Sunteți pe pagina 1din 14

U0n //..

#ck4

)ENTREPASAOOS(
REVISTA

D E HISTORIA

AO 111- HUMERO 4-5

b DF

Consefo de Direccin
EmaCbotti
Silvia Finoccho
Patricio Geli
Sergio Uschinsky
Mirta Zaida Lobato
Lucas Luchilo
Gustavo Paz
Leticia Prislei
Fernando Rocchi
Juan Suriano

2 s;F

FlllES DE 1993

Director
Juan Suriano

Disefio Grfico
Mabel Penette

ENTREPASADOS es una revista semestral que abre un espacio


para el debate y la produccin hitrica. el comit de direccin
recibe todas las contribuciones que enriquezcan el campo del
quhacer historiogrfico. Las opciones expresadas en los artculos
firmados son responsabilidad de los autores.
Registro de la propiedad intelectual en trmite
Suscripciones: En Argentina U$s 24 (dos nmeros)
En el exterior, vla superficie U$s 30 (dos nmeros); va area U$s 40
(dos nmeros)
Entrepasados recibe toda su correspondecia, giros y cheques a
nombre de Juan Suriano, Arvalo 2240, (1425) Capital Federal, Argentina. Tel.: 769-901.3'
1

!i

Foto de tapa: Morgensonne. postal editada en Alemania, 1941.

iill

c. Capital Federal.

11

i.

t:

Composicin y armado: Omega Laser Grfica, Callao 157, P. B.


Impresin: Talleres grficos El Libro, Santos Dumnt 4457, Capital
Federal.

Trabajadores y movimiento obrero:


entre la crisis y la profesionalizacin
del historiador (1)
A la memoria de Leandro Gutirrez
Mirta Zaida Lobato" - juan Suriano"

PUNTO

\:l

Revista de cultura J N 46 I Agosto 1993

lr>

11 1

Argentina en el callejn / Borges Saer


Hobsbawm Godard / Gatica: filmar
la exclusin / La declinacin del modernismo J Escriben: Contardi Alperin
Donghi Altamirano Sbato Orlansky
Beceyro de lpola Filipelli Sarlo
Brger
Suscripciones: Argentina, tres nmeros $18 I Exteri.or. seis
nmeros, u$s 40. Cheques y giros a nombre de Beatriz Sarlo,
Casila de Correo 39, Suc. 49, Buenos Aires

OlNld

111

"l
:'

on varias las razones que impulsan una evaluacin de la


produccin histrica sobre los
_trabajadores en Argentina. Algunas
provienen de los _cambios producidos en las ciencias sociales en su
conjunto .l en los paradigfi!~Jle.
interpretacin, otros de la propia
realidad y los interrogantes que
plantea. Las dificultades del marxis_l!lQ_ se incluyen dentro de las primeras. Los inconvenientes para
_compaginar la lucha de clas SQ~
bre todo a partir de J~~egunda posguerra, con la filosofa de ia historia
que-cOnSTit.t!_1~su lillo conductor
obligan a una reVisin de las interpretaciones del movimiento obrero
. basadas en la sobrevivencia del Qaradigma leninista. Las diqcultades
en torno a las esperanzas revolucionarias y los resultados concretos ya
haba obligado a reflexionar a Engels cuando escriba en la Introduccin a "Las luchas de clases en
Francia de 1848 a 1850": "La historia nos dio tambin a nosotros un
ments y revel como una ilusin
nuestro punto de vista de entonces.

Investigadores en el Instituto de Historia


Argentina y Americana Dr. E. Rav!gnan! PEHESA, Facultad de F!losofa y Letras, UBA
y docentes en las Universidades Nacionales
de Buenos Aires y de Mar del Plata.

) 4o

) 41

Y fue todava ms all: no slo destruy el error en que nos encontrbamos, sino que adems transform de arriba a abajo las condiciones bajo las cuales tiene que luchar
el proletariado". La hiptesis de
que el desarrollo capitalista conduce a una creciente polarizacin y
oposicin entre las clases, la idea de
que al fin se producira un enfrentamiento decisisivo sufri al menos
dos ensombrecimientos: en 1848 -a
l hace referencia Engels- y hacia
mediados del siglo XX cuando los
procesos histricos siguieron un
rumbo distinto al de la transformacin revolucionaria.
Pero para los historiadores el problema no slo estaba en el curso de
la historia en la segunda mitad del
siglo XX. Las dificultades en torno
a la a licacin de las categoras
marxjstai_ en otros peno os histricos, en particular el siglo XVIII en
Inglaterra, orientaron las reflexiQnes de E. P. Thompson @-X--Qttos
historiadores b_rH..:vJc9s que habran de dejar una huella profunda
en los trabajos ms recientes de historia social en la Argentina. Los
anlisis de los marxistas britnicos

. ~~taban estrechaingl}J~!_elc_ig_ra~
dos con el anlisis de la historia bas_'!_efo-e-Tai\Kli_a cte. ~Iases y realiza~
ro.riJ.~pQr~a11t_es contribuciones al

desarrollo de la perspectiva histria conocida como "la historia desde abajo". La historia opuesta a la
historia de las lites o de las ciases
dirigentes que tradicionalmente caracterizaron los estudios histricos.
Los historiadores marxistas britnicos focalizaron en las experiencias,
acciones y luchas de las "clases bajas" (Hilton y Hobsbawn en relacin con los campesinos, Hill y
Thompson sobre el "pueblo llano",
Hobsbawm y Thompson sobre la
clase trabajadora). Ms especficamente estos historiadores trataron
de trascender el determinismoec'"'nmico n~olucionar el probl~m!
de la relacin base-superestructu_rn_
que domin tambi~_i:l_l 11!..!.~~fr10
desde sus comienzs (3). L~
-cin de los marxistas britnicos en
la argentinaL aunque con cierto retraso, fue amplia y el impacto en la
produccin histrica de los ltimos
aos extendida. Hobsbawn, Williams y Thompson en primer lugar, Samuel y Jones en menor medida dejaron su impronta en una
amplia franja de historiadores que
con mayor o menor xito se lanzaron a capturar la "experiencia" de
los de "abajo" (4). Se asisti de algn modo a una explosin de -temas, perodos y problemas que
acompa, a su vez, una poco conocida profesionalizacin del campo que sigui a la transicin democrtica y a la apertura de las instituciones de produccin cientfica como la Universidad y el Conicet de
su primera etapa
este artculo analizaremos la
produccin histrica soQ_r_~Jr..!>ii.<l..:
dores de los ltimos d!~zi_Q_~_jQ_~a
lizando en~tg~q_ue hem_os de_nQminado casi pretenciosamen!_~la__

En

"nueva historia social" y dond_~


pueden advertirse varios f:!!_~e
nos convergentes: la influeri_;:i_<1..E_e
los historiadores marxistas britnicos y el aporte de otras disciplinas:
la literatura, principalmente y en
particular desde la crtica literaria,
en menor medida la arquitectura
con su abordaje de los problemas
urbanos junto con la creciente profesionallzacin del campo disciplinar fruto de una estabilidad institucional que habra estado prcticamente ausente por tres dcadas
El estado, la clase dominante, la
elite gobernante, los trabajadores se
encuentran en el centro de conjunto de reflexiones que, desde diferentes perspectivas, aparecieron en
los ltimos diez aos. Es cierto que
los historiadores formados en el perodo previo y que haban realizado
sus estudios en el exterior se insertaron en el pas ya sea en centros
de investigaciones ms antiguos como el Instituto Di Tella, en otros de
formacin posterior como el CISEA
o el CEDES o en las instituciones
oficiales. Al mismo tiempo, otra
franja, ms heterognea en sus experiencias formativas comenzaron
a ocupar los lugares que los cambios polticos favorecan. De este
modo el campo disciplinar re-arm
sus cdigos, sus mecanismos de legitimacin (y de recusacin), se renovaron algunas ctedras universitarias, los institutos de investigacin se dinamizaron .Y las publicaciones proliferaron
En este mltiple contexto de crisis de los paradigmas de la ciencias
sociales y de re-profesionalizacin
del campo cul fue el curso de la
historia de los trabajadores y cules
los caminos no transitados an?

) 42 (

l. Rupturas y continuidades en
una tradicin

Las. indagaciones sobre el mundo


obrero fueron ocupando paulatinamente el lugar que los primeros historiadores del movimiento obrero
reclamaron. Los trabajos de militantes sindicales marcaron el rumbo de aquellas historias donde desfilaban organizaciones gremiales,
congresos obreros y gestas de la lucha proletaria (5).
Como se ha se.alado reiteradamente este modo de hacer historia
pas al campo acadmico donde se
sigui produciendo en esa misma
direccin aunque con un arsenal
ms sofisticado y mayor aparato
heurstico. No obstante algunos
cambios se anunciaban y cuando
un gobierno elegido por la voluntad popular lleg al poder en 1983
se renovaron algunas expectativas
individuales y colectivas y el tema
de los estudios sobre trabajadores se
dinamiz y multiplic.
. Los interrogantes sobre el papel
de los trabajadores como una fuerza poltica han orientado los estu-dios de los obreros organizados. Temas referidos a la autonoma de la
clase, 1a-conc1ellc1aCieciase-como
elresultado de la accin~le~ida

cieSd~_QeC l_l:'gar~~ra~_<10~-1a

accin del partido revolucion~lrio


que dis~._a_Q_gLr>i@(1li_ma_l{!ninista
_s_on~~~~~as~~-~obr_~}(l_que se e~truc
turaron de una u otra forma ia
yora ctelosf"iit)afs, - - - }.aliiStOria sindical haba trazado
_los motivos de sus reflexiones }' delineado algunas polmicas. La "semana tragica" y su interpre"i:acin
como modelo paiaTaa_c:fff1 revoIucionaria_~f1__ql1e en losnaos se-

ma-

tenta concentrara la atencin de

~--Pnz=Rock,

19 72) no se consti tl!Y._q_~!L~Lcen.Jro


de nin_gn debJe pese a la aparicin del texto de Bilsky (Bilsky,
1984). Marcado por su propia experiencia poltica Bilsky interpreta los
acontecimientos de enero de 1919
como el fin de una etapa insurrecionalista. Sin embargo la atraccin
de su investigacin radica menos
en esta interpretacin y ms en las
perspectivas que deja abierta. Un
mundo del trabajo ms heterogneo, los cambios en las tradiciones
del movimiento obrero, las modificaciones en las relaciones gobiernotraba/adores durante los gobiernos
radicales parecen constituirse en las
claves para dise.ar un programa de
investigacin.
El peronismo y la gestacin de
una identidad de clase y tinai~D.ti
.dad poltica qu_~_pla~teaba el trabaJQ._p!.9_'lero_ de Gerf!!_an_LyJrnl:>2iQQ
puesto en cuestin p_Q!_Mug_11isy
Portantiero (Germani; 1966, Murmis y Portantiero. 1972) constituyen otro eje de sta histo_r@_Q91t~co
institucional. La produccin histrica sobre el peronismo se renov
con la aparicin de un conjunto de
libros que tienen como dato comn el que fueran construidos casi
paralelamente (Matsushita, 1983,
del Campo, 1983, Torre, 1988,
1990) y entre los que se puede .incluir el libro de James puesto que
no slo realiza un anlisis del lenguaje del peronismo sino que aborda tambin el papel de los dirigentes sindicales y sus relaciones con la
poltica a la cada de Pern Oames,
1990) temas que haban sido tomados en las dos dcadas anteriores
por autores como Torre y S~nen

) 43 (

Gonzlez (1969), Rotondaro (1971), trabajadores encuentran una idenCavarozzi (1979).


udad poltica, construyen una nue_I_polmica que se inici a partir va tradicin y una nueva simbolo:
de los trabajos de Germani y que se ga que los aleja, ciertamente~ de__~s
- articul alrededor del peronismo prcticas polticas y sindicales tradj~ una de las ms fructferas. Gercionales practicadas por anarquismani pona el enfasis en los aspec- tas, socialistas y comunistas.
tos de ruptura gue la irrupcin ma_:El tema de las relaciones entre la
siva de los mlgrantes internos -que clase obrera y el peronismo constiadheran al peronismo-desempefia- tuye una fuente permanente de esron en la gestacin del nuevo mo- tmulo a la reflexin de los historiavimiento pohtico. Una "nueva cla- dores, tal vez por la activa presencia
se obrera" vena a de~alojar a un.l que sus actores tenan y tienen en
"vieja" y poco conocida,1._escasa el escenario poltico nacional. Del
experiencia de los nuevos trabaja- conjunto de esa produccin se desdores que carecanoeconciffiie~ taca el texto de James Qames, 1990)
tos y prctiQ!S organizacionales y se porque ofrece "Uareconstruccin
encontraban en sfaao de disponi- . integra-! del perodo 1946-197_6
b11TifacITuelqu1es-prmiti se- abordando sugerentemente un amguir el liderazgo de Perol)"'-El"pero- plio material documental integrado
nismo vena a significar, entonces, por las ms tradicionales publicauna fractura histrica que hacia fi- ciones oficiales as como entrevistas
nes de los afios sesenta comenz a realizadas por el autor.
James coloca su atencin en la
ser cuestionada enfatizando esta
nueva corriente en el rol del movi- noc1on de "experiencia" de
miento obrero organizado en los Thompson y en el concepto de "esorgenes del peronismo y discutien- tructura de sensibilidad" de Wido, bsicamente, la diferenciacin lllams como las bases explicativas
establecida entre obrer9s nuevos y gue le permiten analizar y trascenviejos as como la relacin entre der las interpretaciones sobre el fesindicalismo y estado.
nmeno peronjsta. Explica a partir
La mayora de estos trabajos se de la articulacin del discurso de
enmarcaban alrededor de la idea de Pern y de la experiencia de los tracontinuidad o ruptura, de raciona- bajadores el modo en que se conlidad o irracionalidad, de autono- forma su identidad poltica y perma o heteronoma. El estado ac- mite pensar la transformacin del
tual de las investigaciones parece sindicalismo peronista en una fuerinclinar la balanza hacia las ideas za poltica al,ltnoma con su expreen torno a la continuidad existente sin ms acabada "el vandorismo"
en las prcticas sindicales en.tre _el y a los dirigentes sindicales no coperodo previo al a_dvenim.iento de mo desviacin de una legtima re_Pern y las que_~_c~n~Qlidan du- presentacin obrera sino como el
rante su gobierno, aunque es cierto resultado de la combinacin de un
que el texto. de Juan Carlos Torre pragmatismo vinculado a las insti(Torre, 1990) recoloca los trminos tuciones y apelacin a la lucha y a
de la ruptura ela medida que_l_~s la accin directa. Desde una pers-

) 44

pectiva q~e intenta pensar el lugar algunas de las corrientes ideolgide la poltica en la vida de los tra- cas mayoritarias en el seno del mobajadores, analiza tambin al movi- vimiento obrero y las bases de la
miento sindical combativo en los conformacin de sus adherentes
marcos de un dilema, diramos per- (Viguera, 1991, Suriano, 1991).
manente, para esos dirigentes: loFinalmente la historia del perograr consolidar las lealtades de sus nismo, como la de la clase obrera
propias bases a Pern con el enfren- en su conjunto, ha estado demasiatamiento a los dirigentes enquista- do centrada en lo que suceda en
dos en los aparatos del Estado.
los grandes centros urbanos y es
El texto de James as como otros poco lo que se conoce del proceso
producidos en el marco de las fron- en el interior del pas, pensado este
teras nacionales se encaminan ha- proceso no cmo mero reflejo de lo
cia una orientacin similar. Dentro que suceda en Buenos Aires sino
de la "nueva historia social"~~nflu como el resultado de las articulacioyen en la historia de los trabajado- nes peculiares de cada regin.
res las influencias de la historiograEl movimiento combativo cordofa marxista inglesa en una vertien- bs -que facilit el desplazamiento
te que privilegia la nocin thomp- del entonces presidente militar
soniana de "experiencia" pero ~-e Juan Carlos Ongana- es el que est
incluye lo que Gareth Stedman Jo- atrayendo la atencin de algunos
nes denomina "lenguajes de la cla= jvenes investigadores que no slo
se". En la perspectiva de Jones-ste se centran en la explosin social
tipo de anlisis puede constituir el que incluy al movimiento estucamino apropiado para explicar los diantil sino tambin en los centros
problemas cotidianos de la expe- de trabajo y en las prcticas que de
riencia poltica y social de los traba- ellos emergen (Gordillo, 1991,
jadores lo que les permite, por otra Brennan, 1992) y que otrora atrajeparte, elaborar sus tcticas, sus con- ran la atencin de Delich (1981) y
signas y resistir, re-construir sus tra- Balv {1979) entre otros.
diciones y reemplazarlas (6)
En los marcos de una historia poltico -institucional que debe repen2. La "nueva historia social"
sarse una perspectiva interesante se
abri a partir de aquellos estudios
Algunos de los trabajos mencioprovenientes de la historia social nados hasta aqu se encuentran enque han indagado sobre las relacio- tre los que integran la "nueva hisnes de los trabajadores y el Estado toria social" argentina. En cuanto a
(Suriano, 1988), la vinculacin en- los trabajos producidos en esta
tre cuestin social, tnica y poltica perspectiva son difciles de clasifi(Falcn, 1987), o el anlisis de mo- car y globalizar sus orientaciones.
vimientos polticos como el sociaSi pudiramos establecer una calismo y el anarquismo as como racterizacin general de la misma
aquellos aspectos relacionados con d~beramos enfatizar su carcter
las condiciones de la produccin y fragmentario y disperso y sealar al
difosin de mensajes por parte de mismo tiempo la influencia terica

) 45 (

de la historiografa marxista, en
particular la inglesa, en el corpus
ms relevante producido en los ltimos diez afios. Dado el carcter
fragmentario de las bases tericas,
metodolgicas y temticas de esta
produccin la hemos agrupado alrededor de tres problemas: el referido al nivel o la calidad de vida de
los trabajadores, a las relaciones de
mercado y el de un cuerpo ms heterogneo en torno a los sectores
populares y su experiencia (en el
barrio, en la vivienda, en la fbrica).
2. a Calidady nivel de vida:
las manifestaciones de un
debate apenas enunciado.
La obra clsica de Panettieri (Panettieri, 1965) (7) describa en un
tono fuertemente pesimista la situacin de los trabajadores en el
perodo de la inmigracin masiva
adhiriendo a una tesis acuada hacia fin de siglo que sealaba como
la situacin de la clase obrera habra empeorado durante ese momento. Este trabajo sera in,cluido
entre los interlocutores elegidos por
otro historiador, Roberto Corts
Conde, surgido en el contexto de- la
~enovacin temtica y metodolgica que la dinmica de la Universidad estructurada despus del 55 impulsara y la cooperacin de organismos privados y nacionales consolidara. Nos referimos al "Progreso Argentino" (Corts Conde, 1979)
donde se problematiza ese perodo
de vertiginoso crecimiento de la
economa argentina y de profundas
transformaciones sociales. El autor
analiza en uno de sus captulos ms

importantes la constitucin del


mercado de trabajo, sus caractersticas y, fundamentalmente, las razones de la atraccin argentina de trabajadores europeos, en particular
los italianos. El salario diferencial
se convierte en la clave explicativa
de esa atraccin y la evolucin del
salario real en el eje de su polmica
con autores como Panettieri, Williams, Buchanan y otros.
Para Corts Conde el crecimiento
de las exportaciones y de la riqueza
se tradujo en una expansin del
empleo que atrajo la inmigracin y
produjo un aumento del ingreso
por habitante. La tendencia general
era al incremento, en trminos reales, de los salarios independientemente de las variaciones coyunturales. Dadas estas circunstancias la
situacin de los trabajadores argentinos no habra sido tan sombra
como la que emerga del cuadro diseado por otros autores. Por otro
lado, partidario de la cuantificacin
hizo una lectura optimista de las
transformaciones de la Argentina
moderna y construy las bases empricas que -a su juicio- permitan
demostrarlo. La medicin de los salarios de una empresa como Bagley
tornan dudosas las generalizaciones
que puedan realizarse. Sin embargo
no hubo. (ni hay an) respuestas en
los mismos trminos que los planteados por Corts Conde en relacin al nivel de los salarios reales y
que atienda a las diferencias regionales o a los cambios en los patro~
nes y niveles de consumo, en particular el de alimentos.
Al contrario de lo que ocurri en
Gran Bretafia donde el debate acerca de los resultados de la revolucin industrial fue explcito y ocu-

) 46 (

p buena parte del siglo XX puesto


que estaba en discusin la pertinencia o no del capitalismo (8), en
nuestro pas no hubo una polmica
franca y abierta sobre las consecuencias del proceso de modernizacin finisecular. Aunque s existieron posturas encontradas, y si la
versin optimista de Corts Conde
intentaba ser ms slida que las impresiones negativas basadas en los
testimonios cualitativos de Panettieri la aparicin del trabajo de Leandro Gutirrez (G utirrez, 1981)
sent los ejes de la discusin sobre
otras bases. Familiarizado e identificado con los textos de Hobsbawn y
Thompson, quienes se ubicaban en
la corriente pesimista del debate ingls, Gutirrez colocaba en una clave problemtica aspectos no dimensionados en el anlisis de Corts Conde: el peso de los perodos
de desocupacin en un pas que se
caracterizaba por un mercado de
trabajo estacional, la inseguridad
laboral, los niveles de consumo, las
expectativas de una masa de trabajadores que haban compaginado la
partida de su pas de origen con la
utopa de abandonar la miseria traducible en las expectativas de ascenso social (9).
Ciertamente las condiciones y la
calidad de vida de los asalariados
argentinos era el eje del artculo
desplazando la nocin ms rgida
de nivel de vida sustentada en la
medicin de los salarios reales. Sin
desconocer cierta originalidad en el
trabajo de Corts Conde, Leandro
Gutirrez marc claramen.te los lmites de los aspectos cuantitativos
(por otro lado parciales en la obra
de Corts Conde) para medir el bienestar de los seres humanos.

Dentro del tema de las condiciones de vida, en particular el relacionado con la vivienda, aparecieron
en los afias setenta dos trabajos que
posteriormente seran cuestionados
desde la vertiente optimista. Nos
referimos a las investigaciones que
sobre la vivienda en Buenos Aires
realizaro0:_ Spalding y en especial
Yujnovskr_ (Spalding, 1970, Yujnovsky, 1974). Segn este Ultimo
las desigualdades entre oferta de vivienda y crecimiento de la poblacin dieron lugar en la ciudad de
Buenos Aires a un proceso convergente de crecimiento de los valores
de las tierras urbanas y a un encarecimiento de la vivienda que afectaba particularmente a los asalariados. Hacinados en los conventillos,
en una precariedad alarmante, incluso para los contemporneos, los
trabajadores estaban indefensos ante propietarios y rentistas dado que
el Estado no articul una poltica
en ese orden.
El tema de la vivienda fue uno de
los aspectos ms estudiados y se extendi hacia otras ciudades litorales
como Rosario y al interior (Hardoy,
1984, Liernur, 1984, Armus-Hardoy, 1990, Ballent, 1990, Prieto,
1991). Claro que es justo sefialar
que la obra pionera de Scobie colocaba los problemas referidos al crecimiento urbano en la mesa de
cuestiones problemticas siendo su
libro sobre la ciudad de Buenos Aires fuente de inspiracin de algunos de los trabajos mencionados
(Scobie, 1977). La perspectiva pesimista hasta aqu sealada se halla
presente tambin en el estudio de
la original huelga de inquilinos de
1907 en Buenos Aires. El costado
novedoso de este trabajo reside en

) 47 (

la caracterizacin del conflicto como un movimiento de consumidores (Suriano, 1983-1984).


En el problema de la vivienda no
faltaron Jos continuadores de Ja
obra de Corts Conde. Francis Korn
y Lidia de Ja Torre (1985) escribiran un artculo que se ubica en el
campo optimista. Discutiendo con
Yujnovsky buscan demostrar que finalmente Ja experiencia argentina
no fue tan poco exitosa para muchos inmigrantes que se transformaron en propietarios y buscaron,
recurriendo nuevamente a informacin cuantitativa demostrar que el
desfasaje entre oferta habitacional y
poblacin eti' la ciudad de Buenos
Aires no fue de la magnitud planteada por autores como Yujnovsky, y
sostenan que se haba producido
un incremento en el nmero de
propietarios y que las viviendas
precarias y transitorias cedieron ante Ja solidez de las construcciones.
Las autoras intentaron demostrar
que los inmigrantes que llegaban a
Buenos Aires hacia el Centenario
llegaban a una ciudad donde "la
pulcritud de las calles, la regularidad y la insistencia del servicio de
limpieza, recuerdan a ciertos pueblos alemanes ... ' y donde se nota
'el admirable esfuerzo de la Municipalidad para sanear y embellecer Ja
ciudad, para crear en su seno de ladrillo y hierro, un oasis de verdura
y sombra que la naturaleza no le ha
dado'" (Korn y de la Torre, 1985, p.
246). Esta conclusin pudo ser alcanzada con la tosudez de quien se
niega a aceptar la distancia entre el
discurso de los funcionarios municipales y su prctica o la conviccin
que la mera comparacin de los
metros cuadrados construidos y el

aumento de la poblacin en un perodo determinado dicen algo de la


desigual distribucin de la poblacin en el rea de la ciudad y de los
accesos diferenciales a las viviendas
construidas.
Las discrepancias historiogrficas
sobre las condiciones y la calidad
de vida en la Argentina entre 1880
y 1914 tuvieron estas pocas manifestaciones y en los ltimos aos
los aportes parecen haberse adormecido. La falta de un debate franco y abierto sobre el tema ha cercenado la posibilidad de enriquecer la
historia de los trabajadores, ya sea
en sus aspectos cualitativos o en la
visin del proceso en su conjunto y
el futuro de la controversia depende de una nueva serie de investigaciones as como tambin que sus
protagonistas asuman y debatan
sus posturas.
2. b Las reladones de mercado

Es escasa la literatura histrica


que aborde esta dimensin del
anlisis de clases que permite, por
otro lado, distinciones entre la teora marxista y weberiana clsicas
sobre el problema y las versiones
ms recientes. En las versiones clsicas Marx sita la divisin central
de las clases en las relaciones de
produccin mientras que Weber
las define segn el acceso diferencial a las recompensas del mercado. Marx concibe la produccin
como una estructura objetiva de
relaciones entre clases, Weber analiza los motivos y las estrategias de
la gente de acuerdo a como pugnan por aumentar su participacin
en los beneficios sociales. Marx po-

) 48 (

ne el acento en la explotacin y miento de la mano de obra excepor eso enfatiza las relaciones de dente (no importa por qu causa)
produccin alrededor de las cuales de una provincia a otra donde era
se produce una polarizacin entre necesaria y por consiguiente mejor
explotadores y explotados, para pagada_. El costo, la regularidad y
Weber hay una multiplicidad de seguridad de los viajes impulsaron
demandas de los grupos organiza- la movilidad de los trabajadores
dos que luchan, precisamente, por aunque fueron insuficientes para
conseguir un acceso privilegiado al dotar de elasticidad a la oferta. La
mercado. Marxistas y weberianos poblacin nativa era insuficiente y
se defendieron y atacaron mutua- la respuesta ms rpida provino de
mente, sin embargo los desarrollos la inmigracin. Nuevamente los
recientes han tendido a diluir las factores tecnolgicos permitieron
especificidades en las perspectivas este traslado. La navegacin regude cada uno pero los tericos mar- lar, segura, ms corta y ms barata
xistas tuvieron una mayor apertura facilitaban el movimiento de unos
hacia las concepciones weberianas. cuantos miles de trabajadores que
Estas conceptualizaciones han in- convertidos en golondrinas podan
. fluido en los anlisis que sobre la pasar a las cosechas en el hemisfeformacin y caractersticas del rio sur luego de realizadas las del
mercado laboral se hicieron para la norte. Esta ampliacin del mercado
era un fenmeno nuevo y la expanArgentina.
_-_mercado cons!!_t1:!Y~ (!l eje del sin de la economa (la demanda)
libro de Roberto Corts Conde. Sin responda rpidamente a las nuevas
duda para l (como paraTatradi- condiciones de la oferta. Ms all
cin weberiana) en las economas de las caractersticas del mercado
modernas la situacin de mercado sealadas por C. Conde (existencia
constituye un principio decisivo de hasta fin de siglo de una demanda
la diferenciacin de clase, y la Ar- excedente provista por la poblacin
gentina fue definida como "Moder- extranjera que se modifica en uno
na" por las profundas transforma- de oferta excedente en la primera
ciones que se operaron en el pas. dcada del siglo XX, una compenPero su anlisis est demasiado sacin automtica en los desajustes
constreido a los trminos del mer- entre oferta y demanda de mano de
cado. En el "Progreso Argentino" el obra por los desplazamientos de la
autor se detiene en la formacin misma o la suspensin de los flujos
del mer:ado laboral en un pas ca- migratorios, lo que llama la atenracterizado por una crnica escasez cin de este texto es la _eoca atende brazos que se reflejaba en el cin que se presta a la dimensin
mercado por la inelasticidad de la social. Dimensin que tendrn un
oferta, la poca movilidad y los altos lugar en el trabajo de_ Ofelia Pianetsalarios. La expansin econmica _!.Q_ (1984) donde buscando alejarse
produjo, para el autor, una modifi- de las explicaciones tradicionales
cacin sustancial de la situacin. que enfatizaban lo ideolgico-polEn principio la expansin de la red jJco en las protestas obreras trata de
ferroviaria permiti el desplaza- establecer las relaciones existente-s
) 49 ()

entre el funcionamiento del merca. do de trabajo y la accin sindical.


Pero el libro que mejor refleja los
cambios operados en los anlisis
contemporneos de las clases es el
de Sbato-Romero (1992). La "expe-rienda del mercado "es eCsubttulo
de un libro que se refiere a un perodo poco estudiado como el de la
temprana formacin de la clase trabajadora (1850-1880) en la Argentina. En la conformacin de los trabajadores de Buenos Aires se advierten varios elementos significativos
en el anlisis de los autores: el origen difuso de los trabajadores provenientes
la poblacin gaucha,
algunos esclavos liberados e inmigrantes, la formacin de un mercado laboral altamente homogneo
que no signific la descualificacin
de los trabajadores calificados (en
otros pases se explica por la desaparicin del trabajo artesano) (10),
el impulso a las ocupaciones "autnomas", la existencia de .una clara
segmentacin por sexo existente en
el mercado y, desde una perspectiva global, el impacto de las exportaciones rurales en la creacin de
oportunidades de empleo tanto en
el campo como en la ciudad. Pero
son los resultados de la "experiencia del mercado" los que hacen de.
esta interpretacin una lectura de
las dimensiones sociales. La conformacin de un espacio autnomo de
trabajo reforz las percepciones de
_las posibilidades de ascenso social y
la creacin de una fuerza de tr9bajo
ocasional, muchas veces inestable
pero atrada por los salarios, con affosnfVeles de inestabilidad deline
el poco inters de los trabajadores
E_ara el logro de mayores habilidades y destrezas por medio de la edu-

e!

-~

y amortigu las acciones d~


protestas. Es esta imagen donde los
conflictos parecen diluirse la que
resulta poco convincente porque
las manifestaciones de tensin
-aunque no fueran cuantitativamente significativas- daban cuenta
de los desajustes que el proceso de
modernizacin produca(l l).

2. e Los sectores populares y la


"experiencia" de los trabajadores.
l

_Sobre la produccin ms reciente, aquella en la que confluyeron


investigadores que haban iniciado
su experiencia cultural hacia los
a11os sesenta y quines la realizaron
bajo el signo de la ltima dictadura
mi.litar en mbitos tan variados como los grupos de estudios, los centros privados o el viaje cultural que
acampan la experiencia de quienes por diversos motivos continuaron su formacin en el exteri_or,_119
tiene un comn denominador aunque puede adve~!i.rse en muchos de
los trabajos que constituyen es{!
conglomerado la influencia "de la
corriente denomiac:ra"ciforaTis~
ta", que reconoce los aportes historiogrficos de Th.ompson o Williams por mericinar slo algunos
cteeTIOs. El concepto de "experi_~ri
cia" de Thom_Qson, 1-11!11ra como
campo de tensin segn Hall o la
historia "desde abaio" y_ia historia
de la "gente comn''-susteni:a_~_F9r
Samuel han dejado su impronta en
una produccin heterognea por
los temas y los problemas que aborda. Ha permitido tambin la acunacin de una nueva categorfa:- los
sectores populares que,- aunque ms
inclusiva, desdibuja l~_f1_QQn g~

) so e

<.

das~ an fa que emerge de aquellos textos que indujeron a disearla (Romero, 1987, 1988). La categora de sectores populares, que incluye a los trabajadores, se ubic en el
centro de una controversia que no
alcanz a convertirse en debate. En
primer lugar porque no estaba claramente planteado y en segundo
trmino porque quines lo impugnaban lo hacan desde el poco claro
pero seguro lugar de la denuncia y
no a partir de un cuerpo de investigaciones que lo sostuvieran.
La cuestin de quines son los
sujetos histricos estaba en el centro de stas reflexiones. Los sujetos
. colectivos en particular las clases
haban sido colocadas como centrales por el paradigma del marxismo.
Pero es cierto que _haymu1tii:>Tes
lecturas de Marx y una de las reacciones contra el estructuralismo de
Althusser coloco el aceto en el
5=ampo de las represe"ilfaciOnes, de
las imgenes, de los valores y en las
fOCTas"ClturaTes. En cualquieri.de
esas nuevas versiones tanto el campo de las realidades materiales como sus dimensiones simblicas
constituyen un hecho lnescindible.
Los marxistas ingleses no colocaron
como un motivo problemtico el
concepto de clase sino que trataron
de explicar las maneras en que las
experiencias individuales y colectivas procesan las situaciones materiales como las culturales y explican
la sociedad de la cual surgieron y a
la cual contribuyeron a realizar.
Quienes acuaron el concepto
de sectores populares partieron
tambin de la idea de explicar la
sociedad pero, buscando recortar
un suleto que diera cuenta de las
complejidades del proceso de con-

formacin de los sujetos sociales ,


alumbr una categora que en s~
uso fue desdibujando el rostro de
los trabajadores y las complejidades de su experiencia cuando quedaron subsumidos en los anlisis
empricos concretos por las lites
letradas o sus capas ms acomodadas. Sin embargo la mayor parte de
los estudios que pueden incluirse
en esta heterognea nueva historia
social fueron estimulados por algunas de las reflexiones de quienes
cultivaron la categora de "sectores
populares".
Cules fueron los problemas
agendados por la nueva historia 'social? El relativo a las condiciones de
vida, en particular los vinculados
con la vivienda popular se encuentran ampliamente reflejados en numerosos artculos, en cambio la salud de vastos sectores de la poblacin o los niveles de consumo no
tienen la misma atencin.
La conformacin de una cultura
barrial y los mecanismos que la sustentaron (Romero-Gutirrez, 1987,
Gonzlez, 1990) se ha multiplicado
en trabajos puntuales an en curso
que dan cuenta de las transformaciones operadas desde la dcada del
veinte en la ciudad de Buenos Aires. Es en este campo de las dimensiones culturales y la construccin
de identidades donde los influjos
de la crtica literaria han sido fructferos. La literatra de ensoacin
expresada en las novelas semanales
ha sido estudiada por Beatriz Sarlo
(1985) quien desmenuza una escritura cuyas destinatarias principales
son las mujeres y su libro ms reciente (1992) sobre la "imaginacin
tcnica" da cuenta de una produccin literaria que difunde saberes

) s1 e

que alcanzan una proyeccin distinta en la dcada del veinte y del


treinta. Respecto al tema de las
identidades un tpico en el perodo
formativo de la argentina moderna
ha sido abordado por Adolfo Prieto
(1988) en un libro que no slo
muestra la ampliacin de los campos de lectura fruto de la escolarizacin obligatoria impuesta desde el
Estado sino centralmente la difusin de la literatura criollista y su
funcionalidad para diferentes sectores sociales. Para los sectores populares -dice Prieto -la literatura criollista de fin de siglo signific una
forma de q~lizacin ya que provey smbolos de identificacin y
afect las costumbres puesto que
reprodujo una atmsfera rural que
pareca garantizar el sentimiento de
nacionalidad, importante para sobrevivir en la confusin del mundo
cosmopolita. El criollismo se instal tambin en el carnaval y sirvi
para controlar las tensiones desatadas por el proceso de modernizacin. Sirvi tambin para reafirmar
el carcter nacional y discutir quin
tena ms derechos de pertenencia
a la nacin. Por parte de la burguesa el criollismo fue objeto de cultura y reelaborada para el pblico letrado. De modo que el criollismo
tena una triple significacin: para
los criollos constitua un medio de
defensa frente a la inmigracin, para stos expresaba su voluntad de
asimilacin y para los cultos constitua un producto cultural que deba
ser observado y que exiga una respuesta.
La cuestin de la identidad es el
tema central en este perodo donde
se advierte un complejo proceso de
confluencia de la construccin de

una identidad nacional, de una


identidad de clase, y hasta de una
identidad "tnica" y de "gnero"
amalgamadas, sin duda, en un movimiento marcado por constantes
interrelaciones.
La construccin de una identidad nacional trasfondo sustancial
en el libro de Prieto ha sido desarrollado tambin desde la mirada
que el Estado realiza del problema.
Los trabajos de Bertoni (1992) sobre
la conformacin de un panten de
los hroes por parte de las autoridades educativas y la problematizacin de la cuestin de la ciudadana
se integran con otros trabajos provmientes de los estudios ms especficos sobre la inmigracin que
permiten abordar un tema planteado ya por el viejo Sarmiento cuando se interrogaba obsesivamente
sobre el qu somos, sobre la condicin de argentinos.
Son precisamente los trabajos sobre el fenmeno inmigratorio los
que ciertamente han tomado la
cuestin tnica (12) como el eje de
sus investigaciones, en particular el
conjunto de artculos publicados
en Estudios Migratorios Latinoamericanos. Son ellos qienes al tomar los planteas pioneros de Baily
(1982) .intentaron realizar una lectura de Gino Germani que pusiera
en discusin la versin clsica elaborada por l hace casi treinta
ai'los. Est;:i versin, que se basaba
en las corrientes sociolgicas anglosajonas, privilegiaba los conceptos de equilibrio y funcionalidad y
haca hincapi en que el punto final del recorrido de la poblacin
inmigrante era su asimilacin en la
sociedad receptora como parte de
un proceso de homogeneizacin de

) 52 (

'I

la sociedad que crecientemente se


modernizaba.
Deca Germani " ... la fusin de
los distintos componentes argentinos y extranjeros en una unidad
nacional relativamente integrada ...
es lo que pareci emerger tras sesenta aos de casi ininterrumpida
inmigracin masiva" (Germani, p.
205) y agregaba " ... es necesario distinguir todo el perodo que dur la
inmigracin masiva, hasta 1930,
del perodo posterior hasta 1947 en
que prcticamente no hubo inmigracin. En el primero, los inmigrantes construyeron sus propias
estructuras -tanto en lo que se refiere a organizacin formal o informal
-ya que sin duda existan. uno al lado de otro sistemas de estratificacin especiales para cada nacionalldad. Se constituy as una estructura pluralista en estas esferas y cuya
existencia durante un largo perodo
pareca a juicio de muchos, poner
en peligro la integracin de la sociedad" (p. 207). La cita nos parece
significativa porque da cuenta de
que el fenmeno del melting pot
hay que estudiarlo inscripto en un
perodo largo de tiempo lo que no
excluye la existencia de un pluralismo en el momento de la mayor
afluencia de extranjeros. Desde el
momento en que las ideas de etnicidad, pluralismo o diferencia cuestionaban y desplazaban la nocin
de asimilacionismo y que los paradigmas clsicos de las ciencias sociales comenzaron a ser cuestionados producindose una fragmentacin se facilit tambin el abordaje
de diferentes grupos tnicos.
No estuvo al margen de este
cambio el estudio de las migraciones y de los grupos tnicos realiza-

dos en Europa y particularmente en

pases como Estados Unidos y Canad que intentaban recuperar los


sujetos sociales y su conciencia y
para los cuales los datos censales
globales o las designaciones genricas de espaol o italiano no alcanzaban. Diferencias regionales, experiencias, vinculaciones con la comunidad de origen y nuevas prcticas en la sociedad receptora abran
nuevas perspectivas y stas no tardaron en llegar a la Argentina.
La mayor parte de los trabajos
sobre el fenmeno inmigratorio y
ms precisamente sobre la "cuestin tnica" se han visto circunscriptos a los estudios de las comunidades, italianas en primer lugar y
mucho ms recientemente la espaola. Cerrados alrededor de la organizacin de las asociaciones de ayuda mutua es recin en los ltimos
aos que comienzan a plantearse
cuestiones vinculadas al complejo
proceso de la construccin de identidades.
Pero especficamente sobre los
trabajadores es poco lo que han
aportado estas investigaciones. En
este campo un problema crucial reside en analizar cmo se resolvieron las tensiones entre una identidad tnica que se construa en el
pas receptor a expensas de las
identidades regionales que constituan la base de la experiencia en el
pas de origen (podra ser el caso de
los italianos) y una identidad de
clase e incluso una identidad nacional que incluye el tema de la ciudadana.
Las exploraciones realizadas por
Ricardo Falcn (1987, 1992) apuntan a estudiar las relaciones entre la
cuestin tnica y el movimiento

) 53 (

obrero entrecruzando esta dimensin con la cuestin social y el regimen poltico focalizando en primer
lugar en el espacio que para las propuestas anarquistas y s_ocialistas
ocupaba esta dimensin. En segundo trmino aborda la tendencia a
identificar grupo tnico con determinadas categoras ocupacionales
en una direccin similar a la de
Guy Bourde (1977) sealando al
mismo tiempo la existencia de una
escala jerrquica de determinados
grupos dentro de la masa de trabajadores y su insistencia con la estructuracin de un movimiento
obrero en la ~rgentina.
Argumen~~do alrededor de los
casos de Buenos Aires y Rosario los
planteos son de carcter general y
en estrecha vinculacin con zonas
transitadas por autores que han estudiado el proceso de inmigracin
y su vinculacin con el de urbanizacin. De modo que los interrogantes permanecen planteados al
menos en dos direcciones que de
ningn modo pueden ser vistas como contradictorias sino como complementarias: cmo afect el problema tnico al proceso de formacin de las clases? Qu papel jugaron en el proceso de integracin de
la masa de trabajadores inmigrantes? o cul es el papel que jugaban
las diferencias tnicas en el lugar
del trabajo no slo en los momentos en los que emerge el conflicto
de manera abierta sino en la experiencia laboral cotidiana? Y ms estrictamente esas diferencias de orden tnico que cruzaban a la sociedad en general se reflejaban al interior de las fbricas y cules eran sus
manifestaciones y consecuencias?
En la primera direccin los traba-

jos de Gandolfo (1992) en torno a


los italianos intentan mostrar romo
las sociedades tnicas representaron
una alternativa moderada al movimiento obrero militante. Para el autor el mutualismo tnico y el sindicalismo obrero cosmopolita coexistieron en una compleja relacin de
complementariedad y competencia.
Pero al sealar la existencia de conflictos intra-tnicos que se daban
por ejemplo entre inquilinos y propietarios o entre patronos y obreros
las diferencias tnicas parecen licuarse en el lugar de trabajo, al menos en el ltimo caso, dando paso a
las tensiones producto de la desigual ubicacin en el proceso productivo. En oposicin, el trabajo de
Bilsky al abordar al trabajador de
origen judo en la argentina parece
ms convincente en su desarrollo y
conclusiones. En primer lugar se
trata de un grupo claramente diferenciado y localizado aunque el barrio en el que se asentaron no lleg
a transformarse en un ghetto. En
segundo lugar al abordar los problemas intratnicos coloca en un lugar
privilegiado las tensiones entre trabajadores y patrones judos y la lite comunitaria. Elite que por otra
parte acepta a los militante-trabajadores como un elemento social perturbador no diferencindose, en este aspecto, de la elite gobernante. El
caso estudiado por Bilsky es bastante particular por el escaso nmero
de los obreros judos y porque ellos
parecen encuadrarse ms claramente en el concepto de grupo tnico.
No se orientan en la misma direccin los estudios de trabajadores
ubicados en determinadas ramas de
la produccin industrial y el examen de los estudios mlcrohistricos

) 54 (

(Lobato, 1992). En estos casos los


problemas inherentes al trabajo y la
solidaridad de clase se alzan por sobre las diferencias de origen. En
efecto, el examen de un caso como
el de los trabaf adores de la industria
frigorfica (Lobato, 1988, 1990,
1992) coloca en un plano relevante
los inconvenientes de una generalizacin que oculta las diferencias
existentes en distintos momentos
histricos y espaciales. Las primeras
dcadas del siglo estn marcadas
por un fuerte componente inmigratorio dentro de la poblacin argentina. Por cierto los estudios sobre
ese proceso de transformacin de la
sociedad marcan los desajustes de
vnculos e identidades dentro de
los sectores populares. Pero cmo
estudiarlos en mbitos ms restringidos como los espacios laborales?.
Los registros fabriles de Swift, Armour y The Patent Knitting Co.
(una hilandera mediana de la localidad de Berisso) no dan cuenta de
peleas u otras manifestaciones de
tensin protagonizadas por argentinos y extranjeros o entre diferentes
grupos nacionales. De modo que la
etnicidad parece diluirse al menos
en el plano de los conflictos. Creemos, sin embargo que se debe prestar atencin a las experiencias acuadas en los pases de origen y su
procesamiento en el nuevo pues como dice Hobsbawn todos los inmigrantes de primera generacin tenan la vista vuelta hacia atrs tanto
como hacia adelante. Los problemas de integracin de los nuevos
grupos inmigratorios en particular
al trabajo industrial han sido enfatizados en numerosos trabajos, y en
la Argentina fueron una fuente de
tensin en los grandes establec-

) 5'5

mientos como los crnicos, en par- .


ticular en las primeras dcadas del
siglo.
La experiencia del trabajador inmigrante ocup el grueso de una
bibliografa que no prest la misma
atencin a la rica problemtica de
la cooptacin de masas de trabajadores indgenas que eran incorporados a la produccin industrial, o
ms claramente agro-industrial, en
condiciones que en nada se parean a las caracterizadas como modernas. Unos pocos estudios han
tomado en cuenta esta dimensin
(Santamara, 1986, Iigo Carrera,
1987) y el mayor atractivo consiste
en la propuesta de dilogo disciplinar {historia-antropologa) en el
"anlisis de las sociedades latinoamericanas donde el conservadurismo cultural de las poblaciones
campesinas es, por encima de todo,
manifestacin tenaz de una reticencia histrica a la aculturacin, en lo
que ello significa como sistema social de dominacin-explotacin"
(Santamara, p. 358). Es, entonces,
a partir del anlisis de los protagonistas del conflicto cultural que se
puede explicar que junto a las representaciones mentales sobre el
mundo del trabajo de la llamada
sociedad occidental existen las correspondientes a un recolector chaqueo o un campesino del rea andina y que cuando chocan no slo
aparecen los elementos del conflicto cultural sino tambin las interpenetraciones, las reelaboraciones,
los nuevos significados que emergen de esa experiencia.
Otra cuestin de importancia
agendada por la nueva historia social es la relativa a la historia de las
mujeres con su mutacin hacia la

-,

historia de su sexualidad, de su vida cotidiana. El campo es vasto e


incluye las construcciones discursivas de las ideologas dominantes en
el movimiento obrero como el
anarquismo (Barrancos, 1990), las
experiencias de una mujer obrera y
su discurso Oames, 1992), las experiencias en la fbrica (Lobato, 1990,
1991) y fuera de ella (Feijo, 1990).
La prctica de quines buscaban
rescatar el protagonismo femenino
fue colocar a las mujeres a Ja par
que los varones como agente del
cambio histrico y como objeto y
sujeto de investigacin. Peto dentro de las nuevas historias del trabajo y pese\~ la apertura de inditos campos de estudios se permaneca, como en Ja ms tradicional,
impermeable al debate acerca de la
mujer en la fuerza de trabajo o al
rol de la misma en el dcsarro.Jlo del
capitalismo.
Sin temor a equivocarnos podramos decir que los historiadores del
trabajo, en particular de las reas
urbanas, siguen ignorando a las
mujeres trabajadoras aunque constituyan un grupo mayoritario del
sector que se encuentra bajo estudio, y la produccin histrica presta escasa atencin a las investigacin que se encuentran bajo la clasificacin de "mujeres". Por qu
Historia del Trabajo e Historia de
Mujeres se ignoran mutuamente?
Por qu aparecen como mbitos
independientes cuando tienen intereses en comn y pueden reforzarse
mutuamente? Los vacos y el divorcio que se mencionan son el resultado de varias cuestiones convergentes. Prejuicios arraigados entre
los historiadores, la naturaleza de
las fuentes y los modos en que se

ha encarado Ja investigacin por


parte de las mujeres historiadoras
quienes se han concentrado en las
historias de mujeres ubicadas en el
sector rural, en los temas referidos a
la familia o al de la dote y la familia
para el siglo XIX prestando poca
atencin a los rasgos que asume el
trabajo tanto en los mbitos rurales
como en la industria. Y en aquellos
casos que se aborda la insercin de
las mujeres en el trabajo fabril la
constatacin de que el hogar es el
lugar privilegiado para la mujer va
acompafiado de una visin de las
fbricas como maquinarias infernales, devoradoras de seres humanos,
donde mujeres y nlfios fueron las
vctimas ms desgraciadas de esas
voracidad.
De modo que ausentes de la historiografa argentina sobre trabajadores las mujeres se transformaron
en un tema privilegiado por quienes desde diferentes disciplinas (sociologa, antropologa, economa)
estudiaron y discutieron la posicin
de la mujer en la sociedad, el trabajo invisible y no remunerado vinculado a la reproduccin de la fuerza de trabajo y los niveles de participacin en el proceso generador de
bienes relacionados con la industrializacin, y ms recientemente
en su intervencin en las "gestas
heroicas" del movimiento obrero
organizado.
Algunos de estos trabajos abordan el problema de la participacin
femenina en la fuerza de trabajo y
la miden va la informacin censal
favoreciendo una lectura global del
nivel de integracin de las mujeres
en la actividad econmica y del tipo de ocupaciones que desempefian, en particular en las reas urba-

) 56 (

nas. Otros apoyndose en las vinculaciones entre trabajo domstico


y trabajo asalariado, o dicho de
otro modo, entre la esfera pblica y
la privada o entre el ejercicio de la
ciudadana y el papel sexual incursionan en el estudio de la dimensin del trabajo domstico y extradomstico entre las mujeres de sectores populares Oelin, 1978, JelinFeijo, 1980). Las investigaciones
histricas se bifurcan entre aquellos
que aluden a la partidpadn femenina en los marcos. de estudios globales referidos al proceso de constitucin de un mercado laboral, sus
transformaciones y caractersticas,
ubicando los bolsones de empleo
para las mujeres (Sbato, 1985,
1992, Kritz, 1985, Palomino, 1988),
aquellas otras que destacan su participacin en algunos movimientos
de protestas y las que rescatan a
quines descollaron en el mbito
cientfico, poltico o cultural.
Con mayor o menor xito es:tos:
trabajos contribuyeron a colocar el
tema de la mujer como un campo
particular de estudio. Abreron un
camino que se est expandiendo
con nuevas y matizadas reflexiones
(13) y que, seguramente, permitirn superar aquellas visiones que
descuidan las .complejidades de una
sociedad donde la mujer es slo
una parte y, que en ms de una
oportunidad impiden ver el doble
movimiento de confllcto y complementariedad que existe en las relaciones entre hombres y mujeres.
Complejidad y conflictividad que
emergen ms claramente cuando la
mujer se incorpora al trabajo extradomstico (Lobato, 1990).
Las historias del trabajo, en cambio, pasan por alto campos de expe-

) 57

riencia donde la activa participacin de las mujeres en los movimientos de protestas o en la organizacin sindical (o su ausencia) sean
vistos de manera ms extensa y
compleja, contemplando las vicisitudes de ra vida cotidiana, la existencia o no de un doble trabajo, las
incertidumbres o las aspiraciones
de las gente. Ms an, atendiendo
tambin a las diversas formas en las
que puede expresarse el conflicto
Iaboral y prestando atencin a fa
variedad de comportamientos que
involucran tanto a las posibilidades
de resistencia del trabajador como a
las estrategias empresarias: y, como
deca anteriormente, a la generacin del consenso que facilita Ias
relaciones del trabajo.
Si una virtud de la nueva historia
social resida en la ampliacin temtica y metodolgica en el caso
especfico de las mujeres eUo permiti abordar zonas poco transitadas en los estudios anteri.ores. La
constitucin de la familia, la sexualidad y su debate al interor del movimiento anarquista son los temas
inicialmente contemplados. Pero si
su limitacin en el contexto ms
general del abordaje del mundo del
trabajo lo constituye la escasa atencin al lugar de trabajo en el caso
de las mujeres esas dificultades se
multipllcan. Cualquier abordaje de
la dinmica del proceso de trabajo
debe dar cuenta de que adems de
la divisin social y tcnica del mismo sefialada por Marx existe otra
divisin del trabajo que atiende a la
diferencias de acuerdo al sexo y a ta
raza. Las clara separacin entre trabajo masculino y femenino obligan
a un examen de uno de los componentes claves del proceso de trabajo

como lo es la distribucin de las calificaciones o las modificaciones en


la organizacin laboral o los efectos
de las nuevas tecnologas sobre el
trabajo de hombres y mujeres. De
modo que sefialadas estas dificultades es necesario analizar de que
manera la creacin y reproduccin
de trabajos masculinos/femeninos
est organizada a travs de las construcciones sociales en torno a los
roles masculino y femenino y a la
desigual distribucin del poder entre los sexos. La presencia de las
mujeres en el mundo del trabajo
constituye un fenmeno complejo,
a veces ambi.z.,~o, otros contradictorio. En su bse se encuentran las
cuestiones relacionadas con los rol es productivos pero se conecta
tambin con las visiones que del
papel de lo masculino y femenino
se tiene en la sociedad. Un examen
de estas cuestiones puede contribuir a establecer un puente necesario entre historia del trabajo e historia de mujeres que la nueva historia social todava no ha producido.
El camino de la infancia y el trabajo ha sido transitado escasamente. La existencia de nifios trabajadores es una realidad presente y pasada que ha sido esbozada en un
trabajo que constataba la conformacin de un mundo del trabajo
infantil en la ciudad de Buenos Aires (Suriano, 1990) y que trabajos
ms recientes estn ampliando al
mundo de la infancia en su conjunto (Ciafardo, 1992).
Como se ha sefiala,do. hasta aqu
los temas son tan amplios y diversos que podra afirmarse que el movimiento delineado por esta produccin historiogrfica ha ido de la
hi~toria de los trabajadores a la his-

toria social. A partir de esta constatacin la historia del trabajo en la


Argentina debera orientar su rumbo en la direccin de focalizar sobre
algunos aspectos escasamente privilegiados en este camino.
3. Recuperar al sujeto y una
visin totalizadora
Si la nueva historia social ha producido un estallido de temas, problemas y abordajes cul es el rumbo que la historia de los trabajadores requiere en ste nuevo contexto
de creciente profesionalizacin de
la disciplina?
En primer lugar hay algunos vacos historiogrficos que llenar. Los
Interrogantes sobre las ideas de los
empresarios en torno a la forma de
organizar el tiempo y el esfuerzo de
los trabajadores continan siendo
una incognita. El examen del trabajo en la Argentina reclama un colocacin y un anlisis centrado en
aquellos tpicos que pueden dar
cuenta de las habilidades, destrezas
y comportamientos de los trabajadores como de los engranajes de los
que forman parte y de las relaciones que se establecen. Parece necesario indagar desde una perspectiva
histrica algunos tpicos que la sociologa industrial ha delineado: la
relacin existente entre organizacin tcnica y humana del trabajo,
las formas del conflicto y la cultura
que se gesta en los mbitos laborales, la forma en que se construye el
ciudadano industrial o, mejor an,
el ciudadano-trabajador. Es posible
que al buscar delimitar la experiencia de la gente no slo por sus factores externos (hogar, barrios, con-

) 58 (

sumo) la explicacin sobre los mecanismos por los cuales los trabajadores se constituyen como miembros de una clase y como individuos permita recuperar al sujeto
mismo: los trabajadores.
En esta amplia zona an por explorar son varias las direcciones a
seguir: el examen de diferentes grupos de trabajadores (tanto los organizados como los no orgmizados)
puede dar cuenta de un fenmeno
mucho ms complejo que el que se
mira tras el homogneo de obrero
fabril (Lobato, 1990, Lobato-Rocchi, 1991). El estudio de diferentes
ramas industriales seguramente
permitir conocer con mayor precisin las bases conceptuales con que
los empresarios organizan sus empresas y las formas en que los trabajadores aceptan, rechazan o modifican esas propuestas. Dirn mucho
tambin sobre la tecnologa y las
relaciones sociales implcitas en su
utilizacin y difusin.
Tradicionalmente los estudios sobre trabajadores se han concentrado en stos pero las pretensiones de
los empresarios y sus sistemas de
valores resultan tan tiles. como los
que sustentan los asalariados. para
entender la conflictividad (o no) de
sus relaciones.
Del mismo modo ta constitucin
de mbitos especificos relacionados
con ta organiizadn del trabajo, la
formacin de los especialista laborales y su grado de insercin en las
instituciones pblicas y privadas se
orientan a una comprensin global
de la dinmica laboral, de sus
transformaciones y de sus permanencias.
En todos los casos hay que estar
lo suficientemente alertas para in-

CO"IJOrar dos elementos fundam.en-.


tales para la comprensin de Ia dinmica constitutiva del proceso de
trabajo y su transformacin: las diferencias tnicas y las de sexo (gnero).
En la sociedad contempornea
las preguntas alrededor de losproblemas sobre la productividad y las
transformaciones en los procesos
de trabajo llaman la atencin de
economistas y socilogos. La perspectiva histrica permitira comprender en toda su amplitud este
complejo proceso. Una vuelta al lugar de trabajo favorecera entonces
una mirada mas detallada no slo
sobre los trabajadores industriales
sino tambin sobre el conjunto de
los asalariados al abordar las formas
y condiciones de trabajo que afectan al sector servicios y a las capas
de profesionales.
Pero el esfuerzo mayor se bifurca
en dos direcciones. Por un lado es
necesario repensar Ja historia de los
trabajadores buscando integrar los
aportes de la nueva historiografa
en una visin globalizadora de los
procesos histricos. Por el otro la
historia poltico institucional debe
incorporar un examen de la constitucin de un mbito pblico de los
trabajadores, de sus mecanismos de
accin, de las formas con que buscan moldear a sus bases los dirigentes gremiales, de su vinculacin
con las fuerzas polticas. Debe tambin recuperar las cuestiones: abordadas por la nueva historia social
que ha excedido los marcos de una
historia contributiva y de las visiones esencialistas de la ciase obtera
(14) puesto que ambas slo alcanzan para rescatar del olvido algunos
pocos acontecimientos pero son in-

) 59 (

suficientes para explicar el papel


que los trabajadores tuvieron y tienen en la sociedad argentina
Bibliografa citada
Jeremy Adelman (ed.): Essays in Argentine
Labour History, St Antonys/Macmlllan
Serles, 199 2.
Diego Armus (Comp.): Mundo urbano y cultura popular. Estudios de Historia Social
Argentina, Sudamericana, Bs. As, 1990,
Incluye temas como la sexualidad en el
discurso anarquista, el fomentlsmo barrial y las producciones culturales de la
dcada del veinte, el trabajo en las fbricas y el de las mu)eres y nios.
AA. VV: Sectores Populares y vida urbana,
CLACSO, Bs.As. 1984, Incluye temas referidos a Ja ,.;vi,vlenda y la huelga de Inquilinos, el ~nblente urbano y la higiene social en Rosario, las condiciones de
vida y la estructuracin del habltat en
Tucumn o la pobreza en Buenos Aires.
Diego Armus y Jorge E. Hardoy: "Conventillos, ranchos y casa propia en el mundo
urbano del novecientos", en Diego Armus (Comp.): Mundo urbano ...
Anah Ballent: "La Iglesia y la vivienda popular: La "Gran Colecta Nacional de
1919", en Diego Armus (Comp.): Mundo
urbano ...
Dora Barrancos: Anarquismo, Educacin y
Costumbres en la Argentina de Principios
de Siglo, Contrapunto, Bs.As. 1990.
- - : "Anarquismo y sexualidad", en Diego
Armus (Comp.): Mundo urbano y ...
Samuel Baily: "Las sociedades de ayuda
mutua y el desarrollo de una comunidad italiana en Buenos Aires, 18581918", en Desarrollo econmico, Vol. 21
No. 84, enero-marzo de 1982.
Beba Balv y otros: lucha de calles lucha de
Clases, La Rosa Blindada, Buenos Aires,
1973.
Lllia Ana Bertonl: "Construir la nacionalidad: hroes estatuas y fiestas patrias,
1887-1891", Boletn No. 5, Instituto de
Historia Argentina y Americana Dr.
Emillo Ravignani, 1992.
Edgardo Ililsky: La Fora y el movimiento
obrero 1900-1910, CEAL, Buenos Aires,
1985.
- - : La Semana Trgica. Cea!, Bs.As. 1984.
- - : Esbozo de Historia del Movimiento Obre-

ro Argentino: desde sus orgenes hasta el


advenimiento del peronismo, Cuadernos
Simn Rodrguez -Editorial Biblos, Bs.
As. 1987.
Guy Bourd: Buenos Aires: urbanizacin e inmigracin, Editorial Huemul, Bs. As.,
1977.
James Brennan: "El claslsmo y los obreros.
El contexto fabril del 'sindicalismo de liberacin' en la industria automotriz cordobesa", 1970-75", en Desa"ollo Econmico, 32, 125, abril-junio 1992.
Nicols Ilgo Carrera: "Poblacin, Violencia y Clase Obrera, Anuario 12 1986-87,
Universidad Nacional de Rosario, 1987.
Eduardo O. Clafardo: Los nios en la ciudad
de Buenos Aires (1890-1910), CEAL, Bs.
As., 1992.
Francisco Dellch: "Desmovilizacin obrera
y cambio social", en Crtica y Utopa No.
3, Bs.As., 1981.
Ernesto Krlts: La formacin de la fuerza de
trabajo en la argentina, CENEP, Buenos
Aires, 1979.
Marcelo Cavarozzl: Sindicatos y poltica en
Argentina, 1955-58, CEDES, Bs.As. 1979.
Roberto Corts Conde: El Progreso argentino,
1880-1914, Sudamericana, Bs.As., 1979.
Hugo del Campo: Sindicalismo y peronismo:
los comienzos de un vnculo perdurable,
CLACSO, Bs.As., 1983.
Fernando Devoto - Gianfausto Rosoli: La
inmigracin italiana en la Argentina, Edit
Biblos, Bs.As., 1985.
Rlcardo Falcn: Los orgenes del movimiento
obrero 1857 - 1890, CF.AL, Bs.As. 1985.
- - : El mundo del trabajo urbano (18901914), Cea!, Buenos Aires, 1986.
- - : "Izquierdas, Reglmen Poltico, Cuestin tnica y cuestin social en Argentina, (1890-1912), Anuario 12 1986-87,
Rosario 1987.
- - : "lnngracin, cuestin tnica y movimiento obrero (1870-1914), en F. J.
Devoto -E. J. Mguez: Asociacionismo,
Trabajo e Identidad Etnica, CEMLA-CSERIEHS, Bs. As, 1992.
Romolo Gandolfo: "Las sociedades italianas de socorros mutuos de Buenos Aires

) 60 (

cuestiones de clase y etna dentro de


una comunidad de Inmigran.tes (18801920), en F. J. Devoto-E. Mguez, Asociacionismo, Trabajo ...
Glno Germanl: Poltica y sociedad en una
poca de transicin. De la sociedad tradicional a la sociedad de masas, Editorial
Palds, Bs.As., 196.
Glno Germani: "El surgimiento del peronlsmo: el rol de los obreros y de los mlgrantes Internos", en Desarrollo Econmico, No. 51, octubre diciembre de 1973.
Julio Godlo: El movimiento obrero y la cuestin nacional. Argentina: inmigrantes, asalariados y lucha de clases, 1880-1910,
Erasmo, Bs.As., 1972.
- - : La semana trgica de 1919, Granlca,
Bs.As. 1972.
Ricardo Gonzlez: "Lo propio y lo aeno.
Actividades culturales y fomentlsmo en
una asociacin vecinal, Barrio Nazca
(19250-1930", en Diego Armus (Comp.)
Mundo urbano y ...
Leandro Gutirrez: Vida material y experiencias de los sectores populares, Buenos Aires,
1880-1914, PEHESA, Buenos Alces,
1981. Publicado en Revista de Indias, No.
163-164, Sevllla, 1981.
Leandro Gutirrez y Luis Alberto Romero:
sociedades barriales, Bibllotecas Populares y Cultura de los Sectores
Populares, Buenos Aires, 1920-45#, en
Desarrollo Econmico, 29, 113, abril
junio de 1989.
Mnica B. Gordlllo: "Los prolegmenos del
cordobazo. Los sindicatos lderes de
Crdoba dentro de la estructura de poder slndical", en Desarrollo Econmico,
31, 122, julio -septiembre de 1991.
Stuart Hall: "Notas sobre la deconstruccin
de lo popular", en Raphael Samuel Ed.:
HistQria Popular y Teora Socialista, Crtica, Espaa, 1984.
jorge E. Hardoy: "La vivlenda popular en .eJ
municipio de Rosario a fines del siglo
XIX. El Censo de Conventillos de 1895,
en AA. VV.: Sectores Populares y Vida urbana. ..
Daniel James: Resistencia e integracin. El
peronismo y la clase trabajadora argentina
1946-76, Sudamericana, Bs.As. 1990.
- - : "Historias con:tadas en los m.rgenes,
La vida de Doa Mara: Historia .oral y
problemtica de gneros", en Entrepasados, Revista de Historia, Ao Ll, No. 3,
19.92.
Elizabeth Jelin: La mu;er y el mercado de 'tr.a-

bajo urbano CEDES, Bs. As. 1978.


- - : Familia y unidad domstica: Mundo p.
blico y privado, CEDES, Bs.As. 1984.
Elizabeth Jelln y Mara del Carmen Feijoo:
Trabajo y familia en el ciclo de vida femenino: el caso de los sectores populares de
Buenos Aires, CEDES. Bs. As, 1980.
Francls Korn y Lidia de la Torre: "La vivienda en Buenos Aires, 1887-1914", en Desa"ollo econmico, No. 98 Julio septiembre de 1985.
Pancho Llernur: "Buenos Aires: la estrategia de la casa autoconstrulda" en AA.
VV: Sectores Populares y Vida Urbana ...
Mlrta Zaida Lobato: El taylorismo en la gran
industria exportadora, J 907-45, Ceal, Bs.
As. 1988.
- - : Mujeres en la fbrica. El caso de las
obreras del Frigorfico Armou r, 191569", en Anuario IEHS, 5, Tandil, 1990.
- - : "Una visin del mundo del trabajo:
Obreros inmigrantes en la industria frigorfica, 1900-30", en F. J. Devoto-E. J.
Mguez, Asociacionismo, Trabajo ...
- - : "Una visin del mundo del traba)o: el
caso de los obreros de la Industria frigorfica, en Diego Armus (Comp.) Mundo
urbano ....
- - : "Work and Confllct In the Meat Packlng Jndustry", en jeremy Adelman
(ed.): Essays in ..
Mrta Zalda Lobato y Femando Rocchi: "El
valor de los archivos de fbrica como
fuente documental", Entrepasados No. 1,
199L

H. Matsushita: Movimiento obrero argentino,


1930-45: sus proyecciones en los orgenes
del peronismo, Siglo Veinte, Bs. as. 1983.
M. Murmis y J. C. Portantlero: Estudios sobre los orgenes del peronismo, Siglo XXI,
Bs. As. 1972.
Hctor Palomino: Cambios ocupacionales y
sociales en Argentina, 1947-85, Cisea, Bs.
As.. 1988.
Jos Panettierl: Los trabajadores en tiempos
de la in.migracin masiva en Argentina,
1870-1910, Universidad Nacional de la
Plata, La Plata, 1966 (Hay reediclones).
- - : Devaluaciones de la moneda (18221935), Cea), Bs. As. 1983 en particular
los captulos VI y X.
Adolfo Prlet-0: El discurso criollista en la formacin de la Argentina Moderna, Sudamericana, Bs. As., 1988.
Agustina Prieto: "Condiciones de vida en el
barrio Refinera de Rosario. La vivienda
de los trabajadores (1890-1914)", en

) . 61 (

obrero y conflicto social, Proyeccin, Bs.


Anuario 14, Segunda F.poca, Rosario
As. 1971.
1989-90, Universidad Nacional de RosaJuan Surialio: La huelga de inquilinos de
rio, Rosario, 1991.
1907, Cea!, Bs.As., 1983.
David Rock: "La semana trgica y los usos
- - : Trabajadores, anarquismo y estado rede la historia", en Desanollo Econmico,
presor de la Ley de Residencia a la Ley de
No. 45,Juro de 1972-. (a)
Defensa Social (1907-1910), Ceal, Rs. As.
- - : "Lucha civil en la Argentina. La Se1988.
mana Trgica de Enero de 1919", en De,- - : "Nios Trabajadores. Una aproxbnasarrollo Ecom5mco, 11, 42-44, julio de
dn al trabajo fnfanttl en la Industria
1971-Marzo de 19n. {b)
portefia de comienzos de siglo", en DieLuis Albe1to Romero: is sectores: populares
go Armus (Comp.) Mundo urbano y culurbanos como su:jetu his.t6rcu, P'EHESA,
tura-.
Bs. As. 1988. Publicado en Scciolglca,
- - : Las pr6dica.T culEumles del amuquismo,
Mxco, 1989.
Mimeo, Bs.As. 1991--~ "Los sectmes pcpulaies en las cli1il.dajuan Caxlos Tm1e {Comp.): LR (mma6n dd
des Iattnoamerlcamis: del siglo X]X. La
silfliicaliJma pemnista, Legasa, :&. As.,
cuestin de Ia identidad", en DeswmEfo
1988 reedita nn con)unto de artculos
Ewr.Wmi-ro, Z7, Hl'6, ]1!11J!io Septtembre de
'tnscrlptos en Ia pofmfca sobre los
li.9'8'7.
orgenes deJ: pemnfsmo y por el Euga.r de
Ruben Rotondaro: Realidad y cambio en el
los sindicatos demit10 de l.
si1r1dfmfismo, Pleamar, Bs. As, 1971.
- - : La vieja gp.w,d'i1111 sindical y Per6n. Sobre
Hllda Sbato~:'.'L formacin del mercado
los orgenes d'el peronismo, Sudamedcaina,
de trabajo
Buenos Mres, 1850-80",
Bs. As- 1990en Desarrollo econ6mico, No. 96, enero
Anibal Vfguuac "Participacin electoral y
marzo de 1985.
prcticas polticas en los sectores pomH!lda Sbato - Lufs Alberto Romero: Los tralares en Buenos Aires, 1912-192Z", en
bajadores de Buenos Aires. La experiencia
Entrepasados, Revista de Historia Ao_ 1
del mercado: 1850-80, Sudamericana, Bs.
No. 1, 1991.
As. 1992
- - : "El primero de mayo en Buenos Afites:,.
Raphael Samuel: Historia Popular, Historia
1890-1950: revolucin y usos de una
del Pueblo", en R. Samuel Ed.: Historia
tradicin", en Boletn No. 3 del Instituto
Popular y ..
de Historia Argentina y Americana D.r--"La Storia della gente comune", en
Ernillo Ravlgnanl, 3a. Serle, ler. Seme~
Luisa Passerinl Ed.: Vita quotidiana e cultre de 1991.
tura materia/e de/le classi subalterne, RoCatalina Walnenrum y Zulma Recchini de
senberg & Selller, Tocino, 1978.
Lattes: Empleo femenino y desarrollo ecoDaniel J. Santamara: Migracin laboral y
n6mico, CENEP, Bs.As. 1979.
conflicto lnter-tnico. EL caso de los mi- - : Trabaadoras latinoamericanas; un angrantes indgenas temporarios a los inlisis comparativo de la Argentina, Bolivia y
genios azuraieros salto jujeos", en EsParaguay, CENEP, Bs.As., 1980.
tudios Migratorios Latinoame.ricanos, 3,
Catalina Wainerman: "Educacin Familia Y

agosto de 1986.
Participacin Econmica en la argentiBeatriz Sarlo: El imperio de los sentimientos,
na", en Desarrollo Econmico, Vol. 18,.
Catlogos Edit, Buenos Aires, 1985.
No. 72, enero -marzo 1979.
- - : La imaginaci6n tcnica. Sueos moderRayrnond Williarns: Marxismo y Literatura,.
nos de la cultura argentina, Nueva Visin,
Pennsula, Espaa, 1977.
Rs. As. 1992.
Osear Yujnovsky: "Polticas de vivienda en
Ruth Sarultu; Oportunidades diferenciales por
la ciudad de B'uenos Aires, 1880-1914",
sexo en la Repblica Argentina, CENEP,
en Desarrollo econmico, No. 54, JulloBuenos Aires, 1979.
. sept. de 1974.
James Scobie: Buenos Aires, del centro a los
Ruben Zorrllla: Estructura y dinmica del sinar.rfos, 1870-1910, Solar Hachette, Bsdicalismo argentino, La Plyade, Bs. As.
As. 1977.
Jmge Solomonoff: Ideologas del movimiento

en

) 62

Notas
l. La produccin histrica sobre los tra-

bajadores argentinos ha sido objeto de varios anlisis especficos o integrados a visiones del conjunto latinoamericano. Pueden
consultarse entre los primeros: Hctor Cordone: M Apuntes sobre la evolucin de la
historia sindical en la Argentina. Una aproximacin bibllogrlka, en Boletn CEll.,
Ao X, No. XVI, diciembre de 1987, Luis
Alberto Romero - Leandro Gutirrez: Los
sectores populares y el movimiento obrero:
un estado de la cuestin", en Boletn No. 3
del Instituto de historia Argentina y Americana Dr. Emill.o Ravignanl, 3a. Serle, ler.
semestre de 1991, juan Carlos Torre: "Acerca de los estudios sobre la historia de los
trabajadores en la Argentina", en Anuario
5, IEHS, Tandil. 1990. Del contexto latinoamericano Emllia Viotti da Costa: "Tendencias en la Historia Obrera Latinoamerlcamr", HISLA, Revista latinoamericana de
Hlsroria Econmica y Social, XI, ler. semestre de 1988.
2. Cuando este artculo estaba escrito
nos enteramos de la muerte de E. P.
Thompson. Thommm .fue uno de los ms
prominentes lnterectu:aies socialistas de la
pos.guen:a y jug un papel !lmportante en el
:surgimiento .de una Nueva izquierda en
Gran BFetaa as como entre Intelectuaies
de otros palses incluido .el nuestro. fue un
critico de fas tendencias contemporneas
.del ;ma:r.xi'Smo y un polem.ista permanente
y el me:or homena~e que podemos hacerle
es discutir los problemas ~edcos y politl'COS que fueron 'Centrales en :su pensammento.
3. Para un anlisis de !ns histodado,res
Ingleses ver Harvey J. Kaye: Los .historiadores
.marxistas britnicos, Universidad de Zaragoza,, Espaa, 1984 y un volumen de ensayos
m:ticos, .aunque reconociendo .SUS COnttihudones, de algunos problemas que permanecen en el trabajo Intelectual y poltico
de Thompson: Harvey J. Kaye and Kelth
McClelland, Ed.: E. P. Thompson. Critica/
Perspectives, Temple University Press, Gran
Bretaa, 1990.
4. Habra que mencionar la escasa influencia de los historiadores norteamericanos como Gutman y Montgomery, aunque
es justo sealar que tambin ellos abrevaron del marxismo britnico.
5. Dan cuenta de stas cuestiones los
clsicos trabajos de Diego Abad de Santllln: La FQRA. ld,eolog(a y Trayectoria (anar-

quista), Sebastln Marotta: El movimiento


sindical argentino (sindicalista), Jacinto ddone: Gremialismo Proletario Argentino (Sodallsta), Ruben Iscaro: Origen y desarrollo
del movimiento sindical argentino (comunista) hasta las producciones ms acadmicas
de Godio (1972), Falcn (1985), Solomonoff (1971) y Bllsky {1985).
6. Gareth Stedman Jones: Languages af
dass. Studies in English working c/ass history,
1832-1982, Cambridge Universlty Pres,
1983, en particular el captulo 3 Rethinklng Chartlsm". (Hay edicin en espaol).
7. Constituye una de las primeras tesis
estructurada alrededor de los trabajadores
para obtener el ttulo de Dr. en Historia.)
8. Ver en particular Arthur 1- Taylor: El
nivel de vida en Gran Bretaa durante la Revolucin Industrial, Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, .Espaila 1985. La versin publicada en 1975 en Ingls fue la que circul
entre los grupos de estudios que se formaron al margen de la Univenldad.
9. El IInpacto de Hobsbawn sobre una
amplia franja de historiadores as como el
papel desempeado por Leandro Gutirrez
en la problematlzacln de los estudios sobre trabajadores producto de ese impacto
fue analizado recientemente por Hilda Sbato: .. Hobsbawn y nuestro pasado" en
Pu.nto de Vi~ta, No. 46, agosto de 199 3. Para
q.uienes en la poca de la dictadura no tenamos mbitos institucionales (estatales
ni privados) de formacin acadmica Leandro .sl,gnmc la figura aglutinante para una
experlencla Intelectual que exceda la dlfuswn de il:a obra .de Hobsbawn para extende1Cse al anlisis .de la historiografa marxista inglesa -en su conjunto, y la critica a las
riglideces .del estructuralismo althusseriano.
10. Hay que seftalar aqw que los autores
han ledo atentamente el libro de David M.
Goma.a., Richard Edwa:rds y Michael Reich:
Trab.ajo :segme.ntado: t;aba}adores divididos.
La transfarmaci6n hist6rica del trabajo en los
Estados Unidos, Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, Espaa, 1986. La primera
edicin en 'ingls es de 1982.
11. En la provincia de Buenos Aires manifestaciones de las tensiones que el proceso de modernizacin generaba son las actitudes de xenofobia de la .poblacin nativagaucha en Tandil. Ver Juan Carlos Torre:
"Los crmenes del Tata Dios, el mesas gaucho", en Todo es Histo,rJa, 4, Agosto de
1967, Hugo Narlo: Tata Dios. El mesfas de la
ltima montonera, Plus Ultra, Buenos Aires,

'1976 y Los crmenes del Tandl, 1872, CEAL,


Buenos Aires, 1983. Para otras reglones del
pas se pueden consultar Noern Goldrnan:
"El levantamiento de montoneras contra
ugrlngos" y "masones" en Tucumn, 1887:
Tradicin oral y cultura popular", en Boletn No. 2 del Instituto de Historia Argentina
y Americana Dr. Emilio Ravgnanl, 3a. Serle, ler. Semestre de 1990, Leopoldo Bartolom: "Movimientos milenaristas de los
aborgenes entre 1905 y 1933", en Suplemento Antropolgico, Universidad Catlica
de Asuncin del Paraguay, Vol. 7 Nos. 1-2,
1972 y Gustavo L. Paz: ~Resistencia y rebelin campesina en la puna de }ujuy, 18501875, en Boletn Na, 4, det Instituto de Historia Argentina y Amel'icana Dr. E Ravlgnani, 3a. Serle, 2do .. Semestre de t99I.
12. Un grupo tnico es, segn una de las
definiciones utilizadas un grupo dentro de
una sociedad ms amplia con trazos culturales comuneS;'."l::on un sentido de comunidad entre sus miembros, basado en una herencia comn supuesta, un sentfmiento. et-

nocntrico, sentido de pertenencia a1 grupo y, en algunos casos, en un territorio distintivo, requiere adems que el resto de la
sociedad perciba al grupo como diferente.
La heterogeneidad de origen de la poblacin Argentina est fuera de cuestin lo
que no parece suficientemente demostrada
es que la misma est fragmentada en grupos tnicos que sean percibidos como tales.
13. Ejemplo de esta expansin es la realizacin de Jornadas de Historia de las mujeres, la organizacin de simposios sobre
Mujer y Trabajo, la organizacin de dos
maestas en el tema y la conformacin del
Area fntenlisdpfinarla de los Estudios sobre
Mujeres en el marco de la Fa01Itad de FIIosofa y Letras de Ja UBA.
14. Hay mra extensa literatura que no
ha sido tratada aqufy que constituyen anlisis especficos de un acontecimiento determinado o en la mayor parte de los casos
organizan una seleccin documental. Ver
la coleccin Biblioteca Poltica Argentina
del Centro Editor de Amrica Latina.

Una genealoga para el parricidio:


Juan Mara Gutirrez y la construccin
de una tradicin literaria
jorge Myers"
"1be men that write books, Carlyle
says; are now tbe world's prlests,
the spintual directors of mankind."

J. A. Fraude

Introduccin

dn de un naciente espritu nacio-

n el marco de I recusacin radical hecha por la generacin


romntica argentina al legado
cultural espaol, la figura intelectual de Juan Mara Gutirrez ha indicado siempre una zona de ambigedad. Ha llamado la atencin de
ms de un intrprete de su obra, el
hecho que frente a la propuesta
central en torno a la cual se articul
el pensamiento de su generacin
-l!a j:nvencin de una cultura que se
pretemda "nacional" en tanto lograba ser "republicana", y que se
edificaba sobre una ruptura absoluta con el pasado espaol y monrquico-, Gutirrez pareca asumir
una actitud que lo opona al espritu general de su poca. Su entusiasta exploracin de las producciones
culturalles; del perodo colonial, no
s:Eo romo objeto de curiosidad erudita,. s;mo para ubicar en ellas los
orgenes de la literatura escrita por
sus, contemporneos y que l mismo interpretaba como manifesta-

"Docente de la ctedra de Pensamiento Argentino. y Latinoamer.icano de la U.B.A.

) 64 (

nal, no ha parecido condecir con


las actitudes ms corrientes de amplio repudio hacia ese sector del pasado argentino. De forma semejante, la contradiccin aparente en el
interior del pensamiento de Gutirrez; que se sita en la oposicin
entre el "Porteo" defensor de una
autonoma cultural frente al academicismo espaol, y el historiador
literario que reivindica de forma
positiva el aspecto menos autnomo de aquella tradicin cultural -la
literatura de la colonia-, tambin
ha parecido subrayar la distancia
que separaba a Gutinez de sus
contemporneos, distancia cuyo carcter insalvable deba traducirse
necesariamente en un pensamiento
dividido contra s mismo.
Estas contradicciones se enmarcan en la oposicin entre los valores y metas del romanticismo, ideologa esttica abrazada por Gutirrez -como por la casi totalidad de
sus compaeros de generaci.n-, y
aquellos que derivaban del republicanismo ilustrado, cuya capacidad
de ofrecer representaciones verosmiles de la realidad argentina y de

) 6s e

'1
1