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El Universo, la Va Lctea y el Sistema Solar


Introduccin. La observacin del cielo en una noche sin nubes ni luces prximos generalmente nos
provoca fascinacin, un sentimiento que va creciente cuando profundizamos en su conocimiento.
Podemos distinguir muchas "estrellas", pero algunas en realidad son galaxias que estn muy lejos, es
decir inmensas agrupaciones de estrellas acompaadas de enormes nubes de gas y polvo csmico, que
se mueven juntos por el espacio. Las galaxias pequeas "slo" contienden unas 100.000 estrellas,
mientras que las ms granos pueden tener ms de 3 billones (3 10 12).
Nuestra estrella, el Sol, slo es una estrella ms y el volumen de nuestro planeta, que a nosotros nos
parece tan grande, es un milln a veces ms pequeo que el del Sol. Es evidente que si no conocemos
algo del Universo prcticamente ignoramos casi todo lo que existe. Por esto es tan importante su
estudio y tambin porque quizs un da los humanos podremos viajar a otros puntos del Universo. En
este captulo encontrars datos muy interesantes sobre el Universo y sobre nuestro Sistema Solar.

Actividades a realizar. Lee las explicaciones sobre el Universo, las estrellas, las galaxias y la Va
Lctea y responde a las preguntas del "Test de respuesta mltiple 1.1". Despus lee las explicaciones
sobre el Sistema Solar, los planetas, los satlites y los cometas y responde a las preguntas del "Test de
respuesta mltiple 1.2" y del "Crucigrama 2"
1 . Universo. Es el conjunto de toda la materia que existe. Se ha comprobado que el Universo se
encuentra en expansin continua. Segn la teora de "la gran explosin" (Big Bang), hace 15 000
millones de aos todo la materia y energa se encontraban coAstrmmmncentrados en un nico punto
que explot.
2 . Astro o cuerpo celeste. Es cada una de las masas de materia que hay al Universo. Hay muchos
tipos de astros, los principales son las estrellas, los planetas y los satlites.
3 . Estrella. Es un astro con luz propia. Es de naturaleza gaseosa y en su interior se producen
reacciones atmicas en las cuales se desprende mucha energa calorfica y luminosa. Un ejemplo de
estrella es el Sol.
4 . Clasificacin de las estrellas. Las estrellas se clasifican segn su temperatura y segn su tamao.
1. Segn la temperatura de su superficie las estrellas se clasifican
en: rojas (3.000C), amarillas(6.000C), blancas (8.000C) y azules (unos 50.000 C).
2. Segn el tamao las estrellas oscilan entre un tamao como el de nuestro planeta (estrellas
enanas) hasta un tamao 1000 veces mayor que el Sol (estrellas supergegants).
5 . La evolucin de las estrellas. Las estrellas jvenes se forman por condensacin de tomos de
hidrgeno y una pequea fraccin de tomos de otros tipos (polvo csmico), que juntos forman las
nebuloses. Los tomos de hidrgeno reaccionan entre si originando helio, que se acumula en el ncleo,
y mucha energa. El hidrgeno superficial se dilata e irrada luz roja originando una estrella gigante
roja. En su ncleo el helio se transforma en otros elementos qumicos y, finalmente, segn que su masa
sea mayor o menor, se formar una enana blanca, una estrella de neutrones o un agujero negro. En
ocasiones la estrella se colapsa y explota originndose una supernova.
6 . Galaxia. Es una agrupacin de estrellas, polvo csmico y gas que se mueve por el espacio. Se
conocen unas 100.000 galaxias. Cada una puede contener entre 100.000 a 3 billones de estrellas. Un
ejemplo de galaxia es la Va Lctea.

7 . Tipo de galaxias. Segn su forma se


denominan: elpticas (1), espirales (2), barradas (3),irregulares o esferoidals .

Tipus de galaxias

8. Ao luz. Es la distancia que recorre la luz en un ao. Como la luz se mueve a 300 000 Km/s es una
longitud enorme. Se utiliza para expresar la distancia entre las estrellas.

9 . Va Lctea. Es la galaxia en la cual se encuentra nuestro sistema solar. Est formada por unos 100
000 millones de estrellas. Es una galaxia de tipo espiral y presenta cuatro brazos. En un de ellos se
encuentra el Sol . Por esto por la noche se observa una mancha lechosa y alargada (camino de leche).
Presenta un dimetro de 100 000 aos luz y un grosor en el centro de 20 000 aos luz. Una de las
galaxias ms prximas a ella es la galaxia de Andrmeda que est a 2 millones de aos luz.

Va Lctea

10 . Nebulosa. Es una masa de polvo csmico y gas que queda iluminada por las estrellas.
11 . Planeta. Es un astro opaco, es decir sin luz propia, que gira alrededor de una estrella y que tiene un
tamao suficiente para generar una fuerza de gravedad que atrae a todos los dems cuerpos de su
rbita. Un ejemplo de planeta es la Tierra.
12. Planeta menor. Es un astro opaco que gira alrededor de una estrella y que no tiene un tamao
suficiente para generar una fuerza de gravedad capaz de atraer a otros cuerpos de su misma rbita.
Mide entre 700 y 2 500 km de dimetro. Un ejemplo de planeta menor es Plutn.
13 . Satlite. Es un astro opaco que gira alrededor de un planeta. Ejemplos de satlites son la Luna,que
gira alrededor de la Tierra, y Fobos y Deimos que giran alrededor de Marte.
14 . Constelacin. Regin del cielo delimitado por un grupo de estrellas que aparentemente se mueven
juntas. Las principales ya eran conocidas en las primeras civilizaciones y recibieron nombres
mitolgicos. Por ejemplo Osa mayor, Osa menor, Orin, etctera. Las 12 constelaciones que se
observan cerca del horizonte y que la Tierra aparentemente recorre en una vuelta alrededor del Sol se
denominan constelaciones zodiacals.

Test de respuesta mltiple 1.1

14. Sistema Solar. Es el conjunto de astros opacos que giran alrededor de una estrella. Un
ejemplo es nuestro sistema solar, es decir el sistema solar dnde se encuentra el planeta Tierra.
Est constituido por una estrella denominada Sol, por 8 planetas, 3 planetas menores, por 61
satlites y por numerosos asteroides y meteoroides.
15 . Planetas de nuestro Sistema Solar. De mayor a menor proximidad al Sol los 8 planetas
son:Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Segn sus
caractersticas se puede distinguir dos tipos:

Los 4 planetas internos y densos. Son los ms prximos al Sol. Tienen una estructura
interna parecida a la de la Tierra, es decir estn hechos de rocas y por ello se les denomina
planetasterrestres o telricos. Son Mercurio, Venus, Tierra y Marte .

Los 4 planetas externos y ligeros. Son los ms distantes al Sol. Tienen una estructura
interna parecida a Jpiter, que bsicamente est formado de hidrgeno y helio, y por ello se
les denominaplanetas jovianos. Son Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

16 . Planetas menores de nuestro Sistema Solar. De mayor a menor proximidad al Sol los 3
planetas menores son: Ceres, que est en el llamado cinturn de asteroides que hay entre Marte
y Jpiter,Plutn, que est ms alejado que Neptuno, y Eris que es el ltimo astro del Sistema
Solar. Plutn y Eris giran alrededor del Sol en planos diferentes al de los planetas.

Sistema Solar

17 . Movimiento de los planetas. Los nueve planetas presentan dos tipos de movimientos:

Movimiento de rotacin . Es el de giro sobre su propio eje. Cada vuelta se denomina da.

Movimiento de traslacin. Es el de giro alrededor del Sol. Cada vuelta se denomina ao.

18. Meteoroide. Astro opaco, generalmente rocoso, que gira alrededor del Sol y cuya dimensin
oscila entre el de las molculas que forman el polvo csmico y los 50 km de dimetro. Si se
desvan y atraviesan la atmsfera terrestre, el roce con el aire hace que se vuelvan
incandescentes y generan un rastro de vapor brillante que recibe el nombre de estrella fugaz. Los
ms pequeos se desintegran antes de llegar a la superficie terrestre pero los ms grandes llegan
a impactar y reciben el nombre demeteoritos.
19 . Asteroide. Astro opaco, generalmente rocoso, que gira alrededor del Sol y de dimensin
superior a un meteoroide pero inferior a un planeta menor, es decir de entre 50 y 700 km de
dimetro. El 94% de ellos se mueven en rbitas situadas entre Marte y Jpiter, formando el
denominado anillo de asteroides. Son restos de materia del Sistema Solar que no llegaron a
formar un planeta.
20 . Cometa. Astro pequeo que sigue una rbita muy excntrica y alargada y que slo es visible
cuando pasa cerca del Sol. El calor solar hace que se evapore el hielo superficial del cometa y
que se levante polvo formando una larga cabellera que queda iluminada, la denominada cola del
cometa.

Fuente : http://www.aula2005.com/html/cn1eso/01univers/01universes.htm