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Introduccin metodolgica a los escritos de Pablo

Leif E. Vaage
RIBLA 62 - 1991
http://www.claiweb.org/ribla/ribla62/leif.html
El caso Pablo sigue siendo un desafo para mucha gente, por no decir un obstculo,
todava no superado. Sin lugar a dudas es un caso problemtico. No obstante, actualmente
en las iglesias tanto como en las sociedades fundadas sobre la herencia o imposicin de la
cristiandad occidental, el discurso paulino se mantiene como elemento bsico del aparato
de poder, ya sea por el concepto de estado y de ciudadana, contra el cual se lucha y del
cual se sufre, o sea por los cdigos de gnero y sexualidad y del bien (virtud) y el mal
(vicio), incluso el valor del sufrimiento, con los cuales solemos pensar y castigarnos,
criticarnos y rechazar a los dems.
Darle relectura a la voz primordial de Pablo es replantearse este discurso, dominante y
latente, que nos viene acompaando todava en los pleitos eclesisticos y otros foros
polticos. El discurso paulino todava se presenta, para mucha gente, ms como problema
que superar, o evitar, que como pozo de aliento y de pensamiento alternativo que ayuda a
sentirse reanimado y encaminado por buen sendero.
Como ya se haba indicado en otro ensayo sobre las llamadas cartas deutero-paulinas, el
corpus paulino se refiere, en primer lugar, al conjunto textual que, en la tradicin de los
manuscritos bblicos, habra contenido los catorce escritos que son las cartas a los
Romanos, 1 y 2 Corintios, Glatas, Efesios, Filipenses, Colosenses, 1 y 2 Tesalonicenses,
1 y 2 Timoteo, Tito, Filemn, y Hebreos.
Trabajar este conjunto de textos, o cualquiera de ellos, es siempre una tarea doble. Por un
lado, se trata de profundizar en el testimonio literario de un conjunto de textos particulares
y, por otro lado, de reencontrarse con la persona histrica que estos textos representaran.
Insisto en esta doble tarea. No trabajar la particularidad de cada uno de los catorce textos
que integran el corpus paulino sino la particularidad del conjunto mismo, significara no
tomar en serio todo lo que es esta tradicin cristiana primitiva. Como lectura bblica no
sera una interpretacin muy exegtica o cientfica. Asimismo no trabajar la cuestin,
digamos, biogrfica o socio-poltica de la(s) persona(s) que habla(n) aqu, o sea, quin es
el sujeto histrico que se asoma en cada uno de estos textos, sera no tomar en serio el
hecho de que todos estos textos son escritos muy personales (o en el caso de la llamada
carta a los Hebreos, un texto personalizado), cuya autoridad depende casi exclusivamente

de quien habla aqu. Aunque sean textos cannicos, no dejan de estar explcitamente
ligados a la figura de una sola persona que se llama Pablo .
Insisto en esta doble tarea, porque la gran mayora de los estudios sobre los escritos
paulinos no se fijan ni en el conjunto cannico, del cual cada uno de los catorce textos del
corpus paulino forma parte, ni en el sujeto histrico que sera el horizonte o trasfondo
socio-poltico de estos discursos, sino que tpicamente se hace una lectura demasiado
parcial, en el peor sentido de la palabra. Es decir que no reconocen el inters ideolgico
subyacente ni explican el por qu metodolgico de sus silencios y posturas preferidas.
Lo que con frecuencia es presentado como lectura crtica del corpus paulino no es sino una
lectura limitada de todos los textos que integran el conjunto cannico, tomando los
escritos escogidos como los ms autnticos, para despus unirlos todos en un solo paquete,
haciendo de ellos un testimonio demasiado unificado, sin movimiento o indicio alguno de
vulnerabilidad verdadera.
En nombre del Pablo verdadero, no se ha ledo todo lo que es el cannico corpus paulino
ni se ha investigado ms concretamente el cuerpo paulino histrico, lo cual implicara una
lectura del texto bblico desde la debilidad evidente de su autor de carne y hueso. No
sorprende, pues, que en la lectura ms tpica o generalizada de los cientficos del corpus
paulino, el resultado ha sido ni chicha ni limonada sino un cctel idealista. As sigue
levantndose una imagen del menor de los apstoles (1Cor 15,8), cada vez ms
coherente, erudito, limpio de toda rareza e impertinencia.
Para una lectura ms responsable y satisfactoria del corpus paulino es imprescindible,
desde mi punto de vista, no confundir los testimonios que presentan los diferentes textos
que integran este conjunto de escritos con lo que nos cuenta el libro de los Hechos sobre
Pablo. Por lo menos, es muy importante para una relectura del corpus paulino no seguir
tomando el libro de los Hechos como tipo suplemento al corpus paulinosino, ms bien,
como una especie de complemento, es decir algo agregado a esa coleccin. Pues en la
tradicin de los manuscritos bblicos el libro de los Hechos nunca fue transmitido (hasta
una poca bastante tarda) junto con los catorce textos que integran el corpus paulino,sino
que siempre est juntado con los llamados escritos catlicos que son las cartas de
Santiago, 1-2 Pedro, Judas, y 1-3 Juan. Lo cual quiere decir que a nivel de los manuscritos
bblicos, el libro de los Hechos no forma parte del testimonio paulino, sino que pertenece
al conjunto relacionado con los otros pilares de la iglesia en Jerusaln (Gl 2,9), que
fueron Santiago, Pedro, y Juan. El corpus paulino y el libro de los Hechos as no son del
mismo bloque tradicional .

La consecuencia metodolgica ms importante de esta distincin sera ya no tomar ms


fuera del corpus paulino el marco de interpretacin de sus varios escritos, al menos si se
busca profundizar el sentido original de su discurso. La dificultad que se experimenta en
mantener esta distincin a la hora de leer uno de estos textos se debe al deseo cannico
o, mejor dicho, al esfuerzo de la lectura dogmtica de la Biblia cristiana por juntar los
dos conjuntos en un solo discurso, como si no fueran realmente posturas antagnicas. No
obstante, desde mi punto de vista vale ms entender el espacio cannico de la Biblia
cristiana como lugar de encuentro y tambin a veces de desencuentro o discrepancia, en
donde confluyen todas las sangres de los pueblos cristianos originarios. El corpus paulino
sera uno de estos pueblos, dentro del cual tampoco todo lo dicho se alinea en un solo
sentido.
De todos modos, hay que prescindir del modelo comn y corriente de Pablo como tipo
hombre fuerte, erudito y noble desde siempre, que es, repito, la imagen de Pablo que
promueve el libro de los Hechos y que todava predomina en la ciencia bblica. Segn
Pablo, aunque sea sin querer reconocerlo, su cuerpo era obviamente una vergenza a nivel
socio-poltico, porque no cuadraba, como presencia apostlica, en los esquemas
dominantes, o normales, de liderazgo (tanto en la antigedad como actualmente). De la
misma manera, los escritos de Pablo tampoco son tratados que brillan por su elocuencia y
erudicin. Han sido ledos con frecuencia, como si lo fueran. Pero esta interpretacin se
debe, otra vez, a la imagen de su autor tomada de otro lugar.
Puede que las cartas de Pablo hayan sido duras y fuertes (2Cor 10,10) para sus primeros
lectores, y que su estilo literario no sea tan bajo como el de otros papiros antiguos, pero
estas cartas fueron escritas, muy probablemente, no por Pablo mismo sino por otra
persona, tipo secretario o escribano (vase Rom 16,22; tambin la firma del apstol en
1Cor 16,21; Flm 19; Gl 6,11) . En 2Cor 11,6 Pablo admite no haber tenido nada de
formacin escolar (ei de kai idits t log). Esta afirmacin no nos debe sorprender,
porque Pablo dice ms de una vez haber trabajado como obrero artesanal, es decir como
mano de obra (vase 1Cor 4,12; tambin 1Tes 2,9) . Adems, haba sido maltratado con
frecuencia, segn nos cuenta, en formas humillantes, lo cual simplemente no era posible
para un seor del mundo mediterrneo antiguo .
Sin hablar de la crcel, desde la cual fueron mandadas las cartas a los filipenses y a
Filemn, Apia y Arquipo. En 2Cor 11,24 dentro de un largo alistado de dificultades y
penas que haba pasado, Pablo dice que cinco veces los judos me condenaron a los
treinta y nueve azotes. Quiere decir que no solamente haba sufrido cinco veces un
castigo reservado para los esclavos, sino que tambin llevaba en carne propia las cicatrices
que ante los dems lo habran hecho equivalente a cualquier otro esclavo desaprobado .

De ah lo atrevido que es este mismo cuerpo paulino, porque a pesar de todo lo


despreciable que podra haber sido Pablo en persona, segua insistiendo en que, desde tal
cuerpo y ubicacin social, se diera a conocer algo imprescindible para la vida. Todo lo que
dice Pablo en sus cartas sobre el poder divino manifestado a travs de su debilidad, tiene
que ver con esta conviccin de que esta debilidad, o sea, su experiencia de marginalidad,
maltrato y menosprecio, no haya sido simplemente eso.
El presente nmero de RIBLA trata de las voces originarias de Pablo. Textualmente quiere
decir los histricamente autnticos escritos paulinos, por los cuales el apstol mismo
habra sido responsable. No obstante, el tema de la autenticidad histrica no deja de ser
problemtico, si es que literalmente Pablo no escribi sus propias cartas, sino siempre a
travs de un secretario o escribano. En este caso, no todo lo dicho en una carta particular
se debe necesariamente a la voluntad apostlica. Siempre podra ser que una frase o
concepto hubiera sido formulado por la persona que le ayud a crear el documento como
tal.
Tampoco debemos olvidarnos de las otras personas que tambin aparecen junto con Pablo
en los saludos iniciales de cada carta (salvo por las cartas a los romanos y a los glatas,
cuyos motivos explican la excepcin). Segn la costumbre epistologrfica antigua, esto
quiere decir que junto con Pablo tambin estas personas son los que han enviado la carta.
El discurso paulino, pues, desde su primer momento es palabra comunitaria, levantada en
base al dilogo y, se supone, un intercambio de diferentes perspectivas, el cual no siempre
habra estado carente de discrepancia.
Sea lo que fuera el sentido ms preciso del concepto de la autenticidad histrica, siete son
los libros bblicos que ahora todos los estudiosos suelen aceptar como escritos debidos a
Pablo mismo. Estos son Romanos, 1 y 2 Corintios, Glatas, Filipenses, 1 Tesalonicenses, y
Filemn, Apia y Arquipo. En este nmero de RIBLA nos limitamos a trabajar solamente
estos siete textos, que representan precisamente la mitad del corpus paulino cannico.
Histricamente hablando, es la nica base segura, sobre la cual intentar conocer el
testimonio que nos habra dejado el mismo Pablo.
Dicho esto, hay tres cartas ms que algunos estudiosos siguen tomando como tambin
autnticos escritos paulinos. De ellos el ms aceptado es 2Tesalonicenses. En segundo
lugar se da la carta a los colosenses. Y ahora unos cuantos han vuelto a abogar por la
autenticidad de 2Timoteo. Obviamente, la aceptacin de cualquiera de estos tres escritos y
por supuesto de dos o tres como tambin parte del autntico discurso paulino, tendra
diversas implicancias en las conclusiones que saquemos sobre varios aspectos de los
dems escritos propios de Pablo. No obstante, no dejan de ser escritos, cuya autenticidad
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histrica sigue siendo discutida. Por eso no los hemos incluido en este nmero de RIBLA,
cuyo fin es trabajar las voces originarias del Pablo histrico.
El orden en que se presentan los escritos que integran el corpus paulino en los manuscritos
bblicos no se debe a su historia de composicin original, es decir, un concepto
cronolgico, ni corresponde a uno u otro razonamiento teolgico. Ms bien, tiene todo que
ver con la tecnologa antigua relacionada con la produccin de los manuscritos. Por
razones tcnicas lo ms comn a la hora de poner la pluma sobre el papiro o el cuero era
empezar con el texto ms largo que se tena que copiar, el cual en el caso del corpus
paulino es la carta a los Romanos, y de ah se iba colocando a los dems textos, del
segundo ms largo al ms breve, el cual en el corpus paulino es la carta a Filemn, Apia y
Arquipo.
La carta a los Hebreos sera la excepcin que consta la regla. Con una cierta frecuencia a
este libro bblico se lo pona en segundo lugar despus de la carta a los Romanos, pues es
un texto ms largo que el de 1Corintios. De lo contrario, a diferencia de todos los dems
escritos que integran el corpus paulino, la carta a los Hebreos tiene un lugar andante en los
manuscritos bblicos dentro del corpus paulino. Puede ser porque desde al menos el siglo
tercero d.C. su (in) autenticidad como escrito paulino ha sido sospechada, a la vez que
siempre ha formado parte del conjunto de textos que se llama el corpus paulino.
As es que el orden de presentacin de los autnticos escritos paulinos tanto en los
manuscritos bblicos como en las traducciones actuales no representa la secuencia
histrica de su composicin original. Como la misma carta a los Romanos lo deja claro, el
escrito que siempre aparece primero en los manuscritos del corpus paulino se compuso al
final de todo el trabajo apostlico, ya realizado, por Pablo en el territorio donde se
encontraron las comunidades y personas, a las cuales los dems escritos de Pablo fueron
mandados, es decir, los libros bblicos de 1 y 2Corintios, Glatas, Filipenses,
1Tesalonicenses, y Filemn, Apia y Arquipo.
Por eso, si se quiere leer el testimonio paulino desde la vida del apstol mismo, o sea,
desde el proceso histrico que comparta Pablo con otros, no vale tomar la carta a los
Romanos como pauta terica o base exegtica para entender los escritos autnticos, pues
la carta a los Romanos no representa ni el punto de partida, es decir la vivencia originaria,
ni la forma de hablar y pensar ms tpica de Pablo, sino que es el resultado de todo su
andar apostlico, ya fracasado, y un esfuerzo casi desesperado de encontrar otra salida y
sacar adelante el proceso a pesar de todo lo pasado.

En qu orden fueron escritas originalmente las cartas autnticas paulinas? Histricamente


hablando, habra una sola respuesta correcta. Prcticamente, la pregunta nos pone ante un
acertijo, casi imposible de resolver, por lo menos con certeza. Recurdese que el libro de
los Hechos no nos puede ni debe ayudar en esta tarea si es que queremos mantenernos
firmes en el proyecto de trabajar el testimonio propio de Pablo a partir del corpus paulino,
con el cual, vuelvo a repetir, el libro de los Hechos a nivel de los manuscritos bblicos no
tiene nada que ver.
Provisionalmente, las siguientes afirmaciones podran tomarse como el sentir comn de
los estudiosos. De los siete escritos autnticos paulinos, cuatro se ponen en una secuencia
ms o menos acertada, la cual es: i) 1 Tesalonicenses, ii) 1 Corintios, iii) 2 Corintios, y iv)
Romanos. Ya comentamos el caso de la carta a los Romanos como (una de las) ltima(s)
carta(s) de Pablo. Si comparamos el consuelo que a los hermanos y hermanas
tesalonicenses Pablo les da en 1Tes 4,13-18, sobre la resurreccin de los muertos con la
explicacin que el mismo da en 1Corintios 15 y particularmente en 15,50-52 sobre este
tema, resulta poco probable que el texto de 1Corintios se haya escrito antes de
1Tesalonicenses. Igualmente es poco probable que 2Corintios haya sido escrito antes de 1
Corintios; tanto por el avanzado deterioro en la relacin de Pablo con (algunos de) los
corintios, el cual se deja ver a flor de la piel en 2Corintios 10-13 (y 2Cor 2,14-7,4); como
por el gran alivio, al cual Pablo da expresin en 2Cor 1,1-2,13 al resolverse este pleito,
cada vez ms fuerte, entre l y (algunos de) los corintios; y por la renovada confianza que
a Pablo ahora le permite volver a animar a los corintios a seguir participando de su
proyecto de una colecta para otros en Jerusaln. As tenemos una especie de columna
vertebral cronolgica para cualquier otro cronograma ms detallado de la historia de
composicin de las cartas autnticas paulinas.
Si juntamos cronolgicamente la carta a los filipenses con la dirigida a Filemn, Apia
y Arquipo por ser las dos nicas cartas explcitamente mandadas desde la crcel,
quedamos con slo dos problemas por resolver. Es decir, dnde ubicar la carta a los
Glatas? y dnde ubicar a Filipenses junto con la carta a Filemn, Apia y Arquipo? en la
ya definida columna vertebral cronolgica.
No es novedad hacer notar la semejanza de la carta a los Glatas, tanto en su problemtica
socio-poltica como en su lenguaje teolgico, con la carta a los Romanos, de tal manera
que la carta a los Glatas es descrita con frecuencia como un primer borrador de la carta a
los Romanos. Sin duda alguna, estas dos cartas se parecen mucho ms, la una a la otra, que
cualquiera de ellas a 1Tesalonicenses. Esta otra comparacin sera necesaria, al menos la
de la carta a los Glatas con 1Tesalonicenses, si colocramos la carta a los Glatas al otro
lado del cronograma, es decir al inicio del itinerario apostlico de Pablo, donde se lo pone
con frecuencia. Pero esta ltima ubicacin de la carta a los Glatas se debe nicamente al
intento, poco justificable, de tomar el libro de los Hechos como marco histrico, dentro de
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cuyo cronograma ordenar los textos autnticos del corpus paulino. Por eso me parece lo
ms probable que la carta a los Glatas haya sido escrito no mucho tiempo antes que la
carta a los Romanos.
Dnde ubicar a las dos cartas escritas desde la crcel, es una cuestin ms complicada, o
menos capaz de ser aclarada con certeza. La idea de que estas cartas fueron escritas en
Roma se debe, una vez ms, al final del libro de los Hechos y por eso metodolgicamente
no vale mucho, al menos que no haya otra razn por la cual as pensar. El hecho de
haberse dado un intercambio bastante fluido de personas y bienes entre Pablo y los
filipenses, sin embargo, hace poco probable que este intercambio se haya realizado
viajando desde Roma hacia Filipos y viceversa, un viaje demasiado largo en la antigedad
como para hacerse con tanta facilidad.
No obstante, tampoco era comn en la antigedad salir de la crcel una vez metido
adentro. La crcel no tena, como institucin social, ninguna pretensin moderna
(europea/norteamericana) de disciplinar o reformar a la persona encarcelada. Serva ms
bien como un tipo jaula para el matadero. Era bsicamente una antesala de la muerte. As
que no es obvio, histricamente hablando, que Pablo haya podido estar encarcelado una
vez a medio caminar en su vida apostlica, pues lo normal habra sido no salir de tal lugar
hasta su ltima hora de existencia sobre la tierra. En este caso, las dos cartas: a los
Filipenses y a Filemn, Apia y Arquipo tendran que ser colocadas despus de la carta a
los Romanos.
Asimismo, no se puede decir que nunca nadie haya salido de la crcel en la antigedad. El
prrafo anterior slo busca subrayar el hecho de que no fuese muy comn alcanzar esta
salida. No obstante Pablo, en 2Cor 6,5 y 11,23, dice haber estado encarcelado ms de una
vez: en fulakais; lo cual, sin embargo, siempre puede ser tipo plural intensivo, es decir que
estuvo slo una vez estuvo encarcelado por mucho tiempo. De todos modos, en 2Cor 1,811 Pablo da a conocer una experiencia que haba tenido cercana a la muerte, bastante
desesperante, que felizmente dur poco tiempo, cuya descripcin particularmente en 2Cor
1,8 hace recordar a la situacin, tanto fsica como sicolgica que Pablo resume en Flp
1,12-26, particularmente v. 23.
En este caso, me parece posible que Pablo haya estado encarcelado una vez a medio
caminar en su itinerario apostlico, en un lugar no muy lejano a Filipos, tal vez en feso.
Lo escrito en 1Corintios ya haba sido franqueado antes de que lo metieran preso, pues
Pablo se refiere a su experiencia de encarcelamiento y su sorprendente liberacin de la
muerte, casi segura, que esta experiencia tpicamente implicaba slo en 2Corintios; aunque
puede que ya se vislumbre este destino en la referencia a pelearse con los animales
salvajes en feso en 1Cor 15,32.
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El resultado de este anlisis, obviamente provisional y hecho a groso modo, es el siguiente


cronograma de las cartas autnticas paulinas:
1. 1 Tesalonicenses
2. 1 Corintios
3. Filipenses + Filemn, Apia y Arquipo
4. 2 Corintios
5. Glatas
6. Romanos
Ahora bien, surge otro tema metodolgicamente importante, que es el de la unidad literaria
de cada uno de estos libros bblicos. Claro que al dividirse cualquiera de ellos en
originalmente dos o ms cartas, el cronograma de su historia de composicin se har cada
vez ms complicado. Pero esta posibilidad es un tema que cada artculo primero tendr
que proponrselo, y cuya respuesta cada lector y lectora despus puede evaluar por su
cuenta, para finalmente saber en qu quedamos. En este aspecto, el presente nmero de
RIBLA no es sino un primer acercamiento al acertijo histrico que nos presenta el
autntico corpus paulino cannico.
Leif E. Vaage
Emmanuel College
75 Queens Park Crescent East
Toronto, ON M5S 1K7
CANADA
leif.vaage@utoronto.ca
Cf. N.A. Dahl, The Particularity of the Pauline Epistles as a Problem in the Ancient Church, en
Neotestamentica et Patristica (FS O. Cullmann; Leiden: Brill, 1962), pgs. 261-271.
Vase: David Trobisch, Pauls Letter Collection: Tracing the Origins (Minneapolis: Fortress, 1994), pg.
10.
Vase: R.N. Longenecker, Ancient Amanuenses and the Pauline Epistles, en New Dimensions in New
Testament Studies (ed. R.N. Longenecker y M.C. Tenny; Grand Rapids: Zondervan, 1974), pgs. 281-297;
E.R. Richards, The Secretary in the Letters of Paul (Tbingen: Mohr [Siebeck], 1991).
Sobre la mala imagen que habra tenido el trabajo manual en el mundo mediterraneo antiguo, vase:
Ronald F. Hock, The Social Context of Pauls Ministry: Tentmaking and Apostleship (Philadelphia:
Fortress, 1980), pgs. 35-36.
Vase: J. Larson, Pauls Masculinity, Journal of Biblical Literature 123/1 (2004), pgs. 85-97.
Vase: J. Glancey, Boasting of Beatings: 2 Corinthians 11:23-25, Journal of Biblical Literature 123/1 (2004), pgs. 99-135.
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El cuerpo paulino - Un dbil fuerte y el poder debilitante


Leif E. Vaage
RIBLA 62

Resumen
Trabajar el cuerpo paulino es siempre tarea doble. Por un lado, se trata de profundizar en
el testimonio literario del conjunto de catorce textos ligados a la figura de Pablo y, por el
otro lado, de reencontrarse con la persona histrica que estos textos representaran. En este
artculo, se hacen tres propuestas claves para darle relectura a los textos deuteropaulinos
dentro del corpus paulinum: i) dejar al lado el libro de los Hechos debido a la tradicin de
los manuscritos bblicos; ii) no seguir pensando en el Pablo histrico, en base a los textos
autnticos, como hombre fuerte desde el comienzo de su andar apostlico sino como
alguien mucho ms dbil y vulnerable socialmente; y iii) criticar los deuteropaulinos como
prolongacin del mismo debate no resuelto que estos textos representaron originalmente.
Abstract
Reading the corpus paulinum always has two sides. On the one hand, there is the task of
describing, both individually and together, the canonical collection of fourteen writings
associated with the figure of Paul. On the other hand, there is the social memory these
texts enshrine and occasion of the historical person whose vulnerable body once was Paul.
In this article, three considerations are deemed crucial for rereading the Deuteropauline
writings within the corpus paulinum: i) the exclusion of Acts from the field of
interpretation, principally on the basis of the manuscript tradition; ii) a revision of the
prevailing image of the apostle Paul as effectively a strong man instead of someone
socially weak and vulnerable on the basis of the authentic letters; and iii) contemporary
critique of the Deuteropauline writings as an extension of the unresolved debate they
originally represent.
El cuerpo paulino se refiere, en primer lugar, al conjunto textual que, en la tradicin de los
manuscritos bblicos, habr contenido los catorce escritos que son las cartas a los
Romanos, 1 y 2 Corintios, Glatas, Efesios, Filipenses, Colosenses, 1 y 2 Tesalonicenses,
1 y 2 Timoteo, Tito, Filemn, y Hebreos. El mismo trmino (corpus paulinum) tambin
podra referirse a todo lo que era el apstol histrico en su aspecto fsico, es decir, el ser
humano como tal. El segundo sentido todava tendr vigencia como trasfondo utpico de
nuestra lectura del texto bblico, como la voz subalterna que suena dentro del discurso
cannico a nombre de Pablo.
Trabajar el cuerpo paulino es siempre tarea doble. Por un lado, se trata de profundizar en
el testimonio literario de un conjunto de textos especficos y, por el otro lado, de
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reencontrarse con la persona histrica que estos textos representaran. Insisto en esta doble
tarea. No trabajar la particularidad de cada uno de los textos que integran el cuerpo
paulino ms la particularidad del conjunto mismo significara no tomar en serio todo lo
que constituye esta tradicin cristiana primitiva. Como lectura bblica no sera una
interpretacin muy exegtica o cientfica. Asimismo, no trabajar la cuestin de quin es el
sujeto histrico que se asoma en cada uno de estos textos, sera no tomar en serio el hecho
de que todos son textos muy personales (o, en el caso de Hebreos, un texto personalizado),
cuya autoridad o razn de ser depende casi exclusivamente de quin habla aqu. Aunque
sean textos cannicos, no dejan de ser explcitamente ligados a la figura de una sola
persona llamada Pablo.
Insisto en esta tarea doble, porque me parece que la gran mayora de los estudios sobre los
escritos paulinos no se fijan ni en el conjunto cannico, del cual forma parte cada uno de
estos textos, ni en el sujeto histrico que sera su horizonte o trasfondo socio-poltico, sino
que tpicamente son lecturas demasiado parciales en el peor sentido de la palabra. No
confiesan, en otras palabras, el inters ideolgico subyacente ni explican el por qu
metodolgico de sus silencios o sus posturas preferidas. Lo que suele presentarse como
lectura crtica del cuerpo paulino selecciona, primero, un nmero reducido de todos los
textos que integran el conjunto cannico como lo ms autntico para, despus, unirlos
todos en un solo paquete, haciendo de ellos un testimonio demasiado unificado, sin
movimiento o indicio alguno de vulnerabilidad verdadera.
A nombre del Pablo verdadero, no se ha ledo todo lo que es el cuerpo paulino cannico ni
se ha investigado muy profundamente el cuerpo paulino histrico, lo cual implicara una
lectura del texto desde la debilidad de su autor de carne y hueso. No sorprende, pues, que
en la lectura ms tpica o generalizada del cuerpo paulino el resultado ha sido ni chicha ni
limonada sino un cctel idealista: en base a una seleccin reducida de textos llamados
autnticos se viene levantando una imagen del apstol cada vez ms coherente, erudito,
limpio de toda rareza e impertinencia.
Hacia una lectura ms responsable y satisfactoria del cuerpo paulino, incluso los textos
deuteropaulinos, es imprescindible, desde mi punto de vista, no confundir lo que nos
cuenta el libro de los Hechos sobre Pablo con el testimonio del corpus paulinum. Por lo
menos, sera muy importante, para permitir otra lectura del cuerpo paulino, no seguir
tomando el libro de los Hechos como tipo suplemento al corpus paulinum sino ms bien
como complemento o algo agregado al cuerpo paulino. Pues, en la tradicin de los
manuscritos bblicos, el libro de los Hechos nunca fue transmitido (hasta una poca
bastante tarda) junto con los catorce textos que integran el corpus paulinum sino que
siempre fue con los llamados escritos catlicos que son las cartas de Santiago, 1-2 Pedro,
Judas, y 1-3 Juan. A nivel de los manuscritos bblicos, el libro de los Hechos no forma
parte del testimonio hecho a nombre de Pablo sino que pertenece al conjunto relacionado
con los llamados pilares de la iglesia en Jerusaln (Gl 2,9), que son Santiago, Pedro, y
Juan. El cuerpo paulino y el libro de los Hechos no son, pues, del mismo bloque
tradicional.
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Una comparacin ms detallada entre los dos textos constatara esta afirmacin. Por
ejemplo, en el cuerpo paulino se insiste en que Pablo fuese un apstol o se lo toma por
evidente. En cambio, a pesar de darle mucha importancia a Pablo en los orgenes del
cristianismo, el libro de los Hechos no lo incluye entre los catorce hombres que este texto
reconoce como los nicos aptos para ser los verdaderos apstoles. Adems, en el
cuerpo paulino no hay evidencia alguna del supuesto mtodo misionero que el libro de los
Hechos dice que era tpico de Pablo, el que es acercarse primero a la sinagoga local en una
ciudad nueva para ah compartir las buenas nuevas de Jess. Los datos biogrficos sobre
Pablo que juegan un papel importante en la narrativa de los Hechos que Pablo antes se
llamaba con nombre judo, Saulo; que haba nacido en Tarso de Asia Menor; que fue
educado en la escuela del fariseo Gamaliel en Jerusaln; que se convirti en cristiano por
una experiencia muy dramtica mientras se diriga a Damasco encargado por las
autoridades en Jerusaln de seguir persiguiendo a los que fueran del Camino all; que
era ciudadano romano, etcetera no encuentran eco en el cuerpo paulino (autntico).
No sera difcil seguir por este camino, notando otros aspectos del libro de los Hechos que
no concuerdan con el testimonio del cuerpo paulino. Por eso, pienso que lo mejor ser,
metodolgicamente, no seguir confundiendo estas dos tradiciones, bien distintas, en
nuestra lectura de cualquier texto del corpus paulinum. La consecuencia ms importante
de esta separacin metodolgica ser, para una lectura de los textos autnticos tanto como
de los deuteropaulinos, no tomar fuera del cuerpo paulino el marco de interpretacin, por
lo menos cuando se trata del sentido originario de cualquiera de estos escritos. Lo difcil
que es mantener esta separacin metodolgica se debe al deseo cannico o, mejor dicho,
el esfuerzo de la lectura dogmtica del texto cannico por juntar los dos en un solo
discurso, como si no fueran realmente posturas antagnicas. No obstante, desde mi punto
de vista vale ms entender el espacio cannico como espacio de discrepancia, donde
confluyen todas las sangres de los pueblos cristianos originarios. El cuerpo paulino ser
uno de esos pueblos, dentro del cual tampoco todo iba en una sola lnea.
Al tratarse de los textos deuteropaulinos los que son (en orden de creciente probabilidad)
2 Tesalonicenses, Colosenses, 2 Timoteo, Efesios, Tito, 1 Timoteo, Hebreos creo que
juega un papel determinante la imagen de Pablo que se encuentra en los textos autnticos.
Esta imagen, de nuevo, slo ser la de los Hechos, si no cuidamos de la separacin
metodolgica en que he insistido tanto. Porque si el Pablo histrico, cuya voz se escucha
en los textos autnticos, y el Pablo de los Hechos son vistos como ms o menos el mismo
Pablo, ya no quedar remedio para entender el discurso de los deuteropaulinos sino que
dentro del mismo marco.
Una relectura de los deuteropaulinos depende, pues, de una relectura de los textos
autnticos. Por lo menos, hay que prescindir del modelo de Pablo tradicional como
siempre el hombre fuerte, erudito y noble, desde el comienzo de su andar apostlico,
que es, repito, la imagen de Pablo que promueve el libro de los Hechos y que todava
predomina en la ciencia bblica. Lo importante de trabajar con otro modelo del Pablo
histrico, ms dbil y vulnerable, para una relectura de los deuteropaulinos sera que los
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hiciera, en primer lugar, una suerte de respuesta, o recepcin, al dbil fuerte que fuese el
testimonio paulino originario. El debate que se retoma en los deuteropaulinos ser, pues,
qu hacer con este cuerpo paulino el mensaje y el mensajero, su evangelio y los escritos
que llevan este nombre tan atrevido y socialmente vergonzoso?
Socialmente vergonzoso era el cuerpo paulino histrico, porque no cuadraba, como
presencia apostlica, en los esquemas de liderazgo de la normalidad dominante (tanto
antigua como moderna). Las cartas autnticas de Pablo no son tratados que brillan por su
elocuencia y su erudicin. Han sido ledas con frecuencia como si lo fueran, pero esta
interpretacin se debe, una vez ms, a la imagen de su autor tomada de otro lugar.
Puede que las cartas autnticas hayan sido duras y fuertes (2Cor 10,10) para su primeros
lectores, y que su estilo literario no sea tan bajo como el de los papiros comn y corrientes,
pero estas cartas fueron escritas, ms probablemente, no por Pablo mismo sino por otra
persona, tipo secretario o escribano (vase Rm 16,22; tambin la firma del apstol en
1Cor 16,21; Fl 19; Gl 6,11). En 2Cor 11,6, Pablo admite no tener nada de formacin
escolar (ei de kai idits t log). Esta afirmacin no nos debe sorprender, pues trabajaba
como obrero artesanal o mano de obra (vase 1Cor 4,12; tambin 1Ts 2,9). Adems,
haba sido maltratado ms de una vez, segn nos cuenta, en formas humillantes, lo cual
simplemente no era posible para un seor del mundo mediterrneo antiguo.
Sin hablar de la crcel, desde la cual se mandaron las cartas a los filipenses y a Filemn,
Pablo dice, en 2Cor 11,24, en medio de un largo alistado de dificultades y penas, que
cinco veces los judos me condenaron a los treinta y nueve azotes. Quiere decir que no
solamente haba sufrido cinco veces un castigo generalmente reservado para los esclavos
sino que tambin en su propia carne llevaba las cicatrices que lo haran ante los dems, en
su propio cuerpo, equivalente a cualquier otro esclavo desaprobado.
Cuando busca recibir, por medio de su carta a los romanos, la posibilidad de entrada en su
comunidad y, al final de la carta, su apoyo por un viaje hasta Espaa, es casi predecible lo
que el pobrecito menor de todos los apstoles (1Cor 15,9) tiene que admitir como su
estado actual, que ya no tengo lugar en estas regiones (Rm 15,23: nyni de mketi topon
ejn en tois klimasi toutois). De hecho, en ninguna de las cartas autnticas habla Pablo
desde una realidad muy estable sino todo lo contrario. En cada una de estas cartas salvo,
quizs, en 1Tesalonicenses, aunque esa carta tambin tiene un trasfondo de separacin
forzada e inseguridad apostlica Pablo intenta interpelarse con la vida de una comunidad
cristiana primitiva desde una situacin, tanto personal como social, bastante precaria. Lo
impresionante de las cartas autnticas es que no se dejara callar a pesar de esta
precariedad.
De ah, de hecho, lo atrevido que es el mismo cuerpo paulino, porque a pesar de todo lo
despreciado que puede haber encarnado Pablo como persona, insista en que, desde tal
cuerpo y ubicacin social, se diera a conocer algo imprescindible para la vida. Todo lo que
dice Pablo en los textos autnticos sobre el poder divino manifestado a travs de su
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debilidad, tiene que ver con esta conviccin de que la misma debilidad, es decir, su
experiencia de marginalidad, de maltrato, de menosprecio, no haya sido simplemente eso.
En este caso, los deuteropaulinos no fueron textos escritos con base en una tradicin
paulina ya establecida e imponente sino que, ms bien, representaran un intento para darle
seguimiento, abrindole otro espacio social, a un impulso evangelizador que, en su
origines, casi no caba por doquier. Desde los restos literarios de un apstol marginal, un
excluido que se senta cada vez ms desechado, se recibi un llamado, una promesa, un
desafo que animaba conocer a Dios y aprender a gozar de la vida de otro modo.
Ahora bien, llegando a otro momento y probablemente a otros lugares, la pregunta se
volva, cmo hacer realidad a esta postura paulina en medio de un diario vivir que ya no
era el del Pablo histrico? En medio de un mundo, donde la normalidad de siempre
pareca instalarse para siempre. Estoy pensando particularmente en las cartas pastorales a
Timoteo y a Tito, pero no solamente en ellas. Tambin en 2Tesalonicenses y en Colosenses
se trata de temas del diario vivir el trabajo, los tiempos, el orden pblico, o sea, csmico,
el hogar y cmo entender el discurso paulino sobre el futuro, la vida en Cristo, las
relaciones sociales referido a estos temas.
En los deuteropaulinos, a nombre de Pablo se intent darle prolongacin al proyecto que
Pablo haba lanzado o, mejor dicho, que se haba lanzado por medio de Pablo como
leitourgon Christou Isou eis ta ethn, hierourgounta to euaggelion tou theou, hina
gentai h prosfora tn ethnn euprosdektos, hgiasmen en pneumati hagi (Rm 15,16).
De ah, me parece, lo complicado que es la lectura de los deuteropaulinos. Porque el Pablo
que habla en los deuteropaulinos, digamos, por honrar a su memoria, termina siendo no un
dbil fuerte sino un poder debilitante.
Es evidente que los escritos deuteropaulinos con frecuencia decepcionan por la respuesta
que dan al desafo que recibieron de la tradicin paulina originaria. No hay que callarse
ante tal decepcin, por supuesto, sino que vale criticarlos. Pero vale ms, me parece,
criticarlos desde dentro del mismo proyecto que tambin ellos tuvieron, el de darle
seguimiento a la atrevida esperanza del Pablo histrico. Esta esperanza, de nuevo, era la de
encontrarnos profundamente revalorados y especficamente a los que actualmente se
conocen sin valor alguno en la normalidad dominante, los que no son ni cultos ni
pudientes ni de familia noble sino gente comn y despreciada (1Cor. 1,26-28).
Habra que entrar en debate, pues, con los deuteropaulinos, compartiendo con ellos el
mismo afn de sacar adelante la herencia paulina, disputando con ellos su propuesta de
relectura cuando, en muchos cuerpos, se ha hecho evidente que lo que proponen los
deuteropaulinos no nos ha llevado a lo que pretendan procurar.
De hecho, los escritos deuteropaulinos dejan ver que no fueron los nicos que, en aquel
entonces, intentaban actualizar la tradicin paulina originaria. Por ejemplo, en 1Timoteo
5,3-16 se vislumbra un movimiento de mujeres llamadas viudas, cuyo actuar y se
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supone tambin su forma de pensar no le gustaban nada al autor de la epstola. Sin


embargo, en base a la descripcin que hace de ellas el mismo autor, pero desde una ptica
ms abierta o menos juzgada parecera que este movimiento no hiciera nada sino tomar
muy al pecho los consejos del Pablo histrico, por ejemplo, en 1Corintios 7. Lo que
atestigua 1Timoteo 5,3-16 es, en primer lugar, el debate muy fuerte interno de la tradicin
paulina sobre cmo llevar a la prctica esta memoria peligrosa.
En nuestra relectura de los deuteropaulinos habra que retomar este mismo debate fuerte
interno de la tradicin paulina, para que tanto el texto como nosotros y especialmente
nosotras no quedemos ni el uno ni la otra como cuerpos debilitados por formas falsas del
poder sino que fuertes porque todava en disputa.
Leif E. Vaage
75 Queen's Park Crescent E.
Toronto, Ontario M5S 1K7
Canad
leif.vaage@utoronto.ca
Cf. N. A. Dahl, The Particularity of the Pauline Epistles as a Problem in the Ancient Church, en
Neotestamentica et Patristica (Festschrift O. Cullmann), Leiden: Brill, 1962, p.261-271.
Vase David Trobisch, Pauls Letter Collection: Tracing the Origins, Minneapolis: Fortress, 1994, p.10.
Son los 12 hombres llamados por Jess mismo 1 que era Judas + (2-1) que son Jos, llamado Barsaba,
por sobrenombre, Justo, y Matas, segn Hechos 1,23. Cf. Hechos 14,4.14, donde el autor parece haberse
olvidado de su propio criterio en 1,21-22.
Cf. John Knox, Chapters in a Life of Paul: Revised Edition, Douglas R.A. Hare (editor), Macon, Georgia:
Mercer University Press, 1987, p.19.
Por eso me parece que ha resultado tan difcil encontrar salida ante los conocidos textos de terror que
con frecuencia se dan en los deuteropaulinos. Sin otro punto de partida, es decir, sin otra imagen de Pablo
que no fuese la de los Hechos, pienso que la lectura de los deuteropaulinos tendr que seguir presa de una
visin demasiado acomodada a la realidad dominante, que es, a mi modo de ver, la visin que recibimos,
por lo menos a nivel de su redaccin final, en el libro de los Hechos y en el evangelio de Lucas. Pablo
Richard tiene otro punto de vista sobre estos escritos, pero todava no me convence. Cf. Pablo Richard, El
movimiento de Jess antes de la iglesia - Una interpretacin liberadora de los Hechos de los Apstoles,
San Jos/Costa Rica: DEI, 1998; idem, El evangelio de Lucas - Estructura y claves para una
interpretacin global del evangelio, en RIBLA, vol.44, 2003, p.7-31.
Vase R.N. Longenecker, Ancient Amanuenses and the Pauline Epistles, en New Dimensions in New
Testament Studies, R.N. Longenecker y M.C. Tenny (editores), Grand Rapids: Zondervan, 1974, p.281297; E.R. Richards, The Secretary in the Letters of Paul, Tbingen: Mohr [Siebeck], 1991.
Sobre la mala imagen que habr tenido el trabajo manual en el mundo mediterraneo antiquo, vase
Ronald F. Hock, The Social Context of Pauls Ministry: Tentmaking and Apostleship, Philadelphia:
Fortress, 1980, p.35-36.
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Vase J. Larson, Pauls Masculinity, en Journal of Biblical Literature, vol.123/1, 2004, p.85-97.
Vase J. Glancey, Boasting of Beatings: 2 Corinthians 11,23-25, en Journal of Biblical Literature,
vol.123/1, 2004, p.99-135.
Las cartas autnticas, de nuevo, hablan principalmente de eso, aunque tambin estn repletas de los
pleitos y las ansias de su autor histrico. No obstante, su razn de ser no es sino la de seguir abogando por
un evangelio a favor de los cuerpos que no contaban en la normalidad dominante de un mundo cuyo
esquema se va descomponiendo (1Cor 7,31).
En cuanto a Efesios y a Hebreos el inters responsable por su elaboracin o inclusin dentro del cuerpo
paulino parece mucho ms una cuestin ideolgica.
Cf. Dennis Ronald Macdonald, The Legend and the Apostle - The Battle for Paul in Story and
Canon,Philadelphia: Westminster, 1983.

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