.

INTA

295

Dou fotografii pixelate, fcute de la distan cu lentile


telescopice speciale, apreau pe monitorul calculatorului chiar
n centrul staiei de lucru.
- Pe unul din ei l tiu, zise doamna Agatha. E lordul
Crispin Malgrave, directorul i acionarul majoritar al Malgrave
& Company. E membru al Jockey Club, primete regulat
invitaii la loja regal de la Ascot i a donat cel puin cinci
milioane de lire sterline Partidului Conservator.
- Eti foarte bine informat, Agatha, zise subalternul ei,
Pearson Chalmers, care sttea lng ea, uitndu-se la acelai
monitor.
- Trebuie s fiu, rspunse ea. Ultima dat lordul Malgrave
s-a aflat n compania familiei regale la Ascot. nainte de asta,
a luat prnzul la Windsor Castle. Am stat chiar lng el la mas.
- Mi s fie, te nvrti n cercuri nalte!
- Nu foarte des. Ins lordul Crispin triete n astfel de
cercuri. Acum cine e brbatul care e cu el?
- O gard de corp? suger Chalmers. Arat ca un soldat.
- S-ar putea. Doamna Agatha privi imaginea de pe ecran
cu atenie. Dar ar purta o gard de corp o serviet? Verific-1
n baza de date. Vezi dac faa lui nu apare n memoria calcu
latorului. Agatha aps un buton de pe staia de lucru i vorbi
la microfon: Urmrii-i n continuare. Ateptai noi ordine.
Bine lucrat pn acum.
Doamna Agatha scurt conversaia cu agenii de teren. Se
gndea la soldatul care sttea n faa uii lui Wake. Era oare
criminalul de care pomenise Grantham, care se ntorsese n
Anglia pentru a da de urma fetei disprute? Poate se gndea
cam prea departe, dar, dac Wake era implicat, atunci asasinul
va dori, cu siguran, s vorbeasc cu el. Dar care era rolul
lordului Malgrave? Doamna Agatha decise s mai atepte o
vreme i s vad dac reuete s afle cine e brbatul misterios,
fr s supere prea multe persoane importante aflate la
conducerea Marii Britanii.
A

A.

296

Tom Cain

Se ntoarse spre Pearson Chalmers:


- Ai face bine s-l suni pe Jack Grantham la SIS. Spune-i
c s-ar putea s avem ceva pentru el. Dac va avea loc un
interogatoriu, va dori s fie i el de fa.
Chalmers ridic o sprncean.
- tii c susin cooperarea ntre Servicii, dar nu mergem
totui puin cam prea departe?
Doamna Agatha zmbi.
- Nu. Toi ne-am pus pielea la btaie. De data asta, am
face bine s fim mpreun pn la capt. Aps butonul din
nou i le spuse agenilor de teren: Dup ce pleac musafirii lui
Sir Perceval Wake, vreau ca lordul Malgrave s fie urmrit.
Dar facei-o cu discreie. n ceea ce l privete pe cellalt
brbat, aducei-1 aici. Vreau s stau de vorb cu oaspetele
nostru misterios.

70
Primul lucru pe care Carver l observ erau fotografiile. Pe
rafturi, pe emineu, pe birou, pretutindeni erau poze cu st
pnul casei. Glumea alturi de Ronald Reagan i Mihail
Gorbaciov, sttea mbrcat ntr-un frac lng Margaret Thatcher,
care era ntr-o rochie de sear; bea cocteiluri cu JF K i Jackie
lng piscina din apropierea portului Hyannis, admira friptu
rile la grtarul lui Bush din Kendebunkport. Vzu pe ele scrise
dedicaii Bunului meu prieten Percy", de la Richard Nixon,
i, Mon cher Perceval" de la generalul Charles de Gaulle. Era
chiar i o urare scris cu litere chirilice pe o poz cu un vechi
lider sovietic, Leonid Brejnev.
Brbatul sta nu doar pretindea c tie celebriti, te
bombarda cu ele.

INTA

297

Carver vzu apoi o poz pe un dulap din spatele biroului.


Probabil fusese fcut la vreo ceremonie regal. Btrnul st
tea n zona de primire a oaspeilor. Vorbea cu invitata de onoare.
Aceasta purta o rochie albastr lung, i avea o diadem cu
diamante aezat n prul ei blond. Era o inscripie n partea
de jos a fotografiei, un scris de feti, cu litere rotunjite: i
mulumesc att de mult pentru acele sfaturi!*6Cuvntul att66
era subliniat. De dou ori.
De necrezut. Dup ce c btrnul aranjase moartea prin
esei, tot inea mori ca lumea s tie c fuseser apropiai.
Poate credea c nc mai sunt. Lui Carver i se pru c Sir
Perceval Wake era genul de om care credea cu trie n propriile
minciuni, construindu-i propria realitate n jurul acestora.
nc era convins, de exemplu, c el era cel care lua toate hot
rrile. Comandantul su plutea pe undeva pe Canalul Mnecii
cu creierii zburai. Trupele lui umpleau morgile din Paris.
Ruii erau clar de prere c l aveau sub comanda lor. Dar n
mintea lui Wake el era preedintele consiliului de administraie
si tot el era nc eful.
nc mai inea figura pentru unele persoane. Cnd ajun
ser, o secretar i spuse lui Malgrave c preedintele dorete
s-l vad pe Carver ntre patru ochi. I se ceru s atepte afar.
Malgrave se supuse numaidect. Prea chiar uurat.
Lui Carver i se ceruse s lase servieta i pistolul la secretar.
Se supuse, dup care intr n birou.
- Dar tiu c ai tupeu s vii aici, Carver, zise Wake, ca i
cum arogana lui ar fi fost ndeajuns s in i un uciga la
distant.
9
- Cine e rusul? ntreb Carver.
- La care rus anume te gndeti? Dup cum vezi - Wake
flutur minile artnd spre perei - , am cunoscut vreo civa
la viaa mea.
A

298

Tom Cain

- Serios? zise Carver ndreptndu-se ctre un raft i exami


nnd pozele din ramele de argint, lemn sau piele. Atunci care
sunt ruii?
- Ei bine, zise Wake, s vedem. Se ridic din spatele bi
roului i se apropie de Carver. Cut printre fotografii. Ah, da,
acela e Nikita Hrus...
Carver se ntoarse cu faa spre Wake, vrndu-i degetul
mare i cel mijlociu de la mna dreapt n ochii btrnului, la
fel de repede i cu la fel de mult putere precum un arpe
colii. Btrnul url i se ndoi de durere, cu capul n minile
lui Carver. Acesta l prinse de maxilar-i l trase pn ce ochii
li se ntlnir. II strnse tare i repet:
- Cine e rusul?
Wake l privi, cu ochii lcrimnd.
- Nu-i pot spune, zise acesta. Pur i simplu nu pot...
Carver nu avea timp de pierdut. i puse mna pe dup
gtul lui Wake, stnd n spatele lui, cu gura la urechea dreapt
a lui Wake, cei doi brbai aflndu-se acum extrem de aproape
unul de cellalt. Apoi ncepu s strng.
- Cine... este... rusul? rosti printre dini.
Wake ddea neajutorat din mini. Capul i se balansa
nainte i-napoi, iar pieptul i se umfla pe msur ce se zbtea
pentru a trage aer. Lui Carver i trecu prin minte c poate
mergea prea departe. Inima btrnului ar fi putut ceda nainte
ca el s poat vorbi. Cnd auzi un horcit venind din gtul lui
Wake, slbi strnsoarea puin. Wake inspir adnc.
- Zucovschi. Iuri Zucovschi.
- Cine e?
- Unul dintre oligarhi, dintre oamenii care dein Rusia.
Are fabrici de hrtie, cuptoare de topit aluminiul, uzine de
armament, bani investii pretutindeni.
Carver se ncrunt.
- Credeam c statul controleaz n continuare fabricarea
de arme.
3

INTA

299

- Aa e. Dar Zucovschi e intermediar. El gsete cump


rtori, colecteaz plile n dolari i le transfer la Kremlin n
ruble, avnd un profit pe msur.
- Frumoas afacere.
- i asta nu e tot, zise Wake bucurndu-se de puinul con
trol asupra situaiei pe care l mai avea datorit informaiilor
pe care le putea oferi. Pe vremea sovieticilor, multe uzine aveau
n paralel piee negre de producie, controlate de efii locali ai
Partidului i de gangsteri. Acele piee nc mai exist. Industria
armamentului nu face excepie de la asta.
- i oligarhi precum Zucovschi au preluat controlul asupra
gangsterilor?
Wake ncerc s afieze un zmbet de superioritate, dei
cumva plin de amrciune.
- Chiar crezi c e vreo diferen?
- Dar care era interesul lui n legtur cu prinesa?
- Eti un tnr inteligent, d-i singur seama. Era gata s
plteasc milioane ca s o omoare. A fost ideea lui.
- Iar tu ai fost de acord. De ce?
- E o poveste lung, merge pn n vremurile ndeprtate...
Nu am avut de ales...
Carver l eliber pe Wake din strnsoare, apoi l mpinse
napoi spre raftul cu cri, intuindu-1 acolo.
- i ce a fcut Zucovschi, mai exact, n vremurile de
demult? ntreb acesta.
- A lucrat pentru Stat.
- Toat lumea a lucrat pentru Stat. Asta presupunea
comunismul. Pentru care parte a Statului?
Wake rnji.
- Piaa Dzerjinski.
Carver nelese atunci totul. Piaa Dzeijinski era sediul
central al KGB-ului. Deci puterea lui Zucovski asupra lui
Wake data nc din perioada Rzboiului Rece. Nenorocitul
probabil c lucrase pentru cealalt tabr, nc unul dintre

300

Tom Cain

trdtorii din nalta societate a Marii Britanii. Zucovski tiuse


asta i folosise informaia pentru a-1 antaja.
- Fata e la el?
- Asa cred.
- Atunci pune mna pe telefon isun-1.
Carver se ddu civa pai napoi. Wake se ndeprt de
bibliotec cu o micare brusc. i lu o secund sau dou
pentru a-i regsi echilibrul, apoi se cltin pn la birou. Se
prbui pe scaun.
- Nu eti foarte sociabil, nu?
- Nu atunci cnd lucrez. Nu cnd-este viaa cuiva n joc.
- Crezi c eti capabil s salvezi fata? Ha! Rsul iei ca un
croncnit. Nu tii cu cine ai de-a face.
- Nici el nu tie.
Formeaz numrul!
3
Wake ridic receptorul i vorbi cu secretara lui, ncercnd
s i menin o respiraie constant i s mascheze durerea din
voce.
- Te rog, f-mi legtura cu domnul Zucovschi. i sugerez
s-l suni pe mobil prima dat.
Dup cteva secunde, telefonul sun. Wake rspunse. Juca
teatru admirabil. Ei bine, se gndi Carver, preedintele nu
avea de gnd s-i lase principalul creditor s afle c ntreaga
sa operaiune se duce de rp.
- Iuri, dragul meu prieten... da, i eu m bucur s te aud!
Am aici lng mine pe cineva care vrea s vorbeasc cu tine.
Numele lui este Samuel Carver.
Wake ntinse receptorul. Carver se grbi s-l ia.
- Fata e la tine?
Pre de o clip, nu se auzi nimic la cellalt capt al firului.
- Bun ziua, domnule Carver. Numele meu este Iuri
Zucovschi.
- Deci, am fcut i cunotin, zise Carver. Acum dove
dete-mi c mai e nc n via.
- Bineneles, rspunse Zucovschi.

INTA

301

Carver auzi zgomotul unor pai trii, apoi Zucovschi


zise:
- Asa cum ai cerut...
Dup care auzi o voce inconfundabil strignd:
- Carver! Nu...
Apoi se auzi o palm, iptul de durere al unei femei i din
nou pai trii n timp ce ea era dus napoi.
Zucovschi lu iar receptorul, ca i cnd nimic nu s-ar fi
ntmplat, cu vocea la fel de calm ca mai devreme.
- Deci, domnioara Petrova e n minile mele. Ca s fiu
sincer, m-am ateptat s m contactezi mai devreme. tiu totul
despre aventurile tale cu monsieur Leclerc n Geneva. i scp
un oftat contemplativ. Sper c i-a fcut plcere s o vezi pe
Petrova lucrnd. Mie mereu mi-a fcut plcere. n fine, neleg
c o vrei napoi.
- Bineneles.
- Prea bine, dar mie ce mi oferi la schimb? Te rog s ii
cont de faptul c eu cer un pre foarte mare. Oamenii mei vor
s-i arate ce prere au de faptul c i-a trdat. Nu cred c este
nevoie s-i explic ce presupune asta. Dac vrei femeia, trebuie
s-mi dai un motiv foarte ntemeiat s le refuz distracia.
- Computerul, zise Carver. Am laptopul pe care a fost
planificat i controlat operaiunea de smbt sear. M
surile de securitate au fost eliminate. Fiierele au fost decodate.
Iar brbatul care a fcut asta a fost foarte eficient. A inut
evidente cu fiecare comand, cu fiecare tranzacie, cu fiecare
detaliu al proiectului.
ncerca s-i dea seama pn unde putea s continue
cacealmaua. Nu avea nimic concret, dar nu-i rmnea alt
opiune. Trebuia s rite.
- Acest brbat a fcut i nite cercetri pe cont propriu,
continu Carver. Probabil aa e el, mai suspicios din fire. Doi
mori cu care nu avusese nici o legtur i erau pui n crc.
Voia s tie cine erau, de unde i primeau ordinele. A urmrit
3

302

Tom Cain

pista pn la Moscova. Crede-m, Zucovschi, ai nevoie de acel


calculator. Cu siguran, nu ai vrea s rmn n posesia mea.
- Ce te mpiedic s nu copiezi hard diskul? ntreb rusul.
- Ce te oprete s-o omori pe fat i s pleci cu laptopul?
ripost Carver Dar tu vrei s-i vezi n continuare de afacerea
ta, eu vreau s-mi vd de viaa mea. Nu este n interesul nici
unuia din noi s fie fcute publice toate informaiile astea. S
facem trgul i s terminm cu asta pentru totdeauna.
Prea bine, vino la intrarea din fa de la Palace Hotel,
din Gstaad, n Elveia, disear la ora apte, cu tot cu laptopul
tu preios.
- Dar am mai puin de cinci ore la dispoziie! se rsti
Carver.
- Intr-adevr, rspunse rusul, nu ai mult timp la dispoziie.
Dar, dac pleci acum i nu mai pierzi timpul - de exemplu,
ncercnd s m duci de nas n vreun fel -, ar trebui s poi
ajunge. i, bineneles, vei veni singur i nenarmat. Nu trebuie
s-i spun ce se va ntmpla dac vei nclca vreuna dintre
aceste condiii. Apoi eu nu fac nici un fel de promisiuni. Dac
m vei convinge c ai ceva s-mi oferi, poate te voi lsa s iei
fata. Dac nu, ei bine, oamenii mei sunt la fel de pornii
mpotriva ta ca i mpotriva ei.
Convorbirea se ncheie. Carver i ddu receptorul napoi
lui Wake.
- Sun-i secretara, zise. Am nevoie de un avion cu care s
ajung n dup-amiaza asta n Zurich sau Geneva. Acum!
Era un singur zbor spre Elveia cu care putea ajunge la
timp i chiar, i cu acel zbor ar fi ajuns la limit. Avionul decola
de pe aeroportul Gatwick, la vreo 50 km sud de Londra, la
14.50. Ajungea la 17.20, ora local, ceea ce i-ar lsa o or i
patruzeci de minute n care s treac de controlul de paapoarte
i de vam, s se ntlneasc cu Thor Larsson, s ia calculatorul
i s conduc vreo 150 km pn la Gstaad.
A

INTA

303

Analiznd la rece situaia, Carver nu avea nici o ans s


ajung la timp. Dar, dac ar fugi ntr-un suflet la gara Victoria
i ar prinde urmtorul expres spre aeroport; dac nu ar fi nici
o ntrziere n sistemul feroviar al Londrei, faimos pentru lipsa
lui de eficien; dac ar putea s-i ia biletul i s alerge spre
poarta de mbarcare; dac avionul nu ar avea nici o ntrziere
i la vam ar merge lucrurile rapid; dac. Volvo-ul lui Larsson
ar avea plinul fcut i drumurile ar fi libere, ei bine... poate c
ar ajunge. Doar poate.
Puse receptorul napoi n furc. Wake nc atepta, nemi
cat, n spatele biroului, cu rsuflarea tiat.
- Bnuiesc c m vei omor acum, zise el.
- Mi-ar face mare plcere, prietene, zise Samuel Carver.
Ins chiar nu am timp acum pentru asta.
a

71
A

II prinser pe Carver atunci cnd gonea pe Eclesstone


Street, chiar n dreptul unui restaurant italian. Fugea ct putea
de repede, micndu-se printre pietoni ca un juctor de rugby
care evit obstacolele, concentrndu-se s-i foreze corpul
epuizat s strbat 1,5 km prin mijlocul unei mulimi, n fix
apte minute. Pe lng asta, se mai gndea la ceea ce i ddea
energia de care avea nevoie pentru a continua, i anume teama
cutremurtoare de ceea ce i se ntmpla lui Alix i ceea ce ar
putea pi dac nu ar ajunge la timp la ntlnire.
Prin urmare, nu observ Fordul Mondeo din care cobor o
persoan exact n spatele su, care trecu apoi n vitez pe lng
el i din care mai coborr alte dou persoane la vreo 50 m
n faa sa, nainte s opreasc n curb, ocupnd ambele benzi,
i ddu seama ce se ntmpl abia cnd un brbat bine fcut,

304

Tom Cain

mbrcat cu o geac maro-nchis, i tie calea i ncepu s l


percheziioneze.
Dintr-odat, Carver fu trntit la pmnt i i se tie rsufla
rea. Numaidect, ceilali doi brbai venir lng cel cu geac
maro,. l ridicar pe Carver i l trr pn la main, aruncndu-1 pe bancheta din spate. Pn ca acesta s se dezme
ticeasc, uile erau deja ncuiate, pistoale erau ndreptate spre
el - i din dreapta, i din stnga - , iar un nenorocit cu o
nfiare dur, mbrcat ntr-un tricou cu emblema clubului
de fortbal Chelsea, inea n mn o pereche de ctue.
Carver i blestem neglijena, prostia i oboseala care
cauzaser ambele eecuri. Rpirea fusese executat cu mult
precizie. Dar, orict de buni ar fi fost cei care l prinseser, ar fi
trebuit s fie atent, ar fi trebuit s-i vad venind.
Se ntreba dac Percy Wake l vnduse, dar nu reuea s
gseasc un motiv. Btrnul tia, cu siguran, c, dac Carver
s-ar fi dus la fund, l-ar fi tras dup el. Poate se gndea c avea
contacte aa puternice n guvern nct nu putea fi atins.
Sau mai era oare i o alt posibilitate? Poate c treaba asta
nu avea nimic de-a face cu Wake. Carver se uit la cei doi
brbai care stteau cu el n spate i la cei doi din fa. Erau
calmi. Nu scoseser nici un cuvnt n afar de un mesaj scurt
transmis prin radio, cum c prinseser suspectul i se vor n
toarce la sediu n cinci minute. Nu se purtau ca nite criminali.
Nu preau tensionai, nu proferau ameninri i nu l loveau
fr rost.
Carver se gndi la organizaiile care i aveau sediile la
cinci minute de Vauxhall Bridge Road, care aveau oameni
bine antrenai, n stare s prind un brbat periculos ziua-n
amiaza mare, n centrul Londrei. Existau trei posibiliti.
Trebuia doar s vad ce drum alegea oferul.
Nu fcu prima la stnga, ceea ce i-ar fi dus la Scodand
Yard. Deci, nu erau poliiti. Cnd merser de-a lungul malului
Tamisei, nu trecu peste Vauxhall Brigde, deci, MI6 ieea din

INTA

305

discuie. n schimb, fcur la stnga, pe Millbank, i merser


paralel cu fluviul pn cnd ajunser la o cldire mare, veche,
gri, cu lmpi ornamentale din fier i statui care mpodobeau
faada ca nite pete de machiaj pe faa unei femei neatrgtoare.
Carver tia acum n minile cui czuse.

72
Nu era nici pe departe un interogatoriu formal. Se afla
mai degrab ntr-un birou dect ntr-o sal de interogatoriu.
Nu era nici un reportofon sau vreo camer video. Asta nu era
o conversaie pe care cineva s vrea s o nregistreze.
- Eti un om foarte complicat, zise doamna Agatha Bewley
aruncndu-i o privire asupra unor foi de hrtie i a unor foto
grafii, adunate ntr-un dosar maro, simplu. Prinii ti adoptivi
te-au crescut cu numele de Paul Jackson - numele lor de familie
i numele sub care ai servit n flota regal i n divizia special
pentru nave. i-a fost acordat medalia Military Cross i trei
medalii Queens Commendations pentru Curaj, precum i alte
distincii i onoruri mai mrunte. O carier ieita din comun...
te felicit! Numele primit la natere este Carver. Aceasta este i
identitatea profesional pe care ti-ai asumat-o. Cu toate acestea,
paapoartele gsite asupra ta nu sunt nici pe numele Jackson,
nici Carver. Sunt pe numele unui sud-african pe nume
Vandervart, al unui canadian pe nume Erikson i al unui neo
zeelandez cu numele de James Conway Murray. Este ciudat,
pentru c nici unul dintre aceti domni nu a intrat n ultima lun
n Marea Britanie. Cu toate acestea, iat-te. Si aici - lu o foaie
venit prin fax de pe masa din faa ei - e o rezervare la avionul
de 14.50 de la Gatwick la Geneva, fcut pe numele domnului
Murray. Interesant. Mergi des la Geneva? Ai fost acolo i luni?
Sau poate deii vreo proprietate acolo?

Tom Cain

306

- Mi-ar face plcere s v ajut, dar am un avion de prins,


zise Carver ncercnd s mascheze nelinitea i tensiunea
care-i cuprindeau mruntaiele i-i urcau n gt.
Pe perete era un ceas. Avea un minutar rou care, de
fiecare dat cnd nconjura cadranul, l ndeprta tot mai mult
de Alix.
- Te grbeti s-i salvezi prietena rusoaic, nu? Prostituata
KGB? ntreb Grantham nlturnd impresia de politee i
interogatoriu civilizat pe care o crease doamna Agatha; facea
pe poliaiul ru.
Uitndu-se la el, Carver se ntreb dac sta era ntr-adevr stilul lui. Grantham tia s i fac meseria, asta era mai
mult dect evident. Ins nu avea excesul de testosteron care
emana mirosul sttut al unuia cruia i plcea s fac pe
mecherul. Instinctul natural a lui Grantham i-ar spune ntot
deauna s foloseasc un pumnal mai degrab dect un topor,
o carabin de lunetist n locul unei muschete. Nu era deloc
convingtor cu atitudinea aia de btu.
- Domnioara Petrova, continu Grantham. Hai s vor
bim despre ea. S vorbim despre ceea ce fceai voi doi la
Paris, smbt noapte.
- Nu tiu despre ce vorbeti, zise Carver.
- Vorbesc despre asasinarea prinesei de Wales.
- Asasinare? La tiri
au zis c a fost un accident. oferul
>
>
era beat. Conducea cu vitez prea mare. A fost un accident.
Grantham se ridic de pe scaun, se apropie de locul unde
sttea Carver i se aplec pn ce gura sa fu n dreptul urechii lui.
- Nu face pe deteptul, Carver. Eti doar un asasin jalnic,
dezgusttor. Nu i pas de nimeni. Pentru suma potrivit,
omori pe oricine cu snge-rece.
Carver se uit la el si zmbi.
- Ce stilou frumos ai n buzunarul de la geac! zise el, ca i
cum i-ar fi fcut un compliment.
A

INTA

307

Grantham privi n jos, nedumerit. Era desfcut la geac.


In buzunarul interior de pe partea dreapt avea un stilou
Waterman cu capac auriu.
- Mi-ai vzut dosarul, continu Carver. Uit de ctue,
puteam s-i nfig stiloul n gt, direct n carotid, n orice
moment n timpul micului tu discurs emoionant. Atept o
clip, dup care adug cu glas obosit: Dar nu am facut-o, nu?
Grantham se ridic, i ndrept gtul i i ncheie nasturii
de la geac. Se uit n jos la Carver, deschise gura s zic ceva,
dup care se rzgndi i se ntoarse la locul lui.
Ceasul arta ora 12.30.
- i-acum... Carver privi peste mas la doamna Agatha.
Tu operezi conform legilor Regatului Unit.
Era o afirmaie, nu o ntrebare. Ea ddu din cap aprobator.
- Prin urmare, o persoan este nevinovat pn la proba
contrarie. Pentru ca cineva s fie acuzat este nevoie de dovezi martori, rapoarte medico-legale, o arm. Exist vreo dovad
care s indice vreo legtur ntre mine i moartea prinesei?
De data aceasta, fu rndul doamnei Agatha s nu mai zic
nimic.
- M gndeam eu c nu, continu Carver. i, chiar dac ar
exista, nu va exista nici un proces, nici al meu, nici al altcuiva.
Nimeni nu-i dorete aa ceva. Toat lumea e mulumit de
povestea cu accidentul. Aa c mai am un singur lucru de spus.
Am jurat s o servesc pe Maiestatea Sa, Regina, cnd am intrat
n Marina Regal. Am luat jurmntul n serios. nc m mai
consider legat prin acest jurmnt. nelegi ce vreau s spun?
Doamna Agatha l cntri subtil din priviri pe brbatul din
faa ei, apoi i spuse:
- Da, neleg.
- nelege i cimpanzeul? ntreb Carver.
Grantham respira greoi. De data asta mnia lui nu era
doar simulat. Abia se mai putea controla. Doamna Agatha i
puse o mn pe braul lui.
A

308

Tom Cain

- Nu-1 lsa s te provoace, i spuse ea cu o voce aproape


matern, ca i cum ncerca s previn o ncierare ntre doi fii
certrei. Apoi se ntoarse spre Carver. Dup cum ai spus i tu,
ai fost foarte bine antrenat. Misiunile sub acoperire sunt
specialitatea a. S ne imaginm, doar de dragul conversaiei,
c evenimentele tragice din Paris nu au fost simple accidente.
S presupunem c s-a jucat murdar. De ce nu-mi spui, ipotetic
vorbind, ce crezi c s-ar fi putut ntmpla?
Carver ridic din umeri. Nu obinuse prea multe certndu-se cu aceti oameni. Singura ans pe care o avea pentru a
iei din aceast sal de interogatoriu era aceea de a coopera
ct mai mult i ct mai repede posibil.
- Ei bine, dac a pune la cale o astfel de operaiune, a
angaja o persoan foarte priceput pentru a duce treaba la
bun sfrit. Dar problema este c nimeni care se bucur de o
reputaie bun nu ar accepta n mod contient s fac asta.
Numai un psihopat ar fi fericit omornd-o pe cea mai iubit
femeie din lume. Dar pe un astfel de dement nu te-ai putea
baza. Prin urmare, ca s fac cineva bun treaba asta, trebuie
s-l induci n eroare. I-ai turna pe gt prostii de genul c
misiunea lui e s elimine o main care transport, s zicem,
un terorist musulman radical, care plnuiete o atrocitate de
proporii. Pentru c asta ar fi o misiune care trebuie dus la
bun sfarsit.
- Da, zise doamna Agatha, neleg.
- Acum te loveti de o alt problem serioas. Dac acest tip
care e profesionist afl ce a fost pus s fac n realitate, va fi
extrem de furios. Nimnui nu-i place s fie minit, corect? Aa
c trebuie s-l elimini nainte ca el s-si dea seama de adevr.
- Elimini doi iepuri dintr-un foc. Scapi de cel care face
toat treaba pentru tine.
- Ai nimerit-o, zise Carver. Dar, dac tipul e bun, s-ar
putea s scape. S-ar putea s-i rneasc serios pe oamenii care
au fost trimii dup el. i i-ar putea asigura spatele, lund, s

TINTA
I

309

zicem, un laptop unde se afl toate detaliile operaiunii i punndu-1 ntr-un loc sigur, astfel nct, dac ar pi ceva, fiierele
din calculator s devin publice. Cam asta s-ar fi putut n
tmpla. Doar ipotetic vorbind. Acum pot merge s-mi prind
avionul?
- nc nu, zise Grantham. Mai e ceva. Am pierdut doi
ageni n Geneva.
- mi pare ru pentru asta. Dar nu am avut nimic de-a
face cu moartea lor.
- tiu, zise Grantham.
- nseamn c tii c cel care i-a omort este un rus pe nume
Grigori Kursk. Lucreaz pentru un alt rus, Iuti Zucovschi. i
la ordinele lui Zucovschi a rpit-o pe cea pe care voi o numii
prostituata KGB. Numele ei este Alexandra Petrova. i da,
ea este motivul pentru care zbor n Elveia.
- i cum plnuieti s o iei din minile lor? ntreb doamna
Agatha.
- Fcnd schimb: viaa ei pentru calculator. Zmbi. Laptopul
meu ipotetic.
- Si ai ncredere n acest om?
Grantham nu se sinchisi s-si> ascund nencrederea din voce.
- Bineneles c nu am, rspunse Carver. Dar am ncredere
n mine. M voi descurca.
- Asta nu e tot, nu-i aa? ntreb doamna Agatha gndi
toare. Ai luat viata unei femei, intenionat sau nu. S nu ne
prefacem c lucrurile stau altfel. Acum vrei s salvezi viaa
unei alte femei, chiar dac riti s-i pierzi tu nsuti viaa. Vrei
un fel de mntuire,1 nu-i asa?
y
- Dac zici tu, aa o fi. Prefer s o consider o misiune stan
dard de salvare. Dar nu o pot duce la bun sfrit dac nu prind
avionul.
- Nu-i face griji n privina asta, zise doamna Agatha. Poate
avea probleme cu motorul i pleca cu o mic ntrziere. Se
ntmpl tot timpul.
A

Tom Cain

310

Carver o privi complice.


- Deci, m lsai s plec. De ce?
Doamna Agatha vorbi prima:
- Dup cum ai spus i tu, MI5 acioneaz dup legile din
ara asta. i ai dreptate, nimeni nu vrea un proces. Bineneles
c te-am putea omor, fr s afle cineva. Dar i asta ar cam
putea pune probleme. Astfel de chestii sunt greu de bgat sub
pre. Mai devreme sau mai trziu, cineva'tot i va da drumul
la gur. Aa c suntem dispui s te lsm s pleci... dac ne
faci o favoare n schimb.
- Cum ar fi?
- Spune-ne ceea ce tii despre cei care au pus la cale asasinatul.
~ Ai supravegheat casa lui Percy Wake?
- Da.
- Atunci m-ai vzut intrnd cu lordul Malgrave. ncepei
cu ei. Intrebai-v cum se face c un fost agent KGB, Zucovschi,
a avut de-a face cu un agent secret britanic de elit precum
Wake i cum de-a avut atta putere asupra lui, nct s plnuiasc o asemenea operaiune. i sunai la paza de coast.
ntrebai daa au gsit vreun cadavru plutind de-a lungul
Canalului Mnecii - un tip cu o gaur mare, fumegnd n
cap. Era locotenent-colonelul Quentin Trench din Marina
Regal. El se ocupa de partea operaional a misiunii.
Doamna Agatha i lu cteva notie ntr-un carneel cu
coperte din piele. Apoi ntreb:
- Deci, care a fost motivul pentru ce s-a ntmplat n Paris?
- Wake le-a spus oamenilor si c este vitala conservarea
monarhiei.
- Da, mi-a zis i mie acelai lucru, zise Grantham.
Acum era mai calm, redevenise stpn pe sine. Dar n
vocea sa se mai putea simi nc o urm de ostilitate.
- i totui, nu de aceea a ordonat asasinatul, continu
Carver. ntreaga operaiune a fost pus la cale i pltit de
A

INTA

311

Zucovschi. i pas lui ctui de puin de monarhia britanic?


M cam ndoiesc.
Grantham se ncrunt.
- Si atunci care a fost motivul?
- Ei bine, Zucovschi a pltit cteva milioane de lire sterline
consoriului. E un om de afaceri. Sigur s-a gndit c poate
scoate un profit din asta.
- Cum?
- Gndete-te la ce l intereseaz pe omul sta. Zucovschi
e un juctor pe piaa ruseasc de arme. Ei bine, nu sunt un
mare fan al familiei regale. Dar pn i eu am vzut-o pe
prines la televizor, vorbind cu toi acei copii care i pierduser
minile sau picioarele n urma unor explozii.
Grantham se ncrunt din nou.
- Unde vrei s ajungi?
- La mine. Rusia e una dintre marile fabricante de mine,
cu care se poate face comer foarte simplu. Sunt micue, foarte
uoare i sunt fabricate din plastic. Pot fi exportate la fel de
uor ca igrile i sunt cutate de toat lumea. Guverne, tero
riti, biei buni, biei ri toat lumea are nevoie de mine. i
ct cost fabricarea lor - cincizeci de lire fiecare?
- Mai degrab douzeci i cinci, zise Grantham.
- i la ce pre se vnd?
- Pe piaa neagr, cu vreo dou sute de lire.
- Atunci avei i motivul, zise Carver. Minele reprezint o
afacere de miliarde de dolari. Dar cauzeaz dezastre. Sunt att
de muli oameni care vor ca acest gen de afacere s dispar o
dat pentru totdeauna. Organizeaz campanii mpotriva
folosirii lor...
- tiu. Am toate dosarele lor, murmur doamna Agatha
confuz.
- Dar campaniile nu au avut niciodat succes, pentru c
politicienilor nu le pas de copiii mutilai din Africa sau
Kosovo, continu Carver. Asta pn cnd cea mai fotogenic

312

Tom Cain

femeie din lume apare n peisaj i ncepe s-i arate grija fa


de bebelui. Apoi arunc o privire asupra sondajelor de opinie
i dintr-odat toat lumea semneaz tratate internaionale
mpotriva folosirii minelor. Asta e foarte ru pentru o persoan
care produce drciile alea. Dintr-odat, nimeni nu mai vrea s
i cumpere marfa. Toate miliardele se evapor n faa ochilor
si. Aa c Zucovschi ce face? tim c nu are nici o problem
n a lua viaa cuiva. Nu ar fabrica mine dac ar avea. Prin
urmare, cheltuiete cteva milioane ca s scape de problem.
Voi ai putea considera asta un motiv. Pentru el e doar o
investiie bine gndit.
Doamna Agatha btu cu stiloul n mas.
- Da, e i asta o teorie.
- Ai una mai bun? ntreb Carver.
- Nu, zise doamna Agatha. Dar nici nu trebuie. Pot spune
c a fost un accident.
- OK, mai e ceva atunci? Trebuie s-mi vd de drum.
- Da, zise Grantham. Dac te lsm s prseti aceast
cldire, s nu crezi c ai scpat att de ieftin. Poate c doamna
Agatha are nite principii, dar pe mine nu m deranjeaz
ideea unei execuii. i-acum te-a mpuca fr s m gndesc
de dou ori.
- i-atunci de ce nu o faci?
- Pentru c prefer s te controlez. Ai o datorie acum. Ceea
ce ai fcut nu poate fi ndreptat. Dar poi face... s le numim
reparaii. Poi face chestii pentru mine, pentru ara ta. Dac pe
parcurs eti omort, ghinion, mie nu mi-ar psa ctui de
puin. Dac reueti, ei bine, ai fcut ceva bun care mai
compenseaz rul fcut. Deci, asta e. Fie te duc la vreo groap
de gunoi, te mpuc n ceafa i te ngrop apoi sub cteva tone
de deeuri, fie mergi la lucru... Grantham fcu o pauz i se
uit fix n ochii lui Carver. Apoi ncet, cu o uoar ironie n
voce, adug: Acum cine e cimpanzeul?

TINTA

313

>

Carver aprob din cap, acceptnd lovitura. El ncepuse


concursul de scos din srite, Grantham avea tot dreptul s i-o
ntoarc. Dincolo de aparene, prea un biat bun. Carver se
ntreb cum ar fi fost relaia lor profesional dac rmnea n SBS1:
soldatul i agentul, n aceeai tabr, ambii cam de aceeai
vrst, cam la acelai nivel n ierarhie. Ar fi lucrat foarte bine
mpreun. Lucrurile ar fi stat cu totul altfel de data asta.
- OK, zise el. S presupunem c accept condiiile. Care ar
fi prima misiune?
- Zucovschi, evident, dar nu pentru c-mi pas c tu te
grbeti s o salvezi pe Mata Hari a Moscovei. Nu mi pari a fi
vreun cavaler n armur strlucitoare. Tot ceea ce te intereseaz
e s ajungi la rus nainte s ajung el la tine. Aa c prinde-1. i
prinde-1 i pe omul lui, Kursk. Ne-ai face un serviciu.
- Bnuiesc c nu primesc ntriri, zise Carver.
- Cred c glumeti.
- Nici nu m ateptam. i dac reuesc?
- Atunci supravieuieti ca s te mai lupi i alt dat. In
aceleai condiii. Nu e deloc criz de gropi de gunoi.
Se fcu linite n camer. Apoi Grantham vorbi din nou,
cu o not de bunvoin n voce:
- Uite ce e, tu erai un om bun n trecut, Carver. Ai fcut
lucruri bune. Asta e sansa ta de a face din nou lucruri bune.
Nu va fi nimic public. Nu vor fi medalii. Dar tu vei ti...
Carver cntri cuvintele lui Grantham. Ii oferea o ans
de izbvire, la fel ca doamna Agatha. Se pare c sunt multe
lucruri de ndreptat. Cu att mai bine, avnd n vedere
circumstanele.
- Nu te mai deranja s suni la aeroport, i spuse el doamnei
Agatha. Avionul la poate pleca i fr mine.
Se uit la el surprins.
- Ne respingi oferta?1
A

1 Special Broadcast Service, o divizie a Serviciilor Secrete (n.tr.)

314

Tom Cain

- Nu, dar am nevoie de un zbor cu care s ajung acolo mai


repede. i, dac nu sun ca i cum a cere ntriri, a avea
nevoie s folosesc telefonul vostru.
Doamna Agatha mpinse telefonul peste mas. Carver sun
la central telefonic.
- A dori cu Platinum Private Aviation. Au sediul n Biggin
Hill...
Puse o mn pe receptor i i spune doamnei Agatha:
- Am nevoie i de servieta mea cu tot ce aveam n ea:
pistolul, paapoartele, camera video i banii. Nu-i face griji,
nu o s trag.
Grantham scoase pistolul din tocul de la umr i-l ndrept
spre Carver.
- In cazul n care te rzgndeti.
Doamna Agatha iei din birou. O clip mai trziu, se n
toarse cu o secretar care ducea servieta. Carver i fcu semn
s o aduc la el. Vorbea deja cu compania de avioane cu
reacie pentru curse speciale.
- Avei noroc, zise o voce prietenoas de la cellalt capt al
firului. In aviaia britanic, ca si n medicin, era uimitor ct
de sritori deveneau oamenii n momentul n care alegeai s
mergi pe minile unei firme private. Avem un Learjet 45 cu
destinaia Nisa. Echipajul a rmas peste noapte n Frana, deci
v pot duce n Elveia i aduce napoi n timpul zilei de azi. A
sugera s aterizai la Sion. Are o pist de aterizare mai mic
dect Geneva sau Ziirich, dar este mai aproape de Gstaad; la
doar cincisprezece minute de zbor cu elicopterul deasupra
munilor. Nu v facei griji, aranjm noi asta pentru dumnea
voastr. ntre timp, vom face plinul avionului i l pregtim de
plecare ct mai repede posibil. Ar trebui s v aflai n Sion n
mai puin de trei ore.
- Excelent! zise Carver.
A

TINTA

315

- M bucur c v-am putut ajuta! rosti vocea de la captul


cellalt al firului. V cost 5 546 de lire, cu toate taxele incluse,
inclusiv elicopterul de la Sion. Vei plti cu crdul?
- Da, zise Carver. E de la banca Amex, pe numele James
C. Murray...
Dup ce achit totul, Carver le spuse celor doi spioni:
- OK, eu am plecat.
Doamna Agatha l privi ieind din ncpere, apoi se n
toarse spre colegul ei de la MI6.
- Nu i-ai spus nimic despre fat.
Grantham i puse arma la loc.
- Nu, nu i-am spus.
- Cred c te neli n privina sentimentelor lui pentru ea.
- Ei bine, n cazul sta, i pierde vremea.
Ea se ncrunt.
- Cum crezi c va reaciona cnd va afla?
- si va iei din fire. Va vrea s atace. Va fi chiar si mai nclinat s-l ucid pe Zucovschi sau s moar luptndu-se cu el.
- Aadar, noi ieim n ctig, indiferent de ce se ntmpl,
zise doamna Agatha.
- Da, zise Grantham realist. Asta e i ideea.
5

Acum era ora 14.40 n Londra, iar n Elveia era cu o or


mai trziu. Erau undeva la 1 000 km ntre Londra si Gstaad,
iar Carver avea la dispoziie dou sute de minute pentru a le
parcurge. Suspendat pe perete, ceasul continua s msoare
necrutor timpul.

73
Aeroportul din Sion era construit de-a lungul unei vi,
ntre muni. Valea era ngust, iar pista era lng autostrad,

316

Tom Cain

cele dou fii mergnd n paralei, cu o distan de nici 200 m


ntre ele. n timp ce privea Learjet-ul lui Carver ateriznd,
Thor Larsson se ntreba de cte ori confundaser piloii cele
dou benzi i aterizaser pe autostrada A9.
Atunci-cnd Carver se ddu jos'din avion, Larsson l
atepta cu laptopul.
- Poftim, zise el. Adaptarea special pe care ai cerut-o a
fost fcut. Si h...
Larsson privi dintr-odat n alt direcie, fix spre vrfurile
munilor.
- Ce e? ntreb Carver.
- Am reuit, ntr-un final, s decriptez o parte din fiiere.
tiu despre ce e vorba. tiu ce-ai fcut.
Carver nclin din cap.
- OK, dar ai aflat i ceea ce-mi spuseser ei c urma s fac?
Numele Ramzi Hakim Narwaz i spune ceva?
Zmbetul de pe faa lui Larsson era diferit acum.
- Am auzit de el.
- i?
- i nu te consider vinovat pentru ceea ce s-a ntmplat. Ai
fost tras pe sfoar. Deci, oricum... ai nevoie de parol. E for
mat din opt caractere: T r 2 z 1 o t G. Primul T i ultimul G
sunt scrise cu majuscule. Este foarte important. Parola este
sensibil la majuscule.
- Cum dracu o s in eu minte asta? ntreb Carver.
- Simplu, i-am creat o fraz-cheie, ca o imagine dintr-o
carte cu poze. There r 2 zebras lying on the Grass,1 Ti G majuscule.
Ai priceput?
Carver bombni, dar Larsson insist.
- Hai, repet dup mine: There r 2 zebras lying on the Grass.
- Iisuse Hristoase, nu am timp! Nu-mi permit s ntrzii.1
y

1Sunt dou zebre ce stau ntinse pe iarb (n limba englez, n original) (n.tr.)

INTA

317

- Nici parola nu-i permii s o uii. Programul i ofer trei


anse de a introduce parola corect. Dac dai gre, se declan
eaz un virus care va terge tot ce este pe hard disk. Nu va mai
rmne nimic.
Carver fcu exact cum i se spusese - repet de cinci ori.
Larsson i ddu laptopul cu tot cu geant, pe care Carver o
trecu pe dup cap, n diagonal de-a lungul pieptului.
- Mulumesc, zise el. Elicopterul meu e dincolo de pist.
Hai cu mine. Putem vorbi pe drum.
Era trecut puin de 18.30 ora local, iar soarele ncepea s
se ascund dup crestele munilor din vest, mprtiind umbre
negre, transversale de-a lungul vii, n timp ce Carver mergea
pe pist, spre elicopter. Avea la dispoziie mai puin de treizeci
de minute pentru a ajunge la Palace Hotel. Cerul era senin.
Cinci minute pentru decolare, cincisprezece pentru a ajunge la
Gstaad, nc cinci minute pentru a ajunge de la elicopter la locul
de ntlnire n captul cellalt al oraului. Ar trebui s reueasc.
- Ct ai reuit s decodezi? l ntreb pe Larsson.
- Doar o mic parte din ce era stocat, dar suficient ct s
aflu c Max a nregistrat fiecare amnunt al operaiunii i mult
mai mult dect att. Se pare c-i esea o plas de siguran n
cazul n care ceva nu ar fi mers cum trebuie.
- Ceva despre rui?
- Kursk si Alix sunt menionai n cteva e-mailuri. Dar
deocamdat nimic care s-i lege de Zucovschi.
- La naiba! se gndi Carver pre de-o clip. Nu conteaz.
Nu e neaprat un punct mort. Oricine sap mai adnc poate
stabili legtura. Problema este c Zucovschi nu-i permite
luxul s fie fcute publice toate aceste informaii. Ai fcut o
copie, nu?
- Bineneles.
- Bun, asta e parte din polia mea de asigurare de via.
Uite i cealalt parte. Cut prin serviet i scoase camera
video. Mi-am filmat mrturia n avion, pe drum ncoace. Cum

Tom Cain

318

am fost recrutat, cum m-au angajat pentru misiunea asta, ce


ntorstur au luat lucrurile, toate numele, ce s-a ntmplat
dup. Conine totul. Carver schi un zmbet trist. Ei bine,
aproape totul. Nu am menionat-o pe Alix.
Larsson rse n hohote:
- Eti un romantic incurabil!
Carver i drese vocea:
- Da, ei bine... Oricum, dac nu iau legtura cu tine pn
mine-diminea la ora nou, te rog s faci public coninutul
fiierelor i nregistrarea video pe toate posturile de televiziune
i pe toate site-urile de internet - oriunde i trece prin cap.
Vreau s ajung peste tot.
- S-a fcut, zise Larsson. Dar nu-i face griji. Vei scpa cu
bine. ntotdeauna scapi, nu?
- De data asta nu mai sunt att de sigur, zise Carver.
Se apropiau de elicopter. Mainria nu scotea nici un
zgomot, ateptnd s porneasc i s decoleze.
- E nebunie curat, zise Carver. Fac totul pe dos, ncalc
toate regulile. Nu am plnuit nimic, nici mcar cum o s scap.
Nu tiu din ce cauz, dar nici mcar nu-mi pas. Privi dincolo
de elicopter, spre muni, ctre orizont. M simt de parc m
ncredinez n minile destinului. Sunt pe punctul de a fi
judecat. Voi fi gsit vinovat sau nu. Voi scpa sau nu.
- neleg, zise Larsson.
Pilotul porni motorul. Carver era acum nevoit s strige pentru
a acoperi zgomotul fcut de elice. i nmn lui Larsson servieta.
~ Ia asta. Nu-mi mai folosete la nimic acum. Sunt o
grmad de bani nuntru. Dac nu scap cu via, banii sunt
ai ti. Mcar att i datorez. Carver l btu pe Larsson pe
umr. OK, zise el. Trebuie s plec. Noroc!
Larsson privi elicopterul cum se ridica n aer i lua curba
spre nord printre muni, ndreptndu-se spre bogata staiune
de schi Gstaad. Zburnd, puteai tia cu uurin calea de la o
vale la cealalt; pe osea trebuia s strbai tot drumul - n
A

INTA

319

jurul munilor, nu pe deasupra lor - i dura peste o or. Larsson


fugi spre main, cu servieta n mn. Poate Carver nu pusese
la cale un plan pentru a se salva, dar el avea de gnd s fac i
pe dracu-n patru ca s-i sar-n ajutor.

74
Carver se simea ca i cum viaa sa mergea n sens invers,
n urm cu cinci zile zburase printre muni ntr-un elicopter i
urcase ntr-un avion cu reacie. Acum se afla aici, de cealalt
parte a lumii, zburnd napoi printre muni ntr-un elicopter,
tocmai cobornd dintr-un avion cu reacie. Atunci, soarele
rsrea; acum, apunea. nainte, fusese pe punctul de a omor
pe cineva. Urma s fie el nsui omort n curnd?
Pilotul l btu uor pe umr i i atrase atenia la valea
verde, bogat, n mijlocul creia se ridica un turn alb, imens
precum o fortrea, acoperit cu turnulee ascuite la fiecare col.
- Hotel Palace! strig pilotul. Impresionant, nu-i aa?
Carver ddu din cap aprobator. Lng turn se afla un perete
mare i alb, strpuns de ferestrele dormitoarelor i cele ale
apartamentelor hotelului. Cabane imense erau dispuse ntr-un
cerc protector n jurul cldirii principale, al terenurilor de golf
de un roz prfuit i al unei piscine exterioare de un turcoaz intens.
Elicopterul ateriz pe pista hotelului. Carver cobor. F
cuse o nelegere standard cu compania de elicoptere: pilotul
trebuia s-l atepte timp de o or i s-l duc napoi, Iar
costuri suplimentare, dar, dac ntrzia un singur minut, eli
copterul urma s plece, orice s-ar fi ntmplat.
~ Pe curnd! strig pilotul.
~ S sperm! i strig napoi Carver.
Apoi porni spre turnurile care se conturau naintea sa.
*
A

Tom Cain

320

Era ca o reuniune ntre vechi prieteni. Kursk cu duba lui


Swisscom i cele trei gorile lng el, fiecare acoperit de cus
turi, plasturi i bandaje. Stteau acolo, privind ncruntai spre
Carver, clocotind de furie, cuprini de gnduri rzbuntoare,
n momentul acela se stpneau, ns la cea mai mic pro
vocare ar fi putut reaciona brutal. Nu avea ns de gnd s i
provoace. Nu reacion n nici un fel atunci cnd maimuoii l
nconjurar, postndu-se unul la stnga, unul la dreapta, iar
cel de-al treilea n spatele lui Carver.
- Vorbeti englez? i spuse lui Kursk.
- Puin, mormi rusul uria.
- In regul atund. Am o ntlnire cu eful tu, domnul Zucovschi.
A spus s fiu aici la ora apte seara. Sunt aici. S mergem.
Kursk l privi cu ochii stini precum globurile de sticl ale
unui elan mpiat.
- Du-te dracului! mri el.
Carver simi o lovitur ascuit n ceafa. Simi cum i era
smuls din mini laptopul. Iar apoi, totul se fcu negru n jurul lui.
A

Cnd i recpt cunotina, era n spatele dubei. II


durea capul i simea o durere violent i ascuit n spatele
urechii drepte.
Carver tia c se afla n dub, pentru c auzea zgomotele
motorului i cele de pe drum i se cltina la fiecare cotitur la
dreapta sau la stnga. Totui, nu putea s vad nimic, pentru
c avea ceva pe cap. Un material lipit de faa sa, care l strngea
de gt, ca un scule care i fusese tras peste cap i legat strns.
ncerc s se ridice pentru a-1 atinge, dar nu putea. Avea
ctue la mini. Gleznele i erau prinse cu lanuri. Ctuele i
lanurile fuseser strnse ct de mult se putuse, ciupindu-i
pielea i mpiedicnd sngele s mai circule n mini i n
picioare. Cele dou rnduri de ctue erau legate printr-un
scurt lan vertical, astfel nct el nu putea s-i ridice minile
mai mult de civa centimetri deasupra taliei.
A

INTA

321

Simea c abdomenul i fusese strns cu ceva, ca o curea


lat. In spatele curelei se afla o cutie tare, ptrat, care i intr
n carne atunci cnd se sprijini de peretele dubei.
Putea simi placajele din metal, tari i reci, atingndu-i
coapsele, fundul i spatele. Minile i erau acoperite cu mnui
groase, ca nite mnui moi de box, care nu-1 lsau s simt
nimic, aa c nu putea nici mcar s-i ating pielea. Ins nu
avea nevoie s-o fac. tia foarte bine c era gol-puc.
A

Duba prea s-o ia la deal. Dar apoi se ntoarse brusc, nce


tini i ncepu s coboare. Carver auzi zgomotul fcut de eava
de eapament n timp ce duba era condus ntr-un spaiu inte
rior. Apoi zgomotul se stinse de tot. Dup un zngnit metalic
care i rsun n urechea dreapt i un zornit de u, Carver
simi o smucitur puternic a lanului de la ncheieturi i se
chinui cu disperare s-i menin echilibrul n timp ce era trt
afar din dub i mpins cu for pe podea.
Simi o alt smucitur a lanului i fu ridicat n picioare,
ctuele intrndu-i i mai tare n carne. Apoi fu trt, legat la ochi
i pe jumtate chiop, de-a lungul garajului, pe o u i apoi
printr-un pasaj. Auzi o alt u deschizndu-se. Se mai tr puin,
apoi primi un brnci n spate, care l fcu s alunece pe podea
pn cnd i pierdu echilibrul i se prbui din nou, neputincios,
n spatele lui, auzi nite lacte nchizndu-se.
Aadar, fusese judecat. i gsit vinovat. Acum trebuia doar
s atepte sentina.

75
Carver nu-i putu da seama ct timp fusese lsat singur n
ntuneric. ncerc s-i fac o idee despre dimensiunile celulei,
ridicndu-se n picioare i mergnd mpleticit ntr-o direcie,

Tom Cain

322

pn cnd se lovi de cel mai apropiat zid. Apoi ncerc s-i


dea seama cam care era perimetrul ncperii. Prea ptrat i
avea n ju r de douzeci de pai lungime. Sfri ngrmdit
ntr-un col i ncepu s tremure pe msur ce frigul din
podeaua de ciment i intra n oase i i nepenea muchii.
Nu era prea confortabil, ns nu era nimic ieit din comun.
Tehnicile pe care le folosiser pn acum fuseser destul
de crude: deprivare senzorial - n camer era o. linite de
mormnt, probabil c fusese complet izolat fonic - , mpreun
cu degradare fizic i sexual prin nuditate forat. Dac doar
de asta erau n stare, le putea face fa. Dar, avnd n vedere
antrenamentul KGB al lui. Zucovschi, bnuia c era doar
nceputul. i ddeau timp suficient s stea singur i s-i
imagineze ce ar putea s urmeze. Frica lui le uura lor treaba.
Carver i propuse s-i ndeprteze teama din minte. S
gndeasc pozitiv. S se concentreze asupra a ceea ce avea
de fcut.
Parc trecu un veac pn auzi lactele scoase, sunetul
pailor i vocile aspre ale ruilor. Fu ridicat iari n picioare i
dus din nou cu lanul. Prsir ncperea i strbtur n sens
invers coridorul pe care veniser. Carver simi nite mini pe
umerii lui, care l ntoarser la 180 de grade, apoi fu mpins
nainte.
Degetele de la picioare i se lovir de ceva tare, facndu-1 s
strige de durere i de uimire. Auzi rsete n jurul lui. Apoi
Carver primi un ut puternic n spate i simi cum i sunt
ridicate braele. Auzi un singur cuvnt n englez: scri.
i ridic piciorul drept att ct i permiteau lanurile i
abia putu s ating colul de ciment al primei trepte. i ridic
piciorul stng pentru a-1 apropia de cel drept. Era un proces
lent, umilitor, iar Carver era mpins nainte cu palme i uturi,
fiecare nsoite de rsetele rguite ale paznicilor din nchisoare.
In cele din urm, ajunse sus. Numaidect, podeaua deveni
neted, la nceput acoperit cu dale rcoroase din piatr, apoi
A

INTA

323

cu scnduri mai clduroase, iar n cele din urm simi covorul


pufos de sub picioare. Cobor cteva trepte, mpiedicndu-se i
aproape cznd, cnd o smucitur a lanului l repuse pe
picioare.
Se auzi un alt ordin format dintr-un singur cuvnt: Stop!
Carver sttu nemicat. Cineva l apuc de ncheieturi i i
scoase mnuile. Apoi o mn l prinse de gt i cu o smucitur
puternic gluga i fu scoas de pe cap, iar Carver ncepu s
clipeasc din cauza luminii. Treptat, vederea i deveni clar.
Se afla n nia situat la unul din capetele unui living ntins.
Putea simi cldura flcrilor pe spatele su gol. n camer era
un emineu, deschis spre toate cele patru pri. Treptele de
care se mpiedicase se aflau lng emineul din piatr. n faa
lui, un covor persan scump acoperea podeaua. n stnga lui, o
canapea ciocolatie, lung, din piele, n form de U, se afla
lng perete, cu faa la un televizor uria cu ecran plat, fixat pe
cellalt perete. Oamenii lui Kursk stteau pe canapea. Unul
din ei, cel rocat, inea n mn ceva asemntor cu o telecomand de televizor obinuit i demodat. Kursk nsui
sttea lng Carver, fr s spun nimic, doar privind.
Ochii lui Carver erau fixai asupra persoanei din fotoliul
din piele de aceeai culoare cu canapeaua, care sttea exact n
faa lui, purtnd un costum cenuiu, elegant Brbatul l privi
de sus pn jos cu obiectivitatea detaat a unui medic legist
care analizeaz un cadavru la morg. Era ceva extrem de
deranjant n aceast examinare a sa. Pentru prima oar, lui
Carver i fu ruine de faptul c era dezbrcat i c era prizonier.
Trebuia s se foreze s-i in capul sus i privirea ferm.
- Bun seara! spuse brbatul. Eu sunt Iuri Zucovschi.
Las-m s-i explic situaia n care te afli. Primul lucru pe care
trebuie s-l nelegi este c nu ai nici o ans s scapi. Chiar
dac prin absurd ai reui s te eliberezi de ctue precum
Houdini, vei fi neutralizat ntr-o secund. Vei vedea c exist o
curea neagr de nailon n jurul taliei tale. Este o curea REACT,

324

Tom Cain

prescurtarea de la Remote Electronically Activated Control


Technology. Are n spate un transformator, la care nu poi
ajunge, capabil s transmit cincizeci de mii de voii n corpul
tu - activat, aa cum sugereaz i denumirea, printr-o te
lecomand.
Acum Carver tia ce inea brbatul de pe canapea n mn.
Zucovschi continu:
- Aceast curea este folosit de ctre autoritile americane
pentru a-i potoli pe prizonierii violeni, ns recent a fost consi
derat un dispozitiv de tortur de ctre liberalii aceia cretini de la
Amnesty International. Ei protesteaz mpotriva incapacitii
fizice totale induse printr-un oc att de mare, mpreun cu
durerea crncen, trauma cerebral i chiar incontinena.
Pentru scopurile mele, toate acestea sun a recomandri.
Carver privi n jos, spre cureaua neagr care i cuprindea
mijlocul.
- Au, spuse el sec. Sunt sigur c doare. Dar exist ceva ce ar
trebui s tii. Am fcut o copie dup hard diskul computerului,
exact cum ai prevzut. De asemenea, am nregistrat un filmule
n care mrturisesc c am o parte din vin pentru moartea
prinesei de Wales. Tu eti n rolul principal. Iar dac nu sunt
teafar i nevtmat mine-diminea, fiecare agenie media
important din Occident va obine cte o copie din fiecare.
Zucovschi se ncrunt, ca i cum ar fi fost de-a dreptul
intrigat sincer de asemenea ameninri fr rost.
- i tu crezi c asta te va proteja? Te rog, folosete-i
inteligena. Cte mrturisiri false crezi c au inundat canalele
TV si
5 ziarele n ultimele zile? Orice nebun din lumea asta vrea
momentul lui de glorie. In ceea ce privete dischetele i teoriile
conspiraiei, exist deja sute. Nimeni nu le va da nici o atenie.
Pur i simplu vor arunca la gunoi discheta i filmuleul cu
mrturia, mpreun cu toate celelalte. Bun, cred c am rezolvat
i problema asta. Acum permite-mi s-i fac cunotin cu
oamenii mei. Acetia ti vor face scurta edere aici ct de
5

INTA

325

groaznic posibil, sper. Pe domnul Kursk, desigur, l-ai cunoscut


deja. Deci, acum...
Precum un cntre care i prezint pe membrii mai puin
importani ai trupei, Zucovschi art spre brbatul cu frez
punk, cu prul rou.
- El e domnul Titov. Trebuie s-i spun c te-ai jucat cam
urt cu faa lui. El are telecomanda de la cureaua ta, n caz c
nu ai observat deja.
Urm brbatul cu fa rotund, bosumflat, cu nasul ascuns
n spatele bandajelor.
- Domnul Rutsev, spuse Zucovschi. i, n sfrit - fcu un
semn spre un brbat dur, tuns scurt, ale crui trsturi aspre
nu se nmuiaser dup ce primise un cap n gur ntr-un bar
din Geneva , domnul Dimitrov.
Brbatul fcu ironic o plecciune. Carver nclin uor
capul la rndul su.
- Bineneles, continu Zucovschi, am pstrat ce era mai
bun pentru sfrit.
Privi n sus, spre acea persoan pe care Carver ncercase s
o ignore, frumuseea aezat pe braul fotoliului lui Zucovschi,
trecndu-i unghiile rou-aprins prin prul lui i oftnd cu
satisfacie, n timp ce el i plimb mna pe coapsa ei dezgolit.
Iuri Zucovschi i zmbi lui Samuel Carver i spuse:
- Cred c ai cunoscut-o deja pe amanta mea.

76
A

El ar fi trebuit s fie furios. i dorea s fi putut fi furios.


Alix arta ca i cum ar fi fost stropit cu aur. Prul ei se
transformase ntr-o coam de un blond-miere, care cdea
pe umerii goi. Pielea ei prea s strluceasc ntr-o nuan
maro-auriu. Buzele i erau date cu un rou aprins. Diamantele

326

Tom Cain

i strluceau n lobii urechilor i pe brrile din jurul nche


ieturilor. Cizmele negre, cu toc nalt, i erau lipite de gambe la
fel de strns i de neted ca nite ciorapi.
Rochia pe care o purta era dintr-un material sclipitor,
semitransparent, argintiu, ca o armur din zale uoare, care i
ajungea pn deasupra coapselor. Lumina focului se reflecta
pe materialul sclipitor ca i cum i-ar fi mngiat snii i
abdomenul i lsnd s se vad c nu-purta nimic pe dedesubt.
Cnd se ntoarse pe jumtate pentru a opti i chicoti ceva la
urechea lui Zucovschi, aruncndu-i o privire fugar i batjoco
ritoare lui Carver pe msur ce se apleca, ochii ei biciuindu-1
din cap pn n picioare, acesta observ c rochia i dezgolea
complet spatele, acoperindu-i posteriorul gol doar cu un strop
de argint.
Aadar, aceasta era adevrata Alexandra Petrova, o curte
zan profesionist, un obiect preios care s fie rsfat,
mngiat i apoi folosit de ctre stpn exact aa cum acesta i
dorea. Gtul lui Carver se ncord n timp ce se neca de
umilin. Ultima rmi a ncrederii sale n destin dispruse.
Nu mai rmsese nimic. Dragostea care ar fi trebuit s-l
salveze se dovedise o minciun.
Da, ar fi. trebuit s fie furios. Furia, cel puin, i-ar fi dat
energie. Dar, stnd n faa ei, fr nici un strop de demnitate
rmas, sentimentul care l inunda era iertarea. Ultima
rmi de autoamgire nu l lsa s o acuze pe Alix. Ii spunea
c nu era vina ei, c prostituata arogant care sttea n faa lui
nu era adevrata femeie pe care o iubise, ci doar o masc.
ncerc s gseasc motive pentru a nu crede ceea ce vedea n
faa ochilor. i, dup ce fcu acest lucru, nelese, pentru prima
oar n viat, ce nsemna s te druieti n totalitate unei alte
fiine, s ajungi s te contopeti n totalitate cu ea.
Oricum ar fi fost, nu avea de gnd s-i ofere satisfacia de
a-1 vedea umilindu-se. i ncord umerii, i ridic capul i l
ntreb pe Zucovschi:
A

INTA

327

- Cum merge afacerea cu mine? Ai mai vndut vreuna de


duminic ncoace?
Zucovschi ncuviin din cap.
- Vd c te-ai prins. Acum trebuie s-i cer ceva. Se aplec
n fa n scaun. Cere-i scuze, te rog.
- O, da? spuse Carver. De ce a face asta?
- Mi-ai provocat o grmad de probleme. Dar putem s
ajungem la asta mai trziu. Mai nti, insist s-i ceri scuze fa
de domnioara Petrova. Ai obligat-o s ndure ncercrile tale
crude de a face dragoste cu tine. i, mai ru, ai plictisit-o.
Acum ar trebui s spui scuze". i ntoarse capul pentru a o
privi pe Alix. Eti de acord, nu-i aa, draga mea?
- Absolut, spuse ea, apoi i nchise ochii i ls s-i scape
un fior de dezgust care i fcu rochia s sclipeasc cu fiecare
micare.
Carver se uit la ea cu tristete.
>
- Eti mai bun de-att, spuse el. tiu c eti.
Pentru o fraciune de secund, i se pru c vzuse o umbr
de remucare - sau era mil? - umbrindu-i privirea. Apoi clipi
i ochii i devenir din nou de piatr, transmind doar dispre.
- F-1 s-i cear iertare, spuse ea. Mi-ar face mare plcere.
Carver rmase nemicat. Zucovschi ncuviin.
Titov rnji la Carver, apoi aps un buton alb i rotund de
pe cutia neagr din minile lui. Descrcarea electric i ocul
celor 50 000 de voli fcu ca fiecare nerv s-i urle de durere,
zdruncinndu-i corpul ca unei marionete epileptice i balansndu-i capul dintr-o parte ntr-alta; Carver scotea urlete
animalice din gt.
Titov i inu degetul mare apsat pe buton. O secund...
dou... trei.
Nefiind n stare s-si
echilibrul sau s-si
5 menin
>
> controleze
membrele, Carver se prbui pe podea, cztura fiind atenuat
de minile lui legate. Zcea ntins pe podea, cu ncheieturile i
gleznele smucindu-se i zgriindu-se de ctue, provocndu-i
A

328

Tom Cain

sngerm. Era controlat n totalitate de comenzile electrice


care i distrugeau sistemul nervos central. Corpul i era ud leoarc
de transpiraie. Inima i btea cu putere. Era pe cale s leine.
Apoi, n sfrit, Zucovschi fcu un semn cu capul din nou,
iar Titov i ridic degetul de pe buton. Curentul se opri, iar
corpul lui Carver se prbui ntr-o inerie providenial.
Treptat, pulsul i se ncetini. Carver sttea nemicat pe po
dea, n timp ce spectatorii rui fceau schimb de preri despre
reprezentaia pe care o urmriser, sreau pe canapea i scoteau
hohote de rs imitndu-1 pe Carver cum se zbtea. Apoi i
recpt rsuflarea i ncet, cu durere, i aduse genunchii sub el,
aa nct sttea pe coapse, cu capul n pmnt, ca un ran
chinez cu capul plecat naintea mpratului. Ii mai lu cteva
secunde s-i recapete puterea i alte cteva secunde pn s se
poat ridica pe jumtate i s ngenuncheze.
Cderea l adusese mai aproape de Zucovschi i de Alix.
Acetia erau acum doar la civa pai distan. Ochii lui
ajungeau aproape de nivelul snilor ei. La fiecare suflare, era
nvluit de parfumul ei mbttor i neptor. Ochii lui erau
umplui cu lumina argintie care se reflecta jucu pe corpul ei.
Chiar i acum, dup tot ce se ntmplase, el era copleit de
dorin, sfiat de felul n care tnjea dup ea.
- Cere-i iertare, spuse Zucovschi. Srut-i picioarele i
implor iertarea.
Carver se uit n sus, cutnd privirea lui Alix pentru o
urm de speran, pentru un semn c nu fusese complet dus
de nas.
- Nu vrei asta, spuse el.
- Ba da, vreau, rspunse ea.
Vocea ei era ferm i rece, nelsnd loc nici unei ndoieli.
l auzi ca prin vis pe Zucovschi repetnd acelai cuvnt,
iertare", sau poate c i ddu seama de ceea ce spunea numai
dup ce i fcu din nou semn lui Titov.
A

INTA

329

In timp ce ndura a doua rund de ocuri electrice, lui


Carver i se prea c aude o voce, o voce strin, care ipa att
de puternic, un alt corp care se zbtea i se rsucea spasmodic.
Cnd curentul se opri, iar el i deschise ochii, vzu c se afla
chiar la picioarele lui Alix. Nu mai trebuia s se aeze n
genunchi. Odat ce puterea de a se mica revenise, el putea s
se trasc nainte pe burt, pulsul fiind nc puternic, pieptul
umflndu-i-se n timp ce ncerca s ia o gur de aer, transpiraia
picurndu-i de pe corp. Reui s-i ntind gtul n aa fel nct
buzele lui srutar pielea neagr i strlucitoare, optind mi
pare ru. ns nu putea s-i dea seama dac i cerea ei iertare
sau pur i simplu lui nsui.
Alix i scutur uor piciorul, ndeprtndu-i faa de lng
glezna ei. Carver sttea nemicat, cu faa spre covor, nuditatea
lui fiind n contrast izbitor cu modelele delicate n form de
spiral de pe carpet. Apoi i adres cteva cuvinte n rus lui
Zucovschi. Rusul se ridic din scaun, se apropie de Carver i i
apuc faa, ridicndu-i-o pn ajunser s se priveasc n ochi
unul pe cellalt.
- Per mite-mi s-i traduc, i spuse Zucovschi. Alexandra
spune c i provoci grea. Spune c vrea s plece din camer
nainte s i vin s vomite cnd se uit la tine. Se opri o clip
n timp ce Alix se grbea s ias din camer. Uit-te bine la ea,
domnule Carver. E ultima dat cnd o vezi.
~ Nu cred c mi se va face dor, i rspunse el.
Gura i era uscat, gtul mutilat de fora urletelor.
Zucovschi i ls capul din mini, iar acesta se prbui din
nou pe covor.
- Hai, las, nu vorbeti serios. Chiar i-acum, dup ce te-a
adus n starea asta jalnic, te-ai tr la picioarele ei dac ai
putea, implornd-o s se ntoarc la tine.
Carver nu i rspunse. Era prea preocupat s ncerce s
ajung n picioare din nou. Fiind foarte atent la fiecare micare,
reui s se salte n genunchi, puse talpa unui picior pe podea,

330

Tom Cain

apoi pe cealalt. Sttea drept acum n faa lui Zucovschi, care


se ntorsese n fotoliul su i urmrea amuzat spectacolul.
Carver se cltin uor, scrnind din dini n timp ce ncerca s
i recapete echilibrul i demnitatea. inea n fa minile
nctuate,- ntruchiparea patetic a umilinei.
Zucovschi btu din palme ncet, de trei ori.
- Felicitri, spuse el. Ai fcut asta ca un adevrat soldat.
Dar prerea mea rmne aceeai. Femeia te-a distrus. Te-ai
luptat crncen cu cel mai bun om al meu, Kursk. I-ai spulberat
pe trei dintre oamenii lui - uite n ce hal l-ai lsat pe Titov aici
de fa. L-ai omort pe Trench i pe cei mai muli dintre
oamenii lui. Dar Alexandra te-a ngenuncheat.
Carver nu spuse n continuare nimic. Avea nevoie de toat
puterea de concentrare pentru a rmne n picioare. Zucovschi
i urmri eforturile, apoi i adres cteva cuvinte lui Titov, care
lu imediat un scaun din lemn ncrustat, decorat neinspirat cu
foie de aur, i l puse n spatele lui Carver.
- Stai jos, spuse Zucovschi. Relaxeaz-te, m-ar interesa s
aud i versiunea ta asupra celor ntmplate.
i dd\* lui Titov un alt ordin, care veni lng scaunul lui
Zucovschi i i nmn stpnului su telecomanda neagr.
Carver se trezi holbndu-se la butonul alb atotputernic.
Zucovschi l privi n ochi. Carver devenea tot mai lipsit de
aprare pe msur ce sistemul lui era inundat de cortizon,
hormonul care cauzeaz stres, anticipnd durerea i genernd
team. nghiea cu greutate. Subsuorile l nepau.
Zucovschi zmbi, apoi atinse butonul i l inu apsat doar
o secund, doar att ct s elibereze o alt und electric n
corpul lui Carver, care se ridic brusc de pe scaun, schelli ca
un cine rnit, apoi se prbui din nou pe spate. Titov rse
batjocoritor, ncntat de ceea ce se ntmpla, i azvrli cteva
njurturi ruseti n direcia lui Carver. Zucovschi ddu din
cap mulumit.

INTA

331

- Ei bine, am stabilit c asta te ine sub control, spuse el.


Putem vorbi ntre patru ochi acum.
Zucovschi le fcu semn oamenilor lui s prseasc ncpe
rea. n drum spre ieire, Titov se opri lng scaunul lui Carver,
l privi o secund, apoi i trase cu sete un pumn n fa. Lovitura
nu fu att de puternic pe ct ar fi putut s fie. Titov nu putuse
s-l loveasc din plin, din cauza poziiei lui Carver, care-i
rsucise capul i atenund impactul. Aa c fu mai degrab
surprins dect fcut KO. Maxilarul i se fisur, dar nu se rupse,
A

ns durerea era la fel de cumplit. In timp ce Titov prsi


ncperea fericit, frecndu-i pumnul nvineit, Carver i
rsuci gtul de cteva ori, ncercnd s-i limpezeasc mintea.
Gura i era plin de snge din cauza obrazului zdrobit i a
A

gingiilor rnite. i atinse cu limba dinii, pentru a verifica dac


erau nc la locul lor. Vreo doi molari stteau s se desprind,
moi ca dinii unui bebelu.
Dintr-odat, un fior electric l trecu din cap pn-n pi
cioare, amintindu-i de convulsiile pe care tocmai le suferise,
precum replicile unui cutremur.
- Titov nu prea a tiut niciodat ce nseamn autocontrolul,
mustci Zucovschi, ignorndu-1 pe Carver, al crui corp
A

tremura i se chircea. In ceea ce-1 privete, asta a fost doar


nclzirea. Va dori s i se ofere mult mai mult satisfacie
nainte s se simt rzbunat. i sunt de acord cu el. Nici eu nu
am terminat cu tine. Vreau s nelegi cum st treaba cu
Alexandra, c niciodat nu ai nsemnat nimic pentru ea. Aa
c hai s i spun cte ceva despre cum e ea n realitate, nu cum
e n fanteziile tale.
Se ridic i se duse ctre o msu pe care se aflau nite
sticle i cteva pahare. Acolo i turn un pahar de votc i se
aez napoi pe scaun.

Tom Cain

332

- Olga, soia mea, a descoperit-o, la o ntlnire a


Komsomol-ului1. Era doar o fetia amrt din provincia...
Kirov, dac mi aduc bine aminte...
- Nu e din Kirov. E din...
Se ncrunt. tia unde copilrise Aiix. Numele i sttea pe
limb. Dar nu-i putea aminti nici n ruptul capului.
Zucovschi ddu din umeri cu nepsare.
- Chiar nu prea m intereseaz de unde e. Din momentul
n care Olga mi-a atras atenia asupra ei, a fost evident faptul
c avea un potenial uimitor. Era saie, desigur...
- Mi-a spus asta, zise Carver. Mcar att era n stare s-i
aduc aminte.
- Avea i dinii nclecai. i-a spus i asta? A trebuit s-i
aranjm i pe ia. In rest, totul e natural la ea.
i puse paharul cu votc pe o msu din dreapta scau
nului, dndu-i un rgaz pentru a-i aduna gndurile.
- Ceea ce m-a uimit cel mai mult a fost foamea ei, continu
Zucovschi. Era nfometat dup o via mai bun, dup expe
rien i, da, era nfometat dup sex. Dei fiecare prticic
din ea era feminin, avea dorina de cucerire sexual a unui
mascul. Nu exista vreo form de plcere pe care s nu o
exploreze. i apoi, pe msur ce ruca cea urt se trans
forma ntr-o lebd i devenea tot mai contient de puterea ei
de seducie, a devenit ahtiat dup putere. Poate era o form
de rzbunare mpotriva tuturor bieilor care i btuser joc
de ea, cine tie? Dar i folosea puterea asupra brbailor
precum o mprteas. Unele fete trebuiau s fie convinse,
chiar forate, s-i pun trupul n serviciul patriei-mam. Dar
nu i Alexandra. Ea i facea un titlu de glorie din asta.
- i ce-a fcut dup aceea, cnd Zidul a czut? ntreb
Carver. ncepea s-i revin n fire acum, durerea electrocutrii
A

1 Organizaia de tineret a Partidului Comunist al Uniunii Sovietice (n.tr.)

INTA

333

disprea, i recpta controlul asupra propriului corp. Putea


sta nemicat n scaunul su, fr s clipeasc.
- Vezi tu, spuse Zucovschi zmbind, dnd din cap cu
satisfacie, fiindc se dovedise c avusese dreptate, pur i simplu
nu poi s-i reziti. nc vrei s tii totul despre ea. Ei bine, o
s-i fac pe plac. Am plecat din Comitetul pentru Securitatea
Statului - ceea ce voi numii KGB prefernd s-mi vd de
afacerile din sfera privat. Alexandra a venit cu mine.
- Erai petele ei?
- Asta i-a spus? Trebuie s vorbesc cu ea despre asta. Nu,
am pstrat-o pentru mine. Dup cum i-am spus deja, e
amanta mea.
- Deci, de ce i-ai fi trimis animalul de companie intr-o
misiune sinuciga n Paris?
- Fiindc nu era o misiune sinuciga. Ordinele mele ctre
Wake fuseser clare. Asasinul pe care-1 alesese trebuia s moar.
Adic tu, bineneles. Nu puteam avea ncredere ntr-un brbat
pe care nu-1 cunoteam. Dar nu aveam nici cea mai mic
intenie s-i pierd pe doi dintre cei mai valoroi oameni ai mei.
Englezii au fost cei care au hotrt s-i omoare i pe ei.
Carver fcu o grimas.
- Dar Alix... de ce-ai trimis-o pe ea?
Zucovschi ridic din umeri.
- Fiindc se plictisea. ncepuse s se plng din cauz c
nu avea nimic altceva de fcut toat ziua dect s mearg la
cumprturi, s ia prnzul i s-i petreac timpul n saloanele
de nfrumuseare. I-am spus c orice femeie din Rusia ar omor
ca s duc o asemenea via. Dar nu am reuit s o conving.
A spus c vrea s lucreze n organizaia mea...
- i tu ai crezut-o?
- Am crezut-o c se plictisea. i eram sigur c o femeie
plictisit avea s nceap s cauzeze probleme. S se mbete n
public sau s i-o trag cu antrenorul de tenis. Aa c m-am
gndit, OK, e o misiune simpl. Nu are nimic altceva de fcut
A

___

Tom Cain

334

dect sa stea pe o motociclet i s fac poze. Dac mergea


totul bine, urma s o implic i n alte misiuni.
Carver i putea imagina cum o nnebunise pe Alix o via
a crei singur provocare era lupta cu timpul, o lupt care
oricum, nu avea sori de izbnd. mplinea n curnd treizeci
de ani. Zucovschi s-ar putea s nceap s caute alta. Ar vedea
cum altele mai tinere ar examina-o, ateptnd s i ias primul
rid, monitorizndu-i orice centimetru n plus pe talie sau orice
uoar lsare a snilor, primul semn al faptului c puterea ei
ncepea s dispar. Era suficient de inteligent nct s
plnuiasc o alt via. Dar acea via urm a s fie n interiorul
organizaiei lui Zucovschi sau spusese adevrul atunci cnd i
vorbise despre dorina ei de a scpa de acea lume?
Ce ntrebare stupid! Adineauri i exprimase sentimentele
destul de clar. O cizm n fa nu era chiar o lovitur subtil.
Uit de ea, nu are nevoie s fie salvat. Dac voia s fac parte
din echipa lui Zucovschi, putea s se duc naibii cu ei cu tot.
nc putea s ntoarc situaia n favoarea sa.
Msur din priviri distana dintre el i Zucovschi. Putea s
ajung la el dintr-un singur salt, era sigur de asta. Zucovschi ar
fi ntr-o situaie dificil, aflndu-se ntr-un fotoliu moale. I-ar fi
greu s se ridice n picioare.
Carver i cufund capul ntre umeri, apoi murmur:
Totul s-a terminat, nu-i aa?
- Da, i spuse Zucovschi. n ceea ce te privete, aa e.
Rusul se relax, convins c brbatul din faa lui era la
captul puterilor. ntinse mna dreapt dup votca de pe
msua de alturi, ntorcndu-i capul spre pahar n timp ce
fcea asta. i n acel moment de lips de atenie, Carver sri
asupra lui.
i fix bine picioarele pe podea, nfigndu-i degetele n
covor, i ncord muchii coapselor i i supse stomacul. Apoi
sri spre fotoliu cu ultimele fore rmase, cu intenia s-i trag
un cap n fa lui Zucovschi.
A.

INTA

335

Se opri brusc n aer cnd cincizeci de mii de voli i


strfulgerar corpul pentru a patra oar, doborndu-1 napoi
pe covor i lsndu-1 ntr-o agonie profund.
- Chiar aveai impresia c voi fi att de neglijent? l ntreb
Zucovschi, ridicndu-se din fotoliu. Se afla lng Carver
acum. Ei bine, chiar aveai aceast impresie? repet el. Apoi l
lovi pe Carver n stomac, tindu-i respiraia. Tu chiar nu
nelegi cine sunt eu? Vocea lui Zucovschi era ca un sloi de
ghea, accentund fiecare cuvnt pe care l rostea. Am fost
colonel n KGB. I-am fcut pe disidenii regimului s priveasc
cum le sunt arse de vii familiile: soii, copii, mame, tai, toat
lumea. I-am fcut pe prizonieri s-i bage minile n ap fiart,
apoi le-am jupuit pielea ca pe o coaj de roie. Vrei s-i fac i
ie acelai lucru?
- Nu, mormi Carver. Te rog, te implor! Te voi ajuta. Pot
s fac asta. tiu parola de la computerul consoriului. Pot s
decriptez toate fiierele. O s-i spun cum. Doar, te rog... nu
m mai rni.
- Ei bine, acum... Zucovschi aproape c optise asta pentru
sine nsui. Se plimba n cerc n jurul lui Carter. De ce-a vrea
s fac asta?
II lovi din nou pe Carver, de data asta la baza irei spinrii,
facndu-1 s-i arcuiasc spatele din cauza spasmelor muchilor
si rnii. n timp ce Zucovschi continua s se mite n jurul
su, Carver se strnse n poziie fetal. Era la captul puterilor,
nu mai putea nici mcar s vorbeasc.
Zucovschi l clc pe glezne.
- Nu sunt deloc impresionat, spuse el. M ateptam ca un
fost membru al trupelor speciale maritime s aib o rezisten
mai mare la durerea fizic. Probabil ai nceput s rugineti.
Sau poate, pur i simplu, te prefaci c renuni la lupt. Ce spui?
Carver zcea cu faa sprijinit pe-o parte pe podea. i
odihnea greutatea capului pe falca nevtmat. Zucovschi
vzu umfltura nvineit de pe faa lui Carver care marca
A

Tom Cain

336

zona unde Titov l lovise, aa c i nfipse clciul n mijlocul


vntii, apsnd tot mai tare pe faa acestuia, imobilizndu-i
capul rnit n timp ce corpul i se zbtea neajutorat. Carver
ls s-i scape un urlet nbuit.
- -Nu,, de data asta nu ai jucat teatru, i spuse Zucovschi.
Dar totui, s-ar putea s-mi fi pregtit o capcan; Pentru un
brbat cu ndemnarea ta, nu ar fi o problem s pui explozibil
ntr-un computer. Inlocuieti bateria cu exploziv i apsarea
unei singure taste ar declana explozia. Eu nsumi am folosit
aceast metod pentru a ucide. Poate n cele din urm vom
afla ce secrete ascunde mainria asta ridicol. Dar, dac ntr-adevr e o curs, tu vei fi cel care va muri.
A

77
Alix nu mintise atunci cnd le spusese c i se face ru cnd
l vede pe Carver. I se ntorsese stomacul pe dos cnd l vzuse
gol i nfrnt la picioarele ei, lsndu-i balele pe cizmele ei.
A trebuit s-i trag una s-l ndeprteze de ea nainte s vomite
pe el.
Dar nu i se fcuse grea din cauza dezgustului pe care l
simea fa de Carver, ci i era grea de propria persoan. II
dduse pe singurul om care o iubise cu adevrat pe minile
celui mai mare duman al su - un monstru. Intrecuse orice
limit cu jocurile ei, cu minciunile pe care le spusese. i-acum
Carver pltea pentru trdarea ei.
Se nfuriase pe el n acea ultim noapte petrecut n
Geneva. La nceput fusese doar enervat din cauz c se cer
taser. Apoi ns fusese cuprins de frustrare cnd el hotrse
ca ea s rmn acas n timp ce el urma s mearg s
descopere ce se ntmplase. Simise c ncercase s se impun
n faa ei, se simise tratat ca o femeie neajutorat lsat la
A

INTA

337

crati, n timp ce brbatul puternic merge sa rezolve proble


mele. i apoi, dup ce Kursk i fcuse apariia i transformase
cafeneaua ntr-un cmp de lupt, simise furia oarb care
venise odat cu frica si sentimentul c fusese abandonat. II
nvinovise pe Carver pentru faptul c fusese prins i i
canalizase toat furia asupra lui pentru a se ntri pe ea nsi
pentru ceea ce avea s urmeze.
tia c va muri dac Iuri Zucovschi ar bnui c relaia ei
cu Carver fusese altceva dect o ncercare de a-1 prinde n
curs. Supravieuirea ei depindea de succesul ei n a-1 convinge
c, pur i simplu, se ntorsese la ceea ce tia s fac cel mai
bine: i folosise puterea de manipulare emoional i sexual
mpotriva unui om lipsit de aprare. Aa c inventase o poveste
a celor trei zile petrecute cu el. II descrisese pe Carver drept un
nebun care viseaz cai verzi pe perei, destul de bun cnd
venea vorba de lupt sau sabotaj, dar un simplu amator
cnd venea vorba s pun mna pe o femeie, i nu pe o arm.
Exista o urm de adevr n asta, bineneles. Dar de aceea
l i plcuse att de mult, de aceea tia acum c ar fi putut
ajunge s l iubeasc, dac i-ar fi deschis sufletul. Vulnera
bilitatea emoional surprinztoare a lui Carver fcea din el o
fiin uman complex, demn de iubire, nu doar o main
de ucis.
i spusese c, atta timp ct rmnea n via, exista spe
rana s ajung din nou s fie cu Carver. Nu tia cnd sau cum,
dar era sigur c el va ncerca s gseasc o cale s o salveze.
Pn atunci, nu putea dect s ncerce s l conving pe Iuri c
nu avea nici un motiv de ngrijorare. Aa c i ascunsese
adevratele sentimente i i se druise acestuia, l lsase s o
foloseasc dup bunul su plac, pltindu-i vina prin faptul c
ajunsese s se prostitueze cum nu o mai fcuse niciodat
nainte.
ns pentru ultima favoare pe care le-o fcuse nu se va
putea ierta niciodat. Atunci cnd sunase Carver, puin dup
5

Tom Cain

338

prnz acum mai puin de dousprezece ore, dei i se prea c


trecuse o venicie de-atunci - jucase rolul victimei rpite,
lipsite de aprare, urlnd n telefon i simulnd un geamt
cnd Iuri se prefcuse c o plesnete.
Dup ce aparentele negocieri la telefon se ncheiaser i
Carver pornise deja la drum, Iuri o prinsese de ambele brae
i o privise direct n ochi, ca i cum ar fi cutat vreun indiciu al
trdrii ei. Nu pruse s gseasc vreunul.
- Eti o fat bun, i spusese el. ntotdeauna am avut
ncredere n tine i nu mi-ai dat motive s regret asta. A fost
foarte nelept din partea ta. Nu mi-ar. fi plcut deloc s fiu
nevoit s te pedepsesc. Dar acum... Faa i se nsenin i starea
de spirit i se mbunti. Acum merii o recompens. Mergi n
ora, unul dintre oamenii mei te va duce cu maina. Cumpr-i
tot ce i place. F-te frumoas din nou.
Ii ciufulise prul scurt i negru cu o afeciune aproape
patern. Pentru prima dat simise o urm de cldur, chiar
de afeciune, n vocea lui.
~~Mi-e dor de fetia mea frumoas, strlucitoare.
Alix fcuse cum i se spusese. Petrecuse ore ntregi ncercnd
cele mai scurte fuste, cele mai nalte tocuri i cele mai strlu
citoare bijuterii pe care buticurile din Gstaad - un orel
obinuit cu femeile scumpe - puteau s le ofere. Dar acela era
doar nceputul.
Se dusese la masaj. I se fcuse manichiura i pedichiura. I se
aplicaser mti faciale, apoi creme. I se puseser extensii n
pr (Prul unor rusoaice, exact ca tine! guiase coafeza, cre
znd c va fi fericit s afle asta, dar Alix se dispreuise i mai
mult pe ea nsi. Apoi prul vopsit napoi blond i fusese
aranjat i fixat cu mult miestrie. In cele din urm, faa i
membrele i fuseser pictate ntr-un mod absurd de artificial,
conferindu-i perfeciunea unei regine a frumuseii, genul de
femeie care i plcea unui om ca Zucovschi, fiind acum
pregtit s apar n faa lui din nou.
A

TINTA
>

339

Alix intrase n livingul spaios al cabanei n cizmele ei cu


toc-cui i rochia mini semnat Stella McCartney i fusese
ntmpinat de privirile nfometate, lascive ale lui Kursk i ale
gtii sale de psihopai. Iuri o ntmpinase cu un zmbet i
i spusese:
- Alexandra, draga mea, ari splendid! Abia atept s vd
faa domnului Carver cnd te va vedea.
Nu reuise s disimuleze perfect falsitatea zmbetului ei.
- Nu-i face griji, i spuse Iuri, lund reacia ei drept un
semn c nu voia s aib nimic de-a face cu englezul. tiu cte
a trebuit s nduri din cauza lui i-l voi face s plteasc. Vom
lua cina nti i apoi voi da ordin s fie adus aici. Dup care va
ncepe spectacolul.
Alix sttea n fata lui Iuri n salonul unde luau cina cnd
auzise duba sosind. Trecuse pe lng intrarea din fa i apoi
mersese n jos pe aleea care facea o spiral n jurul cabanei i
ducea la garajul de la subsol. Auzise zgomotul unor ui trntite
i sunetul unor pai undeva sub ei, n subsolul casei. Cnd
servitorii aduseser mncarea, nu fusese n stare s o guste, iar
ampania i lsase un gust amar.
n cele din urm, Iuri le spusese majordomului, menajerei
i buctresei c se puteau ntoarce la casele lor din sat. Atep
tase pn ce acetia prsiser cldirea, apoi se ridicase de la
mas, o luase pe Alix de bra i o condusese napoi n living. Se
aezase ntr-un fotoliu lng foc i i fcuse semn lui Alix s
se aeze pe unul din braele acestuia. Alix se supusese. Chiar se
forase s rd.
- Abia atept s vd ce urmeaz.
Se ateptase s-l vad pe Carver intrnd n ncpere mn
dru i impuntor, pregtit s negocieze cu Iuri, ca de la brbat
la brbat. Cnd l vzuse adus ca un animal, gol, cu un sac
negru pe cap, aproape se necase cu lacrimile pe care ncercase
s i le nghit. Fcuse eforturi supraomeneti s rmn rece
i nepstoare, dei putea simi toate chinurile care i distruseser

340

Tom Cain

corpul i i ngenuncheaser spiritul. i apoi, n sfrit, reuise


sa scape.
Alix ncercase s nu se piard cu firea pn nu ieise din
camer. i nbuise suspinele pn ajunsese n sanctuarul de
marmur al bii ei i ncuiase ua n urma ei. Abia atunci
ncepuse s verse lacrimi pentru brbatul ei, pentru ea nsi i
pentru iubirea creia i dduse cu piciorul.
Ddu drumul la ap n cad, pentru a nu i se auzi plnsetele, dar i pentru a avea o scuz pentru absena sa. Brbaii
erau convini c femeile aveau o nevoie infinit s se nmoaie
n ap fierbinte cu spum i uleiuri parfumate. Pe lng asta,
tia c Iuri deja uitase de existena ei. i vzuse veninul din
privire n momentul n care se uitase la Carver i tia ce
nsemna acel lucru.
Alix se cufund n ap, inhalnd aburul cu miros de
Chanel, privindu-i minile i picioarele cum se nroesc din
cauza cldurii. n momentul n care se ridic n picioare, iar
spuma i se prelinse pe corp n timp ce se ntinse dup prosopul
moale din bumbac, tia exact ce avea de fcut. Oricare ar fi
fost riscurile.
A

78
Zucovschi vorbi la telefon. Cteva secunde mai trziu,
Kursk, Titov i Rutsev i fcur din nou apariia. Carver era
n mijlocul unui pluton format din cinci brbai, cu Kursk n
frunte, care ducea cu el o arm, o Beretta 92. Mergea
n lateral, cu pistolul aintit asupra lui Carver, al crui bra
era strns cu for de Rutsev. Urm a apoi Titov, innd n mn
telecomanda. Zucovschi ncheia plutonul. Numai Dimitrov
lipsea.

INTA

341

Trecur prin camera de zi i ajunser n hol. Kursk i


semnal lui Carver s se opreasc. Apoi merse spre cellalt
capt al holului, trecu de intrarea din fa, spre ceea ce prea
a fi o u de lemn aflat sub scara principal. Faptul c arta
ca orice u obinuit inducea, de fapt, n eroare. Efortul pe
care Kursk l depuse pentru a o deschide indica faptul c era o
construcie mai solid, un fel de barier pentru oameni i
sunete. Kursk i fcu semn lui Rutsev s l conduc pe Carver
spre el. nc o dat, Carver era ameninat din dou pri: din
fa cu arma, din spate cu centura de control.
Ua se deschise spre un ir de trepte din beton care duceau
n subsolul cabanei. Kursk merse nainte, ajunse jos, se ntoarse
cu faa spre scri i strig: OK! Atunci ncepur i ceilali
brbai s coboare. Ajunser ntr-un coridor strmt, unde
plpia lumina intermitent a unui neon.
Carver recunoscu textura betonului sub tlpile sale, apoi
simi mirosul de gaze de eapament. Probabil c se afla n
garajul n care ajunsese prima dat cnd fusese adus la caban.
Dar nu asta era destinaia final. Kursk conduse grupul
printr-o u groas de oel ntr-o camer complet goal, fr
ferestre, avnd n jur de 2 m ptrai.
Pereii erau de un alb strlucitor, la fel i podeaua, tavanul
i partea interioar a uii. Simi un miros de var proaspt. Asta
era locul unde fusese lsat nainte, legat la ochi. Se uit n jur
i fu izbit de unele detalii din jurul su. O camer video cu
circuit nchis, aflat ntr-un col al tavanului, era fixat
deasupra singurei piese de mobilier, un scaun de metal cu
sptar nalt, amplasat exact n mijlocul ncperii. Era prins de
podea i aezat n unghi drept fa de u. De spatele, braele
i picioarele scaunului erau prinse curelue de piele, astfel c
oricine era aezat acolo putea fi complet imobilizat. Un fir
negru conecta o priz din perete cu o pereche de cti aezate
ntr-un crlig aflat pe sptarul scaunului. ntr-un al doilea
crlig se afla o rol de band izolant.
A

342

Tom Cain
A

Erau si alte becuri fluorescente n tavan. In fata scaunului,


pe perete, fusese fixat o cutie mare, cam de 1,5 m lime i 1,5 m
lungime. Avea o ram neagr, ns faeta dinspre scaun era
fcut din plexiglas. Partea din interior era alb i avea montate
multe beculee^ Nu fuseser aprinse nc.
Camera nu fusese nclzit deloc. Carver simea sudoarea
de ghea pe piele. Era nucit, mintea i fusese distrus n
urma ocurilor electrice succesive. Spatele i gleznele i erau
dureros de moi. Tnjea dup o gur de ap cu care s-i
astmpere setea care l nnebunea. Dar era la fel de disperat i
s se poat uura. Avusese nevoie de toat concentrarea ca s
nu se ude n momentul n care ocurile electrice i trecuser
prin corp. Acum simea deja junghiuri n vezic. Trebuia s se
abin. Nu avea s-i permit lui Zucovschi s-l vad deczut n
halul sta.
Rutsev l trase pe Carver napoi n scaun. Apoi l leg peste
piept, talie i coapse. Cataramele cureluelor erau prinse n
spate i sub scaun. Avnd minile n continuare legate cu
ctue, nu-i facea nici cea mai mic speran s ajung la ele.
Capul ns nu i-1 legar. Rutsev trebui s-i nlture greutile
prinse de glezne pentru a-i lega picioarele de cele ale scaunului.
Carver ar fi dat orice s-i trag una rusului cu fa de porc,
pentru simpla plcere de a-i cauza durere. Dar centura i era
nc prins n jurul taliei, telecomanda era tot n minile lui
Titov, iar Kursk avea arm a aintit asupra lui. Nu avea rost
s-i asume vreun risc. Avea lucruri mai importante de fcut.
Rutsev purta un ceas de mn. Carver afl c era 12.12.
Era bine de tiut.
Dimitrov intr n camer, aducnd geanta n care se afla
computerul. Deschise fermoarul i scoase laptopul, nmnndu-i-1 lui Zucovschi. Ls apoi geanta pe podea, la aproximativ
1 m distan fa de scaunul lui Carver, fiindu-i astfel imposibil
acestuia s ajung la ea. Toat lumea, cu excepia lui Alix, era
5

INTA

343

acolo. Carver presupuse c se afla sus i se pregtea pentru o


noapte lung i epuizant cu eful.
Zucovschi se ntoarse spre Carver:
- O s-i dau laptopul, spuse el. Nu l deschizi, nu-i dai
drumul i nu faci nimic altceva pn ce eu i oamenii mei nu
ieim din camer si nchidem usa n urma noastr. Dac
ncerci ceva care d de bnuit n cea mai mic msur, vei fi
mpucat. Noi vom merge n alt ncpere i te vom urmri
pe camera video. Zucovschi fcu un gest spre camera fixat pe
perete. Dup ce deschizi laptopul i introduci parola corect,
ridici minile.
Kursk se mut lng u i rmase acolo, cu Beretta aintit
asupra lui Carver, n timp ce restul brbailor ieir din
camer. Dup care se strecur i el afar, mergnd cu spatele,
innd pistolul ndreptat spre Carver pn n ultima secund.
Ua fu apoi trntit. Carver auzi sunetul metalului i zgomotul
lactelor nchise. Era singur acum. Avea laptopul. Putea s
nceap s riposteze.
nti trebuia s deschid drcia aia. Avnd ctuele la
mini, nu putea ine Hitachi-ul cu o mn i s apese butonul
de start cu cealalt. Ajunse n cele din urm s l in pe
vertical, lipit de cureluele care i erau legate peste coapse. Se
deschise i aproape l scp din poal, ns l prinse nainte ca
el s cad. Apoi se ls pe spate i pulsul i sczu. Lu cteva
guri adnci de aer, pentru a se calma, apoi aps butonul de
pornire i atept s apar csua unde trebuia introdus
parola.
Mintea lui fusese ns complet golit. Nu avea nici cea mai
mic idee ce trebuia s introduc acolo. Probabil c ocurile
electrice repetate i afectaser creierul la fel de tare ca i cum
ar fi ncasat-o de la un campion la categoria grea. Circuitele i
fuseser arse. Memoria pe termen scurt, fcut praf. Nu e
de mirare c nu fusese n stare s-i aminteasc unde copi
lrise Alix.
J

344

Tom Cain

Carver ncerc s nu intre n panic. Lupt mpotriva


nodului care i se pusese n gt, a golului din stomac i a dis
perrii care punea stpnire pe el. Trebuia s sape n cele mai
ascunse colioare ale minii lui. Informaia era undeva acolo,
trebuia s o gseasc.
tia c era vorba despre nite cuvinte asociate unei imagini
mentale, pentru a-i aminti opt litere i o cifr. Era ceva legat
de zebre. Dar cte nenorocite de zebre erau? Dou? Trei? Nu,
dou, cu siguran dou. i ce fceau oare? Stteau? Moiau?
Sau dormeau?
i adun gndurile. Propoziia trebuia's aib opt cuvinte,
nchise ochii i ncerc diverse combinaii. Se simea ca un
copil care ddea un test de scriere corect. OK. Era destul de
sigur c acum tia combinaia.
Minile lui nctuate se plimbau pe tastatur n timp ce
repeta propoziia: Vd dou zebre dormind pe iarb.
Asta era.
Dar dac se nela? Larsson fusese foarte clar: Avea doar
trei anse s tasteze parola corect, dup care toat memoria
computerului va fi tears instantaneu - mcar att era n
stare s-i aminteasc. Ei bine, n-avea rost s atepte toat
noaptea. ncepu s tasteze cu arttorul:
l...c...2...z...s...o...t...G
Pe ecran apru un mesaj: Parol greit. ncercri
rmase: 2.
Nu! Carver fu cuprins din nou de fric, chiar mai tare
dect nainte. Unde greise? Sunt sigur c sunt dou zebre pe
blestemata aia de iarb. Apoi ns i ddu seama unde
greise: nu era Vd, ci Sunt. Da, asta era.
T...r...2...z...s...o...t...G
Mesajul imediat al computerului l lovi din plin: Parol
greit. ncercri rmase: 1. Era deja cu nervii la pmnt.
- Gndete, nenorocitule, gndete!
A

INTA

345

Vorbea acum cu voce tare, dnd din cap i aplecndu-se


spre computer att ct i permiteau curelele cu care era legat.
Zebrele, dou, pe iarb... nu dorm? Nu cred. Atunci ce naiba
fac? Moie, stau... stau, moie... Stau. Cu siguran stau
naibii.
Inspir adnc pentru ultima oar. Mai avea o ultim
ncercare. Tast din nou.
T...r...2...z...l.,.o...t...G
Nu se ntmpl nimic. Pentru o secund interminabil,
timp n care inima parc i nghe, ecranul fu complet alb.
Carver ncepu s loveasc tasta de spaiu ca un nebun. Apoi
apru imaginea familiar cu Windows i o mulime de iconie
pe ecran. i apoi, ascuns n cutia de plastic gri, un transmitor
mic emise un semnal.
Zucovschi nu se nelase. Fusese amplasat o bomb, ns
nu n computer. Dou foie de explozibil C4 i lichid inflamabil
accelerator, conectate la un detonator cu cronometru operat
prin radio, fuseser introduse n prile cptuite ale genii n
care se aflase acesta. Cronometrul fusese activat de ctre atin
gerea tastei de spaiu: cte treizeci de minute ntrziere pentru
fiecare atingere a tastei. In exact patru ore urma s se declan
eze o explozie care avea s fac scrum pe oricine se afla
n raza acesteia i s transforme cabana Gonstanza ntr-un
m aldr de cenu.
Carver i ridic privirea spre tavan i ncepu s-i agite
pumnii n aer.
Rmase n continuare singur pentru nc vreo cteva
minute. Probabil c Zucovschi atepta ca s se asigure c nu
are loc nici o explozie. Apoi ua alb se deschise i patru dintre
rui ddur buzna napoi n ncpere. Kursk avea arma pre
gtit, ca ntotdeauna. Doar Rutsev lipsea din gac.
Zucovschi se duse spre scaun i lu Hitachi-ul din poala
lui Carver.
A

346

Tom Cain

- Mulumesc, domnule Carver, i spuse el. Nu numai c


mi-ai fcut o favoare, ci mi-ai i oferit un show pe cinste. M-a
distrat teribil micul tu truc ridicol, ncercarea ta de a-i aminti
cte zebre... cum era?... stteau pe iarb.
Carver abia se abinu s nu-i spun lui Zucovschi c urma
s aib o surpriz de proporii. Bomba avea s explodeze n
timp ce toi cei aflai n caban vor dormi, i att trupurile, ct
i minile lor nu vor fi capabile s riposteze n nici un fel. Pn
n acel moment ns, Carver fie reuea s evadeze, fie ruii
terminau cu el odat pentru totdeauna. Nu avea mari anse de
reuit, dar nici nu avea de gnd s se dea btu. Simi un
amestec ciudat de fric n faa morii, la gndul c mai avea
doar cteva ore de trit, i o imens uurare. Cel puin va muri
luptnd. Cel puin i va face s plteasc pentru tot.
i poate chiar i acum exista o ans s scape. Numai de
s-ar fi putut ridica din scaunul la blestemat.
- De ce nu m lai s te ajut? se oferi Carver. Pot deschide
fiierele.
Zucovschi se uit la el cu mil din cauza prostiei sale fr
margini.
- Nu dai doi bani pe fiiere, spuse el. i dac m lovete
curiozitatea, ei bine, Moscova are cei mai buni criptografi din
lume. Dac, ntr-adevr, ai gsit pe cineva care s sparg aceste
coduri, fapt de care m cam ndoiesc, te asigur c voi putea
face i eu acelai lucru. Se aplec spre scaun, cu minile pe
genunchi, astfel nct faa lui ajunse la acelai nivel cu faa lui
Carver. Hai s-i spun ce mi doresc eu cu adevrat, i zise
Zucovschi. Vreau ca tu s suferi. Vreau s mori puin cte
puin, n chinuri groaznice. I-ai tras-o femeii mele. Nu conteaz
cum sau de ce. Dac se mprtie vestea c ai fcut asta i
totui ai scpat cu via, att prietenii, ct i dumanii mei,
care n unele situaii sunt tot aceiai, ar privi asta ca pe un
semn de slbiciune din partea mea. Dar, dac ncep s circule
prin Rusia zvonuri despre felul n care ai fost torturat, dac
5

INTA

347

oameni care stau la pahar i spun poveti de groaz despre


ceea ce a pit brbatul care a ncercat s fac pe mecherul cu
mine, dac vd c femeia mea mi-e mai devotat ca oricnd...
Ei bine, atunci vor ti c Iuri Zucovschi nu e brbatul cu care
s te joci.
Se ntoarse spre Titov i i ddu o serie de instruciuni care
fcur s apar un rnjet diabolic pe faa acestuia. Titov bg
telecomanda n buzunarul din spate al pantalonilor, apoi se
ndrept spre scaun i i mpinse lui Carver capul pe spate,
lipindu-i-1 de sptarul de metal. Ii prinse apoi o curelu peste
frunte i o strnse att de tare nct prea s-i intre n carne. Ii
prinse o a doua curelu peste gur, apoi o strnse i pe asta.
Cluul i strivi maxilarul deja fisurat, adncind agonia cu
fiecare micare ct de mic.
Lui Carver i se fcu realmente fric de data asta. Cnd
ncercase s se arunce asupra lui Zucovschi, tiuse din start c
nu o s reueasc. Pur i simplu ncercase s i creeze o situaie
favorabil, n care putea s joace rolul celui care implora s i
se acorde o ultim ans pentru a-i salva viaa: computerul.
Era pregtit s suporte orice pedeaps din partea lui Zucovschi,
scopul scuza mijloacele. Dar acum nu mai juca teatru. Era
de-a dreptul terifiat.
Carver vzuse odat o emisiune la televizor despre un
prizonier de rzboi britanic, care se prefcea c o luase razna
pentru a fi trimis de ctre nemi la Crucea Roie. Dar pn
fusese eliberat era deja prea trziu: simulacrul devenise realitate. nnebunise de-a binelea. Carver era n aceeai situaie.
Cnd rmase fr ctue la mini, nu fcu nici cea mai mic
ncercare s opun vreo rezisten n timp ce minile i erau
legate de braele scaunului. Nu voia s le dea lui Zucovschi i
oamenilor si nici un motiv s apese acel buton alb care l
transformase ntr-un sclav absolut i l fcuse s-i piard orice
urm de brbie. Simplul gnd la zvrcolirile sale, imobilizat
n acel scaun, la durerea care i putea fi cauzat fuseser
A

348

Tom Cain

ndeajuns s-l lase ntr-o balt de sudoare. Cele din urm


curelue i fur legate fr noi electroocuri. Aproape i ddur
lacrimile de recunotin.
Titov facea totul cu mult migal. Impulsivitatea lui fusese
nlocuit de calmul celui care se simea foarte bine i era foarte
satisfcut de ceea ce fcea. Dar mai avea nc de lucru. nti,
ntinse mna pe dup scaun i lu ctile, pe care i le puse lui
Carver pe urechi. Nu auzea nici un sunet, era ca i cum i-ar fi
bgat degetele n urechi. Apoi Titov lu rola de band izolant. Trase o bucat de aproximativ 10 cm i o rupse cu dinii,
dup care se aplec i i nchise lui Carver pleoapele.
De ndat ce si ddu seama ce voia Titov s fac, Carver
i nchise imediat ochii. Voia s se vad c e cooperant. Fcea
tot ce i sttea n putin s se poarte cum trebuie.
Carver simi cum brbatul i prinse un capt al bucii de
band adeziv pe pleoapa dreapt i i-o trase n sus, apoi i lipi
cellalt capt pe frunte. Ochii i erau deschii acum, larg
deschii. i nu putea clipi.
Apoi Titov fcu acelai lucru cu cealalt pleoap. Fcu un
pas napoi, se post direct n raza vizual a lui Carver i scoase
teribila cutie neagr din buzunarul de la pantaloni. O inu n
mna stng i afi un rnjet larg. i ntinse braul drept n
fa i i ridic arttorul. Se uit la cutie. Apoi i ntoarse
capul i se uit la deget. i apoi i fcu cu ochiul.
Carver auzi sunetul nbuit al unui rset. Ca prin vis, i
vzu pe Dimitrov i pe Rutsev aplecai. Dar lui Carver nu-i
psa de ei. Se concentra n totalitate asupra degetului lui Titov,
care se rotea ncet n aer, apropiindu-se de cutia neagr cu
butonul de un alb orbitor.
Ochii lui Carver lipii cu band se deschiser i mai larg.
Un scncet sfietor iei din gura lui legat cu clu. Sudoarea
i se prelingea pe sptarul scaunului. Titov l ls s sufere,
savurnd fiecare clip de teroare a acestuia. Apoi puse cutia
napoi n buzunar i se ndrept spre u.

INTA

349

Ieea din ncpere! Ghinul luase sfrit!


Carver l vzu pe Titov disprnd din raza sa vizual.
Apoi observ c Dimitrov ridic geanta neagr n care era
computerul i o ia cu el. Auzi ua trntindu-se i sunetul lac
telor nchise. Pentru cteva momente, Carver rmase acolo,
pur i simplu gol, cuprins de frig i nemicat n singurtatea de
mormnt a celulei sale.
Apoi, dintr-odat, cutia alb de pe peretele din faa lui
emise o lumin orbitoare, alb i fierbinte, care i arse ochii
larg deschii. In acelai timp, ctile prinser via i un zgomot
asurzitor, asemntor cu cel fcut de un radio care nu fusese
setat pe lungimea de und potrivit, i inund urechile. Sunetul
i explod n craniu i i umplu creierul cu un bubuit fr
structur sau sens, pe care mintea lui nu putea s l neleag.
Lumina l atac precum flacra unei lmpi de sudat. i nu era
n stare s fac absolut nimic.
Samuel Carver era prins n iad. Zgomotul i lumina
continuau la nesfrit fr ca el s le poat opri. Nu-i putea
nchide ochii. Nu-i putea astupa urechile. Nu-i putea mica
nici o parte a corpului. Nici mcar nu-i putea auzi propriile
ipete.
A

79
Gstaad este un Saint-Tropez al staiunilor de schi, un pa
radis al bogtailor, un loc unde btrneea i banii ntlnesc
tinereea i frumuseea, apoi ajung la un acord convenabil
pentru toat lumea. Prin anii aptezeci i optzeci, arabii care
notau n petrodolari lsau nisipul pentru zpad i fugeau la
Gstaad. Acum era rndul ruilor.
Cei mai detepi hotelieri, disperai s pstreze cel puin
iluzia stilului i a exclusivitii, ncercaser s-i exclud pe

350

Tom Cain

oligarhii i mafioii moscovii fcnd temenele, cerndu-i


scuze i spunndu-le c cele mai bune camere pentru acel
sezon fuseser rezervate cu luni, chiar ani n avans. Dar trebuia
s fie cineva care s cumpere ampania Cristal de 7 500 de
franci elveieni
* ~ sticla din clubul Green Go
' de sub Hotel Palace.
Cineva trebuia s-i trimit iubitele mbrcate n haine de
blan pe la magazinele de bijuterii i la cele de antichiti. i
nimeni nu facea asta cu mai mult exuberan, la modul
ostentativ, dect beneficiarii corupiei economice din Rusia.
Oricum, pn i ruii preferau ale locaii pentru luna
septembrie. Majoritatea hotelurilor se nchideau pentru trei
luni, ncepnd cu sfritul verii alpine i pn la primele ninsori
din iarn. Nimeni nu venea la Gstaad s vad cum cad
frunzele. Aa c sosirea lui Zucovschi nu trecuse neobservat.
Numele lui nu era nscris n nici o carte de telefoane sau n
vreun registru al proprietilor. Dar Thor Larsson tocmai
intrase n al doilea bar n acea sear cnd un german-elveian
mare i brbos, mbrcat ntr-o salopet de muncitor curat i
bine clcat, auzise ntrebarea pe care i-o adresase barmanului
si mormi:
- Zucovschi? Rusul la? Are o cas mare n Oberport, ime
diat la ieirea din ora, sus n pdure, pe drumul spre Turbach.
Asta se ntmplase cu trei ore n urm. Acum Larsson
sttea n Volvo-ul su vechi, privind spre cabana aflat pe un
deal abrupt. Intrarea principal era, de fapt, n spatele pro
prietii, unde ncepeau copacii. Asta avea sens, se gndi
Larsson. Trebuia s mergi pe lng caban ca s ajungi la
intrarea principal i aveai o panoram spectaculoas asupra
munilor, la poalele crora se afla staiunea Gstaad.
Lng u se aflau o alee i o parcare. n stnga, un drum
o lua n josul dealului, se curba i ducea spre un garaj situat
direct sub parter. Aadar, orice ofer putea s-i lase efii la
intrarea principal, dup care s conduc mai departe pn
cnd maina ieea din cmpul vizual. i Larsson fu sigur c aa

INTA

351

fusese adus i Carver. Nu prea exagerat s fi fost ateptat i de


un majordom la intrare. Nici Carver nu ar fi ieit pe intrarea
principal, lundu-i mpreun cu Alix la revedere44 ntr-un
mod politicos de la Iuri Zucovschi i apoi vzndu-i de
drumul lor. Dac priveai lucrurile aa, era clar c situaia avea
s ia o turnur nedorit.
Chiar i aa, Larsson avea mare ncredere n puterea lui
Carver de a supravieui. i-l imagina fugind prin caban, cu
focurile de arm rsunnd n urma lui n timp ce se ndrepta
spre ieire. i cnd se va ntmpla asta, el l va atepta, cu
motorul pornit.
Era trecut de miezul nopii i sttea singur n ntuneric,
ateptnd s se ntmple ceva, dei nu tia nici ce, nici cnd.
Grateful Dead1urlau la casetofon. Avea o felie de pizza rece i
ntrit i o can cu cafea i mai rece. Dac sttea bine s se
gndeasc, se simea ca acas.

80
Iuri Zucovschi nu se grbea. Trecur trei ore pn cnd
Alix i auzi paii pe scri, apoi pe coridor. ntre timp, ea i
asculta pe brbaii care se necau n alcool, jos, n salon,
ludndu-se care mai de care i fredonnd cntece obscene pe
care le nvaser de pe vremea Uniunii Sovietice. La un
moment dat petrecerea se opri, jos se auzi sunetul unor pai
apsai, iar puin mai trziu, un zgomot nbuit venind de
undeva din subsolul cldirii.
S fi fost o mpuctur? Alix ncerc s se conving c
trebuie s existe i o alt explicaie, dei nu putu s nu ajung
tot la concluzia evident: Carver fusese mpucat. nchise ochii
A

1Trup rock din SUA, nfiinat n 1965 (n.tr.)

352

Tom Cain

i ncepu s se roage: Te rog, Doamne, las-1 s triasc. Nu


mi-1 lua acum.
Brbaii se ntoarser n sufragerie, rznd de aceast dat
i mai zgomotos. In cele din urm, petrecerea se sparse. Cteva
minute mai trziu, ua de la dormitor se deschise brusc i Iuri
apru n faa ei, blocnd parial lumina ce venea de pe coridor,
innd ntr-una din mini laptopul.
Alix mngie uor cu mna locul de lng ea. Era ntins
pe pat pentru plcerea lui, cu spatele pe nite perne albe ca.
zpada, mbrcat ntr-o rochi de noapte din satin, scurt,
de culoare crem, cu nururi i cu o crptur generoas pe
coaps. i ridicase un genunchi i ntinsese cellalt picior n
fa, lsnd s se vad o pereche de chiloei asortai.
- Vino aici, dragul meu, spuse ea ca o m care torcea.
Mi-a fost dor de tine.
Iuri puse geanta neagr pe covor, fcu civa pai prin
camer, apoi se opri n mijlocul ei. Alix tia c buse ceva
mpreun cu oamenii lui, dar vocea lui nu trda ameeal
cnd rosti:
- Nu. Vino tu aici si
fost
> demonstreaz-mi ct de dor ti-a
)
de mine. Demonstreaz-o n genunchi.
Apoi l ajut s se dezbrace, lipindu-se de el, excitndu-1 n
timp ce l ducea spre pat. Dar imediat ce nevoile fizice ale lui
Iuri fur satisfcute, el deveni mai interesat s-i povesteasc
despre durerea pe care i-o provocase lui Carver.
- L-am lsat s stea acolo mai mult de-o or, i spuse el n
timp ce se bgau sub aternuturi. Apoi Kursk i bieii lui au
dat buzna n camer i l-au trt de pe scaun. Era total
dezorientat. Era clar c nu putea s vad nimic, cum se holbase
atta timp la lumina aia. i tot flutura minile prin fa ca un
ceretor orb.
Cumva Alix reui s chicoteasc, de parc ar fi amuzat-o
s aud toate chinurile i degradarea la care fusese supus
Carver. Iuri pru ncurajat de aprecierea ei.
A

INTA

353

- L-au luat din camer i l-au dus n garaj. Apoi l-au pus la
perete i a stat acolo, n timp ce schellia ca un cine biciuit,
uitndu-se n ju r cu ochii lui patetici, nc larg deschii din
cauza benzii. Trebuie s-i spun c m-a i cuprins nostalgia
vremurilor trecute. i a fost fascinant c minile i erau libere.
Putea s-i dea jos banda de la ochi, s i-i nchid puin, dar
nu mai tia de el. Eram bucuros. Voiam s vad ce se ntmpl.
Voiam ca el s tie.
- i eu vreau ca el s tie, spuse Alix jucndu-se cu urechea
lui Iuri i prinzndu-i mijlocul cu coapsele.
- Totui, dup o vreme, l-am pus pe Titov s-i dea jos
banda, s vad ce se ntmpl. Carver a clipit de cteva ori i
i-a nchis ochii. Cnd i i-a deschis din nou, plngea, scncea
ntr-un mod penibil. Kursk l-a plmuit de cteva ori i asta
cred c l-a trezit. Atunci a neles unde se afla, stnd lipit de un
zid n timp ce patru brbai aveau armele ndreptate spre el. i
atunci, atunci - trebuie s spun, sta a fost poate cel mai
satisfctor moment dintre toate - a ncercat s se ridice, s
stea drept, s moar ca un brbat... i nu a reuit. S-a prbuit.
Unul dintre oamenii mei a trebuit s mearg i s-l ridice, apoi
s-l (intuiasc de zid...
Alix ncercase s nu asculte. Era prea dureros. Aa c i lu
cteva secunde s-i dea seama ce-i spunea Iuri. i descria
moartea lui Carver. Rugciunile ei nu fuseser ascultate. Se
simea ca i cum ar fi fost njunghiat n inim. Nu putea s
respire. ncerca s trag aer n piept.
- Te simi bine? o ntreb Iuri.
Ddu din cap i zmbi, scuzndu-se.
- mi pare ru. Sunt bine. Spune-mi restul povetii.
Ii lu unul din sni n mn i ncepu s-i mngie sfrcul,
cu ochii fixai pe faa ei, cu o privire lipsit de expresie n timp
ce ea oft uor.
- Dup cum spuneam, continu el, toi oamenii mei erau
narmai. Dar n arme erau gloane oarbe. Aa c au nceput
A

Tom Cain

354

s trag n Carver n timp ce el se cuibrea lng zid; i i-a luat


ceva timp s-i dea seama c era nc viu. Apoi a fcut pe el i
pe podea, ca un animal. L-am pus s ngenuncheze i s se
trasc prin propria urin. M-am simit destul de satisfcut.
Caiyer era viu! Alix de-abia se putu abine s nu se rosto
goleasc peste Iuri i s sar prin pat, att de uurat se simea.
Dar aceast bucurie fu brusc umbrit de un gust amar de furie
i ruine la chinurile pe care le ndura din cauza ei.
- i acum unde e? ntreb ea ridicndu-i capul de pe
pieptul lui Iuri.
- napoi n scaunul lui confortabil favorit, rspunse Iuri.
Alix tia ce nseamn asta. Iuri o dusese la parter, n ca
mera de tortur, cu o ?i nainte, n timp ce se fceau pregtirile,
Fusese un test de loialitate i un avertisment n caz c se gndea
s-l trdeze. Mesajul implicit era clar: i tu poi ajunge n
scaunul acela.
ncerc s-i pstreze o voce calm.
- O s supravieuiasc acestei nopi?
Dintr-odat, privirea lui Iuri se nspri i se umplu de sus
piciune, cptnd o nou intensitate ce prea s strpung
semintunericul din dormitor.
- De ce ntrebi? Pari preocupat de sigurana lui.
Alix se for s rd.
- Bineneles c sunt! Nu vreau s moar nc. Vreau un
somn lung i adnc. Poate diminea vreau un mic dejun ia
pat. Apoi fac o baie, m mbrac... Se ls pe spate i i opti
la ureche lui Iuri: n hainele mele noi i sexy... Apoi fcu din
nou o pauz. Dup care vreau s cobor i s vd cu ochii mei
cum moare, n faa mea.
Iuri ncepu s rd i i ddu lui Alix o palm peste fund.
- Eti o femeie rea, foarte rea. Poate de-aia m i excii n
halul sta.
Urndu-se pentru complicitatea sa, Alix l ls s o ptrund
i se i prefcu c i plcea. Apoi rmase nemicat i nu mai
A

INTA

355

spuse nimic pn ce el adormi. Fu tentat, vai, att de tentat,


s-l omoare pe Iuri atunci i acolo, s-i pun o pern pe faa
aia ncrezut i s-l sufoce. Dar exista ansa s se trezeasc i s
opun rezisten i nu i permitea s fie nvins acum.
Era un pistol pe noptier, lng Iuri. ncet, abia ndrznind
s respire i agoniznd cu fiecare zgomot pe care l facea, Alix
deschise sertarul i scoase pistolul. Era un SIG-Sauer, exact ca
cel pe care l folosise Carver. Cei doi brbai din viaa ei aveau
cel puin asta n comun.
Ceasul arta ora 4:01.
In dormitorul principal se afla un dulap spaios, unde erau
att hainele lui, ct i ale ei. n separeul lui Iuri gsi o pereche
de jeani i o curea pe care le arunc ntr-un sac pentru rufe
murdare, pe care i-l atrn pe umr.
Oare starea fizic i psihic a lui Carver i permitea s se
mbrace i s fug? Era oare n stare s lupte dac ar fi fost
descoperii? Alix abia atepta s-I vad i s-l strng n brae.
Dar nerbdarea de a-1 vedea era umbrit de o fric la fel de
puternic n legtur cu ce ar putea gsi acolo. O parte din ea
voia pur i simplu s fug i s se ascund de irul de decepii
i de emoii reprimate. Dar nu avea nici un sens s ncerce s
nchid ochii i s-i doreasc ca totul s dispar. Viaa era aa
cum era. Si ea trebuia s se descurce.
i lua un halat i iei tiptil n picioarele goale din dormitor,
ndreptndu-se spre u, apsnd clana cu mare grij i, fr
s-i ia ochii de la pat, deschise ua civa centimetri. Suficient
ct s se uite pe hol.
Drumul prea liber. Oamenii lui Iuri erau probabil la etaj,
Kursk n propria cmru, ceilali n dormitorul de la mansard.
Nu le trecea prin minte c ar putea s le scape Carver. Chiar
i aa, cunoscndu-1 pe Kursk, cineva sigur sttea de paz
undeva. Dei era un om brutal i nemilos, foarte rar putea fi
nvinuit de lips de eficien i niciodat nu se ntmpla s fie
neatent.
___

356

Tom Cain

Parterul era liber, dar aerul era nc mbcsit de la mirosul


de fum i alcool vrsat. Dac era cineva prin preajm, probabil
era mai jos, n camera de control aflat lng camera de zi.
Stnd lng ua masiv ce ducea la subsol, Alix i aduse
aminte-de antrenamentul cu arme pe care l fcuse cu mai
bine de un deceniu n urm. Verific dac avea gloane i se
asigur c pistolul era pregtit. Apoi ncepu s coboare, innd
arma n fa, cu ambele mini, gatas trag n orice moment.
Nu era nimeni pe coridorul de la subsol. Pi pe cimentul
gol fr s fac nici un zgomot, pn spre ua de la camera de
control. Acum inea arma n mna dreapt, la spate. Cu
stnga, deschise ua ncet: Dac cineva ddea buzna nuntru,
plnuise s-i spun c voia s-l vad pe englez cum sufer. Toi
tiau c acum era iari n graiile lui Iuri. Doreau s-i fac pe
plac cu orice, de team s nu-1 nfurie pe el.
Ua se deschise. Alix pi nuntru, pe lng perete,
ncercnd s ascund arma. Nu avea ns nici un motiv s-si
fac griji. Era cineva de paz n camer, Rutsev, dar capul lui
de porc, mare i rotund, era lsat n piept, i singurul sunet din
camer era respiraia sa nceat. n camera cuprins de linite,
neavnd nici cel mai mic motiv s cread c ceva s-ar fi putut
ntmpla, cedase efectului paharelor de votc pe care le
consumase n acea sear.
Alix se ntreb ce ar fi trebuit s fac n continuare. Nu
putea s rite ca Rutsev s se trezeasc i s dea alarma. Dar
nici nu era n camer nimic de care s-ar fi putut folosi ca s-l
lege sau s-i pun un clu la gur. Nu avea nici o alternativ.
Trebuia s-l mpute n timp ce dormea.
inu arma la mic distan de capul lui, strduindu-se s
nu-i tremure mna i ncercnd s gseasc puterea s omoare
cu snge-rece o fiin uman. Se gndi la fiecare moment cnd
ochii si plini de dorin i studiaser corpul, cnd minile lui
i atinseser accidental*4 snii i fundul. Nu era suficient.

INTA

357

i-atunci, pentru prima dat de cnd intrase n camer,


privirea i fu captat de imaginea de pe un monitor TV
i ntoarse capul i l vzu pe Carver, cu ntreg corpul
legat, cu gura cscat i ochii forat deschii i cu ctile lipite
de cap. Tcerea i nemicarea absolut o ocar cel mai tare.
Cu siguran se afla ntr-o stare de agonie care ntrecea orice
putere de nelegere. i cu toate acestea, nu exista nici un semn
c suferea. Pn i capacitatea de a-i exterioriza durerea i
fusese luat.
Alix nu-i putea lua ochii de pe ecran. Cu toat groaza, era
ceva absolut fascinant n urmrirea acelei suferine pure,
absolute. Timp de zece secunde lungi, pur i simplu sttu acolo,
nemicat, apoi i lu privirea de pe monitor, se ntoarse i trase
dou gloane direct n capul lui Rutsev, fr nici o ezitare.
Un amestec de snge, creier, os i pr se mprtie pe peretele
de lng el, iar picturi mari, nchegate se prelingeau pe suprafaa aspr de ciment nainte s cad pe podea. nc o dat Alix
ucisese un om. Dar de data asta nu mai era ocat. De data asta
nici mcar nu se mai uit la rmie.
> > Cteva secunde mai
trziu, deschise lactele de la ua alb a celulei.
A

81
Problema esenial atunci cnd vine vorba de tortur este
legat de fiinele umane asupra crora este aplicat. Au o
capacitate limitat de a suporta durerea. Chiar i cei mai duri
i mai bine antrenai soldai i ageni ajung la un moment dat
n acel punct n care spun absolut orice ca s le nceteze
suferina, prin asta fcnd ca orice informaie obinut prin
tortur s devin absolut inutil.
Uneori, bineneles, nu obinerea de informaii este adev
ratul scop. Cteodat tortura este aplicat, pur i simplu, din

358

Tom Cain

pura plcere de a tortura, pentru pedepsirea victimei i pentru


satisfacia sadic a torionarului. Dar mai apare o problem:
dac trupul a fost torturat dincolo de o anumit limit, pur i
simplu nu mai funcioneaz ori cade ntr-o stare de incon
tien sau moare. E nevoie de un adevrat talent, chiar de
miestrie, s menii durerea i rnile la nivelul potrivit - tortura
trebuie s nu fie nici prea blnd - altfel nu folosete la nimic - ,
dar nici att de dur nct s se obin efecte nedorite. Un
torionar talentat tie s menin un echilibru.
Atunci ajungem la momentul n care omul, pur i simplu,
nceteaz s funcioneze. O minte care efectiv nu mai poate
organiza ntr-un mod coerent informaia pe care o primete
din exterior va abandona dup o vreme orice tentativ de a
face asta i se va retrage de tot. Halucinaiile iau locul realitii.
Memoria d gre. O persoan ajunge s-i piard pn i
propria identitate.
Samuel Carver era deja epuizat i nfometat chiar dinainte
s ajung n Gstaad. De atunci traumele succesive pe care le
suferise l aduseser pn n punctul n care mai avea foarte
puin pn s cedeze complet. Nu fcuse nici o ncercare s
opun rezisten atunci cnd l duseser napoi n celul i l
legaser din nou de scaunul de tortur. Cnd Titov l curentase
ultima dat cu cureaua, doar pentru plcerea pur de a-1 rni,
era o inerie stranie n spasmele care i rveau corpul, ca i
cum nici nu mai contientiza durerea.
Carver nu mai simise nici felul n care dinii i se desprinsera
atunci cnd ncercase s trag de cureluele cu care era legat.
Cnd fuseser pornite din nou ctile i aprins lumina, cre
ierul su suprasolicitat respinsese fluxul de stimuli lipsii de
coeren i se cufundase ntr-un fel de stare de visare. Ochii si
pierdui erau nc larg deschii, dar albeaa fusese nlocuit de
imagini din subcontientul su, amintiri de mult ascunse ale
unor oameni i locuri care fuzionau ntr-o lume nou, doar
a lor.

TINTA

359

Erau dou femei cu corpul auriu - cel puin, se gndea c


erau dou: uneori preau c se contopesc ntr-una singur, iar
corpurile i feele lor se transformau de la un moment la altul.
Aceste femei preau s-l plac. Le simea corpul aproape de
el. Dar cnd ncerca s le ating, se ndeprtau i nu mai putea
nelege ce i spuneau, dei feele lor preau blnde, i zmbetul
lor i ddeau de neles ct de fericite erau s l vad. Voia s
stea de vorb cu ele, s le spun c i ei simea acelai lucru.
Dar nu putea vorbi. Orict de mult ncerca, nu putea s spun
nici un cuvnt. Gura lui, pur i simplu, refuza s se mite.
Se plimba pe coridoarele fostei sale coli i dup aceea
direct n sala de mese a ofierilor de ia Poole. Toi prietenii lui
erau acolo. Era i un brbat mai n vrst - care era numele
lui? Carver l iubea foarte mult, dar btrnul prea a fi furios
pe el, i Carver devenise dintr-odat foarte speriat, ca n
primele sptmni petrecute la internat, cnd profesorii se
enervau pe el, i el era singur, departe de cas, fr nimeni n
jur care s poat s-l consoleze.
Apoi se afla ntr-un tunel, iar o main venea direct spre el,
cu farurile care l orbeau, care i ardeau globii oculari, i tnjea
s ajung ntr-un loc unde s se simt n siguran, unde s fie
ntuneric. Se afund tot mai mult n propriul subcontient i
ajunse n cele din urm ntr-un loc care i ddu o senzaie de
siguran. Plutea pe ap, dar nu era o ap obinuit, ci era
bogat i dulce. i dintr-odat fu smuls din acel loc cald i sigur
i trt ntr-un loc rece. Luptase i dduse din picioare, dar
asta nu l ajutase cu nimic. Fusese aruncat afar n frig. Uriae
ct putuse el de tare i, pentru un moment, se simise bine din
nou. Dou brae calde l legnau i capul su era lipit de ceva
delicios de moale, care l facea s se simt n siguran. Dar
dispru imediat i aceast senzaie, atunci cnd alte brae l
smulser i-l purtar departe, iar el ncepu s plng.
In cele din urm deveni contient - ca i cum ar fi privit de
la captul unui coridor incredibil de lung - de faptul c i se
A

360

Tom Cain

ntmpla ceva nou. Un ntuneric binecuvntat cobor asupra


lui i putea sa simt mini tandre i clduroase atingndu-i faa
i mngindu-1 pe frunte i pe obraji. Minile astea preau
diferite de cele din visul su. Aveau o anume consisten,
preau mai reale. i dintr-odat simi cum gura i se mic din
nou i se ntreb dac poate vorbi.
- Cine eti? spuse el cu o voce pierdut. Cine e acolo?

Andrei Dimitrov fu trezit din somnul su adnc i necat n


votc de sunetul ndeprtat al unor mpucturi. Se ridic de
pe saltea i i mas capul, care l durea. Putea jura c auzise o
mpuctur, de undeva de la distan. Dar acum nu se meii
simea dect tcerea dimineii.
i dintr-odat l lovi un gnd, care i ntoarse stomacul pe
dos de parc s-ar fi aflat ntr-un montaigne-rousse. Ct era
ora? ncerc s-i gseasc ceasul pe bjbite i s-i dea seama
ce or indica: 4.10. Ar fi trebuit s-l nlocuiasc pe Vasili
Rutsev i s stea el de gard ncepnd cu ora patru. Dac Vasi
s-ar supra i i-ar spune lui Kursk, ar da de belea.
Dimitrov cobor din pat, i cut hainele i pantofii pe
podea, ncercnd s nu l trezeasc pe Titov, care sforia i
trgea pruri n patul de-alturi. MAC-ul su era ntr-un
dulpior de metal de lng pat. II scoase de-acolo i se lovi cu
piciorul de pat, simind o nou durere pe lng efectele groaz
nice ale mahmurelii. Dimitriov oft. Devenise prea btrn s
mai poat bea att de mult.
Se furi pe lng dormitorul lui Kursk i cobor la parter
fr s fie prins. Cu privirea nc nceoat, deschise ua de la
subsol i cobor. Prima dat fu izbit de miros, un miros ne
ptor inconfundabil al unui foc de arm i dulceaa greoas a
sngelui vrsat. Dimitrov se trezi brusc cnd adrenalina i
A

INTA

361

ajunse n snge - leacul perfect pentru orice mahmureal. Se


furia spre coridorul de la subsol.
- Rutsev! ip. Vasi!
Nu primi nici un rspuns.
Dimitrov se ndrept spre camera de comand. Ua era
ntredeschis. O lovi cu piciorul, inndu-i MAC-ul pe umr,
gata s trag. Dar scp arma cnd vzu gaura nsngerat ce
fusese cndva fata
> camaradului su. Dumnezeu tie
> c Rutsev
fusese un ticlos sadic i c prietenia sa cu Igor Titov devenise
tot mai bolnvicioas cu fiecare zi care trecea, dar luptaser
mpreun n Afganistan i n Cecenia, i pe strzile Moscovei.
Cine ar fi crezut c-i va gsi sfritul cu creierii mprtiai
ntr-o caban de lux din Alpii elveieni?
Dar cine l mpucase? Dimitrov i frmnt creierii,
ncercnd s-i aminteasc dac existase vreo urm a unei
intrri prin efracie n vil. Putea s jure c nu. Dar nimeni din
cas nu ar fi putut s o fac. eful era sus i i-o trgea trfei
arogante de Petrova. Titov dormea dus i Kursk nu avea
absolut nici un motiv s-l atace pe Rutsev. Nu avusese loc nici
o ceart i cu att mai puin vreo btaie n decursul acelei seri.
Singura variant rmnea englezul. Dar, n starea n care
era, nu ar fi putut s omoare pe nimeni. i oricum era legat de
un scaun ntr-o camer ncuiat.
Sau nu?
Andrei Dimitrov se uit la monitorul pe care se vedea ca
mera de interogare. Apoi se uit din nou i simi cum i n
ghea sngele n vene.
Scaunul era gol.

83
Alix plngea n timp ce i ndes arma n poet i ncepu
s fug prin camera alb i rece spre scaunul infernal amplasat

Tom Cain

362

n mijlocul ei. Abia putea s vad din cauza lacrimilor, n timp


ce i ddu lui Carver banda jos de pe ochi i i plimb mna
peste faa lui pentru a-i nchide pleoapele. i lu ctile de pe
cap i apoi ncepu s-i desfac legturile ce l ineau intuit
de scaun*
ncepu din zona capului, unde durerea era cea mai cum
plit. Cureluele din piele pe care le avusese peste gur fcuser
ravagii. In timp ce le nltur, simi sngele nchegat care se
desprinse odat cu ele. Un singur dinte era nfipt n masa de
snge nchegat, precum o decoraiune obscen. Alix trebui s
se uite o clip n alt parte nainte s poat continua ce ncepuse.
Centura din jurul taliei era i ea nchis cu lact, dar
bateriile care o alimentau puteau fi nlturate i, odat cu ele,
i puterea de a-i provoca i mai mult durere. n momentul n
care termin, czu n genunchi la picioarele lui. i srut
carnea nsngerat n locurile unde ctuele i legturile i
intraser n piele - un ecou al srutului pe care el i-1 dduse cu
multe ore n urm. Simea c e un fel de ispire.
Dar el nu rspunse n nici un fel i prea nc ngheat atunci
cnd ea se ridic n picioare. Avea ochii i gura larg deschise i
era att de inert, nct pentru un moment se temu c era mort.
Dar nu, carnea lui era cald nc, pieptul i se ridica i cobora
repede n timp ce respira. Alix se aplec i l mbri.
Gnd Carver ncepu, n sfrit, s vorbeasc, cu o voce
pierit, mrturisindu-i neputina oarb, Alix izbucni n ho
hote de plns sprijint pe umrul su. Nu mai simise com
pasiune adevrat pn n acel moment. Atunci cnd brbaii
se prbuiser n braele ei, se considerase victorioas. Acum
simea dorina de a se dedica fr preget. Tnjea s-l ngri
jeasc pe brbatul din braele ei, s-l pun din nou pe picioare,
s-l ajute s fie din nou cel dinainte, indiferent ct de mult ar fi
durat.
n primul rnd ns trebuia s-l ridice de pe scaun, s-l
ndeprteze de lumina care i btea n ochi. i opti n ureche:
A

INTA

363

- Ajut-m, Carver. Trebuie s plecm de-aici. i am


nevoie ca tu s m ajui.
Pentru prima oar i ntoarse capul i se uit la ea. Clipi
de cteva ori, ncercnd s-i revin, apoi i miji ochii i o
privi, cutnd indicii.
- Sunt eu, spuse ea. Alix. M-am ntors pentru tine. mi pare
att de ru, iubitule. Am fost att de crud cu tine. Dar niciodat
nu am vrut s se ntmple asta. Trebuie s m crezi. Te iubesc.
i acum, te rog, ncearc s mergi... nelegi ce spun?
Carver se ncrunt din nou, clipi de mai multe ori, dup
care ddu ncet, dar hotrt din cap.
- Poi s mergi?
Un sunet nearticulat iei din gura lui Carver. Apoi braele
i picioarele ncepur s-i tremure, ncercnd s adune
suficient energie i voin pentru un efort fizic uria. Alix fcu
un pas n spate pentru a-i lsa lui Carver suficient spaiu s se
sprijine de braele scaunului i s se mping cu toat fora de
care era capabil pentru a se ridica. Se ridic ncet, centimetru
cu centimetru, cu faa schimonosit din cauza efortului depus.
Apoi se prbui n braele lui Alix.
ncerc din nou.
- Hai, dragule, ncearc s mergi, fa-o pentru mine. Un
pas... doar un pas.
Carver ddu din nou din cap n semn de aprobare, apoi i
propti piciorul drept puin mai n fa, cu rigiditatea unui
brbat care ncearc parc pentru prima dat s mearg cu o
protez. i mut greutatea n fa.
- Bine, a fost excelent. Acum, nc un pas.
Mai fcu un pas rigid, de data asta cu stngul. Apoi ddu
brusc din brae, ndeprtnd-o pe Alix, i mai fcu doi pai
nainte s se prbueasc din nou n braele ei.
- Mlsc, murmur el. i nchise ochii, se gndi un moment,
apoi ncerc din nou. Mulumsc. Strecur cuvntul cu limba
sa umflat i plin de rni i printre dinii care stteau s cad.
A

364

Tom Cain

Alix rse i clipi pentru a-i ndeprta lacrimile.


- Cu plcere. Acum, hai cu mine, n acest col, departe de
lumin.
l conduse ncet n colul de sub camera video i l propti ca
o mtur cu spatele lipit de zid.
- Te simi bine? spuse ea lundu-i minile de pe umerii lui
i inndu-le pe lng el, gata s-l prind dac urma s cad
din nou.
- A-ha.
II srut repede pe buzele crpate. Apoi bg mna n
pung dup haine. In timp ce scotea jeanii, iei i SIGSauer-ul odat cu ei. Czu pe podea.
- Arma... spuse Garver uitndu-se la pistol, dar nefacnd
nici o micare s ncerce s-l ridice. ncuviin din cap ca
pentru el. Bine. Am nevoie de o arm ...
Alix o ignor. Era prea ocupat ncercnd s trag blugii
n sus pe picioarele lui Garver, apoi pe coapse pn peste
banda de nailon negru, ajutndu-1 s-i recapete o urm de
demnitate. Mai avea un singur lucru important de fcut, dar
acum se simea, n mod ciudat, ruinat. Alix nu putea s
neleag de ce. Dup toate lucrurile pe care le fcuse, dup
toi brbaii cu care fusese, nu se simea n largul ei s-i trag
fermoarul lui Garver la pantaloni. De ce oare i se prea asta
mult prea intim?
El i simi nelinitea i zmbi din nou. Pentru prima dat
vzu o strlucire palid n ochii lui, un indiciu c Samuel
Garver pe care ea l cunotea ncepea s-i revin.
- Po>s fac eu ata, mormi el.
Trebui s-i dirijeze degetele s gseasc fermoarul. El
ncerc i l ridic pe jumtate. Ea ddu din cap, nemulumit
de atitudinea ei, i termin ce ncepuse acesta.
- M iubeti? o ntreb el, ca si cum aceast idee i-ar fi
trecut prin minte pentru prima dat.
Alix ddu din cap, mucndu-i buza de jos.
A

INTA

365

-Juri?
- Da, opti ea, att de ncet c abia i putea auzi propriile
cuvinte. Apoi repet puin mai tare: Da, i jur!
El ncuviin din cap.
- Ata e bine...
l lu din nou n brae.
- Totul e n regul, dragul meu. Totul va fi bine.
Imediat ns Carver o prinse n brae cu o for surprin
ztoare i se arunc cu ea la pmnt n timp ce n ncpere
ncepur s rsune focurile de arm.

84
Vederea lui Carver era nc nceoat si
avea numai
>
puncte i luminie n faa ochilor. Lumea lui arta ca un film ce
fusese parial ars, iar imaginea complet fragmentat. Totui,
treptat, ncepu s se simt conectat din nou cu lumea
exterioar.
tia acum c femeia care era cu el se numea Alix si era
sigur c ea era una din cele dou femei frumoase, ca poleite cu
aur, cu care ncercase s vorbeasc, cele care tot reueau s i
scape. Prea suprat, foarte suprat, ca i cum ea i-ar fi fcut
ceva foarte ru, i, pe msur ce se gndea la asta, i aminti de
o suferin din trecut, o durere adnc n inim, dar nu si
putea aduce aminte cnd se ntmplase asta i care fusese
motivul. Oricum, nu mai conta, deoarece ea i spusese c l
iubete i c totul va fi bine. Ii promisese.
Apoi l vzu pe Dimitrov intrnd pe u. tiu din start c
acesta era un om foarte ru, unul dintre cei care ncercaser s
l rneasc, si acest om ru avea n mn o arm. Pe care o
ndrepta spre ei doi. Carver nu voia ca Alix s fie mpucat, i
5

366

Tom Cain

o furie adnc, de necontrolat i mistuitoare puse stpnire pe


el, producnd n el o schimbare radical.
Intr ntr-un fel de trans n care o alt identitate violent
i dominatoare prelu controlul, iar vechiul Carver dispru
instantaneu* Acest personaj cu totul nou o arunc pe Alix la
pmnt, apoi se rostogoli, ignornd gloanele pe care le trgea
Dimitrov din arma lui MAC-10, i puse mna pe SIG dintr-o
singur micare, i lu poziia de tragere i descrc trei
gloane n pieptul rusului.
Fr s spun vreun cuvnt, Carver se ridic n picioare,
merse pn la Alix i o ridic dintr-o-micare. Ea l privi n
ochi, surprins de duritatea lui neateptat, i fu ocat s nu
descopere nimic familiar n expresia lui.
- Trebuie ieim, spuse el. Garaj. Main.
O lu pe Alix de mn i o tr din camer cu o for i o
hotrre care i depeau puterea de nelegere. Nu mai
rmsese nimic acum din omul nfrnt pe care l ngrijise cu
doar cteva secunde mai devreme.
Fugir pe coridor, ndreptndu-se spre garaj.
Sus la etaj, n dormitorul lui Iuri Zucovschi, ceasul arta
ora 4:15. Orologiul fu imediat spulberat cnd bomba din
geanta computerului explod, crend o bil de foc ce se mri
cu o vitez supersonic i care gener un val de presiune care
zdrobi totul n cale nainte ca golul pe care l lsase n urm s
o absoarb napoi n punctul de plecare.
i Zucovschi fu spulberat n buci i bucele, iar rm
iele i fur mistuite de foc. Cu o secund n urm, era un
oligarh miliardar avnd mii de oameni la degetul mic. O se
cund mai trziu, pur i simplu ncetase s mai existe.
Bomba nu fusese mare. Explozia nu provocase prea multe
daune cldirii, distrusese doar dormitorul principal. In scurt
timp ns, flcrile nghiir ntreaga cas.
A

INTA

367

La subsol, Carver se opri la auzul exploziei i pe fa i


apru un zmbet inuman, de triumf absolut.
Alix se holba la el, ncercnd s-i dea seama la ce sau la
cine se uita.
- Bomb, o inform el. Un accident nasol. Aa i trebuie.
Se uit n sus, ciulind urechea pentru a auzi dac mai avuseser
loc i alte explozii. Trebuie ieim, repet el. Acum!
O luar la goan pe coridor pn la garaj. Carver se uit
n ju r s gseasc telecomanda cu care putea deschide ua.
- E n regul, spuse Alix. tiu cum s fac asta.
Ea aps un buton de pe perete i ua masiv de metal
ncepu s se ridice, ajungnd sub tavan.
Odat ajuni afar, aruncar o privire napoi, spre caban.
Flcrile ajunseser deja s ias prin ferestrele sparte din
dormitorul principal, n timp ce focul se ndrepta tot mai sus
spre cer. ncepuse s se formeze o perdea de fum, iar pmntul
de sub picioarele lor era plin de cioburi.
Carver ncepu s fug spre drumul asfaltat care se curba
spre intrarea principal a cabanei.
Alix ezit un moment, apoi l urm. Orict de bizar ar fi
devenit comportamentul lui Carver, tot lng el se simea cel
mai n siguran.
Apropiindu-se de cealalt parte a casei, Carver iei de pe
alee i se afund n gardul verde. Alix aproape czu peste el
cnd acesta se ghemui n spatele unui tufi. Enervat, i fcu un
semn cu mna, indicndu-i s stea n spate. Carver i ntoarse
capul i se uit urt la Alix, punndu-i un deget pe buze i
facndu-i semn s tac. Se uita la ua de la intrarea principal,
ateptnd ca i ceilali locatari ai casei s-i fac apariia.
Kursk fu primul. Iei din caban, tuind de trei sau patru
ori, eliminnd fumul din plmni. Apoi se ridic n picioare i
se uit n jur. Carver observ c era nenarmat i c arta ca
un animal de prad ce urma s i atace victima.
Dup cteva secunde, iei i Titov. Reui s i recupereze
i arma din mijlocul flcrilor, dar fumul l afectase mai mult
A

368

Tom Cain

dect pe Kursk. Titov se aplec, inndu-i minile pe ge


nunchi, i nu se mai oprea din tuit. Kursk i fcu semn furios
s-i dea arma. Titov nu pru dispus s-l asculte.
Carver se ridic n picioare i iei din tufiuri fr s fac
zgomot. Ajunse la captul aleii din faa casei i merse spre cei
doi brbai. Focul se reflecta n nuane portocalii i roietice pe
jumtatea stng a corpului sau.
Cei doi rui erau prea adncii n propria ceart ca s l
observe pe Carver nainte ca acesta s ajung la 5 m distan.
Sttea destul de linitit i atept pn cnd Grigori Kursk i
ainti privirea asupra sa i i ddu seama c are o arm, iar n
secunda imediat urmtoare i trase un glon n stomac i altul
n boae. Carver nu voia ca acesta s aib o moarte rapid,
voia s sufere ct mai mult.
Kursk ip, scond un sunet ascuit, care facea not
discordant cu alura sa de brbat masiv. Era chircit la pmnt,
cu minile inndu-i mruntaiele sfiate.
Titov nu avu timp s reacioneze n nici un fel. Al treilea
glon i arunc mitraliera din mn; al patrulea i spulber
genunchiul stng. Acum era i el la pmnt i urla.
Alix privi toat scena, oripilat de sadismul pe care nu-1
mai vzuse la Carver nainte. Acum el repeta tortura la care el
nsui fusese supus.
Ii mai trase lui Titov nc un glon n coaps, fcnd ca o
fntn de snge s-i neasc din artera femural, un snge
negru ce contrasta cu luminozitatea flcrilor. Apoi se ntoarse
spre Kursk i l lovi cu piciorul, dup care l mpuc n pl
mnul stng.
Kursk era nc n via, dei ipetele lui nu mai erau acum
dect nite oapte.
Carver mai trase de dou ori.
- Oprete-te! ip Alix. Pentru numele Domnului, oprete-te odat!
Sunetul vocii ei l fcu pe Carver s-i ridice privirea i s
se uite njur, cu o expresie nedumerit pe fa. Furtuna care se

INTA

369

strnise n el trecu la fel de brusc precum apruse. Mna n


care inea arma i czu pe lng corp. Se uit n jos la oamenii
aflai la picioarele lui ca i cum nu ar fi tiut cine erau i cum
ajunseser acolo.
Alix se apropie de el i i lu arma din mn.
- Haide, spuse ea cu blndee. Te rog! S-a terminat.
Ddu din cap fr s scoat vreun sunet i o ls s l
conduc pe aleea ce ducea la ua de la intrarea principal. Alix
aps un buton de pe o tastatur din apropiere, i porile mari
de metal se deschiser. Ieir pe drumul lturalnic i chiar n
acel moment o main porni motorul, luminnd ntunericul.
Carver se uit fix la faruri cnd acestea se aprinser brusc,
nlemni, apoi se aplec cu capul n mini, suspinnd ncet.
Ua de la main se deschise i iei un brbat nalt. Alix
inea arma n mna dreapt, iar mna stng o duse la frunte,
s nu-i mai bat lumina direct n ochi.
- Nu mica! strig ea.
- Hei, stai calm.
Alix se relax cnd recunoscu vocea lui Larsson.
Norvegianul se apropie de ei, ncercnd s-l liniteasc pe
Carver, care prea s se afle din nou n starea n care fusese
imediat dup ce ea l eliberase din scaunul de tortur.
- ncepusem s-mi fac griji pentru voi, spuse Larsson. Se
uit la Carver. Ce naiba s-a ntmplat cu el?

SMBT, 6 SEPTEMBRIE
85
Apusul de soare al verii trzii se reflecta n apele lacului
Geneva, trimind valuri de lumin ce preau s se joace pe
tavanul camerei de la sanatoriu. Era un spaiu larg, luminos i

Tom Cain

370

deschis, dar n aceast duminic plcut, la ora prnzului, aici


se afla doar un pacient solitar.
Sttea ntr-un scaun cu rotile, la aproape 1 m de televizor.
Pacientul prea pierdut ntr-o lume doar a lui. Vorbea ncet de
unul singur, n timp ce ticurile i zvcnirile corpului su
dovedeau faptul c nc mai era via n el. Nu ddea nici un
fel de atenie imaginilor de la televizor.
O pt soldai tineri n tunici purpurii i strlucitoare crau
spre altarul unei biserici mree i strvechi un sicriu nvluit
ntr-un steag ce avea pe el un blazon i care era acoperit cu
coroane de flori albe. In timp ce sicriul era dus spre altar,
ntreaga congregaie ncepu s cnte primele versuri ale
imnului naional al Marii Britanii. Atunci cnd melodia ajunse
la punctul culminant, la strigtul triumftor SendHer Vxctorious!1,
pacientul tcu dintr-odat, se ridic i i ainti privirea asupra
ecranului.
Se ncrunt. i pironi privirea la imaginea care avea n
prim-plan un cuplu mai n vrst, un brbat de vrst
mijlocie i doi adolesceni mbrcai formal n costume negre
i purtnd cravat. Apoi i nchise ochii strns i ncepu s-i
scarpine capul cu ambele mini. Era ceva compulsiv n
micrile sale, precum i n modul brusc n care se opri i i
ndrept din nou atenia spre ecran, dup care se retrase iar
n lumea lui.
Era un brbat relativ tnr, fr vreo urm a unei boli
fizice sau a malnutriiei. Era mbrcat ntr-o pereche de
pantaloni de pijama de bumbac i un tricou alb, i se vedea c
avea un corp suplu, musculos - era ntr-o form fizic de invi
diat. Totui, avea urme roii la ncheieturi i la glezne - zg
rieturi, vnti, sugernd faptul c fusese legat sau imobilizat
A

1 Trimite-o victorioas!", vers din imnul naional al Regatului Unit al


Marii Britanii, care se refer la regin, (n.tr.)

INTA

371

ntr-un fel sau altul. Avea o fa umflat i lipsit de culoare, ca


i cum ar fi fost victima unei tlhrii.
Acestea erau vtmrile vizibile de care un brbat de
vrsta lui i n condiia lui fizic se vindea repede. Mai ngri
jortori erau ochii lui imobili i nceoai ca i cum i-ar fi fost
greu s se concentreze la lumea din jurul lui i chiar i mai
greu s atribuie un sens imaginilor recepionate.
Asistentele i spuneau Samuel.
Alix Petrova trebui s se opreasc pentru un moment
nainte s intre n sanatoriu. l vizitase pe Carver n fiecare
diminea i n fiecare sear de cnd Larsson l adusese cu
dou zile n urm n acest loc privat i de o discreie absolut,
dar i extrem de scump. Ins, cu toate acestea, trebuia s-i
adune toate forele pentru ce o atepta nuntru.
Recepionerul o direcion spre salon. O asistent o
ntmpin n timp ce se ndrepta spre ua cu panouri de sticl
din camera aerisit. Pe un ecuson prins de uniform era scris
numele ei, Corinne Juneau.
- Cum se simte Samuel astzi? ntreb Alix.
- Puin mai bine, i rspunse asistenta Juneau. L-am fcut
s coboare din pat, dar nc este teribil de confuz, sracul.
Uitai-v la el, n timp ce privete nmormntarea. Nu cred c
pricepe nimic din ce se ntmpl, Domnul s-l aib n paz! Se
uit la pacientul ei pentru un moment, apoi adug: Ii e att
de fric...Un nor de tristee i umbri faa blnd. Cum poate
cineva s fac aa ceva unei fiine umane? Asistenta o conduse
spre camera unde se afla scaunul cu rotile. Ateptai aici, spuse
ea, cnd nc erau cam la 1 m distan.
Intr singur. Televizorul era montat pe perete i putea fi
controlat de o telecomand ce se afla pe consola de alturi.
Asistenta Juneau lu telecomanda i ddu sonorul mai ncet.
Dac i se adresa cineva lui Carver, era important s vorbeasc
ncet i calm.
A

Tom Cain

372

Chiar i cel mai mic zgomot prea s-l sperie.


Odat ce sunetul muzicii din biseric deveni imperceptibil,
asistenta Juneau se ntoarse cu faa spre Samuel. inea nc n
mn telecomanda.
- Bun, spuse ea zmbind ct de frumos putu. Prietena
dumneavoastr a ...
Nu mai fcu nici un pas. Samuel se uita la ea, cu ochii
cscai i cu gura larg deschis. Art cu degetul spre ea i
ncepu s se tnguiasc:
- Nu! Nu!
Ea fcu un pas n fa i el tresri, ghemuindu-se n scaunul
cu rotile.
- Nu m rni! Spun tot!
Asistenta Juneau se pierdu cu firea pentru un moment.
Sttu nemicat n locul n care se oprise, uitndu-se n jur,
ncercnd s identifice cauza acestei neliniti. Alix se apropie
n grab de asistent i i lu telecomanda din mn. O puse la
loc pe consol, apoi i puse mna pe umr pentru a o liniti, ca
i cum ea era specialista, i asistenta era vizitatorul.
- Este n regul, spuse ea. Nu e vina dumneavoastr. Nu
v facei probleme. Am eu grij de el acum.
Asistenta Juneau se ndrept grbit spre u, uitndu-se
speriat peste umr n timp ce ieea.
Samuel se uita la cele dou femei printre degete. Ochii i
erau nc larg deschii, dar prea mult mai puin speriat acum.
Alix se ls pe vine lng scaunul lui cu rotile, vrnd s fie
la acelai nivel cu el.
- E n regul, murmur ea. Eti n siguran aici. Nimeni
nu te poate rni. O s am eu grij de tine.
In timp ce vorbea, i mngia uor mna. Samuel nu prea
s neleag nimic din ce-i spunea ea. Dar tonul ei linititor i
atingerea moale a degetelor ei pe pielea lui preau s l relaxeze. Incet-ncet se mai destinse. Alix continu s-i vorbeasc
pe un ton sczut, folosind propoziii simple.
A

TINTA
?

373

- Totul o s fie bine, sunt aici...


Samuel prea mai fericit acum. Atenia lui se ndrept
iari spre televizor. Se uit n tcere o vreme, nc ncruntndu-se, scrpinndu-se i zvrcolindu-se, pierdut n universul
su rece i pustiu.
Apoi art cu degetul spre poz.
- Ge-i asta? mormi el. Vocea sa era lipsit de orice in
flexiune i greu de neles. Ce se ntmpl?
i-atunci, destul de clar, cu o voce care putea fi uor luat
drept vocea unui brbat normal, sntos, ntreb: Cine a
murit? Samuel i ridic o sprncean n timp ce ncerca s n
eleag ceea ce vedea. A murit cineva? ntreb el, dei acum i
se simea iar nelinitea din voce.
Alix i muc buza i nchise ochii. Apoi opti:
- Da. Era o prines. A avut un accident.
Samuel se gndi la ce i spusese, apoi i ndrept iar atenia
spre televizor. Alix i trase un scaun lng el, i nici unul nu
mai scoase nici un cuvnt.
Mai trziu, Samuel Carver privea la un convoi de maini
negre care treceau pe drum. Oamenii se nghesuiau pe po
durile de pe marginile oselei. De cte ori mainile treceau pe
sub unul dintre poduri, toi oamenii aruncau flori pe ele. C
teva se opreau chiar pe maini, dar cele mai multe ajungeau pe
osea, lsnd acolo culori frumoase i luminoase care contras
tau cu griul murdar al asfaltului.
O apuc pe Alix de mn. Ea i-o strnse blnd, dndu-i de
neles c l iubete. Apoi Samuel Carver o privi, cu o urm de
recunoatere n privire, i i zmbi.

Mulumiri
Mulumirile mele sincere se ndreapt ctre cei fr de
care aceast carte nu ar fi fost nici scris, nici publicat.
Lui Charlie Brocket, a crui fascinaie pentru evenimentele
din 31 august 1997, precum i harul lui de a povesti mi-au
strnit interesul i m-au determinat s scriu acest roman.
Echipei de la agenia mea literar, Lucas Alexander
Whidey, din Londra, i cu deosebire lui Julian Alexander, fr
a crui ncredere, perseveren i creativitate timp de mai bine
de doi ani nimic nu s-ar fi ntmplat; lui Mark Lucas, cil crui
feedback la primele mele ncercri timide a reprezentat, pur i
simplu, o mostr de creativitate distructiv*6 (brutal, dar
teribil de eficient!); i Petei Nightingale, a crei analiz minu
ioas a variantei iniiale a fost extrem de important.
Celor de la Transworld Publishers din Londra, lui Sally
Gaminara i lui Simon Thorogood, care au avut ncrederea s
se lanseze n acest proiect cu o vitez incredibil i i s-au
dedicat n totalitate, la fel cum au fcut i Clare Ferraro i
Joshua Kendall de la Viking din New York. M-au ncurajat
ntr-o manier la care majoritatea autorilor doar viseaz.
Lui Nigel Parker, care mi-a oferit sfaturile sale nelepte, i
lui Mitchell Symons, care nu a fost doar un asculttor rbdtor,
ci a i adus sugestii importante ntr-un moment capital.
Echipei manageriale i piloilor de la Elite Helicopters,
Goodwood, West Sussex, care mi-au oferit informaii nepre
uite n ceea ce privete construcia elicopterelor; doctorului
Michael Perrig de la Optimal Health, care a propus reeta

376

Tom Cain

pentru Magnus Leclerc; Giselei Gruber de la Gold Air


International, care a creat planul de zbor i nota de plat a
cltoriei private fcute cu avionul de la Northolt la Sion i
apoi cu elicopterul la Gstaad; lui Trevor Clifton, care a gsit
soluii cunx navighezi un Rustler 36,pe Canalul Mnecii i
s evii o nav mare n timp ce faci asta; lui John Smythe, care
m-a dus n larg cu propriul Rustler 36.
In final, cel mai important lucru, datorez totul, ca ntot
deauna, familiei mele: lui Fred, fr de care a fi fost tentat s
privesc totul cu prea mult uurin; lui Holly i Lucy, a cror
critic adus tatlui lor a fost (de aceasta dat!) att cerut, ct
i foarte apreciat; i, bineneles, lui Clare. Eti, ca ntotdeauna,
nceputul i sfritul a tot ceea ce fac.
A

Despre autor
Tom Cain este pseudonimul unui jurnalist care a ctigat
numeroase premii, a lucrat pentru ziarele din Fleet Street timp
de 25 de ani, dar i pentru reviste de prestigiu din Marea
Britanie i Statele Unite. Pe parcursul carierei sale, a luat cteva
sute de interviuri unor politicieni de prim rang, antreprenori
miliardari, adei olimpici, vedete de cinema, supermodele i
legende rock. A investigat scandalurile financiare de pe Wall
Street, intrigile din studiourile de la Hollywood, dar a scris i
despre vedetele sportive corupte din Marea Britanie. A locuit
la Moscova, Washington D.C. i Havana, Cuba. Dei a editat
patru reviste, a publicat peste 12 cri, a scris scenarii de film i
a fost tradus n peste 20 de limbi, acesta este primul su thrillen