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Daly, Csar. Des concours pour les monuments publics dans le pass, le prsent et l'avenir. 1995.

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DES

CONCOURS

POUR LES

MONUMENTS

PUBLICS

DANS

LE

PASSE,

LE

PRSE.NT

ET

L'AVENIR

PAR M. CSAR DALY


ARCHITECTE
DU GOUVERNEMENT
Direueur-Fondateur,

& Propritaire de la ft Revue gnra)e de )'Arc))itefture


et des Travaux publics n

DD!

A M. PROSPER MRIME
SENATEUR
Membre de i'Acadmie franaife &.de i'Acadmie des Infcriptions &. Be[)es-Lett.res;
tnfpefteur gnral des Monuments liftoriques, etc.

PARIS
AUX

BUREAUX

DE

LA

REVUE

DE

T~t!c<f-c7M'!eM,8
ET

CHEZ

A. MOREL

& Cie,
Rue Vivienne, 18
i86t

L
1-S

L'ARCHITECTURE

8
DITEURS

DESCONCOURS
POUR

LES

MONUMENTS PUBLICS

SOMMAIRES
1.

Mise au concours du nouvel Opra.


ans.

II.

Les avantages du concours public prouvs par des exemples.


ment de la Rpublique.
Les Halles centrales de Paris.

III.

et le patriciat des artistes sont peu sympaPourquoi les administrations


MM. Duc et Viollet-le-Duc.
Action rcithiques aux concours publics.
et
malheureuse
des
administrations et des artistes officiels les uns sur
proque
les autres.

IV.

Les co?tfOM~ limits . des artistes connus


illimits ?
avantage les con-coi~~M~es

V.

Mfiance qu'ont excite jusqu'ici parmi les artistes les concours publics, et
causes de cette mfiance.
Citation ditante propos du concours pour lo
Tombeau de Napolon 1~.

VI.

Le patriciat des artistes ne manquera pas aux concours publics, si on les


L'administration
ne compromettra ni sa r~onsaorganise srieusement.
bilil ni sa ~6~c.

yil.

Les concours publics

peuvent-ils

depuis trente

remplacer

avec

Autres

Les anciens et les nouveaux


avantages des concours publics.
Les Gothiques.Ralliement
des coles sur le terrain de l'clecClassiques.
tisme. Les concours montreraient priodiquement
les volutions de la pense architecturale.
Ils claireraient
les administrations
sur le mrite des
jeunes artistes.

VIII.

De la composition du Jury dos concours.


Des intrts qui doivent y
tre reprsents. Mode de nomination.
Do certains membres auxiliaires
du jury.
De l'influence du Mcm~'c des jurs sur le sentiment de la rc~jo~et
de
la nature de la responsabilit des jurs dans nos concours
sabilit,
publics.

IX. Des concours dans les dpartements.


X.

Le mo:m-

Rsum et conclusion.

PAKtS. ' JMPRIMEKIJ. CLAYE, RUE SA~T-B~OtT, '7.

DES

CONCOURS
POURLES

MONUMENTS

PUBLICS

DANS

LE

LE

PASS,

PRSENT

PA

ET

L'AVENIR

M. CSAR DALY
ARCHITECTE
DU GOUVERNEMENT
DireSeur-Fondateur

& Propritaire

de la Revue gnrale de ['Archite<~urf


et des Travaux publics.

DDI

A M. PROSPER MRIME
SNATEUR
Membre de l'Acadmie franaife et de ['Acadmie des tnrcriptions et Ee)!os'Lct!re!
Jnspefteur gnrt des Monuments hiftoriques~ etc.

PARIS
AUX

BUREAUX

DE

LA

Place
ET

CHEZ

REVUE
~tn!-c7H';c~

DE

A. MOREL&.C'
Rue Vivienoe, 18
8 6<

L'ARCHITECTURE

8
DITEURS
`

c~ c~o//~Mr
PROSPER

MRIME

SNATEURUR

Membrede t'tnftitut,tnfpefteurgnraldes Monuments


hiftoriques,etc.

MONS!Et;R,
Kntre le Honduras et le Nicaragua, sur les bords marcageux
de la baie de Fonseca, l'endroit o le Choluteca verse ses eaux
rapides, vous auriez pu voir, en l'an 1856, par une chaleur
touHante du mois d'aot, un homme tranger au pays, gisant
au milieu d'une cabane, sur une peau de buf crue, avec toutes
les apparences d'un malade qui ne se relvera pas. Mais vous
aviez mieux faire, Monsieur, que d'affronter de nouveau, dans
un autre hmisphre, les fivres que vous aviez dj braves en
fouillant les ruines de l'Asie Mineure.
Quelques Indiens et sang-mei formaient un groupe de cu-

Il

A MONSIEUR

PROSPEH

MRIME.

rieux devant la porte ouverte de la cabane, causant, riaut entre


eux, et jetant de temps en temps leurs regards sur l'homme
couchterre.
~ne /M)/, MMt'M?dit un nouvel arrivant.
Hlui rpondit-on.
yan/ee que se )~ue<'<?,
Es nada
!M~
Dans l'opinion de ces braves gens tout Fa~e devait appartenir la bande de Walker, et ce formidable nom, promen dans
toute l'Amrique centrale depuis l'invasion rcente des ftibustiers, sonnait fort mal aux oreilles des populations.
L'tranger, qui ne parlait qu'imparfaitement ]a langue usite
dans le pays, comprenait pourtant ce qui se disait autour de )ui
il ne pouvait faire un mouvement, tant sa faiblesse tait grande
il sentait seulement que sa tte tait en feu, et que la fivre travaillait srieusement borner l, sur cette peau de hneuf, le
cours de ses voyages scientifiques.
En effet, c'tait un artiste, un architecte franais qui, au lieu
de se contenter d'exercer profitablement son mtier Paris ou
dans les dpartements

avait eu la funeste ide d'ajouter

l'histoire de son art un chapitre qui lui manque encore sur


l'architecture des aborignes de l'Amrique; c'tait votre serviteur.
Mes rflexions n'taient pas gaies. Quelle insigne folie j'ai
commise, me disais-je, en m'aventurant dans ce pays infer na! Venir ici mourir comme un chien abandonn, au lieu de
jouir tranquillement en France d'une existence agraMe! Et
pour qui? et pour quoi? Pour la satisfaction d'un si petit
nombre d'esprits! Pour dcouvrir quelques dbris inconnus

A MONSIEUR

PROSPER

MRIME,

ni

d'une socit teinte, quelques vestiges moiti dtruits,


(' quelques derniers tmoignages subsistants de l'art indien!
L'objet en valait-il la peine ? Et quel gr m'en aurait-on su,
mmeen cas de succs?
Puis, le courant de mes ides prenait une autre direction
Je pensai la France, ma famille, mes amis. Je pensai
aussi aux documents archologiques que j'avais recueillis dans
ma longue prgrination depuis le Canada jusqu'au Nicaragua,
et il me vint au cur un vif dsir de ne pas les laisser prir avec
moi. Mais qui les recommander?
Ce fut alors que j'interrogeai mes souvenirs et c'est vous que
ma pense s'arrta, Monsieur, car il me fallait un de ces esprits
malheureusement rares qui, a une science tendue de l'art,
une parfaite apprciation de l'importance des lacunes historiques que j'avais voulu combler, joignt une influence fonde
sur de srieux travaux et de grands services publics, et assez
de gnreuse impersonnalit pour se donner des peines qui
ne profiteraient qu'au progrs de l'histoire.
Dans l'intervalle de deux crises, je vous crivis quelques
mots, sous le couvert de notre consul de France, vous-adressant les notes que j'avais recueillies, exprimant l'espoir que
vous voudriez bien faire une dmarche prs du Ministre, et
obtenir pour quelque jeune artiste une mission ayant pour objet
l'tude des antiquits des aborignes de l'Amrique. Mestravaux
lui auraient t confis, ils auraient aid ses recherches et
seraient devenus profitables entre ses mains. Ainsi du moins, si
ma vie avait t sacrifie, mes efforts ne seraient pas perdus.

IV

A MONSIEUR

PROSPER

MERIMH.

Grce Dieu, les Indiens ne furent point prophtes. J'en rchappai.

Mais, depuis mon retour en France, une autre fivre m'a saisi,
non plus, Dieu merci, semblable celle qui m'a tenu mourant
prs de deux mois sur le sol dvorant de l'Isthme, mais saine,
mais fortifiante celle-ci, et qui n'a de commun avec la premire
que de tourner de mme ma pense vers vous, comme vers
une intelligence entirement dvoue aux intrts de l'art. Ma
fivre actuelle n'est autre chose que l'ardent dsir d'aviver dans
l'art contemporain un feu trop amorti, et d'organiser un moyen
de lui communiquer une plus grande animation.
Les arts sont devenus savants; mais ce que l'architecture particulirement a gagn en science, ne l'a-t-elle pas perdu en
posie? Le savant, l'archologue,

l'rudit se complaisent

cet ordre de travaux; mais on peut dire, dans un autre sens que
M. de Boissy, que la masse de la population n'y prend pas un
intrt assez vif, qu'elle lui reste mme le plus souvent trangre.
Comment faire pour infuser l'art qui languit une plus grande
vitalit, pour dissiper cette lthargie de la foule, pour exciter
la fois l'attention publique et l'mulation des artistes, pour provoquer l'mission d'ides neuves et hardies, pour faire sortir de
l'ombre les talents inconnus, pour se procurer le spectacle d'une
vie nouvelle dans la pense architecturale, pour se placer priodiquement devant le tableau des efforts de l'art moderne cher-

A MONSIEUR

PROSPER

MKRH1KE.

chant se dgager des entraves du pass sans rpudier ses utiles


leons?
11n'y a sans doute pas de moyen unique pour obtenir de tels
rsultats, mais j'ai signal avec insistance un des leviers les plus
puissants pour carter les difficults. C'est le systme des Concoure publics substitu la confiance, parfois aveugle, des administrations.
Je crois m'tre rendu compte de toutes les objections formules jusqu'ici contre ce systme, et je crois aussi y avoir
rpondu victorieusement.
Toutefois, mes efforts ne me paratront destins au succs qu'
une condition, c'est que vous leur accordiez la sanction de votre
grande exprience, et que vous acceptiez la ddicace des quelques pages que j'ai consacres au sujet des concours.
Votre position, en effet, Monsieur, est reiement exceptionnelle. Votre autorit intellectuelle s'tend sur le domaine entier
de l'art

toutes ses parties vous sont redevables. crivains, ar-

tistes, archologues, tous professent pour vous une haute et


juste considration. Au milieu de la dsunion des ides et de la
dispersion des efforts, vous avez en tout temps conserv une
entire impartialit. Vous avez sauv bon nombre de nos monuments nationaux. Vous nous avez rapport de vos voyages
en Orient des tudes prcieuses et des fragments d'art antique
qui ont augment la richesse de nos dpts publics.
Votre voix loquente n'a jamais manqu la cause des artistes, non plus qu' celle de la classe si intelligente de nos
ouvriers et artistes-industriels

en toute occasion vous avez ap-

vi

A MONSIEUR

PHOSPER

MRIME.

pel sur eux les encouragements de l'tat; montrant ainsi que


celui qui les apprciait l plus dignement savait aussi le mieux
les dfendre. Les nobles paroles que vous prononciez l'autre
jour au Snat retentissent aujourd'hui dans la France entire.
Mon ambition, si j'en ai une, est de marcher de loin dans la
mme ligne et d'tre le modeste auxiliaire de la grande pense
dont vous tes l'un des plus brillants reprsentants. Je ne puis
entreprendre ma tche sous les yeux d'un juge plus clair, ni
placer mes efforts sous les auspices d'une autorit plus honore.

Je suis, Monsieur, avec des sentiments de haute estime


et de respectueuse considration
Votre trs-humMe et trs-obissant serviteur,

CSAR
DALY.

DESCONCOURS
'POUR

LES

MONUMENTS PUBLICS

DES CONCOURS
POUR LES

MONUMENTS PUBLICS
DANS

LE PASS,

LE PRSENT

ET

L'AVENIR

Mise~uconcoursdunouvelOper~.Les
concours publics depuis
trente ans.

Un grand vnement vient de s'accomplir dans notre


monde architectural, et le public en a suivi les phases
avec un vif intrt. Le 31 dcembre 1860, un dcret imprial mettait au concours public le projet du nouvel ~ro.
de Paris un mois plus tard, i7i projets, composs d'un
millier de dessins, taient publiquement exposs au Palais
de l'Industrie, et, huit jours aprs, cinq prix taient dcerns par le jury d'examen.
De la part du gouvernement, dcision universellement
dsire mais inattendue de la part des artistes, une ardeur de travail vritablement inoue; de la part du jury,
une grande activit d'tude et d'examen tels sont les
1

DES CONCOURS

traits qui caractrisent cet vnement rapide comme


l'clair, et j'oserai presque dire brillant comme lui.
L'ouverture d'un concours public pour un projet de
monument national est certainement l'un de ces faits rares
qui font poque dans l'histoire moderne de notre architecture. Leur nombre, dans une priode de trente annes,
se compte chez nous par celui des dynasties.
Autant de gouvernements, autant de concours.
Comme si ces occasions solennelles ne pouvaient se
prsenter que de loin en loin, et comme si une seule d'entre
elles devait suuire un rgne.
Le gouvernement de Louis-Philippe nous valut en effet
le goule concours pour le Tombeau de A~po~oH.
vernement de 18~8 mit au concours la jF~we de la
Rpublique; aprs douze annes de travaux immenses,
parmi lesquels nous citerons seulement le Palais de l'Industrie, les Halles centrales et l'achvement du Louvre, le
gouvernement imprial, son tour, s'est dcid ouvrir
un concours public pour l'Opra.
Une autre tentative de concours mrite d'tre mentionne. Nous faisons allusion au dcret du 22 janvier
1852, pour la construction des cits ouvrires.
Cette tentative bienveillante mais incomplte, puisqu'elle ne fut suivie, croyons-nous, ni d'exposition
publique ni de jugement par un jury, et dont, par consquent, nous n'avons pu constater les rsultats, appartient l'poque de la Rpublique; mais tout le mrite
de l'intention remonte certainement au prince prsident,
car la somme de 5,000 francs attribue comme prime au
meilleur projet devait tre prise sur sa cassette particulire.

POUR

LES MONUMENTS

PUBLICS.

videmment le chef de l'tat a toujours t favorable


aux concours publics, et nous n'hsitons
pas admettre
comme une certitude le bruit gnralement accrdit
que
le concours rcent pour l'Opra est n de la volont
spontane de Sa Majest.
Ceci nous prsage le prochain triomphe de l'ide
que
nous soutenons depuis si longtemps sur les concours
publics, et nous croyons que le moment est venu de dvelopper notre pense sur ce systme, pour lequel nos administrations en France se sont montres gnralement
assez mal disposes, d'accord en cela, nous devons le
dire, avec quelques-uns de nos artistes minents.
Nous nous proposons de remplir le plus brivement
possible cette tche qui pourrait tre utilement
l'objet d'un long
mmoire. Nous le ferons dans un sentiment de considration et de vritable sympathie pour nos administrateurs
actuels. Quelques observations simples et franches, entirement impersonnelles et uniquement inspires par l'amour
de l'art, de la justice et de la vrit, ne seront
pas confondues avec une attaque malveillante. On peut combattre
des opinions, et honorer en mme temps les caractres.
Il ne manque videmment nos administrateurs
que
de reconnatre la vrit pour s'y rallier compltement et
s'en faire une rgle de conduite. C'est eux
que nous
en appelons, et nous les sollicitons de prendre rsolument
en main l'initiative d'une rforme favorable aux concours
publics.
Les administrations n'ont qu'a vouloir. Elles ont en
haut l'Empereur favorable et le prince Napolon attentif
faire descendre la protection impriale sur toutes les ides
de progrs autour d'elles l'opinion publique se prononce
dans le mme sens; elles n'ont contre elles que le
prjug. Mais il leur suffira de l'attaquer pour le vaincre.

DES

CONCOURS

La premire administration qui prendra le concours


comme base oblige de sa gestion en matire* de monuments . lever pourra bien contrarier accidentellement
quelque artiste distingu; mais par cette gnreuse initiative elle inspirerait une haute estime pour son caractre,
elle rendrait un grand service public, et son influence en
serait singulirement augmente.

POUR

LES

MONUMENTS

PUBLICS.

II
Les avantages du concours public prouvs par des exemples. Le monument
de la Rpublique.

Les Halles centrales de Paris.

Une
grande question architecturale ne peut tre
examine et discute fond qu'en la faisant passer
l'preuve d'un double contrle, celui des hommes spciaux et celui du pubhc.
En veut-on des exemples ? Nous allons en citer deux
clatants, emprunts l'histoire de nos treize dernires
annes l'un est le concours de 18-8pour la Figure de
la Rpublique; l'autre est relatif aux Halles ce~a~ de
Paris.
- Un monument la Rpublique, la suite d'une
rvolution faite en son nom, quoi de plus simple, en
apparence? tl fut dcrt.
L'administration aurait pu s'adresser indiffremment
vingt artistes choisis dans sa liste officielle, avec la certitude qu'ils lui apporteraient un projet satisfaisant sous
le rapport de l'art. Mais le lendemain de l'inauguration
d'une Rpublique, il tait sant, prudent mme, de se
rappeler les rgles du droit commun on ne crut pas
pouvoir procder par dsignation directe, on ouvrit un
concours, et l'on fit bien.
L'exposition fut excrable le mot est modr.

DES CONCOURS

~uy pouvait-on donc trouver dmtressant? Nous


allons le dire.
Une impression unique semble avoir domin tous les
concurrents. Pour eux, la Rpublique ne fut autre chose
que la Libert victorieuse. Ces deux notions de la Rpublique et de la Libert, que l'histoire a toujours rapproches, ne leur apparurent point sous des symboles diffrents, et la figure de la Rpublique se confondit dans
l'esprit des concurrents avec celle de la Libert.
La Libert parat d'abord devoir se prter avec facilit,
comme toute ide simple, l'expression plastique il n'en
est rien. En effet, combien de faons diffrentes de la
concevoir 1
Il y a la Libert furieuse, aux yeux enflamms, la
bouche hurlante, qui jette des haches, des poignards et
des torches incendiaires aux ngres de Saint-Domingue,
les poussant au massacre des colons et la ruine de la
civilisation. Mais cette Libert noire, que peut-elle avoir
de commun avec la ple et svre desse qui inspirait les
hros de Marathon et de Salamine, et dont l'motion la
plus intense ne pouvait altrer la pure et noble beaut?a
Et ces deux Liberts guerrires, l'une infernale comme
la vengeance, l'autre divine comme le droit national, et
si diffrentes entre elles, ne ressemblent pas non plus
cette Libert dont la pit du moyen ge a plac l'image
dans les porches de ses cathdrales, parmi les Vertus ni
cette autre Libert que rvent les philosophes, qui est
la libert dans la paix, aussi bien que dans l'ordre et dans
la justice universelle, reine promise aux socits du monde
futur, qui succdera dfinitivement la Rvolution.
Pour toi, Libert rvolutionnaire! tu passes sur notre
horizon avec le bruit et les ravages de la foudre tu
pures, tu quilibres les puissances de l'atmosphre, et tu

POUR

LES

MONUMENTS

PUBLICS.

prpares dans le ciel sombre le rayonnement des beaux


jours; mais, semblable l'orage, tu n'as comme lui
qu'un moment; ta grandeur et ta puissance n'ont pu te
faire desse, le signe de l'immortalit manque ton front!
La plupart des concurrents donnaient un caractre
permanent ce spectre fulgurant.de la Rvolution. Ils
en faisaient le gnie de la Vengeance ou le confondaient
avec elle. C'taient des femmes armes de haches, brandissant des drapeaux tricolores dont les plis seuls couvraient leurs membres nus, grimpes sur des amas de
pavs mal assembls et qui menaaient de s'crouler en
entranant la Libert elle-mme dans leur chute.
C'tait faux, et c'tait dangereux.
D'autres, au contraire, mais en petit nombre, cherchaient donner la Libert un caractre de calme, de
noblesse et de beaut; mais videmment ce ton formait
une clatante dissonance avec celui des passions excites.
Sans doute il et t possible, facile mme, de prvoir
cette confusion dans la manire de comprendre la
Libert. Mais on ne l'avait pas prvue. On a interrog
le public par un concours, et le concours a rpondu, non
en inspipas, comme l'occasion des Halles centrales,
rant, comme nous le verrons, une conception artistique
nouvelle, une cration inattendue, mais au contraire
par un avertissement nergique; il est sorti de ce concours un cri d'angoisse et d'alarme, vibrant et clatant;
nul en particulier ne l'avait jet, mais tous l'ont entendu
ce cri prcurseur des sanglantes mles de juin; de
chaque uvre isole s'exhalait comme un soume qui
allait grossir cette voix effrayante o semblaient retentir
dj la fusillade des rues, les gmissements des familles,
le rle d'agonie de la Libert elle-mme; c'tait l'horrible
cri de la guerre civile s'levant du sein de la civilisation,

DES

CONCOURS

effroyable cri devant lequel les hurlements froces des


peaux-rouges ivres de carnage s'en va mourant comme
le zphyr.
A l'appel de l'Administration qui demandait un monument en l'honneur de la Rpublique le concours a rpondu Ce n'est pas le moment! levez, si vous le
voulez, un monument au fait accompli, aux VoMrnec~
-victorieuses de
mais ne pensez pas aujourd'hui
faire l'apothose artistique de la Libert. 'Elle .est en core mal connue et il faut d'abord nous assurer de la
conserver parmi nous.
Les Halles cen~Yt~, qui s'achvent en ce moment,
et dont les dispositions neuves et ingnieuses satisfont si
bien la fois aux besoins du commerce utile qui s'y pratique et aux exigences de l'art, offrent un nouvel exemple
de l'utilit qu'il peut y avoir pour l'administration, pour
l'art et pour le pays, soumettre les projets de nos monuments l'preuve du sens public. Ces dispositions, en
effet, ne sont dues ni l'initiative de l'administration municipale, ni celle de l'tat, non plus qu' celle de ses architectes officiels. La Ville, l'tat et les architectes avaient,
en vrit, sur ce monument, des ides bien diffrentes de
celles qui prsident actuellement sa construction des
ides totalement opposes celles qui ont enfin prvalu
et qui marchent leur complte ralisation. Le systme
primitif tait mme dj en pleine voie d'excution, en
dpit des rclamations des marchands intresss, en dpit
de l'opposition de plusieurs journaux, parmi lesquels la
Revue de <rcA~ec<Mrene fut pas l'un des moins ardents.
On ne tenait pas compte davantage des propositions et
projets prsents par des architectes intelligents qui, pour
n'tre pas oiRcielIementattachs aux administrations/n'en

POUR

LES

MONUMENTS

PUBLICS.

possdaient pas moins une exprience prcieuse.. L'esprit


d'initiative dont ils taient anims rendit, en cette circonstance, un minent service au pays, et ce beau rsultat
les vengea noblement des accusations de tracasserie qu'on
ne leur avait pas mnages.
L'administration municipale et l'Etat, aids du seul
concours des architectes officiels, tous gens cependant
nous insistons
d'un mrite incontestable et incontest,
sur ce fait, parce que le rsultat que nous voulons constal'administration municiter en devient plus saillant;
pale, l'tat et les architectes minents son service,
disons-nous, faisaient compltement fausse route un des
diRces de Paris qui doivent tre le plus coteux, un de
ceux qui rclamaient le plus imprieusement l'intervention
de toutes les ressources de la science et de l'industrie modernes pour rpondre efficacement son objet, s'levait
dans des conditions contraires aux besoins et aux dsirs
des marchands qui devaient s'y tablir et des acheteurs
qui viendraient y trafiquer. Il semblait vraiment qu'on
voult riger en lui le tmoin monumental de la raction
en architecture, et glorifier ia ngation aveugle du progrs et des ressources que fournit si libralement la
grande industrie de notre temps.
Heureusement, les marchandes de la halle, que des traditions artistiques mal comprises n'embarrassaient pas,
qui n'avaient pour les guider que leur bon sens et l'exprience quotidienne des besoins de leur commerce, purent
faire entendre l'expression de leur vu la haute puissance qui dirige les destines du pays. La justesse de ces
rclamations fut apprcie, et l'ordre fut donn d'arrter
des travaux malencontreux.
Nul concours ne fut ouvert, nulle rcompense ne fut
promise ceux qui contribueraient faciliter la solution

10

DES

CONCOURS

du problme dont la dificult tait devenue manifeste;


cependant un bataillon d'architectes dvous et mme d'ingnieurs, volontaires ardents de cette campagne artistique, se mirent l'oeuvre et crrent, sans y tre invits,
un vritable concours dont l'administration et le pays
devaient seuls recueillir le bnfice. Ce bnfice fut rel.
Grce cette heureuse immixtion, cet apport gratuit et
spontan du dehors, la question des Halles centrales de
Paris fut tudie sous tous ses aspects, scrute dans
toutes ses parties, et comme inonde de lumire. L'administration de la ville, l'tat, le public et les architectes
officielsla virent enfin dans son vrai jour, telle qu'elle
tait, telle qu'ils n'avaient pas su la voir auparavant, telle
que jamais ils ne l'auraient vue sans cette espce d'enqute publique et d'intervention prive qui avait paru d'abord importune et qui devait, disait-on, rester inutile.
Matre d'lments nouveaux, l'architecte distingu qui
s'tait si gravement tromp dans sa premire tentative
(qui de nous ne se trompe jamais? ) a pu prendre une
revanche clatante et attacher son nom l'un des monuments intressants du xix" sicle, au Louvre du
peuple, selon l'expression du premier empereur.

POUR

LES

MONUMENTS

PUBLICS.

11

III

Pourquoi
thiques

les administrations

et le patriciat des artistes sont peu sympaaux concours publics.


MM. Duc et Viollet-le-Duc.
Action

rciproque

et malheureuse

des administrations

et des artistes

officiels

les uns sur les autres.

En prsence de semblables preuves de l'utilit des


concours, on s'tonne naturellement d'apprendre qu'ils
n'ont jamais excit de vives sympathies soit au sein des
administrations, dont le dsir trs-sincre de contribuer
au progrs des arts et la gloire du pays ne peut tre
mis en doute
pas plus dans le pass'que de notre
temps,-soit parmi les patriciens de l'art (nous employons
cette expression comme la seule qui dsigne suffisamment,
dans sa brivet, toutes les sommits et les illustrations
architecturales), soit, disons-nous, parmi les patriciens de
l'art, bien que leur gloire personnelle et l'honneur de leur
profession soient intimement lis la haute renomme
de l'art franais.
D'o vient donc que, jusqu' ce jour, le rgime fcond
du concours a obtenu dans ces rgions peu de crdit?a
Nous ne nous arrterons pas aux insinuations qui prteraient aux administrateurs une si vive passion de l'autorit et de l'arbitraire, une si haute et suprme confiance
dans leur propre apprciation des mrites des architectes,
qu'ils se croiraient seuls aptes dsigner les artistes comptents pour chaque uvre. Nous abandonnons aussi, aux

12

DES CONCOURS

amis des amplifications qu'inspire la jalousie, cet argument que l'aristocratie architecturale aime mieux profiter de ses relations tablies avec l'administration, d'une
renomme acquise et de l'influence de grandes positions,
pour obtenir directement des travaux, sans affronter les
chances des concours publics et se soumettre aux efforts
pnibles qu'ils imposent. Cette nature d'arguments nous
parat manquer de dignit l'gard de l'administration et
de nos clbrits artistiques. M~aistout en repoussant,
avec svrit mme, ce systme d'attaques, nous reconnatrons cependant qu'il y a bien l quelques pierres d'achoppement contre lesquelles peuvent trbucher les caractres faibles, et nous passerons d'autres et plus nobles
considrations.
Les administrations ont une grande responsabilit.
C'est leur droit et leur devoir d'exiger que le btiment
lever soit bien construit., par consquent, que l'architecte soit expriment. Elles cherchent donc et doivent
chercher des agents dignes de leur confiance et sur lesquels elles puissent se reposer elles ont des architectes
officiels qui elles accordent une confiance lgitime par
de bons services; et il leur semble draisonnable de livrer
au hasard d'un co~coMr~et par suite la direction d'un
inconnu
inconnu pour elles, du moins
l'excution
d'un monument qui serait trs-bien compris et excut
par tel ou tel de leur entourage.
II. fautse rappeler aussi que les administrations sont responsables devant le budget. Qu'un monument satisfasse
toutes les exigences de l'art, et que celui qui l'a conu soit
homme de belle imagination et d'inspiration leve, rien
de mieux; mais, pour les administrations, il faut que l'architecte soit homme d'ordre, qu'il ne dpasse point ses cr-

POUR LES MONUMENTS PUBLICS.

13

dits annuels, qu'il prsente une comptabilit rgulire, en


temps utile, et non aprs la clture de l'exercice; que ses
propositions de travaux, pour chaque campagne nouvelle,
ne soient pas faites toujours au dernier moment, etc., etc.
Le public ne voit que l'oeuvre artistique; mais les administrations sont tenues d'en suivre pas a pas la ralisation.
Il ne faut donc pas s'tonner ni trop se plaindre si les
diverses administrations publiques, charges surtout de
services d'ordre, attachent un si grand prix aux architectes familiariss avec les rglements administratifs -et
possdant des habitudes mthodiques.
A ce point de vue, trs-incomplet malheureusement, le
prjug des administrations contre les concours publics
s'explique fort bien.
Reconnaissons donc que les administrations sont fondes en exigeant que leur responsabilit, au lieu d'tre
soumise des hasards, soit garantie au contraire la
fois contre l'incapacit, l'inexprience et les habitudes de
dsordre.
Le patriciat des architectes a aussi des raisons
faire valoir, dans son intrt, contrles concours.
Un architecte dont la rputation est faite regarde
l'aventurer contre des adversaires inconnus, dans des
concours publics, tels qu'on les a organiss jusqu'ici. Il
n'y a pas le nier, son enjeu est considrable, le succs incertain et les profits limits. Ce serait donc tout
au moins une sottise sinon une impertinence que d'accuser d'une faiblesse ou d'un calcul indigne l'artiste minent qui consulterait la prudence en pareille situation,
avant de s'engager au milieu de prils aussi rels
comme aussi il convient de reconnatre un vrai courage
et quelque gnrosit ceux-l qui savent se mettre au-

li

DES

CONCOURS

dessus des calculs d'une prudence trop personnelle, par


un amour vrai de leur art, par le respect de l'opinion et
le dsir de l'approbation publique. Si les premiers ne sont
pas blmer, les seconds mritent certainement tous nos
loges, et nous n'hsitons pas intervertir l'ordre de cette
tude pour dire ici combien nous ont inspir d'estime et
de considration des artistes comme MM. Duc et Violletle-Duc qui, dans le rcent concours pour l'Opra, se sont
rsolment soumis au jugement du public et de leurs confrres, acceptant la lutte en plein jour, devant tous, contre
tous, au risque de se voir prfrer des inconnus.
Les deux catgories de personnes les moinsportes
aimer les concours publics, et les mieux places pour
influer sur l'adoption ou le rejet du systme, je parle
des administrateurs et des artistes les mieux apprcis
d'eux,-par leurs relations constantes et la communaut
de leur sentiment sur les concours, ont d naturellement
exercer une action rciproque les uns sur les autres et se
fortifier dans leur manire de voir, au lieu de s'clairer
sur ce qu'elle offre d'incomplet et de mauvais. Les administrations, fortes de l'approbation d'artistes minents,
ont pu se croire justifies en condamnant les concours au
nom des intrts de l'art, tandis que des artistes distingus les condamnaient aussi au nom des intrts administratifs. Il y a eu, de la meilleure foi du monde, action et
influence rciproques au profit de l'erreur.

POUR

LES

MONUMENTS

PUBLICS.

15

IV

artistes connus peuvent-ils remplacer avec


avantage les coitcours publics illimit.,?

Les KmcoM~~mt'fMades

Mais, dit-on, si les artistes les plus renomms refusent, pour la plupart, de figurer dans les concours ouverts tous les artistes du pays, ne conviendrait-il pas de
n'adopter, comme dj dans quelques circonstances cela
s'est fait en France, en Angleterre et ailleurs, que des concours limits des artistes co?MM~de rputation tablie,
que dsignerait ra~mm~a~b~ ? D'ailleurs dans ces
concours limits aux clbrits de l'art, l'administration
trouverait les garanties dsirables pour sa responsabilit,
et, quant aux concurrents malheureux, le sentiment de
la dfaite serait adouci par la renomme du vainqueur.
Ou bien, dfaut de ces concours limits, ne faudraitil pas, en prsence de cette abstention de l'aristocratie
architecturale, abstention qui laisse l'arne ouverte surtout aux rputations de deuxime ordre et aux inconnus,
ne faudrait-il pas se borner ne mettre au concours que
Kurer la <~e~oH. amedes auo.M~-p~e~~ sauf eM.~M~e
ne ainsi maturit, soit un architecte ejofo~ue soit
et dfinitif, mais limit des arc/nun concours ~OM~e~M
tectes connus, du choix de ra~m~MM<t'a<tOM?
Ces propositions paraissent en effet plausibles, mais un
instant d'examen montre qu'elles pchent par la base. Elles
sont contraires au droit communet la justice due tous,

16

DES CONCOURS

contraires fm<en~pM~c, contraires au progrs de ~f~'<.


Et je le prouve.
~e~ sont contraires a ~<tce. La loi, en effet, doit
tre la mme pour tous. Pourquoi limiter le concours ?
Pourquoi m'en exclure, sous prtexte que je ne suis point
connu ? Est-ce une raison pour que je sois sans talent ?a
L'administration dira-t-elle que j'ai dj succomb dans
des luttes antrieures? Vaincu hier dans un concours, je
puis tre vainqueur aujourd'hui ou demain dans un autre;
j'en ai l'espoir, je demande en courir la chance. Inhabile
dans une lutte qui avait un monument d'utilit matrielle
pour objet, une halle, une gare, je puis tre mieux inspir, je puis rencontrer en moi des facults mieux disposes, s'il est question d'honorer la foi de mes pres et la
mienne en levant une glise, ou de clbrer le courage
de mes compatriotes et la gloire de mon pays, en projetant un monument triomphal.
D'ailleurs, je puis tre jeune; l'ge n'aura pas encore
stri d'argent mes cheveux comment ds lors rclameraije la confiance de l'administration ? Mais ouvrez-moi la
porte des concours publics, et si ds l'abord je n'ai pas le
bonheur de voir couronner mes efforts par un premier
prix, du moins je me ferai connatre pour ce que je suis,
et je conserverai l'espoir de prendre quelque jour un rang
honorable parmi les artistes estims. Et, en attendant,
un
un 5" prix, une mdaille, une simple mention
pourra devenir pour moi un titre d'honneur et me dsigner la confiance des clients.
Le concours illimit ouvrira, en effet, aux jeunes architectes une voie vers la renomme, un gymnase o ils s'exerceront, non plus, comme l'cole, tracer les rveries
mais
de l'imagination, -ce n'est pas l une critique;

POUR LES MONUMENTS PUBLICS.

17

une arne o les jouteurs sont redoutables, les questions


toutes pratiques, et les consquences aussi honorables que
lucratives. Le concours nous semble de justice absolue.
Ce~ propositions, disons-nous, sont contraires l'intrt pM~'c, coM~'enresau progrs de l'art.
Le mal engendre le mal. Ce qui est ici contraire la
justice est aussi contraire l'intrt public et au progrs
de l'art. Les concours limits, outre ce qu'ils ont d'arbitraire, privent le pays des lumires de Tous, et c'est
cette lumire universelle qu'il importe de consulter, celle
de la jeunesse encore sensible aux brillantes impulsions de
l'imagination, aussi bien que celle d'une prudente exprience. En refusant aux jeunes talents les moyens de se
produire dans les concours publics, l'administration se
condamne elle-mme l'ignorance des ressources artistiques dont elle pourrait disposer, et elle n'en saurait faire
profiter le pays.
Renfermer les concours entre un petit nombre d'artistes, c'est maintenir l'art dans une espce de routine,
car c'est concentrer la composition des difices entre les
mains d'une petite minorit; c'est supprimer pour ces concurrents favoriss le pril qui doit surtout les aiguillonner,
car si l'on peut se consoler d'tre vaincu par un artiste renomm, il serait humiliant de cder le pas un talent
obscur et qui en est encore ses dbuts.

20

DES CONCOURS

fait un appel srieux aux architectes, aux sculpteurs et


aux peintres, en leur assurant autant que cela est possible
un jugement impartial, nul doute que les artistes ne se
fussent prsents en masse pour rpondre dignement
l'appel. L'exposition actuelle, avec tous ses dfauts, le
prouve surabondamment.
Mais comment esprer un effort vraiment grand et
srieux de la part de tous les talents suprieurs, lorsque
les conditions propres inspirer la confiance manquent
absolument, lorsque l'administration repousse toutes les
observations, lorsqu'elle se bouche les oreilles des deux
mains tandis que ~/H~~ mme lve la voix, que la
Socit libre des Beaux-Arts proteste en vain, et que les
rclamations adresses isolment par des artistes considrables-sont aussi repousses? Comment esprer que l'appel
de l'administration serait entendu, lorsqu'elle n'a voulu
parler qu' voix basse et dans des lieux solitaires o
depuis longtemps les arts ne trouvent plus d'cho ?a
Comment se fait-il qu'un organe de la presse aussi important que les Dbats ait cru devoir en conscience dclarer qu'il n'avait eu connaissance de l'appel du ministre
que trs-peu de temps avant l'exposition ? Comment se
fait-il que le seul organe spcial des architectes, la Revue
de l'Architecture, n'ait reu aucun avertissement pour en
prvenir ses lecteurs ?a
Il n'existe pas une ville de France qui, voulant
mettre au concours un petit difice, ne fasse des annonces
dans les principaux journaux, et n'imprime un programme pour l'adresser partout o il y a chance de rveiller un concurrent. La France fait rapporter grands
frais de Sainte-Hlne, par un prince du sang royal, les
cendres de l'homme le plus extraordinaire dont elle revendique la gloire, de l'homme qui apprit le nom franais

POUR

LES

MONUMENTS

PUBLICS.

19

et des flagrantes irrgularits dont il fut entach. Les concours antrieurs n'avaient pas non plus laiss de trs-bons
souvenirs, et les conditions du concours actuel, fruit probablement d'une conception htive, offraient elles-mmes
des imperfections dans lesquelles des esprits malades se
sont montrs prompts chercher la justification de leurs
anciennes mfiances et les errements d'un pass regrettable.
Bref, qu'on nous permette de le dire franchement parce
c'est utile, les artistes n'ont pas appris dans le pass se
confier sans rserve mme dans la loyaut des intentions
administratives en matire de concours.
Ce reproche de dloyaut est une chose si grave qu'on
n'a pas le droit de l'articuler sans en donner immdiatement la preuve. Nous citerons ici dans quelle circonstance
solennelle nous dmes nous lever avec vivacit contre
un systme dont la dignit franaise avait elle-mme
rougir, tandis qu'il ruinait une des principales conditions
de l'art. Il est bon de rappeler les vieux abus et leurs scandales, pour clairer nos administrateurs actuels, dont la
plupart, probablement, ne sont pas au courant de l'histoire
de nos anciens concours.
Il s'agissait alors du concours pour le Tombeau de Napolon I" Voici textuellement ce que nous crivions en
!t8~i:
Le nom de l'artiste qui composera le projet de tombeau dfinitivement adopt ne peut manquer d'aller la
postrit ce pourra tre pour lui un ternel tmoignage
d'impuissance ou une gloire ternelle; mais ce qui est
certain, c'est qu'on se sent mu la pense d'abriter son
nom dans quelque coin obscur du sarcophage de Napolon, et il n'existe peut-tre pas un artiste qui prfrt
excuter tout autre monument. Si l'administration avait

20

DESCONCOURS

fait un appel srieux aux architectes, aux sculpteurs et


aux peintres, en leur assurant autant que cela est possible
un jugement impartial, nul doute que les artistes ne se
fussent prsents en masse pour rpondre dignement
l'appel. L'exposition actuelle, avec tous ses dfauts, le
prouve surabondamment.
Mais comment esprer un effort vraiment grand et
srieux de la part de tous les talents suprieurs, lorsque
les conditions propres inspirer la confiance manquent
absolument, lorsque l'administration repousse toutes les
observations, lorsqu'elle se bouche les oreilles des deux
mains tandis que ~/M~~ mme lve la voix, que la
Socit libre des Beaux-Arts proteste en vain, et que les
rclamations adresses isolment par des artistes considrables-sont aussi repousses? Comment esprer que l'appel
de l'administration serait entendu, lorsqu'elle n'a voulu
parler qu' voix basse et dans des lieux solitaires o
depuis longtemps les arts ne trouvent plus d'cho ?a
Comment se fait-il qu'un organe de la presse aussi important que les Dbats ait cru devoir en conscience dclarer qu'il n'avait eu connaissance de l'appel du ministre
que trs-peu de temps avant l'exposition ? Comment se
fait-il que le seul organe spcial des architectes, la Revue
de l'Architecture, n'ait reu aucun avertissement pour en
prvenir ses lecteurs ?a
II n'existe pas une ville de France qui, voulant
mettre au concours un petit difice, ne fasse des annonces
dans les principaux journaux, et n'imprime un programme pour l'adresser partout o il y a chance de rveiller un concurrent. La France fait rapporter grands
frais de Sainte-Hlne, par un prince du sang royal, les
cendres de l'homme le plus extraordinaire dont elle revendique la gloire, de l'homme qui apprit le nom franais

POUR

LES

MONUMENTS

PUBLICS.

21

aux chos des plus lointains rivages et, pour appeler les
artistes l'oeuvre, pour leur apprendre qu'il fallait ce
gant qui avait cr et effac des empires, un lit o se
reposer dans son ternel sommeil, on a craint le bruit de
quelques annonces dans les journaux Il ne s'tablit pas
un petit marchand, il ne se publie pas un livre mdiocre
ou mauvais, il ne se fait pas une adjudication de dix stres
de bois brler pour un bureau de ministre, sans que
toutes ces choses ne soient annonces plusieurs reprises.
Et il est besoin de btir une chambre spulcrale Napolon, d'avertir les artistes que la solution du plus beau
problme d'art qu'il ait t donn aux sicles modernes
de rsoudre leur est demande, que l'occasion d'une
gloire immense leur est offerte, et l'administration ne
trouve plus de voix l o il faudrait l'clat de mille
trompettes
Nul programme n'a t ~M~&Me,,nul programme n'a
t imprim. Bien plus, il a t dit que nul jury ne serait
institu pow~M~er, que nulle exposition publique n'aurait
lieu, c'est--dire que nulle exposition publique n'offrirait
une garantie contre l'incapacit et l'arbitraire.
La majorit des artistes avait la conviction, une certitude morale, tort ou raison il n'importe, que le travail tait donn d'avance M. V..J. L'invitation qui
leur tait faite d'envoyer des projets au ministre ressemblait l'hospitalit qu'offrirait un avare qui veut et doit
tre refus. Pour eux, il n'y avait l qu'une trahison.
L'administration n'a ignor aucune de ces disposisousla
l" auxInvalides
fut en effetexcut
1. Letombeau
deNapolon
annonc
&l'adminiscomme
nousl'avions
direction
decethabilearchitecte.Et,
lechiffre
trationdansle travaild'oa ttirl'extraitquenousrapportons,
adseconvertir
de 500,000
enplufrancs,alloupourlesfraisdumonument,
sieursmillions.

22

DES

CONCOURS

tions d'esprit des artistes, et elle n'a rien fait pour dissiper
leurs soupons, rien pour faire cesser leur dcouragement,
rien pour calmer leurs craintes lgitimes. Tous ses actes
ont eu pour effet, au contraire, de les augmenter, de les
confirmer.
Il n'y a pas de concours il n'y a aucune garantie
rgulire de justice pour ceux dont les travaux sont exposs aux Palais des Beaux-Arts M. le ministre n'a pris
d'autre engagement que celui d'examiner tous les projets
qu'on voudrait lui adresser avant une poque dtermine;
et M. C. a caractris,la position des choses avec un
vritable bonheur, en disant Ce n'est pas un concours
que nous voulons, c'est 'une consultation gratuite que nous
demandons aux artistes!
Voici donc la France, la France si fire et si glorieuse, qui mendie, par l'organe de M. C. une consultation gratuite ~w
Tombeau de ~?Mpe)'ew Napolon
0 majest d'un grand peuple, es-tu donc morte aussi,
et faut-il aussi mendier un tombeau pour toi?a
II y a l, au Palais des Beaux-Arts, des modles qui
ont d coter plus de 2,000 francs, et qui ont t excuts
aux dpens d'artistes gnreux mais sans fortune; et justice ne leur est pas garantie Que dirait Napolon de cette
honte? Pourquoi ses ossements ont-ils t troubls? Pourquoi son cercueil a-t-il t ramen sur les bords de la
Seine?
tait-ce donc pour faire dire l'tranger qu'il n'est
pas une ville importante de la Grande-Bretagne o l'on
ne rencontre un monument lev la gloire de WELLINGTON, qui vit encore, et que la France craint d'riger un
mausole digne de protger les cendres de NAPOLON!
On donne plus d'un million pour amener d'gypte

POUR
n

LES MONUMENTS

23

PUBLICS.
1

rnn

nnn

n..

une masse de granit on n'accorde que 500,000 francs


pour le monument de l'Empereur!
On voudra bien remarquer que ces observations n'ont
pas t crites pour les besoins de la cause, et qu'elles
datent tout l'heure de vingt annes. On peut les retrouver dans le 2" volume de la Revue de l'Architecture (col.
524 et suiv.).
Revenons au temps prsent.
Le sentiment de cette mfiance dont nous avons parl
serait facile dtruire. Elle n'aurait sans doute pas pris
de si profondes racines si elle n'avait t alimente que
par les irrgularits constates dans les anciens concours;
s'il n'existait pas des raisons trs-plausibles et, au premier aspect, justifies, qui expliquent l'aversion des administrations en gnral pour les concours publics. Nous
les avons fait connatre. Il appartient l'administration
de notre temps de montrer qu'elle est anime d'un autre
esprit, qu'elle veut adopter des habitudes conformes aux
intrts de l'art et encourageantes pour les artistes, qu'elle
veut lever les barrires qui s'opposent au progrs, en un
mot, suivre l'inspiration haute et librale dont une volont auguste a fourni l'exemple et qui doit donner satisfaction tous les droits et tous les intrts.
Mais nous n'avons pas puis encore la srie des causes
de mfiance dont nous avons promis l'numration.
Ce sont les administrations qui dressent les programmes
des monuments mis au concours, qui exposent la srie des
conditions auxquelles ils doivent satisfaire, qui fixent les
limites de temps accordes pour la remise des projets,
dsignent le jury, etc. uvre dans laquelle videmment

24

DES

CONCOURS

elles doivent se faire aider par des artistes, et lesquels?


Le plus souvent, et tout naturellement, par ceux qui leur
sont officiellementattachs, qui ont mrit leur confiance,
par ceux enfin qui il faudrait prter une abngation
stoque pour les supposer gnralement amis du concours
public.
Les concours ont t, presque invariablement, le rsultat accidentel et forc de circonstances en dehors du contrle des administrations; les programmes ont t imparfaitement prpars, au lieu d'tre rdigs avec une
grande maturit; le temps fix a t insuffisant; parfois
de nouveaux dlais ont t accords pour l'achvement
des projets de tels et tels, tandis que les projets de leurs
rivaux taient dj, dposs(Tombeau de Napolon I");
les garanties de jurys comptents et impartiaux ont le
plus souvent manqu, et l'on n'a jamais cr un attrait
de rcompenses en rapport avec les sacrifices imposs
aux concurrents.
On doit comprendre maintenant pourquoi, en prsence
de cette attitude de l'administration, le patriciat de nos
architectes, charg dj de la conduite de travaux importants, recule gnralement devant les concours publics et
les charges qu'ils imposent.

POUR

LES MONUMENTS

PUBLICS.

25

VI

Le patrieiat des artistes ne manquera pas aux concours publies .si on les
L'administration
ne compromettra ni sa
organise srieusement.
responsabilit ni sa libert.

Nous voyons dans le pass toutes les raisons imaginables de rpulsion pour les concours, et cependant cette
rpulsion n'existe que chez une petite minorit. La majorit demande le bnfice du droit commun, le concours;
mais elle demande avec raison aussi qu'on l'entoure de
garanties srieuses.
Mais quoi bon le concours si les architectes les plus
clbres ne veulent pas concourir ?
Ils concourront.
La preuve, c'est que dj, dans les conditions vicieuses
que chacun connat, on a compt au concours du Tombeau
de Napolon I" des noms comme ceux de MM. Duban,
Garnaud, Duc, Etex, Gilbert, H. Labrouste, Nicolle, Danjoy, Baltard, Visconti, etc. Et, dans le concours qui nous
occupe, MM. Viollet-le-Duc, Duc, Garnaud, etc. taient
parmi les concurrents. L'loignement des architectes dj
en renom pour les concours n'est donc pas absolu. On
peut le faire disparatre entirement.
Admettez un moment qu'en principe nos grands monuments publics doivent tre mis au concours, et que les
vainqueurs seront chargs de la direction des travaux

26

DES

CONCOURS

admettez aussi, comme une consquence ncessaire, que


nos administrations, converties au rgime des concours,
appellent leur aide, pour la rdaction des programmes,
les lumires des corps spciaux et des savants aussi bien
que celles des artistes officiels;
Que, par suite aussi, les dlais soient suffisants, les
jurys capables et offrant les garanties ncessaires de savoir
et d'impartialit;
Et que les primes soient proportionnes aux sacrifices
que le pays rclame de ses architectes.
Croyez-vous alors que, dans l'impossibilit d'obtenir
autrement de grands travaux, les patriciens de l'art s'obstineraient se tenir l'cart, au lieu de se fier aux sollicitations du vrai talent qui les anime et qui exciterait
invinciblement une noble ambition?a
Refuser le combat serait renoncer la profession
Les incapables seuls, ceux-l que J'aveugle fortune aurait ports des honneurs immrits se les laisseraient
arracher dans l'impuissance o ils seraient de les dfendre.
Et tant mieux pour l'administration, pour le gouvernement, pour le pays, les arts et les artistes, tant mieux,
disons-nous, que l'ignorance empanache succombe et
nous dlivre du scandale de ses usurpations. Arrire les
industriels du savoir-faire! Place l'artiste vritable,
au mrite, au talent, au gnie, s'il se prsente!
Et il se prsentera. La France n'en saurait douter.
Ainsi tombera la crainte de l'administration de voir
livrer la rdaction des projets et la direction des travaux
au hasard de concours o ne figureraient que des artistes d'un mrite secondaire ou de trs-jeunes gens.
Reste encore faire vanouir cet autre danger redout,
de voir ce mme hasard des concours compromettre la
responsabilit de l'administration en lui imposant un

POUR

LES

MONUMENTS

PUBLICS.

artiste ou de peu d'exprience ou d'habitudes dsordonnes.


Dans les concours srieusement organiss, et il dpend
de l'administration de les faire tels, il n'y a point de
hasard dans la victoire. Une pareille victoire est au contraire un gage srieux de science et de talent.
Comment admettre que dans des concours o ngureet nous venons de prouver qu'elles
ront les clbrits
l'auteur du projet
ne peuvent manquer d'y figurer
couronn n'ait point les qualits suffisantes pour diriger
les travaux? Cela ne peut arriver que si le vainqueur est
un tout jeune homme dont le gnie aura devanc l'exprience. Et quel gnie ne supposerait pas une semblable
victoire remporte contre de tels adversaires En prsence
de la dcouverte d'un si grand trsor, l'administration
devrait coup sr se hter de lui adjoindre un praticien
expriment, pour ne pas se priver des services d'un pareil
artiste.
Ce serait une grande faute de se tromper soi-mme
par des hypothses en dehors de toute probabilit, et de
repousser, en vertu de craintes imaginaires, une institution normale.
e
Il n'est pas une seule institution qui soit parfaite, et
qui rponde absolument toutes les difficults exceptionnelles que l'imagination peut rver, pas plus les concours
que le reste.
N'y a-t-il en dehors de l'Institut aucun savant qui soit
suprieur tel ou tel de ses membres? N'y a-t-il aucun
candidat politique en dehors de la Chambre, mritant d'y
siger de prfrence tels lus du suffrage universel?a
Faudrait-il
Personne n'oserait srieusement l'affirmer.
donc, pour cela, renoncer l'Institut et au Corps lgislatif ? Ne renonons pas non plus au concours, sous prtexte

28

DES CONCOURS

qu'il pourrait susciter des inconvnients dans telle ou


telle circonstance d'une ralisation trs-improbable et tout
au moins fort exceptionnelle, et contentons-nous de la
perfection approximative puisqu'il n'est pas donn
l'homme d'atteindre la perfection absolue.
Toutefois, admettons mme qu'il convient de se montrer plus svre encore l'gard des vainqueurs dans le
concours que pour le choix des reprsentants politiques
du pays ou des illustrations officielles de l'art et de la
science. Pour obvier tout sujet d'inquitude, l'administration peut se rserver des droits ventuels comme dans
les adjudications publiques.
De mme que dans les adjudications publiques le ministre se rserve d'accepter ou de rejeter la soumission
qui aura offert les conditions de prix les plus avantageuses,
s'il juge que, par dfaut de moralit ou pour cause
d'ignorance manifeste, le soumissionnaire ne saurait tre
accept comme entrepreneur de mme nous accorderons
l'administration un droit de re~o pour le cas trs-extraordinaire o le couronn du concours serait indigne ou
incapable. L'administration restera pleinement investie
de ce droit; mais du moins elle l'exercera sous le contrle de l'opinion publique. Elle sera claire par le
concours, elle connatra mieux le personnel et la valeur
relative des architectes, et il en rsultera que les actes les
plus absolus de son autorit seront accomplis en connaissance de cause, avec toutes les lumires qui lui manquent
aujourd'hui. Nous demanderons seulement, au cas de
remplacement du couronn, que la prime promise soit
augmente de moiti; par exemple, si elle tait primitivement de 8,000 francs, qu'elle soit porte 12,000.
C'est demander l'administration un frein contre tout
entranement, une juste garantie contre une dcision

POUR

LES

MO~CMEKTS

PUBLICS.

29

prcipite. Avec l'obligationet la responsabilitde donner ce surcrot, si faiblequ'il soit, l'administrationn'agira


point sans avoir mrement rtichi elle y regardera
sans doute plus d'une fois avant de dpossderun artiste
couronn, en faveurd'un confrremoinsheureux oud'un
artiste qui n'aura mme pas affrontles chances du concours, lorsqu'ellesera obligede faireratifier moralement
sa dcisionpar le jugementdu public, et de payer avecles
deniers du budget le droit de substituer un artiste un
autre.
Le budget, ne l'oublionspas, est la grande et constante
proccupationdes administrateurs. On ne propose, on
ne dlibre, on ne dcide qu'aprsl'avoir consult;.et le
fardeau qu'on lui imposedoit toujours tre mesur ses
forces.

3U

DES CONCOLRS

VII

Autres avantages des concours publics.


Les anciens et les nouveaux ClasLes Gothiques.
Ralliement des coles sur le terrain de l'clecsiques.
tisme.

Les concours montreraient

pensearchitecturale.

priodiquement les volutions de la


Ils claireraient les administrations sur le mrite

des jeunes artistes.

Nous avons montr dj, propos d'un concours


officielpour le monument de la Rpublique et du concours
improvis. inofficiel mais effectif, dont les Halles centrales de Paris furent l'objet, deux exemples curieux et
de nature bien distincte des avantages que peuvent offrir
les concours pubiics.
Dans le premier exemple, nous voyons le concours rpondre comme rpond le calcul algbrique lorsqu'on lui
demande la solution d'un problme contenant des conditions impossibles. L'exposition des projets avait la mme
signification loquente que les valeurs imaginaires de la
solution algbrique.
Le second exemple, celui des Halles, nous a fait voir
comment une erreur capitale, partage la fois par des
administrateurs clairs et des artistes distingus, peut
tre reconnue et rectitie, au grand profit de tous les intresss, du pays et de l'art contemporain.
Enfin consultons le rcent concours pour l'Opra; si
incompltes, si insuffisantes qu'en aient t les conditions,
il a dtruit un prjug extrmement fcheux.

POUR

LES

MONUMENTS

PUBLICS.

31

Nous avions jadis Paris une cole des Beaux-Arts


sans notions pratiques, gouverne par une esthtique
troite, absolue, dduite d'une courte priode de l'art
mal connue d'ailleurs et interprte sans esprit philosophique. Cette cole pesait rcemment encore de tout le
poids de son souvenir sur le groupe de nos laurats actuels de Rome et d'Athnes. Le public s'imaginait que
notre cole classique en tait aujourd'hui au point o se
trouvait sa devancire il y a trente ou quarante ans. De
mme que la noblesse de 93 portait la responsabilit de
toute la fodalit, de mme nos laurats de l'cole de
Rome respiraient pniblement sous le fardeau d'un injuste
prjug. Dans ce rcent concours, ils ont biff d'une main
ferme cette erreur de la conscience publique. On a pu se
rendre compte de l'extrme diffrence d'esprit qui anime
les laurats de notre temps et les distingue de ceux qui
florissaient il y a quarante ans.
Nous avons eu le magnifique spectacle des diverses
coles esthtiques abandonnant la reproduction servile du
pass, et se livrant un essor personnel. L'cole classique a montr avec quelle libert d'esprit elle abordait aujourd'hui l'apprciation du pass, et avec quelle indpendance elle appliquait aux besoins de la vie moderne les
srieux principes de l'art antique.
L'cole gothique ne s'est pas montre moins intelligente ni moins claire, et son plus habile reprsentant
nous a fait voir que s'il admirait jusqu' la passion le
gnie artistique de nos pres, il renonce renouveler
aujourd'hui une superstition architecturale analogue la
superstition religieuse de certains fanatiques du moyen
ge, et qu'il sait trs-bien plier d'autres inspirations la
flexibilit de son talent.
Cette exposition n'et-elle eu d'autre rsultat que de

32

DES

CONCOURS

nous montrer toutes les coles de l'architecture franaise


convergeant sur le terrain de l'clectisme, cette lumire
jete sur Ja situation sumralt seule pour prouver l'utilit
des concours.
Les arts anciens sont morts. On ne saurait ressusciter
un art dont l'volution complte s'est accomplie. L'art antique ni l'art du moyen ge ne peuvent chapper cette
loi. Il faut donc un lien entre le pass qui n'existe plus et
l'avenir qui n'existe pas encore. C'est l'clectisme qui nous
fournira les formes correspondantes cette transition.
Mais, qu'on y prenne garde, l'clectisme n'est pas le
BUT,il ~<~ qu'un CHEMIN
QUIMNEAUBUT.
C'est sur ce terrain que depuis vingt-cinq ans et plus
nous avons convi se rallier les dbris disperss des
coles en droute. Entre deux sries de sicles se place le
dfil qui les unit. Ce dfil est l'clectisme.
Pour y arriver, pour le traverser d'un pas ferme, et
prendre possession sans accident de la terre promise,
trois guides sont ncessaires la Libert dans le prsent, le Respect du pass et la Foi dans l'avenir. C'est
cette sainte trinit de l'art moderne que nous avons si
souvent invoque, et dont nous avons constamment prch le culte.
Tout le monde avouera sans doute qu'il est de la
plus haute importance de constater priodiquement quelle
a t la marche des diverses coles d'architecture. Or,
sans les concours, ces grands jeux olympiques de l'art,
quels moyens avons-nous de reconnatre cette marche?
Le spectacle des nouveaux ~:oMMme~pM~M~
Mais il faut de longues annes pour les mener fin,
pour qu'on puisse les voir dans leur intgrit, tels que
les auteurs les ont conus.

POUR

LES MONUMENTS

PUBLfCS.

Suffit-il de consulter les mon~M qui se construisent


par cent et par mille?.
Mais la plupart des maisons ont avant tout et surtout
pour objet un placement avantageux d'argent. Leur
destination mme, qui est d'tre occupes successivement
et simultanment par une srie de familles diffrentes,
leur impose bien plutt des formes qui ne choquent personne et dont tout le monde indiffremment puisse s'accommoder, que ce caractre d'art cultiv, qui accuse
dans l'architecte une personnalit vigoureuse. Une certaine banalit est la condition sine qu non du succs
pour une maison loyer.
Ce n'est pas d'ailleurs dans des maisons, uvres de spculation pure, qu'il faut rechercher l'expression dsintresse de l'art contemporain, les manifestations multiples
qu'on est en droit de lui demander, et qui doivent s'harmonier si profondment avec toutes les passions de l'me
humaine, les besoins et les tendances de la socit
moderne. Ce sont les glises, les gares, les thtres, les
tombeaux, les monuments de triomphe et de commmoration ce sont les salles de concert et de ftes, les monuments funbres et mille autres qu'il faut voir; et ce n'est
pas un ou deux spcimens de chacun de ces monuments
qui donneront la mesure du mouvement de l'esprit en
matire d'art ce sont ces monuments crs tour tour
sous l'influence de chaque cole, gothique, classique,
clectique, utilitaire, ou sous l'influence des intuitions prophtiques de l'avenir; ce sont mme les aspirations de
l'utopie qu'il faudrait pouvoir passer en revue, consulter
et tudier.
Ce caractre, si difficile saisir, d'un art toujours en
volution, o donc le chercherons-nous?
Est-ce r~ce~e 6~ BeaM;r-.4r~ ou combattent de jeunes
3

34

DES

CONCOURS

lves dans des esquisses htivement traces; o se combattent plus tard les matres, travers les lves, dans le
rendu ou l'esquisse labore ? Ces conditions imparfaites
peuvent-elles nous initier au travail de transformation incessante qui s'opre dans la pense architecturale de la
France et du monde? A coup sr, les expositions de l'cole
ont bien leur intrt. On y voit germer plus d'une ide
nouvelle et inattendue, plus d'une interprtation qui ne
descend point en ligne directe de l'enseignement officiel, et
que le professeur surpris s'efforce en vain d'y rattacher.
Ces dviations, parfois heureuses, que le systme ne peut
comprimer, constituent et maintiennent une certaine originalit dans l'cole malgr la gne d'un enseignement un
peu troit. Mais ce n'est pas l'cole, ce ne sont ni les esquisses des lves ni ces esquisses plus tard dveloppes
et tudies sous la direction et l'aide du conseil des
matres, qui peuvent manifester le mouvement de la pense artistique et nous en donner le tableau gnral.
En rsum, si ce n'est ni dans les monuments publics,
si lentement construits mme dans ce temps d'activit
fbrile, ni dans les maisons d'habitation forcment condamnes une certaine vulgarit, ni l'jE'co~edes BeauxArts qu'il faut chercher cette manifestation, o donc peuton esprer de la rencontrer, non a-l'tat partiel ou par
fragments successifs, mais immdiatement dans son ensemble, tous les systmes runis, avec le tableau de leurs
contrastes, de leurs harmonies et de leurs discords?
Le lecteur l'a dj dit avant que j'aie le temps de conPUBLIC.
clure videmment c'est dans le CONCOURS
Non pas que le concours public suffise seul pour faire
comprendre cette laboration complexe, ces recherches,
ces transformations de l'art contemporain; mais il offre le
tableau synoptique de ce travail, il le rsume et le place

POUR

LES

MONUMENTS

PUBLICS.

3S

sous le regard en une fois il permet l'tude comparative


et simultane de tous les efforts, des tendances de toutes
les coles, de ce qui se construit chaque jour, de ce qu'on
pourrait faire et qu'on n'a point voulu ou point encore
os entreprendre; il nous montre ce que l'on fait aujourd'hui, ce que l'on fera demain, jusqu'aux rves que l'on
n'accomplira jamais.
Dans nos cits nous avons les faits pratiques, dans nos
colesles ttonnements de l'inexprience maris aux mouvements assurs d'une prudence parfois excessive. Mais,
dans les concours, cot des uvres nes du sens pratique
et de la tradition, ct des oeuvres d'une exprience
mrie, vous rencontrerez aussi de ces aventureux lans de
l'imagination qui font appel au gnie de l'industrie et de
la science moderne; de ces aspirations hardies, impossibilits d'aujourd'hui qui seront ralises demain, lorsque
la nouveaut de l'ide aura cess d'effaroucher la routine
ou la timidit.
Ainsi sont ns ces nombreux palais de cristal excuts
dans les deux mondes.
comme l'indispensable
Nous demandons les CONCOURS
de constater ~e~'o~Me~e~ et eoM~e~eme~ les
-HM~eM
mouvements de la pense architecturale.
On le voit, n y a dans les concours publics d'autres
intrts envisager que ceux dont nos administrations ont
la garde, des intrts plus hauts et plus gnraux, des
intrts de civilisation et d'honneur national. Mais parmi
ceux qui concernent directement les administrations, il
en est dont peut-tre elles se rendent mal compte.
Les concours publics serviraient clairer l'administration non-seulement sur la valeur relative de ses propres

36

DES CONCOURS

architectes, mais sur l'existence de capacits qui lui taient


inconnues.
Est-ce que son succs au concours pour l'glise SaintPaul de Nmes n'a pas eu autrefois pour effet de classer
du coup l'un des jurs du concours rcent pour l'Opra,
M. Questel, au rang de nos architectes minents?
Est-ce que le succs de M. Viollet-le-Duc, dans le
concours limit trois concurrents, pour la restauration
de Notre-Dame de Paris (18~3), n'a pas beaucoup contribu donner, ds cette poque, de la solidit sa renomme?a
Est-ce que M. Danjoy n'a pas conquis une partie notable de sa considration au concours pour le Tombeau de
Napolon I"?a
Est-ce que, depuis quelques jours, MM. Ginain, Botrel,
Crpinet et Garnier n'ont pas acquis une nouvelle et plus
srieuse renomme? MM. Duc et Garnaud n'ont-ils pas
confirm leur vieille rputation ?a
Sans doute, M. Questel, M. Viollet-le-Duc, M. Danjoy
et les rcents vainqueurs du concours de l'Opra taient depuis longtemps dj apprcis de leurs camarades, mais
leurs succs aux concours de Nmes et de Paris ont donn
leurs talents une conscration en quelque sorte officielle.
Et nous sommes ainsi faits en France que nulle renomme
n'est chez nous dfinitive et ne commande le respect qu'en
vertu de cette conscration directe ou indirecte du pouvoir.

POUR

LES MONUMENTS

PUBLICS.

37

yin
Des intrts qui doivent y tre
De la composition du jury des concours.
Mode de nomination du jury.
De certains membres auxireprsents.
liaires du jury.
De l'influence du nombre des jurs sur le sentiment de
la responsabilit,
concours publics.

et de la nature de la responsabilit des jurs dans nos

Pendant la lecture de ce qui prcde, il nous a


sembl entendre plus d'un artiste s'crier Moi aussi
je serais pour les concours si l'on pouvait me garantir
un jury comptent et impartial. Mais l'administration,
a si anime de bonnes intentions que vous la supposiez,
ne peut pas faire par exemple que l'Institut ne soit pas
dispos favoriser les tendances classiques de prfH rence toutes les autres. Par cela seul que l'adminisu fration aura nomm M. tel ou tel membre du jury, elle
ne lui aura pas t ses prjugs d'cole, elle n'aura neu tralis ni ses sympathies ni ses antipathies.
La nomination du jury est en effet la dinicult pratique
la plus grande des concours, dinicult plus grande de
notre temps qu'elle ne l'et t toute autre poque de
notre histoire. L'art tant devenu essentiellement historique, et vivant surtout d'emprunts faits au pass, il y a
autant de petites coles que de styles historiques; mais
toutes ces varits se rangent et se groupent par grandes
masses. Nous avons le camp et le drapeau des jeunes
classiques, des gothiques et des clectiques. A l'avantgarde marche d'un pas hardi le groupe aventureux des

38

DES

CONCOURS

chercheurs et des utopistes; tandis qu' la suite de l'arme


se trane le bataillon attard des vieux classiques.
Ainsi, trois groupes principaux, prcds d'un corps
d'claireurs et suivis d'une bande de tranards, reprsentent assez exactement la situation actuelle des coles
et marquent les intrts lgitimes qui doivent tre reprsents au sein du jury.
Une autre distinction faire est celle de l'art o~c!'e~et
de l'art libre, c'est--dire de l'art qui n'est pas n prcisment sous l'influence de l'enseignement de l'cole des
Beaux-Arts ou par l'tude des constructions excutes sur
des plans- approuvs par le Conseil des btiments civils.
Il y a vingt-cinq ou trente ans le roman et le gothique appartenaient encore au cercle de l'art libre ou inofficiel; les
adhrents de ces styles n'avaient pas alors conquis la confiance de l'administration. Aujourd'hui ils sont devenus
leur tour groupe officiel.Mais il y a d'autres novateurs qui
attendent et qui demandent que leur cause soit.dfendue
au sein du jury; c'est suivant eux la cause du progrs;
c'est certainement celle de la recherche.
L'administration a galement des intrts srieux engags dans les concours, et elle doit tre dignement reprsente dans la composition du jury.
Il en est de mme des concurrents leur voix doit tre
entendue, la justice l'exige.
Il convient encore que l'intrt gnral de l'art, le sens
impartial et collectif, le sens du public propos d'art, soit
reprsent directement au sein du jury, en prsence des dfenseurs des diverses coles particulires, la tendance naturelle de celles-ci tant de s'absorber dans la contemplation
exclusive de ce qui est propre favoriser leur dveloppement. L'amour gnral de l'art, cette grande et impartiale tendresse qui treint toutes les coles, qui les aime et

POUR

LES

MONUMENTS

PUBLICS.

39

les comprend toutes comme autant de manifestations ncessaires, mais individuellement et sparment incompltes, du sentiment, des ides et des besoins modernes,
cette tendance synthtique doit avoir sa place marque au
sein du jury; ses reprsentants reviendrait le devoir de
tenir la balance o se pseraient les rclamations respectives des coles toujours exclusives; eux la charge de
sauvegarder l'art contre les excs du fanatisme et les
proccupations parfois troites des dfenseurs du budget.
Nous aurions voulu nous arrter ici, aprs cette simple
numration des intrts reprsenter ou dfendre au
sein du jury nous l'aurions voulu par respect pour l'administration, pour viter mme l'apparence de vouloir
l'enserrer dans un cercle troit et ne rien laisser sa libre
initiative. Mais; nous dit-on, voil bien des intrts
sauvegarder; toute cette numration ne fait que rendre
plus sensible la dinicult de nommer un jury comp tent, qui soit aussi MHpar<ML
Sans ce jury cependant, pas de concours public.
'<Tout est l. Un bon jury ou rien.
Nous nous dcidons donc indiquer un mode de formation du jury pour les concours d'architecture jugs
Paris, mais en faisant remarquer d'abord qu'on pourrait
en adopter bien d'autres, tous suprieurs ceux qu'on a
jusqu'ici mis excution; et ensuite qu'il ne faut pas demander un jury de concours public une plus haute perfection que celle qu'on exige gnralement des institutions humaines, o il y a toujours place pour l'erreur et
matire mme suspicion.
Le jury pourrait se composer de treize membres, prsids par le chef de l'administration
Par le ~mMtr~ s'ii s'agit d'un monument de l'Etat;

42

DES CONCOURS

Nous avions termin ici )a srie de nos observations


sur la composition du jury; mais une autorit comptente, pour laquelle nous professons la plus haute dfrence, nous a fait remarquer qu'il y a peut-tre quelque
chose dire sur le nombre des membres du jury; et que
des esprits minents jugent que plus la responsabilit est
partage, moins elle est effective.
Cette objection mrite videmment d'tre examine
avec soin; car on n'a eu, en effet, que trop souvent l'occasion de constater depuis trente ans, dans nos grandes
socits industrielles, par exemple, que les comits de
surveillance trs-nombreux avaient moins bien fonctionn
gnralement que-des comits composs d'un petit nombre
de personnes.
Poussez d'ailleurs l'argument l'extrme, et rduisez
votre comit un seul membre il est certain que la
responsabilit ne saurait tre plus complte ni plus absolue.
Supposez au contraire que le comit se compose de
cent membres, la responsabilit de chacun n'est plus que
d'un centime; elle s'efface et disparat dans la responsabilit collective circonstance parfaitement exprime par
le dicton des coulisses a Lorsque la troupe entire est
siSIe, persomTeindividuellement n'est humili.
Mais notre jury se prsente dans des conditions tout
fait exceptionnelles. Voici comment.
De notre temps, nous l'avons dit dj, il y a autant
d'coles d'art que de styles historiques. Au xur sicle,
en France, on ne faisait que du gothique; Athnes, du
temps de Pricls, l'art offrait aussi de l'unit; un jury du
xin" sicle, ou du v" sicle avant Jsus-Christ, et donc t
compos de membres tous d'une mme cole d'art. D'accord sur les principes, ils n'auraient pu se diviser que sur

POUR

LES

MONUMENTS

PUBLICS.

41

prsenter par des artistes n'appartenant pas l'Institut,


mais d'un mrite reconnu de tous.
L'administration (n Lt)ferait cinq nominations sur quatorze, ou six sur quinze en comptant les voix et en tenant
compte du privilge du prsident. C'est elle qui dsignerait parmi les crivains minents qui se sont spcialement
consacrs l'tude des arts, ou parmi les hommes du
monde qui les aiment, les apprcient et les encouragent,
les deux membres qui auraient pour mission de dfendre
les intrts gnraux, de l'art et le sentiment du public
clair contre l'esprit de routine et les prjugs d'atelier.
Enfin, les concurrents eux-mmes seraient directement
reprsents, et ce droit contribuerait faire disparatre
les dernires traces de mfiance et de suspicion cres par
les actes des anciennes administrations.
-Resterait dire un mot sur les jurys de concours ayant
pour objet un monument qui exigerait une exprience
spciale pour tre parfaitement apprci; comme, par
exemple, un thtre, une halle aux grains, un abattoir, et
beaucoup d'autres dans ces circonstances, si complte
qu'ait t la rdaction du programme, on conoit que la
prsence au jury d'un directeur de thtre, si c'est un
thtre qui est au concours, d'un boucher expriment
si c'est un abattoir, ou d'un meunier si' c'est une halle
aux grains, peut tre fort utile pour apprcier des dispositions relatives d'importants services.
Rien de plus facile, on le comprend, que d'assurer
ceLte assistance au jury. Nous ne trancherons pas ici la
question de savoir si ces auxiliaires doivent avoir voix
dlibrative ou seulement consultative; car la valeur personnelle de l'auxiliaire pourrait tre souvent la cause
dterminante de l'une ou l'autre de ces dispositions.

42

DES

CONCOURS

Nous avions termin ici la srie de nos observations


sur la composition du jury; mais une autorit comptente, pour laquelle nous professons la plus haute dfrence, nous a fait remarquer qu'il y a peut-tre quelque
chose dire sur le nombre des membres du jury; et que
des esprits minents jugent que plus la responsabilit est
partage, moins elle est effective.
Cette objection mrite videmment d'tre examine
avec soin; car on n'a eu, en effet, que trop souvent l'occasion de constater depuis trente ans, dans nos grandes
socits industrielles, par exemple, que les comits de
surveillance trs-nombreux avaient moins bien fonctionn
gnralement que-des comits composs d'un petit nombre
de personnes.
Poussez d'ailleurs l'argument l'extrme, et rduisez
votre comit un seul membre il est certain que la
responsabilit ne saurait tre plus complte ni plus absolue.
Supposez au contraire que Je comit se compose de
cent membres, la responsabilit de chacun n'est plus que
d'un centime; elle s'efface et disparait dans la responsabilit collective circonstance parfaitement exprime par
le dicton des coulisses c Lorsque la troupe entire est
siflle, personne individuellement n'est humili.
Mais notre jury se prsente dans des conditions tout
fait exceptionnelles. Voici comment.
De notre temps, nous l'avons dit dj, il y a autant
d'coles d'art que de styles historiques. Au xme sicle,
en France, on ne faisait que du gothique; Athnes, du
temps de Pricls, l'art offrait aussi de l'unit; un jury du
xiu" sicle, ou du v" sicle avant Jsus-Christ, et donc t
compos de membres tous d'une mme cole d'art. D'accord sur les principes, ils n'auraient pu se diviser que sur

POUR

LES

MONUMENTS

PDBMC8.

43

la manire dont on les aurait appliqus, sur des nuances


d'ides. Dans un jury de notre temps,, ce que rclame avant
tout la justice et l'intrt de l'art, c'est que toutes les coles
et partant tous les intrts soient reprsents. Soumettre
un projet gothique au jugement d'un jury classique ou
un projet classique au jugement d'un jury gothique, c'est
assurer d'avance sa condamnation, non pas aux dpens de
la conscience, mais avec toute la conscience possible, et
au nom des principes mmes qu'aura reprsents le jury.
Dans le jury que nous proposons, nous commenons
par annuler le~ar~' pris des coles, en les quiHbrant
les unes par les autres, de faon que le prix ne soit pas
dcern exclusivement au nom d'un style, mais au nom
de qualits qui se seront imposes la majorit.
Quant au sentiment de la responsabilit dans un jury
comme le ntre, ce serait une erreur de donner ce sentiment l'importance qu'on lui accorderait s'il tait question d'un jury dont tous les membres seraient guids par
les mmes principes d'art. Le jury du xnr sicle ou le
jury antique jugeait d'aprs des principes communs tous
ses membres. Le jury de nos cours d'assises juge aussi
d'aprs des principes communs tous ses membres,
communs mme toute l'espce humaine; ce sont les
principes de la probabilit et de la conscience. Dans chacun de ces jurys, les membres tant gouverns par les
mmes principes, mus par des sentiments communs, la
responsabilit est rigoureusement la mme pour chaque
jur
chaque membre y prend une part gale. Mais
dans un jury d'architecture de notre temps, si le prix est
dcern un projet classique, le jur gothique, ou le
jur innovateur hardi, croira-t-il sa responsabilit engage
comme celle de jurs membres de IV~~<M<?
Ne nous faisons donc pas d'illusion sur cette question

4{

DESCOi\COURS

de responsabitit. Dans i'tat actuel de l'art, la notion de


la responsabilit pour un jur ne sera jamais que la
dfense de l'cole laquelle il appartient; parce que c'est
vis--vis des membres de cette cole seule qu'en conscience
il se considre comme responsable, eux seuls possdant
la vrit. Ne l'oublions pas, les coles sont intolrantes
par conscience.
Cherchons donc moins la justice et le progrs de l'art
dans le sentiment de la responsabilit des jurs, que dans
ces moyens d'quilibre qui permettent de neutraliser les
partis pris, au point d'lever forcment le dbat jusque
dans les hautes rgions o les coles ont des liens communs, o l'amour gnral de l'art domine seul et se marie
avec les intrts du bien public et du progrs.
Dans notre opinion personnelle, longuement mdite,
le chiffre que nous proposons pour le jury ne serait gure
susceptible de rduction,
pour certains monuments du
moins et pour des concours considrables,
cause de
la ncessit des nombreux rapports crits dont nous allons
parler. Toutefois, nous ne tranchons rien, nous rappelons
que notre jorojoo~'OMest lastique, nous fournissons seulement une base la discussion.
Avant de quitter cette question nous exprimerons
incidemment le dsir de voir le jury adopter un usage
trs-propre donner de la maturit ses dcisions.
Soit que le jury commence par liminer les projets d'une
valeur contestable ou par choisir dans la masse des projets exposs un certain nombre digne d'un ,examen dtaill, il lui arrive toujours de former dfinitivement un
groupe restreint de projets parmi lesquels il faut dsigner
ceux auxquels il convient de dcerner les prix. C'est alors
que le dbat devient srieux, que les partisans des diverses

POUR

LES

MONUMENTS

PUBLiCS.

45

coles se passionnent de bonne foi pour celui-ci et contre


celui-l. C'est le moment dangereux. Aussi est-ce l'instant
de venir en aide la justice et la raison aux prises avec
les passions et les intrts d'cole.
Un moyen de temprer la trop vive ardeur des convictions surexcites serait de faire prcder la discussion orale
par la lecture de rapports crits sur chacun des projets
du groupe rserv.
Par cela seul qu'un projet ferait partie de ce groupe, il
est vident que ses mrites auraient t apprcis par un
ou plusieurs des jurs; chacun de ces projets pourrait
donc devenir l'objet d'un rapport crit, rdig par un de
ses approbateurs. La lecture de ce rapport faite, haute
voix, en prsence de tous les jurs, ne pourrait manquer
de contribuer la maturit du jugement dnnitif.
Il est facile de se rendre compte de l'utilit et de l'heureux effet d'un semblable systme.
Certains membres du jury peuvent hsiter dvelopper
verbalement et soutenir avec persistance contre les contradicteurs la prfrence qu'ils accordent tel ou tel
projet. Ils sont fonds a dsirer que leur avis motiv soit
parfaitement connu de leurs collgues, car le dveloppement oral peut quelquefois rester incomplet, par suite
des incidents de la discussion, ou trahir par l'inexprience
de la parole des ides justes et suprieures.
Les rapports crits sont le moyen simple et certain
d'assurer chaque opinion son expression pleine et
entire.
De mme que les plaidoiries et les considrants du
jugement sont publis dans le compte rendu des tribunaux ordinaires, de mme ces rapports particuliers seraient publis dans le Moniteur, comme pices complmentaires du jRa~o~ ~w le concours qui serait l'uvre

40

DESCONCOURS

collective et le jugement'du jury la question d'art serait


juge comme une question de droit, avec des garanties
galement rgulires. Cette publicit, donne des dbats
si utiles au progrs de l'art, redoublerait l'intrt qui
s'attache ces luttes, et perfectionnerait de plus en plus
le got du public.
Aprs un certain nombre de concours, ces rapports
constitueraient un recueil o l'on trouverait quelles taient,
un moment donn, les opinions de nos artistes les plus
renomms sur toutes les questions relatives au service,
la construction et au style d'art de nos monuments publics. Dans cinquante ans, un tel recueil serait la plus
belle, la plus intime et la plus complte histoire de l'art
national contemporain.
Si, depuis le commencement du sicle seulement, ce
systme avait t suivi, si nos grands monuments publics
avaient t mis au concours, s'il existait aujourd'hui un
Recueil de rapports gnraux et particuliers, combien ces
archives de l'art seraient dj prcieuses, combien de
documents utiles, d'aperus neufs et ingnieux, d'observations sages; quel ensemble de donnes presque encyclopdiques sur !e caractre d'art et les dispositions
spciales qui conviennent chacune des crations architecturales de la socit moderne! Les ncessits et le got
d'tfne poque, la tendance libre des esprits, la direction
des tudes dans nos coles, tout s'y trouverait fidlement
reproduit.
Ajoutons que de magnifiques lments aujourd'hui
perdus seraient sauvs du naufrage. L'uvre architecturale d'un matre est toujours limite un petit nombre
d'ditices correspondant un petit nombre d'ides spciales une partie de son gnie reste ainsi inconnue,
et nous ne savons quelles auraient t ses inspirations

POUR

LES

MONUMENTS

PUBLICS.

47

pour des monuments d'un autre genre. Ses rapports


dans les concours seraient pour sa renomme un complment d'une haute importance, et, par la varit des
objets auxquels ils s'appliqueraient, Us nous feraient
connatre comment il a conu lui-mme les monuments
qui ont t construits de son temps par d'autres mains.
Un grand artiste s'affirme non-seulement par ses ouvrages, mais aussi par ses jugements.
L'art franais possderait, dans un ordre diurent, ce
que possda autrefois le droit romain, c'est--dire les
avis des prudents, formant un corps de doctrine pour une
foule de cas particuliers source inpuisable de lumire,
rpertoire destin se complter et se renouveler sans
cesse.
On finirait par avoir pour tous les monuments typiques autant de monographies qui nous les reprsenteraient, depuis leur origine jusqu' l'poque prsente,
avec toutes les modifications et transformations que l'ide
premire aurait subies, en vertu des besoins nouveaux,
des dcouvertes de la science et de l'industrie, en un mot
des progrs du temps.
Le dveloppement de ces monographies ne s'arrterait
jamais, et chaque gnration viendrait l'enrichir.
Ainsi serait commun l'poque prsente et la postrit le bienfait des concours. Au lieu de se limiter un
petit nombre de monuments construits dans une courte
priode, il embrasserait l'avenir de l'art, et s'tendrait
tous les monuments futurs.
-Nous pensons qu'un tel jury, institu dans les conditions que nous avons signales, dominerait, par son action
collective, les doctrines et tendances particulires, sans
rien sacriuer de ce qu'il y a de bon dans chacune d'elles;
que ses jugements seraient un prcieux enseignement

48

DES

CONCOURS

pour tout le monde; qu'ils seraient universellement accepts comme l'expression d'une justice claire, et que
par leur influence sur les esprits ils seraient de nature
imprimer une direction unique des efforts aujourd'hui
divergents.
Nous n'avons point voulu, nous le rptons, tracer
un cadre inflexible autour de l'administration, ni planter
doctoralement tous les jalons de sa route. Nous ne lui
faisons point la leon; nous exprimons un vu. Nous
plaidons l'intrt de l'art qui est aussi l'intrt de l'administration et celui du pays. Tout notre effort tend faciliter une amlioration dsirable dans les conditions actuelles
del'art, et dterminer avec exactitude la mthode requise
pour l'obtenir.

POUR

LES

MONUMENTS

PCBLICS.

49

IX

Des concours dans.les dpartements.

Puisque nous avons tant fait que d'exposer un mode


de formation du jury pour les concours parisiens, nous
devons complter notre uvre par quelques mots sur les
jurys des concours dpartementaux.
On a souvent adress aux concours dpartementaux un
reproche que les faits ultrieurs n'ont que trop frquemment paru confirmer. On a prtendu qu'ils n'taient ouverts souvent qu'avec l'intention parfaitement arrte de
ne confier l'tude dfinitive et l'excution du monument
qu' tel artiste de la localit, apparent de celui-ci, ou
favoris de celui-l n'importe pour quel motif; que ces
concours n'avaient, par consquent, pour objet que d'obtenir vil prix une srie d'tudes du monument lever,
dont profiterait ensuite sans rserve et sans
vergogne
l'individu favoris.
Le fait s'est rencontr. Il faut que les concurrents n'aient
plus le redouter, qu'ils soient garantis la fois contre
les influences d'cole et contre les ~Me~ees locales.'
Jusqu'ici ,!es dpartements n'ont pas t plus favoriss
que Paris sous le rapport de la composition des jurys.
Seulement, on a parfois neutralis l'influence locale en
4

50

DES

CONCOURS

adressant l'ensemble des projets au Conseil des btiments


civils Paris..
Parfois aussi, l'appel au Conseil n'a t qu'une manuvre habile ai lieu d'envoyer Paris l'ensemble des
projets du concours, on n'y expdiait que trois ou quatre
projets choisis en vue de faire couronner le projet favoris.
On couvrait ainsi de l'autorit du Conseil le choix fait
l'avance sous des influences locales. Aussi, le Conseil
a-t-il d plus d'une fois rclamer l'envoi des projets qu'on
avait retenus.
Mais dans les circonstances'les plus favorables, mme
dans l'hypothse de l'envoi de tous les projets, on n'chappait un inconvnient que pour tomber dans un autre
on vitait l'influence locale, mais on rencontrait l'influence d'cole, tout aussi dangereuse.
En faisant juger Paris les concours des dpartements
par un jury offrant les garanties que nous avons signales
comme ncessaires, et dont nous avons indiqu un des
modes de formation, il est certain que les concurrents
rencontreraient l'impartialit et le savoir dsirables; mais,
comme l'exprience locale pourrait bien tre indispensable
ou tout au moins fort utile pour la parfaite apprciation
des projets, il nous semblerait ncessaire d'adjoindre au
jury parisien une ou mme deux personnes de la localit
ou du dpartement o le monument doit s'lever. Ce serait
peut-tre le prfet du dpartement, un maire, un membre
du Conseil f/e~e/'a~ ou le dput au Corps lgislatif, un
artiste ou un amateur de la localit jouissant de la confiance
publique. Ces auxiliaires apporteraient des lumires spciales sans exercer d'influence suspecte sur les jurs parisiens.
Mais de grandes cits comme Lyon, Bordeaux, Marvoudront peut-tre, ne ft-ce que par un
seille, etc.

POUR

LES

MONUMENTS

PUBLICS.

51

sentiment d'amour-propre trs-lgitime, que les concours


ouverts leur profit soient jugs chez elles.
En ce cas, elles auront se rappeler quels sont les
intrts sauvegarder dans la nomination du jury nous
les avons exposs avec assez de dtail pour n'avoir plus
y revenir; mais nous ferons observer que, dans les
concours dpartementaux, le plus grand danger devant
ressortir des influences locales, nous ne saurions trop
vivement insister sur la ncessit de les neutraliser par
l'assistance de jurs trangers la ville et au dpartement.
L'Institut, le Comit des mo~Mmen~ historiques, la
Socit des architectes ne sont pas plus des institutions
parisiennes qu'elles ne sont lyonnaises, bordelaises ou
o les
marseillaises ce sont des institutions FRANAISES,
Parisiens ns ne forment qu'une trs-faible minorit ce
sont des institutions qui nous appartiennent tous, qui
se recrutent parmi tous, qui nous honorent tous, et sur
la bonne volont desquelles tous doivent et peuvent compter
sans rserve.
C'est dans ces institutions, et aussi parmi les hommes
qui ont fait leurs preuves depuis longtemps, et qui, sans
faire partie de telle ou telle de ces institutions, jouissent
d'une juste renomme et popularit parmi les artistes,
qu'on pourra choisir des jurs auxiliaires, la fois capables et inaccessibles aux influences locales trangres
l'art.
Pour les dpartements comme pour Paris, la composition d'un jury comptent et collectivement impartial est
donc chose trs-faisable.

52

DES

CONCOURS

x
Rsum et conclusion.

Nous croyons avoir touch tous les points principaux


de cette importante question des concours publics.
Les inconvnients qu'on craignait de rencontrer
dans les concours taient surtout, 6<e la part de l'adde n'y pas voir figurer nos meilleurs artistes,
MtmM~'a~'OM~
et par suite d'avoir peut-tre confier des travaux d'une
excution difficile quelque dessinateur habile, mais sans
et, de la part des artistes emme~,
exprience pratique,
de compromettre une vieille renomme, d'tre soumis au
jugement d'un jury incomptent, ou passionn pour la
doctrine d'une cole ennemie; enfin de ne prter les mains
qu' une manuvre en faveur de quelque autre artiste
choisi d'avance par l'administration.
Nous avons montr le nant de ces craintes; nous avons
fait voir qu'il dpend de l'administration de satisfaire les
artistes en entourant les concours des garanties dsirables
programme mrement prpar, temps ncessaire pour
l'tude, exposition publique suffisamment prolonge et
dans un local convenable, rcompenses en rapport avec
l'importance des tudes rclames, jury comptent et
nous avons montr que l'administration,
impartial;
en donnant ces garanties aux artistes, dtruisait du

POUR

LES

MONUMENTS

PUBLICS.

53

mme coup toutes les causes de ses propres inqmetuaes.


Nous avons rapport aussi les avantages trs-srieux
que l'administration trouverait donner une grande extension au systme des concours sa responsabilit compltement couverte et ses services d'ait assurs sans que
sa libert soit compromise la certitude que chaque monument serait tudi compltement et . tous les points de
vue possibles; l'avantage d'obtenir une somme d'tude
ma~Mmt~ pour une dpense mm!WMm;celui de connatre toujours le sentiment public la fois sur le sujet du
concours et sur la manire de le traiter celui enfin d'tre
renseign sur le personnel des artistes, mme sur l'existence de talents rests pour elle jusqu'ici dans l'obscurit,
comme aussi sur l'closion des talents nouveaux.
Indpendamment des intrts de l'administration, et
par del ces intrts, il en est d'autres encore, d'un
caractre plus haut et plus gnral, dont le concours
seul peut embrasser la diversit.
C'est d'abord l'intrt de l'art.
Rien ne peut suppler l'action du concours comme
ressort d'mulation entre les artistes, comme moyen de
mettre en relief les talents inconnus. Chacun peut y faire
ses preuves. Les vtrans apportent leur science mrite
de belles tendances, un certain clat dans les dbuts,
peuvent aplanir devant les jeunes gens les dimcults de la
carrire, et prparer, par les esprances qu'ils font natre,
la future confiance du public. Par l'exposition publique
des projets, les ides neuves en appellent des exclusions
de la routine, du parti pris des coles et des condamnations parfois trop svres du corps spcial des architectes, devant le grand tribunal de Tous, o les savants
se mlent aux artistes de toute catgorie, les administrateurs aux hommes du monde, de la politique, de la

54

DES

CONCOURS

presse, de l'industrie et du commerce. Au grand jour


de l'exposition, sous la garantie de l'impartialit publique, toute pense vraie, toute inspiration fconde
peut se produire sans estampille officielle, sans cachet
de renomme elle sera juge pour elle-mme. Ici les
petites prdilections de coterie, les petites antipathies
d'atelier s'vanouissent. Le public chappe aux systmes
de convention. Du rapprochement et du contraste de tant
de manires de sentir diffrentes, il se forme un sens
plus large, une intelligence de l'art plus comprhensive
et un instinct favorable aux beauts non encore classes.
Grce la sagacit de tout le MM~e, certaines formes de
l'art, mal accueillies d'abord dans le milieu professionnel,
se sont vite releves de ce ddain ou de cette indiffrence,
et la sympathie populaire a salu en elles des jalons de
l'avenir. Juste rcompense des efforts de l'artiste toujours
en qute de nouvelles combinaisons pour raliser un autre
idal C'est par ces tentatives persvrantes, par elles
seules, que l'art peut grandir et prtendre sans cesse
des accroissements indfinis.
L'intrt de l'art et des artistes est aussi l'intrt du
pays tout entier.
Quoi de plus important que de pouvoir dnombrer avec
exactitude les ressources en personnel sur lesquelles la
France peut compter pour les besoins de ses travaux?a
Dans notre heureux pays, toujours en travail, les talents
germent, se dveloppent et s'panouissent avec rapidit,
mais secrtement et solitairement pour la plupart. Le concours, qui les tire de leur obscurit, qui les fait connatre
et les proclame, est pour ainsi dire l'conome de la nation, car il dresse ainsi des tats de situation et signale
les effectifs disponibles, dans tous les ordres et tous les
degrs de la science et de l'art. C'est lui qui dit a la

POUR

LES

MONUMENTS

PUBLICS.

55

France avec quelle confiance et de quel pas affermi elle


peut marcher vers l'avenir.
A ce dernier point de vue l'importance du concours prend
des proportions encore plus vastes et mrite la plus srieuse
attention du gouvernement, sur qui repose principalement
aujourd'hui l'obligation de veiller au maintien de l'art et
son dveloppement. Comment le gouvernement pourrait-il
remplir cette tche si difficile, sans l'aide du concours,
seul moyen de suivre pas pas les volutions si rapides de
la pense architecturale, et de constater dans quel sens
se dirige l'idal et l'esprit de recherche? On peut affirmr
qu'il n'y parviendrait jamais, tant qu'il resterait en dehors
du concours, n'ayant pour s'clairer que les lumires individuelles de quelques artistes si minents qu'ils soient,
le succs mme de ces artistes les ayant immobiliss la
tte de sections dfinies de l'art, ils manquent involontairement de l'impartialit ncessaire pour apprcier avec
justesse l'ensemble du mouvement artistique de l'esprit.
franais.
Par le spectacle de ces combats pacifiques le gouvernement provoquerait dans la nation une curiosit utile; la
foule se porterait aux expositions le public se passionnerait de plus en plus pour tous ces travaux d'embellissement et d'utilit publique qui s'excutent sous ses yeux
et son profit. Le journalisme, oblig de suivre la pente
des esprits, apporterait un contingent plus considrable
ces tudes spciales, qui deviendraient ainsi pleines
d'attrait pour toutes les classes de la population; il mlerait plus largement les proccupations de l'art la vie
morale du pays; il ferait une agitation artistique pareille
celle qui fut salue du. nom glorieux de Renaissance, et
qui peut illustrer notre poque comme elle a illustr le
xvF sicle.

56

DESCONCOURS

Il y a une certaine catgorie de gens riches qui n'est


pas naturellement porte aux dlicats plaisirs de l'art, et
qui, en gnral, montre pour eux de la froideur. Mais
quand elle verrait que le titre d'ami et de protecteur des
arts est pour ainsi dire le cachet de la vie lgante, et le
blason le plus respect du luxe, elle se laisserait entraner
par bon ton et par amour-propre ce courant de la mode,
si honorable pour elle-mme et si profitable aux artistes.
Aucun homme riche ne devrait avoir son brevet d'homme
du monde s'il ne consacre une portion de sa fortune
patronner tel ou tel ordre de service public.
D'autre part, la politique cesserait d'tre seule en possession de secouer cet ennui si redoutable lorsqu'il s'empare
des esprits en France ce lourd marasme qu'engendrent
les soins d'un intrt trop exclusivement matriel, mme
quand ces soins sont couronns de succs, serait de temps
en temps allg, cart mme; l'art viendrait y faire trve
par des diversions nobles et agrables.
Il importe beaucoup, dans un pays comme la France,
o les gouvernements se sont toujours mls de tout, ont
toujours touch tout, si bien qu'on est port les
rendre responsables de tout, mme des effets de la pluie et
du soleil, il importe beaucoup tout gouvernement franais de prendre en main la cause des arts, et d'user pleinement de la puissance d'initiative dont ils lui offrent la
ressource, afin d'exciter dans toutes les mes la passion
dont ils deviennent si aisment l'objet glorieux.
Assurer aux artistes le bienfait de la justice par l'institution gnralise des concours; les encourager par des
rcompenses constamment tenues la porte du talent
cultiver ainsi les hautes aspirations de l'me humaine,
c'est d la part du gouvernement contribuer la fois
l'ordre et au bonheur publics.

57

POUR LES MONUMENTS PUBLICS.

Honorer l'art, c'est honorer la nation et s honorer soimme.


En entrant dans la voie des concours publics, le gouvernement a t fidle son principe, qui est le suffrage
universel. Quelle plus belle devise que celle-ci Au plus
Le concours se dduit logiquement de la loi
~~e/
fondamentale de l'tat. Le concours, c'est la dmocratie
dans l'art, c'est l'galit des talents devant l'administration. La nation n'est-elle pas le foyer de toutes les lumires
comme le rservoir de toutes les forces? Il est donc aussi
utile que juste qu'elle ait voix consultative dans tout ce
de la nation, dans
qui doit porter de prfrence l'empreinte
tout ce qui doit tre une manifestation collective de ses
murs ou de ses besoins, de sa grandeur ou de sa volont.
Les vues de l'autorit se sont trouves d'accord sur
ce point avec l'opinion publique l'occasion du nouvel
dsormais conOpra; nous serions heureux de pouvoir
sidrer comme chose acquise et comme institution normale le principe du concours pour les difices publics.
D'une pareille rsolution du gouvernement, si elle tait
accompagne l'avenir des conditions ncessaires pour
que les concours produisent enfin les beaux rsultats qu'on
est fond en attendre, datera, pour l'art et pour les artistes, une re vritablement nouvelle et pleine de magnifiques promesses.

PARIS.

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de la Socit des Beaux-Arts d'Athnes, de l'Acadmie
royal des Architectes ~'itatiniques,
de S~ir.t-Ptersbourg'e
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