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AUTORES, TEXTOS Y TEMAS

P S I C O L O G ~ A

AUTORES. TEXTOS Y TEMAS

Wolfgang Wagner y Nicky Hayes


Ftima Flores Palacios (Ed.)

El discurso de lo cotidiano
y el sentido comn
La teora de las representaciones sociales

Esta serie surge con un objetivo: proporcionar a los


lectores una visin abierta y pluralista de la Psicologa
Social, haciendo hincapi en la relevancia social de los
asuntos tratados.
Desde hace ya muchos aos, la perspectiva psicosocial
se viene abriendopaso con fuerza en el panorama de las
Ciencias Sociales como una muestra de la fecundidad
de su intuicin central: la mutua interdependencia de
individuo y sociedad. A pesar de elio -o tal vez gracias a ello- la tarea de vincular la reflexin terica
con la actividad prctica, de hacer que los resultados
de la investigacin bsica acaben por traducirse en
aportaciones al bienestar y a la mejora de la sociedad,
es cada vez ms urgente y necesaria.
La serie nace con la esperanza y la ilusin de servir
de cauce para la colaboracin entre diversos grupos de
psiclogos sociales, primordialmente entre hispanos
y latinoamericanos, pero sin olvidar a europeos y
estadounidenses.

EL DISCURSO DE LO COTIDIANO
Y EL SENTIDO COMN

AUTORES, TEXTOS Y TEMAS

11

Wolfgang Wagner y Nicky Hayes


Ftima Flores Palacios (Ed.)

EL DISCURSO
DE LO COTIDIANO Y
EL SENTIDO COMN
La teora de
las representaciones sociales

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El discurso de lo cotidiano y el sentido comn :La teora de las


representaciones sociales 1 WolFgang Wagner y Nicky Hayes ;Ftima Flores
Palacios, editora. -Rub (Barcelona) :Anthropos Editorial ;Mexico :Centro
Regional de Investigaciones Multidisciplinarias, UNAM ;Mxico : Centro de
Investigaciones Interdisciplinarias en Ciencia y Humanidades, UNAM ;Mxico :
Departamento de Matemtica Educatim, Centro de Investigacin de Estudios
Avanzados del E N , 201 1
XMN p. 377 p. ; 20 cm. -(Autores, Textos y Temas. Psicologla ; 30)
Bibliografap. 319-369. fndices

ISBN 978-84-7658-985-4
1.Psicologa social 2. Rep-taciones
sociaies L Hayes, Ni+
II. Flores Palacios,
m.Centro Regional de Investigaciones Multidisciplinarias de la UNkM
(Mxico) N Centro de Investigaciones Interdisciplin&as en Ciencia y Humanidades
de la UNAM (Meiico) V. Departamento de Matemtica Educatiw del Centro de
investigacin de Estudios Avanzados del IPN (Mxico) VL Titulo W.Coleccin
Ftima, ed.

Traduccin al espaol de S. Erndira Serrano Oswald


Revisoras: Mara G. Giovannetti y Sonia Ursini
Primera edicin: 2011
D.R. O Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 201 1
O Wolfgang Wagner y Nicky Hayes, 2011
O Anthropos Editorial, 201 1
Edita: Anthropos Editorial. Rubi (Barcelona)
www.anthropos-editorial.com
En coedicin con el Centro Regional de Investigaciones
~u1tidisciphat-ia.sy el Centro de Investigaciones Interdisciplinarias
en Ciencia y Humanidades, Universidad Nacional Autnoma de
Mxico; y el Departamento de Matemtica Educativa del Centro
de Investigacin y de Estudios Avanzados del PN,M6xico
ISBN: 978-84-7658-985-4
Depbsito legal: B. 1.532-2011
Diseo, realizacin y coordinacin: Anthropos Editorial
( N a o , S.L.), Rub. Tel.: 93 697 22 96 - Fax:93 587 26 61
Impresin: Novagrafik. Vivaidi, 5. Montcada i Reixac
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ni por ningn medio, sea mecanice, fotc@mico. elecm5nico. magnetice, ele~trO6~tico,
por fotocopia, o cualquier otro, sin el permiso previo por escrito de la editorial.

Los contenidos de un libro frecuentemente crecen imperceptiblemente y sin un diseo especfico. Ms bien lo hacen como
un todo que condensa experiencias personales, que es producto
del trabajo de investigacin diario y, no menos importante, del
ponderar pensamientos y discusiones con colegas y amigos, as
como el conjunto de personas cuyos conocimientos,reflexiones
y sensibilidad han sido como un espejo donde se va reflejando y
tomando forma esa manera propia de entender la psicologa
social, el conocimiento cotidiano y las representaciones sociales mismas.
Con gratitud reconocemos el apoyo financiero del Ayuntamiento de la ciudad de Linz y del Fondo Universitario de Linz
(Linzer Hochschulfonds) para el pago de esta traduccin.
Un particular agradecimientopor el apoyo institucional para
la edicin de la obra en espaol a Ana Mm'a Chvez Galindo,
Norma Blzquez Graf y Ricardo Cantoral.

El hombre cotidiano de la calle se ha convertido en el hroe


involuntario de todas las maquinaciones tericas incitadas en las
ciencias humanas. Inadvertidamente, ha desalojado al hombre
de las masas)),al adoptar el rol en el que es liberado de los impulsos demonacos de sus predecesores (en el sentido de Goethe) y
aparece modesto y pacfico. El teatro de Shakespeare,caracterizado por sus pasiones tormentosas, fuerzas oscuras y mitos diciles, es abandonado en favor del teatro de Beckett con sus pensamientos superficiales, dilogo mnimo y clichs metafsicos. El
hombre de la calle, como hombre de masas,juega ese rol (aunque
en formas diferentes)que le correspondeal individuo annimo en
la sociedad, en la vida cotidiana anodina, en el pensamiento cotidiano, en el campo intangible de la existencia.Por lo tanto, todo lo
que parece familiar, rutinario y lugar comn ocupa una posicin
superior entre aquellos asuntos que demandan un entendimiento
meticuloso. El inters ha cambiado de la industria a gran escala a
la industria artesanal de los hechos sociales, lo que no representa
una tarea fcil precisamente dada su familiaridad e implica que
fenmenos annimos y diversos eludan nuestras perspectivas habituales de investigacin.Por esto, el cambio de nfasis hacia todo
10 que tiene que ver con la vida y el pensamiento cotidianos, ha
representado un cambio en la mayoria de las ciencias humanas:
un cambio que sucedi aqu y all, de manera dudosa e indistinta,
en los aos sesenta, que ahora se ha convertido en ortodoxia, y
que pronto parecer un obstculo. Sin embargo, este libro enmarca la vida cotidiana y el sentido comn valindose de gusto critico
y un esfuerzo constante en pos de claridad y discrecin, a la vez

que, segn mi opinin, muestra un talento que no ha de menospreciarse, en tanto se considera valioso.
En esta coyuntura, es importante resaltar que aunque todas
las ciencias humanas y aun la filosofa muestran un marcado inters en este concepto y en este campo de la realidad humana, poseen una manera muy diferentede mirar la realidad. Estrictamente
hablando, es verdad que permanecemos en la ciencia del entendimiento humano cuando hablamos acerca de las ciencias populares que son habituales en la vida cotidiana, tales como la psicologa popular, la economa poltica, la fsica popular, entre otras.
No obstante, podemos hablar de stas y hacer uso de ellas al
describir a las personas y a las cosas ntimas, al discutir y anticipar
la conducta de otras personas e interpretar sus creencias e intenciones con certeza. Gastamos un espacio considerable de nuestro
tiempo reconstruyendo el mundo en concordancia con stas.
Hastaqu punto son vlidas estas ciencias populares? {Hasta qu punto podemos desarrollarlas y emplearlas?Con frecuencia, estas preguntas ponen a filsofos, antroplogosy psiclogos
sociales en posiciones encontradas. El origen y el valor de estas
formas de conocimiento se disputan constantemente, aunque,
siendo absolutamentenecesarios, pueden engaamos fgcilmente. Cualquiera que sea el caso, una parte considerable de investigacin en psicologa social ha sido sensible a todo fenmeno que
aparece como rutinario y estereotipadoen el entendimiento humano. Haciendo uso de la teora de estereotipos sociales (dado
que, como Sperber seala, los esquemas, sistemas de escritura y
prototipos pertenecen a la familia de los estereotipos), existen
esfuerzos para demostrar la forma en la que el hombre de la
calle procesa y usa informacin bajo circunstancias cotidianas.
Este tipo de anlisis revela que ciertas caracteristicas de la mente humana parecen sesgadas y deficientes cuando se trata de
juzgar su propia capacidad, sus posibilidades de aprehender la
realidad y de explicar eventos pblicos o privados.
Cmopodran cambiar nuestros juicios ante tales caractersticas estereotipadasy aun ingenuas?El peliagudo asunto de cmo
deberamos liberamos de las categoras y los juicios del sentido
comn ha sido asunto de la ciencia y la filosofa durante tres siglos, las cuales se han dado a la tarea de destruir nuestra fe espontnea en el idioma que hablamos y en el mundo en el que crecimos. No se puede negar el hecho de que la visin del mundo pre-

valeciente en Occidente acerca de la superioridad de la ciencia


depende de todo lo que sea definido como no cientfico, ya sea la
tradicin o los conocimientos tradicionales de las llamadas personas y sociedades primitivas. Esta superioridad aparece de forma
ms plausible cuando consideramoslo no cientficorespecto a su
aspecto de convencionalidad, estereotipo y tendencia a engaar,
esto es, el aspecto que da pie a la duda en la racionalidad de las
personas ordinarias acerca del entendimiento humano en sus actividades diarias y en su entendimiento burdo del mundo ffsico y
social en el que viven. No podemos discutir los hallazgos de investigacin de la ((avariciacognitiva))(cognitive miser) que han demostrado ampliamente las deficiencias humanas. De la misma
forma, no aceptamos los hallazgos sin la precaucin expresada
por el filsofo americano Daniel Dennett, en su trabajo La actitud
intencional:
Cun racionales somos? Investigaciones recientes en psicologa social y cognitiva [...] sugieren que solamente somos mnimamente racionales, presurosos para hacer juicios o dejarnos
llevar por las caractersticas lgicamente irrelevantes de las situaciones; pero esta visin amargada es una ilusin creada por
el hecho que estos psiclogos estn deliberadamente tratando
de producir situaciones que provoquen respuestas irracionales, induciendo patologas en un sistema al poner estrs en ste
y, al obtener xito, siendo buenos psiclogos. Nadie contratara
a un psiclogo para probar que las personas preferirn elegir
unas vacaciones pagadas en lugar de una semana en prisin si
se les diera la oportunidad de escoger. Al menos no en el mejor
departamento de psicologa.

Aunque quiz algo injusto, la irona de este comentario nos


recuerda cierta verdad que debemos siempre tener en mente. Al
menos Wolfgang Wagner y Nicky Hayes parecen haberlo tenido
en mente cuando mencionan las teoras del pensamiento social
cotidiano y los hallazgos empricos que tenemos tan poco derecho de ignorar como las cosas que nos ensean sobre el sentido
comn (por ejemplo sobre nosotros mismos). Desde su ~ e r s ~ e c tiva, lo hacen a manera mesurada y hbil. Observamos que 10s
juicios y las explicaciones cotidianas forman una interrelacin
normativa que determina nuestros pensamientos y experiencias
en la vida diaria.

Empero, 10 que hace a este libro original es sin duda alguna


la elaboracindel tema que liga la vida y el pensamiento cotidianos con las representaciones sociales. Desde el comienzo y en
mltiples formas, la teora de las representaciones socides ha
buscado defender los derechos de las personas ordinarias y el
tradicional ante los embates y engaos a los que
han estado subordinados. Comenzar listando las posiciones temticas que, segn creo, pueden discutirse al respecto.
El primero de estos temas centrales se relaciona con el simple hecho de que la mayora de nuestras percepciones -lo que
vemos y omos-, nuestras creencias y nuestra informacinacerca
de otras personas y cosas, no son directamente fcticos. Nosotros las adquirimos de otras personas, a travs de las conversaciones, los medios masivos de comunicacin,y a su vez los transmitimos, por lo que su origen es interpersonal o social.
El segundo tema se relaciona con la calidad de conocimiento
obtenido de esta forma. Aun cuando este conocimiento es parcialmente falso,vago o incluso incoherente, ello tampoco constituye el retrato completo, ya que de otro modo no seramos capaces de hablarnos, entendernos y llevar una vida satisfactoria.
Adquirimos conocimiento desde muy temprana edad y de forma muy rpida, asimismo lo aplicamos en la vida cotidiana y en
las relaciones con nuestros padres, vecinos y amigos que forman
nuestro mundo en miniatura)).Si contemplamos la debilidad
de este conocimiento compartido, notaremos la frecuencia con
que somos incapaces de describir nuestros sentimientos o asegurarnos de que podemos entender los fenmenos fsicos ordinarios y prever las consecuencias de nuestro trato como padres,
maestros o consumidores. A pesar de ello, si nos enfocamos en
sus ventajas, descubriremos campos amplios en los que el conocimiento tradicional es sorprendentemente acertado. Por ejemplo, los estudios de los psiclogos sociales ingleses han mosbado que el pblico lego es tan capaz como los psiclogos expertos
cuando se trata de describir los rasgos de personalidad de alguien y decidir si es extrovertido o introvertido.
Ms an, este conocimientoparece abarcar teoriasde notable efectividad y espectro. Cada vez que realizamos una tarea
nueva o conocemos personas en una situacin desconocida podemos rpida y fcilmentejuzgar qu hacer, cmo interpretar la
situacin y nos adaptamos a ella. Podemos debatir nuestro pro-

'

pio juicio y considerar los diferentes argumentos con el fin de


determinar lo correcto y lo aceptable. Con frecuencia, los filsofos se han sorprendido de esta habilidad humana y Bertrand
Russell se preguntaba: cmo es posible que los seres humanos,
cuyos contactos con el mundo son breves, personales y limitados, sean capaces de saber tanto? Seguramenteparte de la razn
es que las personas obtienen su conocimiento de otras personas,
amigos, vecinos y maestros ms que de la conciencia inmediata,
adems adquieren dicho conocimiento a una edad temprana a
travs de su cultura y lengua materna.
El tercer tema central se relaciona con el hecho de que nuestro
conocimiento cotidiano consta de una red especfica de conceptos, imgenes y creencias compartidas que pertenecen a grupos
humanos particulares (es decir, las representaciones sociales que
todos nosotros producimos y reproducimos). La psicologa y la
antropologa estn interesadas en esta red por diversas razones.
La principal es que ocurren en todas las culturas y, de la misma
manera que el lenguaje, describen los fenmenos bsicos. Las representaciones permiten a las personas de un grupo o sociedad
entender su mundo clara y distintamente, para interpretar eventos afortunados o desafortunados,y predecir y juzgar la conducta
de los otros. En este proceso, las representaciones son adquiridas
pblica y colectivamente, algunas veces se estandarizan en mitos,
religiones, obras artsticas y los medios masivos de comunicacin,
entre otros. Todo esto brinda a las representaciones un estatus
especial como materia de investigacin de la psicologa social.
El cuarto tema es un intento de clarificar aquello que distingue la teora de las representaciones sociales de otras formas de
lidiar con el pensamiento y la vida cotidiana. Con frecuencia se
las ha considerado como algo innato (un punto de vista representado hoy en dia por Chomsky y Fodor), como un repertorio
de ilusiones y supersticiones ahistricas estancadas que no han
cambiado en milenios. Esta interpretacin ha cambiado a 10 largo de 20 aos y este libro explica sutilmente por qu ha sucedido. De cualquier forma, nuestra teora insiste radicalmente en el
origen social del entendimiento humano y del pensamiento cotidiano, as como en el hecho de que stas se desarrollan en gran
medida en las conversaciones cotidianas y en las acciones colectivas. Ms an, cambian constantemente. Sus contenidos, esto
es, las imgenes y las categoras de lenguaje, cambian en el seno

de la cultura.Especialmente en nuestra cultura existe un intercambio mutuo entre el arte y la ciencia y el pensamiento cotidiano. por una parte, el conocimiento protocientfico,las percepciones y creencias se convierten en ciencia, como muchos investigadores han notado. Por otra parte, las teoras cientficas, los
conceptosy las imgenes se extienden entre amplios sectores de
la sociedad hasta el punto en que se convierten en protocientficm, tal es el caso de la teora de la seleccinnatural, la teora
de la probabilidad o el psicoanlisis, por mencionar slo algunos ejemplos bien conocidos. Uno podra sostener que cada disciplina acadmica produce un Doppelgdnger* de conocimiento
tradicional; de la economa se produce una economa popular;
de la fsica nuclear una forma de fsica nuclear popular; del psicoanlisis un tipo de psicoanlisis de las masas, y muchos ms.
La ciencia contiene teoras explcitas y ms o menos objetivas,la
versin popular se formarsobre la base de las representaciones
sociales, esto es, se legitimar por un consenso implcito.
En resumen, aunque el punto de vista que prevalece puede
~arecer
paradjico, el conocimiento cotidiano y el entendimiento humano son creaciones histricas que corren en paralelo con
las creaciones cientficasy artsticas. Algunos ejemplos son estilos de decoracin, moda, publicidad y planeacin urbana que se
dan de forma paralela con estilos de pintura, arquitecturao alfarera. Sin embargo, es un hecho plausible -quiz demasiado
plausible para emitir un juicio concluyente- que las representaciones sociales contribuyen a la expansin del conocimientocientfico y del arte en nuestra vida cotidiana. Esto parecer una
exageracin-y quiz lo sea- aunque merece una investigacin
altamente innovadora para demostrar hasta qu punto lo es.
El quinto tema central se relaciona con nuestros esfuerzos
para tratar a la persona lega y al cientfico, el aficionado y el
experto,con el mismo nivel de respeto. Al respecto hemos
categricamente hacer al experto el modelo a seguir por el
amateur, elevando brevemente su forma de conocimiento y pensamiento a criterios universales que deben ser vlidos p a r -to-

* B&angw,

tmiino que proviene del alemn y significa el doble fantas~ 6 n c de


o un ser humano viviente, que adems incomoda a ste. La palabra
proviene dedoppel que sigrufica dobley ganger que es andantev.Nomialmente el trmino no se traduce. De otra forma se usa wmo elque camina al lado,,,
fenmeno de bilocacin o simplemente doble [N.N. de TI.

dos; por ejemplo, la forma en que la lgica occidental fue vista


en el pasado como el criterio de racionalidad para todas las lgicas existentes en el mundo. Sin considerar los aspectos ideolgicos, est claro que esta actitud que sigue siendo ampliamente
difundida contamina los procesos psicolgicos y sociales con un
error, ya que un buen nmero de investigaciones a lo largo de los
Itirnos 20 aos han mostrado que el experto resuelve mejor una
gama de problemas que un aficionado,quien comete varios errores y sesgos. Pero si comparamos cualquier tarea que esta o aquella persona ha realizado, no podemos demostrar la forma en la
que cada uno la hizo; y aun si pudiramos, de qu nos servira?
Se deberan corregir los errores de los aficionados y hacerlos
expertos? Si un individuo fuera entrenado para convertirse en
especialista en todas las reas de su vida cotidiana, ello resultara en un enorme estrs cognitivo.
De la misma manera, somos de la opinin que es imposible
que el pensamiento cientfico reemplace al pensamiento cotidiano, y con su caracterstica indiferencia objetiva logre hacerle hente a las creencias, deseos e ideas que estn profundamente ligadas con la vida de una persona o de una comunidad. As, la persona comn, el hombre de la calle, continuar existiendo, y ser
su ciencia popular y no la del experto la que gobierne las interacciones en la vida cotidiana como hasta ahora.
Es verdad que cuanto ms sofisticado y cientfico sea nuestro medio ambiente, haremos uso de l como mentecatos tecnolgicos. Exige ms conocimiento preparar una sabrosa carne
asada que usar una computadora m&gica!Por esto, todas estas
comparaciones entre las cualidades del experto y los defectos
del aficionado slo pueden dar como resultado nuestro entendimiento distorsionado respecto a los talentos de cada uno. Segn
el filsofo ingls Paul Grice parte del problema:

L..] puede surgir de la proposicin concebida impropiamente en


las mentes de algunos autodenominados expertos entre nosotros y ellos;entre lo que es lo privilegiado e iluminado, por una
parte, y la muchedumbre por otra. Pero esto no es de ninguna
manera la nica postura posible que el letrado puede adoptar k n t e
al vulgar; quiz se consideren cualificados por su extensa educacin y trabajo para hacer avanzar ms y manejar mejor sus intereses, los cuales ellos mismos derivan de sus aos mozos; despus de todo, los profesionales ms capacitados comenzaron como

aficionados.O quiz consideren que desandan un campo en nombre de la raza humana. Desafortunadamente para muchos, los
logros y la cultura de esa raza la cual encauzan algunos miembros
en ciertas direcciones, la mayoria no est equipada en absoluto
para contribuir a su progreso. En tal caso, reconocer los derechos
de la mayona con el fin de dirigir los esfuerzos de la minoria que
forma esta lite experta, es muy distinto de tratar a la mayona
como si fueran constituyentes de la lite cultural [Estudiosen la
forma de ias palabras, p. 3781.

Precisamente debido a esto los criterios y modelos se imponen.


La mayora de estos temas se tratan con gran cuidado a lo largo
del libro, en congruenciacon la intencin de enriquecerloscon contribuciones de la filosofay la antropologa. Esto se logra con una
energa intelectual idnea que expone la teora de una manera estimulante, con numerosos estudios que la sustentan. Debo confesar
que leer este libro me ha enseado mucho, me ha impresionado
con un buen nmero de enfoques originales que no haba considerado anteriormente. Los autores se enfi-entan muy lcidamente a
aspectos dificilese ilustranideas complejas en trminos concretos,
una hazaa por la que cada lector se sentir muy agradecido.
El concepto de representaciones sociales* quiz tenga una
larga historia,incluso puede ser una historia exitosa,hasta el punto
que debe ser considerado al menos a la par que el concepto de
carisma, ideologa o Weltanschauung.Sin embargo, desde su introduccin, se ha enfrentadoa una oposicin confusa a la cual no
ha podido superar. Uno puede atribuirlo al hecho de que al menos
hasta hace poco haba una carencia de una teona especfica acerca de la organizacin interna y de los procesos de las representaciones sociales. A pesar de ello, esto no basta para explicar la nabraleza de la oposicin. Con Fecuencia me he preguntado por qu
es tan difcil aceptar el concepto a pesar de lo fructfero que ha
resultado en las ciencias humanas desde que Durkheim deline
su primer modelo. Comprensiblemente, ello me causa gran preocupacin en tanto que he dedicado una gran parte de mi vida a
construir esta teona y me parece que forma la base coherente de
la psicologa social. Sin asumir alguna autoridad en este campo,
considero que existen dos causas que subyacen a esta oposicin:
a ) Una causa es que la teora y el concepto de las representaciones socides le otorgan racionalidad a las creencias colectivas y al

pensamiento, ya sea de tipo religioso, en mitos o conocimientos


tradicionales. Se manejan directamente como sistemas cohesivos
de conceptos e imgenes, semejantes a prcticas o rituales, que se
vuelven independientes de su origen y existen en su propio derecho.
Sin embargo, estos sistemas no son slo cohesivos; tambin
son sistemas abstractos en el sentido de que los conceptos tienen
el mismo carcter de generalidad e idealizacin que un concepto
filosfico o cientfico; adems sus relaciones se pueden deducir
y establecer justo como las de la conservacin de la energa o la
comparacin del tiempo y el espacio. Quiz no estamos tratando con abstracciones que sean fcilmente comparables con las
de la fsica y las matemticas, aunque s parecen efectivamente
comparables con las que ocurren en la etnologa o la geografa.
Esto genera un conflicto con la mayora de las opiniones (ya
sean cientficas o no) que rechazan otorgar este nivel de racionalidad y abstraccin a las creencias y opiniones colectivas. No
pueden aceptar que la ciencia popular o los mitos y las clasificaciones sociales se aborden desde el mismo punto de vista que las
formas de conocimiento fiables. La razn por la que se considera imposible tratar con ellas desde la misma perspectiva, es que
la racionalidad -la posibilidad de hacer una eleccin estudiada
y calculada- se puede atribuir al individuo,y de ninguna forma
a la colectividad.
b) Esto da origen a otra fuente de oposicin en la que consideramos que no slo compartimos, sino tambin producimos
nuestras creencias,imgenes y experiencia en comn. Esto sena
una versin radical de lo que se entiende por representacin y de
cmo describimos y explicamos eventos en nuestra vida colectiva -una versin que incluso ni aquellos que albergan la mayor
simpata por una perspectiva social estaran preparados para
secundar.Es ms fcil,y probablemente ms comprensible,pensar que son los individuos dentro del mbito social los que describen y explican fenmenos ms que considerarlos como miembros de un grupo que realiza dichas tareas en conjunto. Debo
confesar que mi idea personal de la teora en ocasiones ha sido
receptora de esta interpretacin radical, en tanto que considero
que la dicotoma entre lo social y lo individual es hasta cierto
punto anticuada. No obstante, es absurdo insistir en esta imagen de un individuo en un mbito social, ya que a lo largo de 10s
siglos, generaciones sucesivas han creado un amplio rango de
XVII

fenmenostales como mitos, religiones, lenguajes y conocimiento


experto, y ello no puede ser visto slo como el trabajo de los
individuos, ni su psicologa puede explicarlo. Hasta ahora, la
mayona de nosotros ha dudado en aceptar la idea alternativa de
una psicologa colectiva, aun cuando sta parece un imperativo
en la mente de Wundt o de Freud. Seguramente poseemos un
modelo de esta psicologa, la cual es por supuesto el conocimiento
y la vida cotidiana. Esto es razn suficiente para investigar el
s i d c a d o de los fenmenos colectivos hasta donde fuere posible. Sin embargo, el concepto quiz parece c(abstrusoo ~extremo,y por ello incita un contragolpe en una cultura que piensa y
siente tantas cosas desde el punto de vista individual.
ste es un asunto complejo. Sin embargo, sent la necesidad
de hablar acerca de estos aspectos difcilesde la teora de las
representaciones sociales y de la oposicin que han afrontado.
No obstante, ello es lo que convierte a la teora en valiosa y atractiva, permitindonos entenderla y adoptarla al estudiar fenmenos en su totalidad, en los que las ciencias humanas diversas estn slo parcialmente interesadas. Sin lugar a dudas, ello se debe
a que oFece lucidez en una gama amplia de sucesos,hecho que le
ha valido la aprobacin de muchos investigadores en gran parte
del mundo, a pesar de que desafortunadamentela psicologa social dominante no la toma en cuenta. Si ste no fuera el caso,
sera imposible entender por qu, a lo largo de 30 aos, numerosos investigadoreshan retomado la teoria y han contribuido a ella
en gran medida hasta llevarla a la posicin que hoy ocupa. De
hecho, esto significa que la teora ejerce una influencia tanto en la
cultura como en la ciencia,y no podemos cerrar nuestras mentes
ante este estado de las cosas. WolfgangWagner y Nicky Hayes son
conscientes de esto, y por ello la presente obra va ms all de las
ronteras de nuestra disciplina y nuestro mtodo. Trata directamente con los problemas sociales contemporneos en una forma
precisa y aguda. S610 podemos reconocer el esfuerzo de los autores, y agradecerles el resultado logrado; un resultado que estar al
servicio de muchos en los aos subsecuentes.
SERGEMOSCOVICI

PSICOLOGAS LATINAS

Ftima Flores Palacios

1. Una mirada a la historia

j
i

El propsito de reflexionar en tomo a una memoria de la


psicologa en Amrica Latina conlleva una interpretacinreveladora de la postura frente al objeto de quien describe el fenmeno. En este caso diferenciamos dos Amricas distinguiendo el
norte del sur, aunque en el caso particular de Mxico, ubicado
geogrficamente al norte, est vinculado naturalmente a la latinidad que modela todo el centro y sur de Amrica.
La psicologa es una de las vas disciplinarias que ha intentado desde sus primeras formulaciones tericas comprenderla conducta de grupos e individuos, sin hacerlo al margen de procesos
histricos, sociales y polticos de cada poca. Uno de los primeros pasos que se orientaron hacia la autonoma de la psicologa
en relacin con la filosofa y que ha generado discusiones intelectuales bastante extensas, incluso hasta nuestros das, fue el abandono del estudio de la conciencia para ubicar los esfuerzos hacia
el estudio de la conducta observable, especialmentepor las contribuciones de Watson (1878-1958) quien formulm'a las primeras nociones de una psicologa individual,poniendo nfasis en la
experimentacin (&varo y Garrido, 2004, p. 83).
Desde el inicio de esta disciplina, se revelaron diferentes posturas para analizar y reflexionaracerca de la diversidad de fenmenos sociales que conforman la realidad. En el siglo XIX se
anclan las races del positivismo que florecieron con diversas
variantes en el siglo xx recorriendo la historia desde el crculo
de Viena, en donde el objetivo era (("elaboraruna concepcin

del mundo" a partir de una lgica matemtica, con


una tradicin en la cuantificaciny medicin de cualquier objeto que se estudiara))(Bribiesca y Merino, 2008, PP.79-88).
Tal modelo de pensamiento afianzado en los crculos intelectuales que se dispersaron huyendo de guerras y atrocidades distintivas de Europa en la primera mitad del siglo XX se disemin
por el mundo, y en Estados Unidos en particular, se arraigaron
algunos grandes pensadores sociales que venan de esta tradicin y tambin en otros pases de Amrica Latina como Argentina, Chile o Mxico, pases que ofrecan un espacio quizs menos
privilegiado en cuanto a recursos econmicos pero ms privilegiado en su contexto natural, representando una buena alternativa para el desarrollo de su pensamiento. A pesar de que estos
primeros emigrantes intelectuales en su mayora haban sido vctimas de la catstrofe de una poca de cruel violencia, atribuan
mayor importancia a elementos lgicos y cuantificables que al
contexto extra-cientficoy entorno subjetivo, historia, significados y procesos psicolgicos se relativizaban y la afectividad se
redujo a ciertas expresiones limitadas.
Fue la Escuela de Chicago la pionera en promover una visin
sociolgica de la psicologa, favoreciendo el desarrollo de una
psicologa social enfocada al estudio de los procesos de interaccin y al anlisis de la accin social, teniendo como metodologa
privilegiada las escalas de actitudes. En esta lnea destaca el trabajo de T. Znaniecki (1925) al estudiar las actitudes de los migrantes polacos en Estados Unidos, esta investigacin es reconocida como uno de los primeros estudios culturales en donde se
considero la inEiuencia del grupo y al sujeto se le atribuye un
carcter dinmico (&varo y Garrido, 2004).
La llamada psicologa moderna ya consolidada como *emio se orient particularmente hacia una explicacin centrada
en la medicin de actitudes individuales y su relacin con la
conducta, basndose en el pensamiento experimentalista y conductista de G.W. AUport (1954). Farr menciona al respecto, acerca de esta tradicin en Estados Unidos, que fue justamente ~ 1 port tambin un entusiasta defensor de la opinin pblica,
cuando este tipo de prctica entr en boga en 1930. Esto porque la tecnologa de investigacin de opinin era completamente
consistente con su tipo de individualismo metodolgico (Fam,

As la psicologia que se desarrolla en Amrica Latina a inicios de la dcada de los cuarenta retoma todos estos principios
metodolgicos adhirindose a una concepcin epistemolgica
que rpidamente se constituye como hegemnica y que en consecuencia tambin generar diversas respuestas minoritarias que
ms adelante desarrollaremos.
Las estrategias de investigacin en la psicologa social, por
aquella poca, se convirtieron en el garante de cierta estabilidad explicativa, generando modelos comunes a partir de ((muestras representativas)).Se establecieron criterios de normalidad
en funcin de correlaciones con otras realidades distintas a
aqullas de Amrica Latina, Esto con el fin de que el instrumento de medicin tuviese el mismo significado en todas las
naciones. Dicho de otra manera, se trata de un "metro" que
representa bien el estndar))(Daz-Guerrero, 1967, p. 201). En
esta cohabitacin de la psicologa social latinoamericana con
la psicologa estadounidense, se promovieron las primeras sociedades, asociaciones y colegios, muchos de los cuales existen
hasta hoy y se han convertido en espacios en los que se da cuenta
regularmente de la produccin cientfica que se genera. Uno de
los ejemplos ms claros en relacin con este punto, es el lugar
que ocupa la Asociacin Psicolgica Americana (APA) en la psicologa, particularmente cuando establece los parmetros normativos de la personalidad y en consecuencia del comportamiento humano. Como ejemplo podemos citar las distintas formas de interpretar la diferencia en el mbito de gnero: una
visin ideolgica puede sustentar la nocin de la diferencia entre
los sexos bajo supuestos naturalizados))(Flores Palacios, 2001,
p. 73). La diferencia puede ser naturalizada, a fin de ajustarse a
la premisa ideolgica que la instituye, permitiendo as en otros
contextos interpretarla segn convenga como desviacin, desequilibrio o estados anmicos que ~erturban
el orden social, lo
que criticamos profundamente desde una perspectiva de gnero feminista.
Esta visin particular determin el devenir y posicionamiento de la psicologa social psicolgica, relegando el anlisis de la
relacin individuo-sociedady de todos aquellos procesos subjetivos inherentes a la condicin humana, limitando la elaboracin terica de explicaciones ms consecuentes con una postura
dinmica y reflexiva de las sociedades.

Fue entonces necesario buscar nuevos horizontes que propusieran alternativas en la disciplina, tratando de recuperar la importancia de la relacin individuo-sociedad, reorientando nuevamente a la psicologa social hacia sus antecedentes filosficos y
sociolgicos. De esta manera tuvieron eco distintos planteamientos innovadores como el de Serge Moscovici, quien declar en
1972: ((Nosotros(Europa) debemos volcarnos hacia nuestra propia realidad, hacia nuestras propias mximas, de las que debemos
obtener nuestras propias consecuencias cientficas (p. 19).
Estas declaraciones permitan augurar nuevas posibilidades explicativas tambin para Amrica Latina, planteamientos
que dejaban entrever una esperanza innovadora de la psicologa latinoamericana,invitando a asumir un papel protagonista
en la nueva concepcin de una psicologa social con propuestas de nuevas veredas para el anlisis del comportamiento de
los grupos sociales, inyectando nuevos paradigmas que se esparcieron simultneamenteen diferentes pases como Argentina, Brasil, Mxico y Venezuela.
El cauce de la psicologa norteamericana continuaba por SUS
propios caminos desarrollando nuevas prcticas e intereses que
la permitan avanzar como disciplina independiente, creando
modelos explicativos centrados en la accin-investigacin, especialmente a partir de las contribuciones de Lewin entre 1935 y
1946 (citado por Alvaro y Garrido 2004, p. 140).
Pero en Amrica Latina y quizs por sus condiciones sociales, estas nuevas prcticas se fueron vinculando a la perspectiva
social, creando una psicologa ms autnoma, autctonacomo
10 mencion Gerardo Marn, en su primer volumen de psicolo@asocial en Latinoamrica (Marn, 1975).Esta psicologa autctonasent las bases de lo que hoy se conoce comopsicologa
comunitarias definida por Maritza Montero como larama de la
~"cologa,que estudia los factores psicosociales que permiten
d e s a r r o u ~fomentary mantener el control y poder que los individuos ejercen Sobre su ambiente individual y social a fin de sol u c ~ ~ nproblemas
ar
que los aquejan, logrando cambios en esos
ambientes Y en la estmctura social (Montero, 1984).
Esta perspectiva se ha centrado en dos principios bsicos; en
el poder 0 empoder-miento que debe tener la comunidad, contraponindose a cualquier forma de paternalismo, autoritarismo 0 intervencionismo, Y la unin entre la teona y la prctica, es
XXII

decir, hace nfasis en la investigacin-accin,pretendiendo vincular la necesidad de intervencin profesional, como ((agentesde
cambio))(Banchs, 2000), y en contextos casi siempre de adversidad y frente a condiciones de pobreza y abandono social.
Por su mismo impacto en la definicin de la realidad, este
enfoque fue convirtindoseen una fuerte tradicin en la psicologa social latinoamericana, logrando cierta independencia del
modelo psicologicista y por sus posicionamientos sociales y la
importancia que adquiri el conflicto social en esta vertiente, un
poco ms tarde, se hermanm'a con cierta tendencia de la psicologa social de la liberacin de Martn Bar, sealndolas como
orientaciones poco cientficas y relacionadas con esquemas de

/
1
1

Estos sealarnientos a lo largo de su corta historia han generado importantes controversias en el mbito acadmico y poltico, alertando sobre el peligro de mezclar ciencia con activismo.
A estas crticas el mismo Martn Bar desde El Salvador respondi con agudeza: Lapreocupacin es vlida, no debe llevar a la
inaccin, as como el rigor cientfico, no tiene por qu confundirse con la carencia de opciones)) (Martn Bar, 1989, p. 7).
Actualmente, estas perspectivas en la psicologa, a pesar de los
mltiples obstculos a que se han enfrentado, continan su propio desarrollo, sostenidas por su fortaleza intrnseca, que reside
fundamentalmente en trabajar directamente con las comunidades, respondiendo a necesidades psicosociales que promueven
el desarrollo y cooperacin entre los grupos, recuperando adems esta tradicin en la psicologa.
En Argentina, un pas con una fuerte tradicin en psicologa
chica, cuna del psicoanliris latinoamericano, la psicologa social se desarrolla ms tarde y es tambin a partir de una visin
anclada en modelos explicativos clnicos. El grupo de Pichn Riviere fund la Escuela de Psiquiatra Social influyendo notoriamente en las concepciones de una psicologa social naciente (Sabucedo, Adamo y Garca, 1997, p. 199) vinculndola fundamentalmente a dominios clnicos que se han perfilado de manera ms
independiente. ES importante mencionar que en este pas se ha
consolidado un grupo de psiclogos socialesinteresadosen la teora de las representaciones sociales y han organizado dos Jornadas Nacionales en 2003 y 2007 respectivamente, en donde se pueden observar tendencias innovadoras en la psicologa social.
m
1
1

Por su parte, inicialmente en Cuba, Fernando G~nzdezRey


(1991; 1997) promueve la propuesta de rescatar y reconsiderar la
categona de subjetividaden el anlisis de la sociedad,am.~-~do
enciona que lasubjetividadimplica de forma simdtnea lo interno Y
lo extemo,lo intrapsquicoy lo interactivo,pues en ambos n~omentos se estn produciendo significaciones y sentidos dentro de un
mismo espacio subjetivo en el que se integran el sujeto Y la subjetividad social en mltiples partes))(Gonziez Rey, 2001, P. 22). Sin
embargo,por mucho peso conceptual que tenga una categora como
la subjetividad, es por supuesto el marco conceptual en el que se
desarrolla el anlisislo que hace la diferencia entre una y otra interpretacin de la realidad; en este sentidola propuesta de S. Moscovici es visible a travs de las variadas expresiones que este psiclogo
social utiliza para remodelar la psicologa tradicional.
Una de las propuestas actuales ms innovadoras de la psicologa social latinoamericana es la que nos ofrece Pablo Fernndez en Mxico, quien es sobretodo un referente terico, tico,
sentimental, casi mtico de la psicologa social en Iberoamrica,
adems de quienes gustan de la buena literatura en ciencias sociales~.'De su extensa obra har referencia en
a la
propuesta terica de La afectividad colectiva (Fernndez, 2000)
en la cual el autor Propone un marco conceptual para integrar y
devolver a su justa dimensin el estudio de la afectividad en el
mbito de la psicologa social.
Bsicamente,la propuesta del autor para el estudio de la afectividad colectiva es una invitacin a encontrar nuevos modelos,
o mejor dich0foma.s de abordar la afectividad que no se sostengan en una aproximacin lgica o semntica porque Mientras
que la lgica es el n~odode ser de las palabras y del pensamiento,
esto es, la manera en que stas se recrean, se desarrollan, la esttica es el ri~odode Ser de la formas y de la afectividad...))(ibd.,p.
8 1);((esen ausencia del lenguaje donde crece y madura la afectividad ... si bien es cierto que la afectividad no es racional, no es
una sinrazn (ibd., p. 13).
Al analizar la propuesta de este autor, advertimosir&uencias
clsicas de la psicologa que recuerdan a Vigotsky, Peirce o Moscovici entre otros, convirtiendo sus textos en autnticos links que
1. Para mayores referencias consultar: http://dialogosaca.blogspot.com~
2008/041pablo-fernandez-christlieb-y-la.htd

despiertan la necesidad de curiosear ms detenidamente en sus


sealarnientos. Su planteamiento recurre a la esttica como herramienta metodolgica para desentraar una lgica (o mejor
dicho, una esttica) de la afectividad,evitando la separacin que
el positivismo impone al mantenerse distante del objeto, aunque con eso lo nico que logr fue aniquilarlo y utilizarlo como
cosa; por eso confunde a los sentimientoscon engranajesde Ford
modelo T o turbinas de Boeing (ibd.,p. 95).
Es as que Los sentimientos no tienen explicacin ni otras
racionalidades, solamente tienen forma y por ello pertenecen a
la esttica))(ibd., p. 136), no son una narracin, sino una presentacin, una imagen, como una pintura)) (ibd.,p. 135) que
surge, inumpe e imprime los procesos mentales, y aunque carente de significado puesto que no quiere decir nada, est plena

,
i

'I

Este carcter pictrico de la afectividad nos lleva sin duda a


recordar la propuesta moscoviciana de las representaciones sociales entorno al ncleo figurativo que cristaliza sentido y significado en unidades tangibles, naturalizando la representacin.
ste es uno de los puntos de la propuesta de la afectividad colectiva ms atractivos y una veta terica a explorar puesto que nos
ubica con relacin a dnde y cmo indagar en esa dimensin
casi desconocida que representa el aspecto afectivo de las representaciones sociales.
Nace de esta lectura la interrogante de cmo acercarnos a
esa forma determinada por el sentir, pero tambin nos queda
claro que no es mediante un acercamiento semntico o cualquier reduccionismo cognoscitivo que encontraremos la va de
acceso a ese conocimiento sin correr el riesgo de disgregar O
destruir nuestro objeto de estudio porque Loque separa a quien
percibe (perceptor) de lo que percibe (el precepto) es el canal de
la percepcin que acta como una especie de puente y, por lo
mismo, como una distancia entre perceptor y precepto. Quizs
as hayamos aprendido a ~ercibir,de manera distante, porque
percibir es la racionalizacin de un sentimiento, pero no es as
como sentimos; ms bien sentir es la percepcin que unifica precepto y perceptor en una misma instancia: el perceptor entra en
el objeto y viceversa (ibd.,p. 28).
Otro aspecto interesante de la critica de ~emndez(2000) al
cientificismo en la psicologa reside en el recuerdo de algunas
XXV

ideas que se perdieron cuando la "nueva psicologa" desech la


y se puso a cuantificar las emociones(ibd.,p. 141).
Cuantificar las emociones ha permitido abordar de forma simplista un objeto de estudio complejo, pero De entonces a la fecha la carrera de la psicologa puede contarse por la cantidad de
material que queda delemado, como si su avance consistiera ms
en lo que desecha que en lo que produce, toda vez que el olvido
ha sido su indicador de progreson (ibd.,p. 139).
No podemos leer esta frase sin asociar irnicamente que en
el esfuerzo psicologicista de racionalizarla afectividadacta
un mecanismo de seleccin idntico al proceso de objetivacin,
fundamentalen la constmccin del sentido comn. Recordemos
que objetivar implica seleccionar y descontextualizarelementos
de lo que se pretende representar a fin de recortar la informacin y volverla accesible para reconfigurarla en funcin de un
modelo que contempla tanto la experiencia -historia del sujeto
o grupo- como su sistema de valores y creencias.
Son estas ironas y miradas indiscretas cargadas de sentido las que vuelven la psicologa social un objeto de estudio
deleitable, sin duda las aportaciones de este autor a la psicologa latinoamericana han contribuido a modelar una sintaxis
de nuestra disciplina estticamente armoniosa porque Entanto literatura, que es el lenguaje considerado como forma, el
contenido de la realidad psquica, y su comprensin, no est
dado, como consideran los positivistas y los cientificistas, por
los datos obtenidos, sino por los trminos utilizados, por la
sintaxis construida, la manera en que se dice, los nombres con
que se apoda el silencio, el montaje de la trama, por la claridad
con que se dice 10 confuso, razones por las cuales William James, ~igmundFreud o Serge Moscovici han sido grandes psiclogos))(ibd.,p. 148).
Teniendo claro que la psicologa sociolgica otorga al sujeto
una dimensin como responsable de su realidad, rescatando
l
en la construccin del mundo, viejos conceptos
su ~ a p eactivo
como representaciones, subjetividad, historia, conciencia, significado e interaccin, adquirieron nuevas dimensiones conceptuales en donde el sujeto se constituye al mismo tiempo que

11. Las contribuciones europeas a Ia psicologa


latinoamericana

Hacer un recuento de las aportaciones que la psicologa social europea ha dado a la psicologa latinoamericana, sera una
tarea difcil de acotar en este texto, tanto por las diversas lecturas que se puedan hacer al respecto como por la vasta complejidad de sus contribuciones. Lo que s se puede afirmar r6pidamente es que la visin inspirada en las minoras y el cuestionamiento al orden social de Serge Moscovici, particularmente desde
el paradigma de las representaciones sociales (196 111976) as
como su extraordinaria obra Influencia y cambio social (en espaol: Minoras activas,198l), tienen un lugar especial.
En las dcadas de los aos setenta y ochenta, varios psiclogos sociales de diversos pases de Latinoamrica fueron atrados por la Escuela Francesa de Psicologa Social, particularmente por el modelo heun'stico de Moscovici en donde el Laboratorio de Psicologa Social, dirigido por Denise Jodelet y el
mismo Moscovici, se volvi un lugar de encuentro de personas
latinoamericanas))(Arnida, 2001, p. 43 1).
El modelo terico de las representaciones sociales fue asumido e importado por estos estudiosos, que regresan a sus respectivos pases para construir un nuevo tejido en el soporte de
la psicologa en Amrica Latina, introduciendo e implantando
paulatinamente en sus universidades esta innovadora visin de
la psicologa social que los convierte en pioneros de una nueva
orientacin, que en palabras de Wagner y Hayes tiene como
aspecto central la ntima relacin entre lo subjetivo y lo objetivo. Es una premisa lgica que el complemento de lo subjetivo
no pueda ser lo fsica&ente objetivo. Los fenmenos subjetiVOS individuales, en el enfoque psicolgico social, contrastan no
con las condiciones fsicas objetivas sino con la intersubjetividad dada (vase en esta obra).
Lgicamentelas resistencias hacia esta teora compleja no se
hicieron esperar, situando la crtica bsicamente en el carcter
hermenutico del enfoque que implicaba a nivel metaterico una
postura anti-funcionalista y abra la posibilidad de cuestionar
10sparadigmas instituidos. Frente a este panorama, la tarea central fue fortalecer modelos alternativos a la psicologfa social, que
hasta entonces presentaba un espacio poco alentador y nada rem

flexivo,como lo subray claramente Martn Bar: Pocasveces


la
social se ha preguntado acerca del sistema social en
cuyo marco y desde cuyos determinismos se produce el ComPortamiento de personas y grupos,y, con raras excepciones, el enfoque adoptado en esos casos ha sido el del estructuralismo uncional))(Martn Bar, 1989, p. 16).
Esta crtica revelaba as manifiestamente la omisin que se
haca al aplicar el modelo de interpretacinde la realidad vigente,
y exiga nuevas alternativas que ampliaran los horizontes en el
futuro de la psicologa. Posibilidades originales se desplegaron
con la teora de la representacin social, abriendo espacios a la
~osibilidadde cuestionar el significado, particularmente el Norden en la expresin del pensamiento social. Se pas as de una
explicacin aislada del cambio en sus diferentes expresiones sociales en que se interpretaba como una diferenciacin interna de
un sistema, a postulados que argumentaban el proceso dinmico
del conflicto, presentando el cambio social como un resultado y
profundizando en el significado,tomando coherencia lo que Wagner y Hayes plantean en este texto, cuando aluden a que Es el
significado de las cosas en y para las vidas de las personas lo que
lo hace un objeto social.
Por su partel Banchs hace una comparacin interesante entre los postulados de la psicologa de la liberacin y la psicologa sociolgica, cuando menciona que Losplanteamientos de
Martn Bar6 y 10s de Serge Moscovici son muy afines, en cuanto comparten una concepcin de la psicologa social como disciplina poltica que debe estudiar el conflicto, oponindose a
aquella psicologa fundada sobre la idea de un orden social que
reten de "entender, predecir y controlg" la conducta social
(Banchs, 2001, p. 22).
Las investigaciones en representacin social de este lado del
continente no han quedado exentas de cierta influencia comunitaria de la psicologa latinoamericana descrita anteriormente, lo que ha generado cierta peculiaridad en la investigacin,
pues se mantiene la importancia de considerar prioritaria la
intervencin y, en consecuencia, nos hemos abocado al estudio
de las necesidades sociales tratando de ubicar lneas de investigacin centradas en la realidad del contexto cultural corno procesos migratonos, nuevas tecnologas, discriminacin y gnero, medio ambiente, pobreza, educacin, salud, y recientemen-

te hacia la vinculacin con imaginanos (Amida y De Alba, 2007).


Siguiendo lo que Wagner plantea como cierta lgica prctica
de orientacin y comuncacin que no tiene nada que ver con la
lgica de explicacin que se adopta generalmente en las afirmaciones cientficas)).
Por su misma riqueza y diversidad cultural, Latinoamrica
es una fuente poderosa que dinamiza la labor permanente de
(re)modelar la estrategia metodolgica de las representaciones sociales desde la accin. En Mxico, por ejemplo, en investigaciones recientes, hemos utilizado categoras como la de
experiencia vivida2 para deconstruir y reconstruir significados anclados en la historia y en el presente de grupos socialmente ~ulnerables.~
El reconocimiento del sujeto activo, partcipe de la creacin
y transformacin de la realidad, desde el paradigma de las representaciones sociales, fue ganando espacio en la discusin cientfica a travs de la enseanza y difusin de esta nueva orientacin. Los pioneros de esta orientacin tuvieron una fuerte influencia en la formacin de nuevas generaciones de psiclogos
sociales que actualmente estn vinculados tambin a la enseanza e investigacin o comprometidos con programas de accin social en sus respectivos pases.
Se puede considerar que hubo algunos acontecimientos histricos de gran impacto para Latinoamrica en la consolidacin de esta nueva visin y que podran resumirse del siguiente
modo: el seminario sobre problemas psicosociales en Amrica
Latina, organizado por Moscovici (1981-1982)en Francia y en
el que participaron algunos latinoamericanos. La primera ponencia en Mxico acerca de las propuestas tericas de Moscovici en el congreso de la Asociacin Latinoamericana de Psicologa Social (ALAPSO)expuesta por Acosta y Uribe (1978). Por su
2. La categora ((experienciavivida), ha sido tomada de Jodelet y se refiere
concretamente <(ala manera como las personas sienten, en su fuero interno,
una situacin y el modo corno ellas elaboran, por u n trabajo psfquico y c ~ g nitivo, las resonancias positivas o negativas de esa situacin y de las relac~ones y acciones que ellas desarrollan ah (Jodelet, 2004, p. 91 1.
3. Las investigaciones en donde hemos utilizado la categoria ((experiencia
vivida))han sido particularmente orientadas al trabajo con mujeres seropositivas,en donde la dimensin del tiempo -antes y despus- de haber contrado el VIH tiene sentidos diferentes y es desde ah que trabajamos el sentido afectivo del significado.

parte, m d a (2001)menciona que en Brasil la presentacin de


la teon'a a nivel regional se realiz en la 1 Jornada de Noreste de
Psicologa en Fortaleza en octubre de 1982 y un ao despus se
publica el primer artculo sobre la teora y finalmente la visita
de Denise Jodelet a Venezuela en 1982 iniciando una intensa
colaboracin y estrecha vinculacin terica que, desde entonces, ha favorecidovnculos muy productivos entre diversos gnipos de investigacin.
Analizando la literatura en espaol, podemos identificar tres
obras fundamentales en la formacin y emergencia de nuevas
generaciones de psiclogos en esta orientacin: Introduccin a
la psicologa social (197511985) Sociedad contra natura (1975) y
El psicoanlisis, su imugen y su pblico (1979), nica edicin en
castellano y de restringido acceso. El anlisis y reflexin de estas
obras llevaba implcita la interrogante acerca de los mtodos y
tcnicas utilizados en psicologa social, y cmo estos mtodos
tendran que ser utilizados en consecuencia con el modelo heun'stic0 moscoviciano, adoptando poco a poco nuevas formas de
indagar en el conocimiento de sentido comn, bsicamente desde una perspectiva cualitativa, lo que nuevamente implicaba
poner en duda la tradicin y revisar profundamente cada concepto en el espacio simblico de esta nueva teora.
111. Repercusiones del pensamiento liberador
en la psicologa

La representacin social surge en Latinoamrica como una


irmovadora forma de abordar la investigacin generando nuevas opciones interpretativas de nuestra realidad, modelndola
n~edianteuna Propuesta dialgica de reconstniccin, que permite comprender fenmenos y sistemas de la complejidad social~en donde las explicaciones del comportamiento colectivo
pueden ser expresada desde su propio contexto, al considerar
10s aspectos subjetivos inmersos y constniidos procesualmente
en la interaccin. Esta forma de comprenderla dinmica e interaccin entre fenmenoY objeto de representacin, ha permitido
durante estos aos avanzar en la discusin que Celso Pereira de
S& expone claramente, aludiendo a que fenmeno y objeto de
investigacinno son trminos equivalentes (Pereira de S, 1998,

tancia del significado como proceso en la comunicacin. Su ar-

/
1

vacin, tambin ha abierto la posibilidad de explorar una


dimensin intersubjetiva, como advertimos antes, de construccin de la realidad, multiplicando las opciones de interpretacin
de nuestras complejidades latinoamericanas.
Esta discusin entre objeto y fenmeno de investigacin tambin obedece a la necesidad de asegurar una estrategia simplificadora entre el contexto macrosocial (fenmeno)y su efecto microsocial a nivel de grupos (objeto),lo que tambin ha trado como
consecuencia que la investigacin en nuestros pases se centre en
el objeto de representacin, antes que en la teora misma.
Merece la pena mencionar que desde 1993 se han publicado
13 artculos de autores latinoamericanos en la revista electrnica Papers On Social Repvesentations. Apreciamos esta publicacin por sus esfuerzos en abrir un canal de comunicacin intelectual sin restricciones de idioma y con la apertura de dilogo
entre los diversos enfoques.
Por su parte, el espacio de las Conferencias Internacionales
ha contribuido a la consolidacin de redes de investigadores y
grupos a nivel internacional. Sin duda, Brasil ha sido el pMcipal promotor de estas reuniones y su produccin y nivel de investigacin en Representacin Social lo coloca en la vanguardia.
En Ro de Janeiro, en el ao 1994, se llev a cabo la Segunda
Conferencia Internacional, fortaleciendo indudablemente la expansin de esta teora, generando una produccin importante
de textos nacionales y traducciones internacionales.En 1997 se

realiza en Jogo Pessoa el Encuentro Nacional sobre Representaciones Sociales e hterdisciplinariedad, y en el ao 1998, en la
ciudad de Natal, se instituye cada dos aos la realizacin de las
Jornadas internacionales de Representaciones Sociales, la ms
, efecreciente fue en 2007 en la ciudad de Brasilia. En~ r a s i len
to el campo de representaciones sociales ha significado hasta el
presente otro espacio de reflexin y de producciones cientficas,
un lugar de reencuentro, de intercambios amigables, incluso de
complicidades a pesar de la diversidadde sus perspectivas))(hda, 2001, p. 432).
En la continuidad de la expansin territorial de esta teora y
los alcances que para entonces haba tomado en Latinoamrica,
en 1998 se realiza en Mxico la Cuarta Conferencia Internacional de Representaciones Sociales, participaron ms de 20 pases
de todas las latitudes y se presentaron cerca de 200 trabajos libres en las reas de educacin, democracia, trabajo, salud, cultura,violencia, gnero, derechos humanos, medio ambiente, sida,
vejez y sexualidad. La discusin terica estuvo orientada en esa
ocasin al anlisis del estado del arte de la teora en los distintos
pases participantes y en las aproximaciones metodolgicas,
memoria y prcticas. El legado que esta conferencia dej ha sido
de mucha importancia para la teora de representaciones sociales en Mxico, iniciando un perodo de reconocimiento entre
colegas del pas al tener la oportunidad de crear vnculos nacionales e internacionales. En el ao 2004, nuevamente se lleva a
cabo la W Conferencia Internacional de Representaciones Sociales, en la ciudad de Guadalajara, en Mxico, reuniendo a ms
de 1.200 participantes latinos y europeos. Durante todo este perodo la teora de la Representacin Social en Amrica Latina no
slo se ha implantado en el contexto de la psicologa socid, sino
que representa una alternativa epistemolgica que contina desafiando postulados instituidos promoviendo la creatividad en el
marco de la rigurosidad cientfica.
La aceptacin de la teora en particular por las nuevas generaciones es sobresaliente y su presencia oficial en planes y programas de estudio ha adquirido una mayor importancia en los
ltimos 10 aos, en los cuales han surgido lneas de investigacin institucionalmente reconocidas como lo testifican las publicaciones en los espacios acadmicos y el creciente nmero de
cursos extracurriculares y tesis de grado.
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Historia, memoria y psicologa

Mentalidades
En su Memoria del fuego Eduardo Galeano cuenta la historia
de seis nativos que fueron quemados en la hoguera en La Concepcin en 1496.Se encontr que eran culpables de sacrilegioporque
enterraron imgenes de Cristo y la virgen Mara en la tierra. Este
escandaloso y hertico crimen fue considerado razn suficiente
para que el gobernador espaol mandara a los hombres a la hoguera. Sin embargo, nadie pregunt por qu haban enterrado las
imgenes. En realidad, ellos esperaban que los nuevos dioses cristianos bendijeran sus s e d a s , trayendo crecimiento a su maz,
yuca, batata y hijo1 (Galeano, 1985, pp. 60 SS.).
Esta historia ilustra el choque de dos mundos. El mundo de
los nativos y el de los conquistadores espaoles que no diferan
en sus caractersticas estructurales. Ambas sociedades, los nativos y los europeos de la sociedad espaola, conocieron las guerras de conquista y el feudalismo, as como la crueldad y la pena
de muerte. Lo que los distingui fueron las representaciones de
sus mundos imaginarios. A pesar de que los nativos americanos
veneraban a los dioses de una forma metafrica al igual que los
europeos, dicha forma se asoci con SUS actividades cotidianas
de reproduccin en una forma mucho ms prctica que la mentalidad catlica europea de ese tiempo. De acuerdo con los dogmas catlicos no se bendeca y fertilizaba la tierra de siembra
enterrando smbolos sagrados en ella.

al hecho constitua un pecado porque -salvo algunas excepciones- la tierra era vista como impuradesde el imaginario europeo. La pureza y la impureza nunca se definen de forma
absoluta, sino que se hace en relacin con aquello que definen
(Douglas, 1966). Un par de zapatos enlodados en un dormitorio
se consideran sucios; el mismo par de zapatos sobre el suelo
consagrado de una iglesia pueden ser vistos como la expresin
del nivel de fe en el creyente, quien no tuvo tiempo de czimbirselos. El creyente tambin sena visto como un pecador malicioso atentando contra lo sagrado que representa una mezquita islmica, si no se descalza antes de ingresar en ella. La Inquisicin
en Espaa, segn el ejemplo inicial, pudo haber tomado una
postura de repugnancia considerando la suciedad de la tierra
ante la santidad de las estatuas sagradas, cuando interpretaron
el acto ritualista de los nativos como sacrilegio.
Las ideas de pureza, impureza y los tabes son parte de un
sistema cultural complejo, de las visiones del mundo y las representacionescompartidas en una cultura, una sociedad y el gnipo
social. Este macro-sistemamental constituye el marco dentro del
cual se desarrollanlos procesos cognitivos,emocionalesy motivacionales de las representaciones culturales. Define ademslas b n teras de lo que se asume como razonable,los lmites de los significados legtimos, adems de los elementos en los procesos psicolgicos. No necesitamos recurrir a ejemplos memorables como la
historia de Galeano, asi como los problemas interpretativos delir~eadosen sta, para comprender las significaciones de este macro-sistema mental. El contacto tul- y los problemas de compre-in que emergen pueden d e m o s m e dentro de cualquier
so~icdad:as sea la anttesis entre intelectualesy los llamados hombres de las calles;los conflictos entre miembros de distintas clases sociales;0 incluso una latente incapacidad en 10s turistas contemporneos para entender -o al menos aceptar- las intenciones que subyacen a las acciones y gestos de sus anfitriones, as
como sus sistemas de creencia y conocimiento,
Es en la anwo~olo%asocial,y hasta cierto punto en la sociologa, donde tradicionalmente se ha trabajado investigando estos macro-sistemas mentales. Hace un tiempo
corto, representantes de 0ll"a-S ciencias comenzaron tambin a indagar en la importancia de 10s sistemas colectivos de creencias en
sus respectivas reas de Conocimiento,
sus mtodos
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y teoras en su propia ciencia. En la historia de la ciencia, que


incluye la escuela de la revista Annales d'histoire conomique et
sociale que surge en el perodo entre las dos guerras mundiales y
en adelante, se comenz a trabajar con la historia de las mentalidades y los fenmenos histricos asociados con ellas. En la psicologa social, fue Moscovici quien en 1961 comenz un trabajo
sistemtico sobre este problema y otros, en su publicacin La
psychanalyse: son image et son publique. Los esfuenos anteriores en este sentido dentro de la psicologa social, se hicieron de
forma individual,algunos ejemplos son la Volkerpsychologie (Psicologa de los pueblos, 1900-1920) de Wundt o The Polish Peasant in Europe and America (El campesino polaco en Europa y
Amrica, 1918-1920) de Thomas Znaniecki, los cuales no contaron con la suficiente respuesta para establecerse como tradiciones de investigacin de campo (Jaspars y Fraser, 1984).
Los individuos y las masas de todas las regiones del cristianismo
occidental participaron celosamente en la gran aventura de las
Cruzadas desde 1095. El crecimiento poblacional y la incipiente
sobrepoblacin, la avaricia material de las ciudades italianas,
una poltica papal enfocada a la unidad de una cristiandad fragmentada de cara al laicismo; ninguna de estas razones explica el
cuadro completo, inclusive se presta para pasar por alto lo ms
importante. Se requiere de Ia popularidad de una versin terrenal de la Jerusaln celestial y del poder de su imagen para movilizar a las almas. Cmo se explican las Cruzadas sin una determinada mentalidad religiosa? [Le Goff, 1989,p. 181.

Con este ejemplo, Le Goffcuestiona las respuestas de la historia clsica, la cual no considera las motivaciones humanas ni
reconstruye las motivaciones reales de los protagonistas colectivos en ese inventario de explicaciones, ilustra solamente 10s parmetros estructurales y descriptivos de los eventos histricos.
La explicacin de los eventos histricos en la historia poltica
tradicional se limita a establecer correlaciones entre las buenas
intenciones de quienes tienen poder, las caractersticas socioeconrnicas estructurales de la poca histrica y el evento a explicarse. Este enfoque ignora las fuerzas que movilizan a las masas
que se ven envueltas en dichos eventos.
Por el contrario, la Nueva Historia propuesta por el gmP0
de la escuela de los Annales, design nuevos objetos de estudio,10s

cualesanteriormente haban sido de uso exclusivo en el mbito de


la antropologa (p. ej., la dieta, el cuerpo, los gestos,las metfo-1
los relatos, los mitos y el gnero) (Le Goff,1990, P. 38). Esta comente se preocupa por el sustrato cognitivo, tico y afectivo que
subyacedichas disposiciones- e n otras ~alabras,
la mentalidadde los protagonistas histricos (Ras, 1989).Es una perspectiva
que se concentra en los procesos de larga duracin (longuedure).
Las mentalidades siempre son los componentes ms resistentes
ante el cambio histrico. stos se estancan ante el cambio, especialmente en las reas de tecnologa, estructura socialy economa;
adems establecen contradicciones y enmaraan los desarrollos
histricos. Las mentalidadesson la fuerza que impulsa el cambio.
Dequ otra manera podramos entenderlos cambios en los valores y las normas conductualesdesde el siglo XVI? Fue el desarrollo
que nos llev a nuevos mtodos de produccin y al movimiento
capitalista de bienes, dando pie al trabajo de Max Weber La tica
protestante y el espritu delcapitalismo, con su novedoso nfasis en
el trabajo y el dinero (Le Goff, 1989).
La investigacin histrica tambin complement su recientemente afianzado inters por las mentalidades, al atender los
aspectos ordinarios de las vidas privadas de las personas (Ariesy
Dub~
1987).Salvo algunas excepciones,la vida cotidiana haba
permanecido hasta cierto punto como un misterio, aun para la
historia. No se consideraba importantepara la investigacin, dado
que difcilmente se atribuian las fuerzas formativas de la historia, a las condiciones de vida de la gente comn. La esfera personal humana llam la atencin solamente cuando se tom necesaria para explorar las condiciones formativas de las mentalidades histricas; por 10 que los asecrets de l?iistoire (secretos de
la historia) se convirtieron en la histoiredu secret))(historia de
los secretos; Vincent, 1987,p. 157).Los misterios culturales pnvados acompaan a la historia oficial cultural, cientfica y tecnolgica, segn un ritmo ahistrico y anacrnico: el miedo a la
muerte, la difcil relacin de uno con su cuerpo; la insatisfaccin
sexual, la obsesin por el dinero, las enormes zonas de estabilidad con su aire de tragedia y prdida, las dificultades de vivir,
slo interrumpidos por algunos momentos de felicidad ~ e c u e n temente eufricos))(Vincent, 1987, p. 158).stos son objetos de
la ciencia de la psicologa histrica, la cual an tiene que ser
inventada fuera de la escuela histrica.

Nuestro pensamiento actual se basa en el conjunto de mentalidades que evolucionan histricamente, sobre edificaciones mentales construidas previamente por generaciones anteriores, venidas abajo, renovadas y aun expandidas. Los eventos pasados quedan plasmados en imgenes y metforas las cuales determinan
nuestro pensamiento actual aun sin ser conscientes de ello. El
sentido comn resulta una formacin viscosa y muy espesa, reflejo del pasado, al igual que la historia sobre la marioneta y la mquina jugadora de ajedrez, la cual siempre triunfa. La marioneta,
vestida con un cafin y con un nargde en la boca, est sentada
kente al tablero de ajedrez en una mesa enorme. Un ingenioso
juego de espejos crea una ilusin ptica y parece poder verse bajo
la mesa. En realidad, hay un enano experto jugador de ajedrez
sentado debajo de la mesa, quien controla a la marioneta (Benjamin, 1974, p. 693). Igualmente, podemos imaginarnos el efecto
progresivo de la experiencia histrica actuando como un enano
feo,sin amor y felizmente olvidado, moviendo las piezas del juego
de ajedrez que es nuestra vida diaria.
En unos cuantos renglones captamos un sinfn de voces, un producto social. Aqu habla lo annimo y lo desconocido, una voz
colectiva. As, el ensamblaje de estas expresiones ignoradas y contradictorias se combina hasta obtener nuevos matices: historias
que se convierten en la historia [...] Para las masas, la historia es y
ser una coleccin de historias. Es aquello memorable y adecuado para volverse a decir: su versin contada de nuevo. En este
proceso, la tradicin le da gusto a la leyenda, a la trivialidad y al
error, siempre y cuando se empee en un ideal de luchas pasadas.
He aqu la notable impotencia de la ciencia cuando es confrontada por peridicos amarillistas y sensacionalismo barato. Aqu
estoy y no hay nada que pueda hacer))[Martn Lutero], La tierra
no se detiene))[Galileo Galilei]. La comuna de Pan's,el asalto al
Palacio de Invierno [durante la Revolucin Rusa], Danton en la
guillotina [durante la Revolucin Francesa] y Trotsky en Mxico:
la imaginacincolectiva hace una mayor contribucina estas imgenes que cualquier ciencia. Para nosotros [maoistas] la larga
marcha es lo que hemos escuchado acerca de ella. La historia es
una invencin a la cual la realidad provee de material. Sin embargo, no es una invencin arbitraria. El inters que suscita tiene SUS
bases en los intereses de aquellos que la cuentan; adems, les permite ser parte de ella [...] asi definen sus intereses con ms precisin, Le debemos mucho a la investigacin cientfica que evita

sesgos, aunque su carcter sigue siendo ficticio. El verdadero sujeto de la historia le hace sombra. Una sombra que proyecta como
ficcin colectiva [Enzensberger, 1972, pp. 12 s.].

as voces del pacado persisten disfrazadas de sentido comn.


Quin podra decir contundentemente: quinestuvo aqu y
no tuvo otra opcin?.No es la verdad histrica de las ideas la
que hace que sean tiles en el discurso colectivo, sino su verdad
simb61icaal sintetizar disputas cotidianaspasadas y presentes.
Esta verdad le da importancia a las proposiciones banales del
sentido comn en la vida cotidiana y pragmtica.
Nuevos materiales se incorporan constantemente a varias
vertientes de las mentalidades contemporneas. Incluso muchas
son de corta duracin y perecen sin dejar huella. No obstante,
algunos sobreviven al ritmo frentico de la modernidad y sus
mitos, incluyendo fragmentosde conocimiento cientfico, el cual
necesita ser parte de cada discurso cotidiano para tomarse en
serio (Barthes, 1964). Es sorprendente cmo algo que parece
tener una forma consistente y que llamamos conocimiento comn, se desarrolle de esta arepresentacin errneas. Puede haber diferencias tanto de opinin como de consistencia,pero aun
tal conocimientoprevalece en las opiniones (subjetivamente acep
tadas) de los protagonistas en los experimentos cotidianos que
se repiten millones de veces en las prcticas dianas.
Considerar al sentido comn como un objeto de investigacin
cientificasimultneamenteevoca simpata y rechazo. Encontramos consenso entre aquellos quienes buscan acercar a la gente a
las ciencias,particularmentea las ciencias sociales, y especialmente
en este caso, a la psicologa social. Esto implica rastrear constantemente el objeto de la psicologa social contemporneay acercarlo a la esencia de la vida real, examinarlo con formas nuevas: tpo&a verdaderamente tratarse de la persona real que est sentada
frentea m en el bar? Serque el objeto de la psicologa social no
es ms que un homnculo construido en los laboratorios y cuya
forma es un remanente del glem (el hombrecillo de arcaa que
todos temen) de la leyenda juda? (Es acaso este objeto elhombre sin cualidades))de Robert Musil quien an carece de la cualidad esencial de existir en algn lugar? O ser que el hombre no
es ms que un ser genrico, un Constnicto que eleva la universalidad a su punto mximo a costa de la sociabilidad?

Acercar la psicologa social a la gente no significa llevar la


ciencia a las calles como el vendedor ambulante, ni el reclamo
de G. Miller (1969) para darle mayor difusin a los resultados de
investigaciones psicolgicas. Tampoco es la forma en que los
programas de ciencia popular de la televisin venden la ciencia a
su auditorio. Este tipo de empresa ha sido asesorada por los
editores de dichos programas, quienes slo ocasionalmente sien-

va? (Moscovici, 1961/1976).Quiz su objeto no represente al in-

sus imgenes y no de la verificacin cientfica de sus hallazgos.


Hacer de la gente ordinaria el objeto de la psicologa social,
recibe cierto rechazo por aquellos en cuya visin escptica la
pureza del experimento es la pauta mas importante para producir hechos cientficos.Tal pureza prevalece aunque el significado sea disociado del proceso psicolgico. As, la oscura profundidad del significado se evade, y las teoras orientadas a procesos iluminarn las cimas del conocimiento ms lejanas.
Entre tanto, a lo largo de los ltimos 40 aos, el debate acerca de la llamada crisisde la psicologa social))ha redundado en
aburrimiento, encontrando una dbil resonancia en revistas selectas. Aun si la respuesta no estuviera a mano, el debate tuvo
como consecuencia la tolerancia de la comunidad de investigadores ante &jetos de estudio tan sutiles como la gente ordina-

editores de las revistas estn aceptando cada vez ms


ria.
trabajos que no se justifican por el inventario metodolgico clsico de la psicologa social, los cuales versan sobre terrenos no
como lo son los fenmenos y problemas de la vida
En este sentido, las opiniones expresadas en este libro
no deberan ser interpretadas como una crtica de la psicologa
social, sino como un esfuerzo tentativo de alcanzar su objeto, de
encontrar la sustancia de la realidad y delimitar los territorios
de la vida social cotidiana.
La psicologa social y las ciencias sociales
Los autores de los libros de texto de psicologa social difcilmente hacen referenciaa la interrelacin que existe entre las ciencias sociales, tales como la sociologa, la economa, la antropologa cultural, la cual trasciende la demarcacin relativamente superficial de la psicologa social ante estas ciencias. En gran parte,
dicha demarcacin est basada en una distincinpuramente cuantitativa de las unidades de investigacin, o en diferenciasmetodolgicas. Este proceso de demarcacin,o quiz ritualde demarcacin)),se fortalece al negar cualquier convergencia.Lasfronteras
entre las ciencias sociales pueden ser comprendidas en trminos
de los diferentes niveles de anlisis en que se enfoca la actividad
dentro de cada campo de estudio(Tedeschiy Lindskold, 1976,p.
5). Esta afirmacin se cita como un ejemplo arquetipico de la demarcacin estndar en los libros de texto avanzados. Otros textos
de psicologa social difieren solamente en su anlisis de los matices en las relaciones entre las ciencias sociales.
Nuestro objetivo aqu no es dudar de la legitimidad de estas
demarcaciones.El problema de la autodefinicin s q e como parte
del desarrollo histrico de cada ciencia. La necesidad bsica de separar el objeto de estudio propio del objeto de investigacin de 1%
disciplinas rivales o adjuntas se da a la par que la bsqueda de
autodefinirse positivamente.Ambas auto-definiciones,la positiva y
la negativa, presuponen la una a la otra, formando los elementos
necesarios para definir cualquier ciencia.
Las fases posteriores en el desarrollo de una disciplina pueden verse opacadas por elementos que fueron inicialmente benficos e indispensablespara la evolucin de los paradigmas de

la investigacin cientfica autnoma. La definicin negativa y la


demarcacin ensombrecen el comn denominador que comparten los objetos de investigacin. Esto es particularmente cierto
cuando virtualmente comparten el mismo objeto de estudio,
como es el caso que investigan las ciencias sociales: los seres
humanos como una especie social y sus actividades. Algunos escritores (p. ej., Moscovici, 1972) reconocen la falta de una visin transdisciplinariacomo un componente en la crisis de la
psicologa social contempornea.
Tal vez sea necesario explicar la estructura y los procesos que
tienen lugar dentro de cada disciplina manteniendo exclusivamente
el marco conceptual prescrito por su respectiva metodologa cientfica. Empero, an es posible identificar muchos problemas importantes que subyacen a la necesidad de expandir el panorama.
Hay fenmenos para los cuales la terminologa conceptual requerida solamente puede ser forjada al cerrar las brechas entre las
fronteras clsicas en las ciencias sociales individuales.
De hecho, esto sucede con mucha frecuencia. Muchas teoras de la psicologa social contienen conceptos explicativos cuyos orgenes provenientes de la sociologa o la antropologa cultural no se pueden negar. Un vistazo superficial a los ndices de
los libros de texto pertinentes trae a la luz trminos tales como
norma cultural)),rol conductual, ideologa,gnero,etc.
stos frecuentemente asumen una funcin expresamente explicativa en las teoras psicolgicas. Adems, estos trminos ocasionalmente se consideran responsables, como variablesresiduales, de los efectos que no se pueden resolver al manipular
directamente las variables en experimentos psicolgicos. La inevitable relacin entre la terminologa de las ciencias sociales y
las teoras de orgenes diversos es, por lo tanto, muy clara. Los
psiclogos sociales tambin la reconocen: La solucin al problema sustantivo de las relaciones interdisciplinarias... se observa al definir las implicaciones de cada disciplina en SU relacin
con las otras, al saber cul y cundo se requiere, en un intercambio dirigido a pedir prestado de otras lo que se requiere para la
propia disciplina (Sherif y Sherif, 1969, p. 15).
Tal paso debe tomarse al reflexionar sobre la posible relacin
entre los objetos de estudio de las ciencias sociales y 10s trminos y teoras que los definen. En ningn caso se ve ms claro en
la teora de la psicologa social que al utilizar un concepto socio-

lgico, por ejemplo, se sugiere la plausibilidad superficial Y la


acomodacin intuitiva de los trminos. Segn Sherif Y Shenf
(1969), pedir trminos prestados de otras ciencias sociales requiere de una traduccin inicial que, aunque problemtica, explica las numerosas alteraciones a las cuales se somete un t h no en sus diferentes niveles de uso.
Cuando se trabaja con nuestro objeto de estudio -la relacin
entre la vida cotidiana y las condiciones sociales- no se puede
evitar recurrir a otras ciencias sociales, ms an cuando se trata
de un punto de vista psicolgico y social. Dicha exigencia surge
del campo de estudio mismo, debido a los diferentes niveles de
anlisis que el campo revela. Si vamos a evitar negar cualesquiera
de los aspectos involucrados,entonces necesitamos tomar en consideracin puntos de vista que slo pueden ser manejados a travs
de enfoques metodolgicos de otras ciencias sociales.Al hacer esto,
el peligro est en pasar por alto las inconsistencias en la terminologa interdisciplinaria, riesgo que slo puede ser justificado por
el an mayor peligro de la miopa psicolgica.
Lyotard (1986, 1987) cree que estarnos al final de la era de las
grandes narrativas -un sello propio de la modernidad. La era postmoderna sutilmente ha derrumbado el ideal de que el entendimiento racional es lo nico con derecho a portar el ttulo de conocimiento.Pero esto no debe significar, bajo ninguna circunstancia, que los sistemas del conocimiento deban desatender su
obligacin de validar y presentar evidencias empricas. Al contrario, la reflexinde otras fuentesy sistemas de conocimiento potenciales, que parecen racionales denm de su propia cosmologa,debe
ser entendida y aceptada. El pensamiento y la vida cotidiana no
pueden ser medidos por la misma vara que la ciencia utiliza:
El conocimiento en general no puede reducirse a la ciencia, ni
siquiera a la cognicin. La cognicin sera exclusivamente el
conjunto de evidencias que denota o describe los objetos de inters Y se pueden declarar como falsas o verdaderas. La ciencia
seda un subconjunto de la cognicin. A medida que tambin
logre dar evidencia denotatva, implica dos condiciones adicionales Para su aceptacin. stas son, antes que nada, que todos
10s objetos con 10s que se relaciona sean accesibles como un
rec-010 sea que estn sujetos a las condiciones explcitas de la
observacin. *dems que uno debera ser capaz de decidir si
cualesquiera de estas evidencias comparte el lenguaje que los

10

expertos consideren como adecuado. Pero ms alia de ser nicamente un conjunto de evidencias denotativas descritas con el
trmino conocimiento, las ideas de poder actuar, viW, escuchar, etc., tambin son parte de esto. Por lo tanto, constituye un
rea de competencia que rebasa la definicin y la aplicacin de
nuestro propio criterio de verdad, extendindose a los criterios
de eficiencia (capacidad tcnica), justicia y10 felicidad (sabidura tica), belleza tonal y cromtica (sensibilidad auditiva y visual), etc. [...] No consiste en un rea de competencia que slo
cubre un tipo de evidencias particulares, por ejemplo la evidencia cognitiva, y excluye a los otros... Coincide con una formacin exhaustiva de competencias [Lyotard, 1986, pp. 63 SS.].

Es el comn acuerdo lo que nos permite distinguir la competencia y la incompetencia en la cognicin que determina la cultura de la gente (p. 72). Finalmente, el consenso es lo que legitima la verdad del conocimiento (p. 78).l La gran mayora de los
discursos cotidianos menores revela uno u otro de estos aspectos contenidos en el conocimiento extenso.
Quiz necesitamos agregar una dosis del trmino ((postmocierno y sus reflexiones en las fronteras del conocimiento cientfico y tcnico, a fin de impulsar al estudio de la vida cotidiana
dentro de la conciencia y del canon de los objetos de estudio de
la psicologa social. A pesar de que esto quiz no sea necesario si
consideramos que la psicologa tambin sola estar en una posicin de espejo que mostraba a la gente ordinaria sus defectos a
travs del pensamiento racional, la memoria y la toma de decisiones. Es exactamente aqu donde encontramos la diferencia
entre una psicologa casada con el prejuicio, y el intento de reconocer la habilidad de las personas de actuar,viviry escuchar como parte de sus cualidades originales.
Visto de esta manera, ello se convierte en el escrutinio de una
psicologa social, la cual interpreta, o malinterpreta, la libertad
de sus teoras a partir del contenido y del contexto para implicar
su validez universal. Si los individuos son despojados de sus identidades sociales, los seres humanos en general permanecen como
representantes de su gnero. El uso de este dispositivo por parte
1. Sin embargo, existen diferenciasprevisibles entre el conocimiento cientifico natural y social, la verdad de lo cual es, entre otros, probada por la
aplicacin tcnica exitosa.

si simultneamente se atribuyen a puntos de inflexin sociopolticos de los cientficos, quienes imponen las limitaciones en interpretaciones mayormente arbitrarias hechas por aquellos en
cuyas manos est la toma de decisiones y sus asesores. Muy frecuentemente, los datos objetivosparecen suscitar cursos contrarios de accin poltica a la vez (dependiendo de los caprichos

travs de experimentos las teoras causales basadas en impresiones mecanicistas de los seres humanos; o si uno las utiliza para
formular teoras descriptivas que estn sujetas a la impresin de

Al parecer existe una diferencia entre las razones morales


para la actividad tanto de la psicoIoga como de las ciencias naturales (Mixon, 1990).Si la promesa de las ciencias naturales es
la de promover un mejor entendimiento -y por lo tanto un mayor
dominio- de la naturaleza, entonces parecera posible suponer
que tal promesa pudiera potencialmente beneficiar a todos. Entonces, dedicarse a las ciencias naturales sera algo deseable. As,
del hecho de que la psicologa investigue las causas y efectos, y
prometa entender mejor el comportamiento -y un mejor control del mismo en consecuencia-, entonces sera ~lausiblepensar que no beneficie a todos (particularmente a aqullos controlados). Esto es conocimiento estratgico, el cual no ~ u e djustifie
carse con slo aludir a su utilidad general. Aunque parezca
anlogo y moralmente justificable en las ciencias naturales, dif-

13

c b e n t e puede ser justificado, especialmente en una sociedad


democrtica (Mixon, 1990,p. 105).
En lo que concierne a las ciencias sociales, en la mayora de
10s casos, los cientficos son miembros de la misma sociedad de
objetosque observan e investigan. As, la validez de la evidencia tambin se vuelve aplicable a nosotros e implica la necesidad
de que definamos nuestra propia posicin dentro del campo de
investigacin (K. Gergen, 1991). Aun cuando dicho enfoque reflexivo guarda peligros que regularmente tenemos pocas oportunidades de evitar. Por ejemplo, la comparacin cultural multilateral puede ser un paso adelante en la validacin de teoras
psicolgicas mutuamente aplicables (Wagner, 1990).
El discurso cientifico no es ms libre de tendencias retricas
y de ambigedades semnticas que el lenguaje de la vida cotidiana. Lopes (1991) llev a cabo un anlisis detallado de la literatura sobre el llamado sesgo cognitivo,, para demostrar cmo la
retrica de las ventas est transformando el campo de la investigacin. El lenguaje de las teoras, que ubica el proceso cognitivo
en el contexto lgico de los criterios experimentales, originalmente no emita juicios (al igual que el lenguaje de las teoras de
la percepcin cuando trataban con falsas creencias). Sin embargo, el carcter del lenguaje se ha ido transformando debido a su
expansin y popu~arizacin,as como por su aplicacin a procedimientos de toma de decisiones reales. De forma creciente, se
ha vuelto juicioso, hasta el punto que en su fase descriptiva, en
lugar de detallarla, ha hecho de la gente ordinaria algo irracional; sus carencias cognitivas han merecido descripciones tales
como ilusin,ideaerrada,insensibilidady sesgo(p. 76).
El trmino heun'stica cognitiva (que por s solo tiene puras
connotaciones positivas) se ha convertido en un sesgocognitivo. Esto ocurre aun cuando el anlisis detallado de los experimentas ms relevantes muestra que el uso de la heMstica produce juicios acertados en la mayora de los casos -aun en los
problemas de toma de decisiones aplicados por Tversky, Kahneman y otros- siempre y cuando el rango de variacin de las
variables independienteshaya sido agotado (pp. 72 SS.). ~1resultado es que la retrica cientfica no slo reduce el alcance de los
s roble mas de investigacin que preocupan a los investigadores,
sino que tambin reduce la atencin del pblico. El grado en el
que tales casos pueden verse saturados de decepciones concep-

tuales deliberadas y guiadas por intereses econmicos, es una


cuestin que cada quien puede juzgar por s mismo.
La reflexincientfica requiere que las teoras sean tomadas en
serio. Esto les recuerda a los investigadores su propia conducta, la
cual tiene reglas metodolgicas validadas en el proceso de investigacin; adems de sus productos (explicaciones y teoras cienticas) cuya validez tiene relevancia aun para la academia. No es nicamente cuando se enfrentan a los sujetosexperimentalescuando las teoras deben tomarse en serio. Compartimoslos antecedentes
culturales de los sujetos de investigacin,y sus procesos relacionados tambin tendrn un impacto en el experimentador.
Sena tentador considerar y elaborar estos puntos ms detalladamente, en relacin con sus consecuencias dentro de la teona y la historia cientfica. Regresaremos a estos problemas a lo
largo del texto, aunque tal vez sea en forma de tema o sujeto
especfico. Todo el texto es, despus de todo, un anlisis critico
de la naturaleza problemtica del significado: de la pretensin
de universalidad y de la posiblemente inadecuada estandarizacin de los criterios en los resultados psicolgicos.

Formato del libro


Los pensamientos que son presentados y discutidos en este
libro giran en torno a dos conceptos fundamentales. La base y el
punto de partida es una bsqueda para tratar tericamente lo
cotidiano en la psicologa social contempornea.Partimos de la
Premisa de que la vida cotidiana que experimentan los individuos se refiere continua y persistentemente a las condiciones
sociales en las que viven. Esto tiene como consecuencia que la
investigacin que hace la psicologa social de la gente cotidiana
no puede cerrarse a priori a lo social si desea ser relevante. Existe al menos implcitamente un lugar para la sociedad en las formas de pensar, de vivir y de reproducir las condiciones sociales y
culturales de los individuos. La teona de las representaciones
sociales intenta establecer precisamente ese vnculo entre la sociedad y la mentalidad individual. La presentacin y discusin
de ello conforman la parte principal de este libro.
En su totalidad, la presentacin se refiere a dichos fenmenos y no est orientada a las disciplinas de las ciencias sociales.

~~t~ significa que nos tomamos la libertad de referirnos a cualquier ciencia social en el momento que un concepto 0 fmmeno
tal como elpensamiento cotidianosea discutido. En ~articular, estas ciencias sociales incluyen tanto la psicologa social como
la transcultural, la antropologa social y cultural, as como la
sociologa. NOS parece que una orientacin basada en las disciplinas en vez de en los fenmenos, como por ejemplo Denise
Jodelet (1985, 1989a) lo hace en algunos de sus trabajos, no es
muy til para nuestro propsito actual. Si el concepto de representacin social tiene sentido de hecho, entonces ello se debe a
Sepaque nos permite describir fenmenos tran~disci~linarios.
rar el tratamiento de la teora en sus respectivas disciplinas podra poner en riesgo el fenmeno.
El capitulo 1 delinea el marco global de una psicologa social
interesada en el hombre cotidiano. Busca definir el concepto de
lo cotidianoy lo confronta con conceptos relacionados tales
como el asentido comn. Subsecuentemente nos enfrentamos
con una explicacin de las precondiciones de la vida cotidiana,
la salvaguarda de la supervivencia social y la eficiencia pragrntica de la accin espontnea. Esto es seguido de la descripcin
de tres caractensticas: lo concreto, la similitud y la necesidad
de explicacin, que subyacen al dominio funcional del pensamiento cotidiano.Despus hay un anlisis del contenido del discurso colectivo - e l cual podemos llamar campo de la racionalidad de contenid- y las fuentes de su evidencia, en conexin
con akunas caractersticas lgicas del sentido comn.
Los siguientes captulos estn dedicados a la teora de las
representaciones sociales. Sin embargo, result problemtico
elegir el 0rden en que se describen los aspectos de la teona, dado
que aqu, COmo en otras ciencias, la teora sigue una lgica de
justificacin contraria a la lgica de descubrimiento. Seguir la
lgica de justificacin implicara comenzar con los aspectos colectivos y sociales antes de descendera lo individual,en la jerarqua de 10s niveles de anlisis. Este orden no fue elegido para
esta obra por cuestiones pragmticas o didcticas. El orden de
los captulos ((representacionesindividuales,),discursocolectivo,y estatusepistemolgicosigue la lgica de descubrimiento, la cual, en nuestra opinin, gua el debate psicolgico social.
La forma de expresin de la representacin social en un nivel
individual como una propiedad distributiva est seguida por una

11
1

discusin acerca de cmo las representaciones adquieren su carcter social.


El captulo 2, Introduccina las representaciones sociales,
describe las caractersticas generales de la teora y sus vnculos
con otros conceptos de la psicologa, adems de los esfuerzos
para circunscribir el concepto.
El captulo 3, Latopografa de la mentalidad moderna,,, ilustra las reas de contenido de la mentalidad contempornea utilizando ejemplos de investigacin. Hacemos una distincin entre
tres reas: ciencia popular, representaciones acerca de y dentro
del mbito de los procesos sociales y polticos y, finalmente, los
objetos culturales con una larga historia.
En el captulo 4, ((Organizaciny estructura de las representaciones sociales),, discutimos cmo las representaciones pueden ser modeladas como entidades mentales con una forma icnica y metafrica. Los conceptos estructurales de centro y periferia se discuten posteriormente y, se examinan las investigaciones
relevantes para ello.
La dinmica de las representaciones sociales, captulo 5,
trata con aquellos procesos relacionados con las representaciones y su funcin como metasistemas cognitivos, estructurando
el pensamiento y la percepcin. De aqu nosotros partimos a investigar los determinantes sociales de la categorizaciny anclaje, y cmo el conocimiento cotidiano llega a ser objetivado en el
pensamiento.
El captulo 6, Discurso,transmisin y universo compartido)),
nos lleva a las condiciones sociales en las que las representaciones
surgen y son elaboradas. Primero discutimos algunas caractersticas del dilogo y el discurso colectivo, as como el hecho de estar
situadoy su aspecto relacionado de c o m p d . Lo siguientese orienta al cambio cultural y al fenmeno de polifasia cultural. Por ltimo, presentamos la funcin de los medios masivos de comunicacin en una epidemiologa de las representaciones sociales.
El crear una realidad, consecuencia de interacciones coordinadas, se aborda en el captulo 7, Accin,objetivacin y realidad social),.Esto tiene que ver con los aspectos de las representaciones sociales relacionados con la accin, as como la forma
en que nuevos fenmenos se construyen socialmente hasta resultar en objetos domesticadosque pueblan 10s n~undoslocales. Posteriormente retomamos la teora del habitus de Bour-

dieu en contraste con el enfoque de Moscovici desde la si coloEl captulo concluye con d g ~ n a reflexiones
s
acerca
&a
del rol del discurso pblico y el conocimientode las representaciones de otros grupos en las acciones concertadas.
8 intenta sealar los aspectos epi~temolgicos
del
~1
concepto de las representaciones sociales. Mencionamos brevemente los aspectos de la explicacin de la conducta racional en la
psicologa social; la dificultad de articular los niveles de anlisis
en la investigacin que involucra el problema de la reduccin ante
la macroreduccin;tambin el problema ~otencialde la circularidad en la teora de las representacionessociales. Concluimos con
una nota terica sobre la relacin entre las personas como representantes de la especie Horno supiera y de las personas como representantes de sus grupos socioculturalesparticulares.
El captulo 9 presenta algunos aspectos metodolgicos de
investigacin de campo. En los captulos anteriores, al presentar
las investigaciones relevantes, ya habamos dado una breve descripcin de las metodologas empleadas. El captulo refleja cambios recientes en la metodologa y aborda los retos que dirigen la
investigacin del mundo real, a la par que los asuntos de trianpdacin y validez. Cerramos anotando la necesidad de una exploracin multinivel de 10s aspectos sociales, preferiblementetomando en cuenta la dimensin histrica y temporal.
Al cubrir el tema de la teora de las representaciones sociales
y la investigacin, enfatizarnos la presentacin de las investigaciones clsicas en este campo, un Corpus de investigacin integrada que se public en francs y espaol. El problema es que
estas fuentes son a veces difciles de acceder, aunque jueguen un
papel importante en el desarrollo contemporneo del enfoque.
En realidad somos conscientes del hecho que hay lagunas en
nuestra recopilacin Y nuestra presentacin, las cuales mereceran ser abordadas. A Pesar de ello. esperamos que este libro
sirva como un manual de trabajo til para 10s investigadores y
como una gua de estudio Para 10s alumnos interesados en un
enfoque que intenta articular lo social con lo individual.
Los lectores que disponen de POCO tiempo, que tienen intereses especiales 0 que no estn particularmente interesados en la
elaboracin y discusin de una p~icolog~
de la dda
y
del pensamiento vernculo pueden prescindir del
1 sin
ningn problema.

VIDA COTIDIANA, CONOCIMIENTO

Y RACIONALIDAD

1.1. El concepto de lo cotidiano

1 . 1 . 1 . Lo cotidiano como una categora en la psicologa social

Tal como Descartes remarc, nada en el mundo es tan cercanamente compartido como el sentido comn.Todos se apropian de l y aun parecen ofenderse con cualquier indirecta que
implique que carezcan de ste. Acaso hay alguien que admita
poseer un sentido comn escaso?Tal confesin sera tan inaceptable como la declaracin de una bancarrota mental, la cual nos
privan'a efectivamente del derecho prctico a existir.
El sentido comn es nuestro reservorio de conocimiento de
contexto disponible de manera espontnea. Se utiliza en gran
medida sin pensar, y est sujeto a nuestras prcticas cotidianas.
Nuestro conocimiento de contexto abarca una variedad heterognea de reas que juegan un rol en la vida cotidiana. Comprende nuestro conocimiento acerca de los eventos naturales: una
teja siempre puede caer del techo;nuestras opiniones sobre las
relaciones sociales: bromeares una seal de afecto;y nuestros
valores morales: el crimen es inaceptable)).Difcilmente existe
un rea de la vida cotidiana donde alguna obviedad no se nos
ocurra de manera espontnea.
Libros de texto

Los conceptos de vida cotidiana y conocimientocotidia-

no juegan un rol menor en la psicologa social contempornea.

~~t~quiz se debe a que la psicologa social experimental Y particularmente la cognitiva, generalmente no hacen distincin entre
el conocimiento cotidiano y otras formas de conocimiento.
Como resultado, optan por la visin de que una discrepancia
de ideas no necesariamente significa una diferencia en las caractersticas de los procesos cognitivos. Los objetos, las cosas, las
personas, los eventos y todo lo dems con lo que un acto cognitivo tiene que ver, pareciera irrelevante para el funcionamiento
cognitivo. El proceso cognitivo de alguien esperando el autobs
en la parada que se imagina los ingredientes que necesitar comprar para su prxima comida, en principio puede equipararse a
un gerente ejecutivo de una gran empresa, o al de un piloto aviador o un cientfico. Las diferencias que se encuentran entre stos, generalmente son atribuidas al acompaamiento de circunstancias emocionales tales como el estrs, la motivacin, la capacidad cognitiva y la complejidad.
Sin embargo, una mirada fugaz a los contenidos de las pginas de los libros de texto en psicologa social crea la impresin de
que hay una pronunciada distincin entre los procesos cognitivos
relacionados con diferentes temas en cuestin. Bajo el ttulo de
cognicin social encontramos captulos de percepcin de las
personas,autopercepcin,atribucincausal, prejuicios, identidad
social y cambio de actitud. Estos captulos obviamente tratan los
procesos cognitivos relacionadoscon los siguientestemas: los otros,
el YO,las causas de la conducta y del comportamiento, los p p o s
externos, el gnipo de adscripcin y las actitudes, entre otros; analizndolos, procesndolos e imprimindolos en la memoria. La
subdivisin de este tema da la impresin de que est tratando con
campos de las caracteristicas especficas y los procesos en s, en
otras palabras, con Su propia lgica cognitiva. Por lo tanto, esos
procesos cognitivos que se relacionan con los gmpos se diferencian de 10s procesos que se relacionan con el yo U otros individuos. ste no es el caso. LOScampos diferenciados por terna pueden ser agrupadosjuntos de acuerdo con procesos cognitivos com~arables,tales como la lgica de los procesos de atribucin, la
lgica de la memoria y el olvido, la lgica de consistencia,etc. ~1
supuesto que subyace a esto es la unidad de procedimiento con
una diversidad en lo referente al contenido.
No obstante, una figura diferente que contradice el supuesto
de la unidad de procedimientos se muestra por el hecho de que en

los libros de texto de psicologa social parece necesario distinguir


el campo de la cognicin social del estudio de la cognicin nosocial. Esto crea la impresin de una diferencia de base entre las
reas de investigacin relacionadas con la psicologa en general y
aqullas relacionadas con la psicologa social en particular.
Se deja a la preferencia personal de los investigadores el que
consideren necesario integrar explcitamentelo cotidianoen sus
trabajos, tratado como una categora que es relevante y que es
posible investigar. Sin embargo,ver lo cotidiano en contraste con
10 inslito y lo cientEco abre nuestros ojos a reas completas de la
vida, previamente excluidas por la psicologa social hegemnica.
ES como si los temas slo se establecieran como investigaciones
psicolgicas si el involucramiento personal del investigador est
en proporcin inversa a la probabilidad de su ocurrencia.' Este
efecto slo parece contradecir el principio de que los investigadores prefieren investigartemas con los que ellos asocian problemas
personales, dado que lo cotidianogeneralmente no les representa
ningn problema. Por el contrario, es un rea de nuestra vida que
parece trabajar sin contratiempos. Cuanto mejor funcione algo,
menos parece requerir un anlisis, se torna cotidianoy por ello, al
parecer, vale menos la pena investigarlo.

Psicologas ingenuas
Heider (1977) fue uno de los pocos que se refirieron explcitamente al pensamiento cotidiano y al sentido comn en estudios conceptuales de la psicologa de las relaciones interpersonales. En la introduccin a su libro remarca que utiliza como su
principal punto de partida conocimientoinacabado sobre las
relaciones interpersonales: acerca de cmo se expresa en nuestro lenguaje cotidiano y en las experiencias diarias (p. 13).Este
libro es una sistematizacin del conocimiento cotidiano sobre
los hechos psicolgicos. La base del conocimiento cotidiano permanece explcita, a pesar de que el autor no slo tiene como
meta describir este conocimiento fiablemente, sino tambin usar10 como un paso hacia el entendimiento de los elementos que le

1. ste no es el lugar para adentrarse en la psicologia de la personalidad 0


de las dinmicas psicolgicas del investigador en psicoloda. Nos referiremos
slo al ya c]&ico trabajo de Devereux (1973) que trata la relacin entre la
dinmica de la psicologa individual y los temas y mtodos de investigacin.

subyacen.2La crtica de Heider hacia sus contemporneos -que


todos 10s psiclogos utilizan las ideas del sentido comn en su
pensamiento cientfico aunque sin hacer un anlisis de ello o
hacerlo explcito (p. 15)- es vigente en nuestros dias. No es COincidencia que su libro sea tan citado: esto testifica acerca de la
importancia de las ideas sobre la ingenuidad en el comportamiento. Sin embargo, son pocos los trabajos (p. ej., Laucken,
1974)que han abordado el enfoque principal de Heider: investigar las ideas ingenuas de la conducta, el comportamiento y los
procesos psicolgicos conceptualmente, vinculndolos explcitamente con 10 cotidiano.

Psicologa ecoldgica
La psicologa ecolgica se aproxima a la vida cotidiana desde
un ngulo completamente diferente. Toma como su punto de
partida el medio ambiente material del hombre moderno, el cual
se constituye socialmente, al examinar el diseo urbano arquitectnico, los lugares de trabajo, los hogares, las calles, etc., con
otros factores relacionados. En este contexto, se interesa en su
efecto sobre el bienestar, la experiencia, las acciones y la identidad de las personas que viven all. Como resultado, captura a las
personas en el centro de SUS vidas cotidianas -en 10s espacios
de la vida cotidiana))(p. ej., Kaminski, 1986;Kmse, Graum- y
Lantermann, 1990).
Sin embargo, una gran porcin de la investigacin en psicolgica ecolgica marcha hacia un ((modelode e s t m u l o - ( ~ ) - r ~ ~ puesta)).El medio ambiente definido objetivamente se presenta
corno el estmulo cuyos efectosen la experiencia psicolgica y en
el comportamientoestn siendo estudiados. El significadode la
variable X, la provisin psicolgica y cultural de las personas en
la sociedad, acta meramente como un construcfo que intercede -p. ej., a travs de 10sguiones cognitivos (ncognitivescnptsx;
Kruse, 1986).Las hiptesis cotidianas que le dan impofiancia y
significadosimblico a 10s objetos en el medio ambiente solamente ocasionaunente suscitan inters en la psicologIa ecolgica (p. ej., Boesch, 1991).
2. La crtica de Burton (1 986)de la psicologa ingenua que analiza id^^
ya est contenida en el uso lingistico, Y por lo tanto no nos lleva a ninguna
parte. Heider obviamente era consciente de ello.

en un pueblo pequeo a lo largo de 20 aos (p. ej.,

1.1.2. Definicin de vida cotidiana

Vsiones rnacro
El concepto de la vida cotidianajuega un papel prominente en
las tradiciones de la sociologa. La vida cotidiana en la sociologa,
parcialmente inspirada por el marxismo, se centra alrededor de
los procesos de produccin y reproduccin, entendidos en el sentido econmico y de perpetuacin social. El trabajo y las actividades reproductivas de las personas bajo ciertas condiciones socia3. Por ejemplo, al utilizar informantes como lo hacen 10s etnf~grafos.

les crean y forman no solamente 10s productos, sino tambin el


cuerpo y las necesidades del hombre (Lefebvre,1977,PP. 103 SS.).
M mismo tiempo, la vida cotidiana tambin es la esferadonde
convergen 1%necesidades y los bienes.Si excluirnoslas actividades altamente especializadas y estructuradas de la sociedad, la
vida cotidiana representa esa totalidad la cual est en relacin
fundamentalcon todas las actividadesy las circu~lscnbe
con sus
diferenciasy conflictos)).La complejidad de las actividades cotidianas indica continuidad absoluta tal como se ~ l a s m aen la
expresin acotidianidada (Heller, 1981,pp. 28 SS.).Esta continuidad forrna la base del modo de vida de las personas)). Segn
Heller, la rutina de la vida diaria, su continuidad,es donde la unidad de personalidadde las personas tiene lugar. As, la cotidianidad es 'la vida real", y a travs de sta se adquieren "todas las
habilidades y sentimientos bsicos, as como las formas de comportamiento" con las cuales pueden trascender sus entornos inmediatos y se vinculan con un mundo ms amplio. En este sentido, la teora de la vida cotidiana es en parte una teona acerca de
necesidades, ancladas en su origen por un lado, y en su cumplimiento en la vida cotidiana, por el otro. Tambin es, parcialrnente, una teora acerca de la reproduccin social y la identidad cultural de la ~omunidad))
(Remy, Voye y Servais, 1991).
Desde estos enfoques hasta Schtz (1981)y la etnometodologa podemos identificar un proceso de abstraccin decreciente
en la definicinde la vida cotidiana. incrementalmente, el objetivo se desplaza desde la esfera de las relaciones de produccin
que esmcturan a 10s seres humanos como una especie social,
hacia las actividades individuales y los actos cognitivos que esmcturan las relaciones sociales. Este proceso retiene el concepto de produccin y reproducci6n, el cual aun en la etnometodologa sigue siendolo que determina la vida cotidiana. Lasbases
materiales de las "rutinas" cotidianas se cristalizan en la necesidad de hacer trabajos para la sociedad, lo cual va ligado con una
inevitable prdida continua de tiempo para v i e y de enerda
personal))(MatthesY Schtze, 1981,p. 23). La rutina circunscribe las ocurrencias ordinariasy extraordinariasde la vida tal como
son experimentadas por 10s miembros de la sociedad, y que caracterizan las diferentes etapas de la vida; la secuencia cotidiana de eventos a los cuales 10s miembros de la sociedad estn
sujetos aqu y ahora, en vista de sus obligacionestales como cumplir con su carrera, su familia,el tiempo libre y otros (p. 22).

El conocimiento cotidiano es una herramienta para afrontar las ocurrencias cotidianas y por lo tanto consta ((menosde
los elementos del conocimiento considerado, que de las varias
capas conscientes e inconscientes de conocimiento rutinario))
(Matthes y Schtze, 1981, p. 22). Esto hace que los eventos del
da a da parezcan naturales y se den sin esfuerzo)).La rutina
cotidiana organizada sin esfuerzos es, por un lado, una precondicin y, por otro, la consecuencia de la actitud natural de los
individuos que los lleva a aceptar el mundo como es y sin cuestionamientos (Schtz y Luckmam, 1979, pp. 25 SS.),adems
se espera lo mismo de los otros (pp. 87
Matthes y Schtze (1981, pp. 47 SS.)resumen los aspectos
ms significativos de la relacin entre el conocimiento cotidiano
y la realidad social en tres proposiciones, las cuales tambin nos
dan una base til para la investigacin en psicologa social:
La estructura formal pragmtica del conocimiento cotidiano es
en buena parte idntica a la estructura interactivamente lgica
de la accin [...]
Con sus formas especficas o sociohistricas,y como un sistema

de ideas simblicas, el conocimiento cotidiano rompe con las acciones presentes, con sus condiciones y sus consecuencias. Pero a
este nivel, aun si contradice la realidad de la accin, el conocimiento cotidiano es extraordinariamente relevante para la accin
y por lo mismo es un elemento esencial de la realidad social. Sus
contenidos especficos hacen del conocimiento cotidiano la base
de orientacin e interpretacin para los procesos de accin.
Mientras que las expectativas, las definiciones de la situacin y
las interpretaciones (especialmente las dos ltimas) se transforman continuamente de manera que las discrepancias en las acciones actuales alcancen a ser revisadas, ((las teoras)) pueden
ser sostenidas a largo plazo aun ante acciones contradictorias
[...] En el nivel ms elemental (esto es, dejando de lado todas las
legitimaciones para estabilizar el poder, las producciones tericas calculadas de grupos especficos, etc.) las teoras tienen la
4. La microsociologa de Alfred Schtz y sus alumnos proporciona un
ar~enalinvaluable de ideas tericas precisamente para la psicoiogia socid
((socializada),.El conocimiento vinculado a las filosofas fenomenolgicas
de Bergson, Husserl y James trata con ms precisin esto, sin embargo, una
descripcin ms general de las mismas estara fuera de lugar.

funcin de estabilizar las unidades sociales (tales Como la identidad del yo, la identidad de 10s gnipos, etc.).

Estas tesis fonnan un comentario dirigido a resumir la visi6n del conocimiento cotidiano cuyos aspectos socio-~sicolgi=oshasta ahora no han podido ser explicados. Esta visin desde
la psicologa social influir sobre la discusin en los sifientes
captulos, en relacin con las consecuencias de las representaciones sociales en su capacidad de crear la realidad.
AI mismo tiempo, las micro y meso-teoras de la etnometodologa completan el proceso que comenz con las macro-visiones sociolgicas. Su contribucin nos lleva directamente a nuestro tema de inters. Primero debemos intentar llegar a una definici6n del trmino cotidiano, el cual nos permite dirigir
nuestras orientacionespsicosociales.

La materia de estudio de este captulo es el conocimiento


cotidiano; la esfera natural, espontnea, la experiencia poco considerada y el pensamiento, el cual en el contexto actual se puede
entender como la psicologa social de la vida cotidiana)).Esta
experiencia y pensamientos tienen que ver con los eventos de la
vida cotidiana, y fonnan la base cognitiva y afectiva de las rutinas cotidianas. Lo opuesto a la investigacin en este campo por
10tanto tendra que ser la experiencia y el pensamiento artificial,
no espontneo y en particular cientfico- e l tipo de procesos de
pensamiento que no se llevan a cabo en los dominios cotidianos,
sino en los contextos exclusivos como los de la ciencia, en los
niveles administrativos de entes econmicos o en los comits
~outicosde ms alto nivel. Aunque las personas activas en estos
dominios de la Mda quiz puedan hacer estos procesos artificiales nitinanos, stas no son las rutinas cotidianas de las masas.
En cambio, casi todos, ya sean zapateros o cientficos, coci1 ~ 00sgerentes, participan en ambas esferas. La forma de pen~amientoque prevalece depende de los tiempos y lugares en los
que alguien d~safiollasus actividades. Tanto las profesiones comerciales como tcnicas estn en buena parte basadas en conocimientos que han sido reflexionados y permanecen sujetos al
escrutinio. La vida cotidiana fiera de la oficina generalmente
tiene lugar de forma ms espontnea que el trabajo profesional.
26

Esta definicin no deben'a hacer una distincin artificial entre lo cotidiano y las fechas memorables. Los eventos especiales,
las celebraciones,los rituales y las formas conectadas de actuar
y pensar tambin forman igualmente parte del concepto de vida
cotidiana como seran por ejemplo las rutinas del quehacer domstico o las jornadas diarias de trabajo. Aun las festividades
regulares e irregulares estn inrnersas en el conocimiento espontneo, conllevan varias rutinas en sus procedimientos, e incluso
invocan juicios que parecen espontneos. El nfasis del concepto yace ms sobre la naturaleza del conocimiento y del pensamiento que en las ocasiones en donde se cristaliza.
El conocimiento especializadoy el conocimiento lego
Los procesos jerrquicos de estratificacin en la sociedad

'

mente ocurre en las sociedades modernas, como podemos apreciar histricamente en el caso de filsofos y sacerdotes en las
sociedades pre-industriales).Ambos tipos de conocimiento difieren no s610 respecto a los lugares, roles, instituciones y organizaciones en las cuales emergen y se ponen en prctica, sino
sobre todo segn la naturaleza de la transferencia del conocimiento. El conocimiento lego incluye aquellos elementos del acervo de conocimientos sociales los cuales son transmitidos normalmente a todos en forma de rutina))(Sprondel, 1979, p. 148).
En principio, este conocimiento est accesible para todos, a pesar de que los elementos difieran en sus contenidos en las diversas sociedades segn las clases y subculturas. La posesin de
estos conocimientos define el estatus lego.
La adquisicin de conocimiento especializado est ligada a
precondiciones sociales, a ocupar roles particulares y a su naturaleza experta. Aun si en las sociedades democrticas todos tienen libre acceso a la literatura de las bibliotecas en las universidades, este conocimiento experto en realidad permanece cerrado para la mayora, dado que no depende demasiado del tipo de
informacin que uno pudiera adquirir, sino de la posesin de 10s
patrones de pensamiento meto do lgico^ y las capacidades nece-

~ ~ ~ representan
l l ~ s estos conocimientos exclusivos especializados, los expertos, por lo tanto tienen un pie en cada dominio
de la vida: tanto en el mbito exclusivo, como en el dominio cotidiano de sus familias y sus contextos ntimos y privados. La
consecuencia de esto es que su pensamientoy conocimientoacerca de la realidadprecisamente surge de estos dos dominios
relativamente cerrados (Born, 1983).

Sentido comn
Entonces qu distingue a una persona que se puede afirmar
que posee esa ((experienciay pensamiento natural, espontneo,
no considerado))al cual nos referimos cuando usamos el trmino de asentido comn))?Acaso las personas poseen un sentido
comn para evitar tocar una llama y para explicrselotambin a
sus hijos? O ser que lo tienen aquellas personas que no salen
de sus hogares sin un paraguas cuando ven el cielo nublado y los
relmpagos? O acaso ser que el sentido comn no lo poseen
aquellas personas que atraviesan las vas aun cuando las luces
que avisan que el tren se aproxima son visibles, ocasionando que
otras personas cercanas lleguen a pensar que estnprivados de
sus sentidos)),quehan perdido la razn o acaso estn ciegos?
Es neces~~rio
un qumico para conocer los procesos de oxidacin de ciertos materiales en diferentestemperaturas, un meteorlogo que conoce la dinmica y distribucin de energa en
las nubes de tormenta, 0 un maquinista que sabe que el tren que
se aproxima har un alto antes de atravesar dicho cruce? Si supiramos que las Personas mencionadas anteriormente basan
sus acciones Puramente en sus conocimientos profesionales, no
podramos reconocer su sentido comn, pero tampoco afirmar
que ~ ~ e z cde
a nste. Ello debera ser probado, colocndolos en
situaciones donde no tengan experiencia a fin de observar si ticnen habilidades espontneas para actuar correctamente en diversas situaciones,Y no Solamente con base en sus conocimientos profesionales.El sentido comn se definegeneralmente como
lo opuesto de un conocimientocomplejo ordenado y consciente,
En cambio el sentido comn es percibido como un derivado directo de la experiencia inmediata, impuesto en nosotros dados
los hechos. El sentido comn se refiere al m w d o tal como es y
no como aparenta ser.

Ciertamente, esta definicin es en s misma un componente


del sentido comn, y probablemente es un requisito para que
ste funcione. Si el sentido comn admitiera dudas de las impresiones cotidianas, o si estas dudas fueran necesarias, entonces
difcilmentepodramos pensar en alguna situacin en la que una
forma directa y clara de comportamiento sera posible (Jones y
Gerard, 1967). Esta autodefinicin no es trada a nuestra rea de
conocimiento desde el exterior: es un elemento ideolgico, una
funcin que es parte de una auto-justificacin.
El anlisis cientfico del sistema del sentido comn requiere una imagen diferente. Si decimos que alguien posee sentido comn, eso no slo supone que haga uso de sus ojos y odos,
sino que los mantienen bien abiertos, por decirlo as, o sea que
los usan de manera significativa, inteligente y de una forma
que les permite formarse una opinin y reflexionar, o al menos
intentarlo; adems de que estn en disposicin de afrontar los
problemas cotidianos en una forma cotidiana con grados de
eficiencia (Geertz, 1983, p. 264). La distincin entre la percepcin de hechos fcticos puramente ... y el conocimiento cotidiano simple, los juicios y las evaluaciones de dicha facticidad)),la cual no est presente en la concepcin del sentido comn acerca de s misma, debera ser introducida a fin de
permitirnos analizar el sentido comn como un complejo exhaustivo y ordenado de conocimientos, as como un sistema
cultural (Geertz, 1983, pp. 263 SS.). Lo siguiente, despus de
alpnos preliminares, ser investigar la estructura del contenido, las precondiciones cognitivas y las razones de conocimiento cotidiano, as como mostrar esto como el trabajo preliminar
en la teora de las representaciones sociales.
La forma como se trata el conocimiento cotidiano est estrechamente relacionada con la distincin que se hace entre 10s
procesos psicolgicos y sus significados sociales y culturales. Por
lo tanto, deseamos mostrar que solamente podemos hablar con
seriedad del proceso si ello se hace con una legitimidad psic01gica a la cualtiene derecho la especie humana. Una observacin
ms cercana revela hallazgos que solamente son vlidos en POblaciones pequeas, como elementos de contenido ms que como
parte del proceso.

1.2. Elemento pragmtico

En el pasado reciente gran parte de la psicologa social intent entender la mente cotidiana en trminos del pensamiento formal de los especialistas cientficos y de la lgica. Esta orientacin metodolgica y construccin terica ~royectabalas reglas
normativas de la reflexin cientfica para el pensamiento cotidiano, es decir,se sobrevalorabaun modelo a costa del otro. Esto
redujo las prcticas cotidianas a una imitacin incompleta y degenerada de la accin cientfica. Las dos metforas, una del humano cotidiano como cientficoingenuo,y otra de aqul de mente
letrada, involucran criterios en los que la cognicin se basa en
una eficiencia normativa. Sin embargo, como hemos visto, stos
no son necesariamente vlidos. Necesitamos buscar diferentes
criterios, primero evaluando las tareas prcticas y las necesidades en las que se utiliza el aparato cognitivo, y entonces se establecen los criterios en trminos de hcionalidad ptima cotidiana. Los procesos cognitivos tienen que ser adecuados para su

lgica pragmtica Y la heurstica sobre la cual se sustentan dichos ~riterios.As, resulta evidente que involucran estrategias
las cuales, en un sentido cientfico, no son tan buenas. No obstante, esto no est enfocado a satisfacer los criterios basados en
la verdad cientfica, sino que se trata de salvaguardar la
supervivencia social.
Pensar y decidir en la vida cotidiana implica tanto para la
supervivencia social como el trabajo para lograr los recursos necesarios a fin de asegurar una vida decente en trminos fsicos y
supervivencia fsica. Si la supervivencia fsica dependiera de la
asertividad de las decisiones que dirigen nuestra conducta, no
habna ensayos. Una accin equvoca terminara con la vida de
supervivencia de todos los organismos en realidad se basan en
experiencias que han constituido el acervo gentico de cada especie a lo largo del cuso de millones de aos. No obstante, esto
es muy diferente a las acciones cuya meta est enfocada en salvaguardar la supervivenciasocial. En la mayona de los casos, las

30

1
1,

acciones sociales son repetibles, cambiables y aun retrctiles (al


disculparse, p. ej.). Adems, la mayor parte del tiempo, hay ms
que un solo conjunto de acciones enfocadas a salvaguardar la
supervivencia social. La espontaneidad de las situaciones sociales y la complejidad de sus contextos implican que las secuencias de accin pueden lograr su objetivo con ms o menos xito
en una variedad de formas, que abarcan desde las condiciones

Los requisitos cognitivos de las personas en la vida cotidiana


son fundamentalmentedistintos de los requisitos de los cientficos, debido al tipo de necesidades del da a da y a los problemas
inmediatos que exigen una solucin al tiempo que van surgiendo. En cambio, los cientficos enfocan sus problemas como observadores externos y no como personas directamente afectadas
por ellos. La neutralidad y la distancia con respecto a los objetos
de investigacin son prerrequisitos para la solucin de problemas cientficos. Se han desarrollado muchas tcnicas para asegurar esta distancia, permitiendo que la ciencia se ejerza con
algn grado de objetividad.
Para las personas de la vida cotidiana, las consecuencias de
actuar en una forma equivocada pueden ser relativas a la situacin, aunque directamente afectan a la vida social de las personas involucradas. Estas consecuencias directas de su comportamiento significanque la cognicin en la vida cotidiana involucra
fundamentalmente una perspectiva diferente, la cual se centra
en la eficiencia,la economa y la rapidez (Hansen, 1985).La percepcin y el pensamiento no se tratan de manera independiente
en la cotidianidad. Se utilizan para actuar y, en un sentido ms
amplio, a fin de adaptarse a las circunstancias (Zebrowitz, 1990,
p. 178). No se trata de la supervivencia de una teora o una hiptesis, sino de la identidad y la supervivencia social de las personas mismas. Shotter (1978) describe esta importancia de las acciones cotidianas de forma insistente como un punto de partida en la accin;con la implicacin de la actividad cognitiva del
uso del pensamiento ):lenguaje))(Windisch, 1990).

Verse afectado directa e indirectamente por 10s acontecimientos del entorno tambin implica una carga afectivaY emocional. Entender esto es indispensable en una psicologa de la
vida cotidiana, tal como lo seala la psicologa colectiva (Fernndez Christlieb, 2000).
El imperativo a actuar
En la vida cotidiana, las personas se ven confrontadas con la
necesidad de actuar. Acciones que van desde preocuparse por
objetos, tales como cortar una rama en el jardn o conectar el
sistema de sonido recin comprado, hasta abordar a las personas de alrededor e interactuar con ellas, al hacer una solicitud
oficial o al comunicarse con sus parejas. Contamos con programas de conducta fuertemente automatizados que no requieren
de mayor reflexin y estn a nuestra disposicin, con frecuencia
los utilizamos en nuestras acciones. Sin embargo, cuando no
existe un patrn aprendido de conducta para una accin o conjunto de acciones, entonces activamos nuestra experiencia y buscamos referentes acerca del tema o el objeto y nuestros conocimientos, as como sobre nuestro interlocutor para hacer un plan
de accin congruente. Este conocimiento, adems de las actitudes y opiniones sobre la situacin, son los premequisitos inmediatos que determinan la accin. Deben conocerse, o al menos
tener una buena idea de ellos a fin de que conlleven acciones
efectivas, ya que el comportamiento que se cimenta en conocimiento claro y certero tiene mayores probabilidades de ser efectivo que la duda suscitada a partir de la incertidumbre, las opiniones vagas y las actitudes titubeantes. Tanto la accin cotidiana -al menos antes de tornarse rutinaria- como la artificial

lizan la accin. Es mejor, hablando en trminos prcticos, actuar sobre la base del error y el conocimiento incompleto, que
no actuar. Cada accin modifica el campo de accin y de cognicin a la vez que abre nuevas perspectivas, de manera que con
las repeticiones uno se pueda aproximar mejor a la meta de la
accin que recurriendo a la contemplacin infructfera. Este in-

erminado))(Caron, 1983, p. 13). Dado que la organizacin de la


da cotidiana es repetitiva en cuanto a sus pensamientos, objetos
juicios, stos toman la forma de re-episodios(repisodie,Neison la repeticin, se revela el lmite de validez del sentido comn,
omo se demuestra en los experimentos provocativos llevados a
abo por etnometodlogos (p. ej., vase Garfinkel, 1967).
El tipo de acciones con las que un individuo en una situacin
pecfica responde, o toma como reaccin dados los eventos,

enfoques ecolgicos en la psicologa perceptual (p. ej., vase GibExaminar la multiplicidad de combinaciones posibles de lugares, actividades y personas presentes explcitamente como caractersticas de exigencia))en cada una de las situaciones saturara por completo la capacidad de cualquier investigacin emprica. No obstante, existen esfuerzos para tratar de encontrar las
clasificaciones de una situacin empricamente til, reduciendo
su complejidad a travs de limitar sus condicionantes (vase Argyle, FunSiam y Graham, 1981). La variabilidad y la variedad de
las condiciones cotidianas,las cuales uno no ~ u e d elegir,
e
exigen
de la persona participante una reaccin inmediata y espontnea
en la accin. Las restricciones personales y el grado de dependencia en los resultados de la accin implican un alto grado de
involucramiento, el cual se expresa en juicios de valor.

1.3. Orientaciones pragmticas


LOS problemas de la vida cotidiana requieren guas de Personas ordinarias, las cuales difieren de las guas que siguen aquellas personas que trabajan en campos altamente especializados-5
La discusin anterior acerca de las formas de ~ensamientoy las
exigencias pragmticas de las prcticas cotidianas implica que
dichas guas heursticas se deben investigar en tres aspectos: a )
la referencia a lo concreto; b) el poder de la similitud; Y c ) la
necesidad de sustentar y explicar. Las tres orientaciones o dimensiones representan una condensacin de los diversos hallazgos psicosociales y tambin antropolgicos, que caracterizan la
epistemologa cotidiana.

1.3.1. Referencia a lo concreto


El inters en los aspectos prcticos lleva en una orientacin hacia
la informacin cotidiana, concreta y particular, y hacia los procesos que interactan ms directamente con los aspectos prcticos,
tales como las habilidades de conducta. Los procesos de emitir
juicios e inferencias estn diseados para informacin de naturaleza concreta. Sin embargo, esto no excluye el uso de informacin
estadstica y abstracta, el desarrollo de creencias generales y abstractas, o el deseo de hacer inferencias precisas y correctas. Estas
tendencias se limitan en alcance y estn invariablemente al servicio de los aspectos prcticos de la misma manera en que la direccin preferida de la inferencia para la persona en cuestin va
de lo concreto a lo abstracto [White, 1984, p. 3341.

Las generalizaciones que se hacen a partir de la cognicin


cotidiana no son independientes de su contexto. Su significado
se transmite a travs de la interaccin entre la accin, la situa5. i . 0 ~
esquemas de razonamiento racional especifico requeridos en un
mundo de trabajos altamente especializados son aplicadospor personas
en sus trabajos. Su USO se abandona cuando las personas se abstraen de su
rea de trabajo de problemas especficos, es decir, ms all de los limites de
sus escritorios. Muchos lectores seguramente son conscientesde numerosos
ejemplos que ilustran las dificultades que 10s especialistas que trabajan
cionalmente tienen con SUS colegas 0 familias cuando se trata de resolver los
problemas cotidianos, o sea, en esferasque contrademandanla validez de la
estricta racionalidad cientifica.

''

cin y ((10que debe hacerse)).Entrar en el mundo de lo cotidiano, con sus normas, recomendaciones y tabes, nos confronta
de irunediato con un rango amplio de convenciones y cdigos
legales y morales, adems de sus juicios implcitos. La mayora
de los conceptos contienen componentes evaluativos as como
aspectos descriptivos; las categoras sociales de la vida cotidiana
tienen ms que ver con el consenso, la tradicin y la moralidad,
que con la bsqueda de verdades universales (Shweder, 1980, p.
265). Por ejemplo, el trmino esposano est definido slo por
el significado lxico de sus elementos, sino tambin por los elementos prescritos tales como: uno no debera decepcionarla,
((unodebe amarla y respetarla., entre otros.
Tambin, aquellos elementos prescriptos dependen de la persona que est pensando el concepto, por ejemplo, si es el marido,
su amigo o su abuelo. Los elementos prescritos y de juicio de los
conceptos y las afirmaciones cotidianas se siguen directamente
del hecho de que las personas son afectadaspor sus acciones.Ellos
tienen repercusiones porque estn basados en acciones y stas
influyen el medio ambiente. Adems, los elementos prescnptivos
dependen de quin es la persona que evoca un concepto,por ejemplo el cnyuge, la abuela o una amiga. Los componentesprescriptivos y de juicio se derivan directamentedel impacto de las acciones de la gente. Tienen repercusiones debido a que se derivan de
acciones, y las acciones modifican el medio.
Las ideas cotidianasy las categorassociales no son ideas acerca
de la accin, son ideas para actuar. Para decirlo de otra forma, las
ideas cotidianasy las categoras socialesno son modelos de la realidad, sino modelos para la realidad (Geertz, 1973,p. 93). Esto irnplica que el pensamiento concreto precede al pensamiento abstracto
en la vi& social. A fin de entender las conductas sociales aceptables, es necesario adentrarse en un mar de conocimientos, que dependen de -& contexto. Las diferencias fundamentalesen la vida
social no provienen de las revoluciones en un mundo que cambia
constantemente, sino de las diferencias sutiles de cada situacin
(Taylory Fiske, 1975))tales como las personas inv0luCradas1el tiempo, el lugar y el gnero (O'Lear~
Y Hansen, 1984))as como la semibsdad a estas diferenciasyla habilidad para responder a ellas (Shweder, 1980, p. 267; cf. tambin Von Cronbach, 1995).
La tendencia hacia 10 concreto se ilustra en 10s hallazgos que
han arrojado las investigaciones sobre el efectode la prominencia
35

saliente. Los estimulos prominentes - e s t o es, aquellos que deStacana lavista o al odo, o debido a su impacto (TaylorY Thom~son,
1982)- son utilizados con mayor frecuencia como puntos de referencia para interpretar un fenmeno o una situacin similarJ
cuyos estmulos son menos vvidos (Taylory Fiske, 1978).Por ejemplo, el recuerdo de imgenes es ms frecuente que recordar algo
hablado o escrito (Gehring,Togha y Kimble, 1976;Shepard, 1967).
De igual forma, recordar palabras concretas supera por mucho la
memoria de las palabras abstractas (Paivio, 1971).
De forma similar, la informacin negativa -p. ej., la no ocurrencia de los fenmenos o la escasez de casos- tambin representa un grado de abstraccin que en las pruebas les resulta
imposible de integrar en su sistema de inferencias a la mayora
de los participantes (Evans, 1983;Wason, 1980).Es bien sabido
que los nmeros naturales -que son justificadamente designados como naturales- no incluyen el cero ni nmeros negativos.
Si uno tiene slo una base de nmeros naturales, introducir el
cero o los nmeros negativos representa un paso difcil de abstraccin; de hecho este paso slo fue posible a partir de los registros escritos. El conteo con muescas sobre la madera no pudo
producir un cero. Un pedazo de madera sin muescas no logra
llegar al cero o a los nmeros negativos, simplementeporque en
ausencia de ellas se convierte en una vara (cf. Klix, 1980).
La tendencia hacia lo concreto es una de 1% hedsticas m&
importantes descritas Por Tversb Y Kahneman (1973). De acuerdo con la investigacin heurstica disponible, los participantes de
diversas pruebas recurren a su memoria parajuzgar la Fecuencia
de los tipos de evento, en los casos que les son familiares. Cuanto
m& similares tienden a ser los ejemplos a su experiencia, la frecuencia en sus estimaciones es ms alta6 Es una consecuencia
lgica que este tipo de procesos de memoria se den conforme a
6. En todos 10s paises, 10speridicos y revistas que atraen a la mayoda de
los lectores son 10s que, en promedio, contienen una mayor proporcin de
noticias locales. En general, 10sreportajes locales son noticias sobre eventos
concretos del mundo inmediato en el que las personas viven. Adems poseen
un alto grado de concrecin, son comprensibles para los lectores, comparables con sus propias experiencias, y son frecuentemente usadas para hacer
conclusiones generalizadas acerca del estado de la sociedad. NO nos resulta
exagerado sospechar que la causa que explica la popularidad de estos bloques de reportajes radica en la necesidad de concrecin; aqui se considera
como la base del pensamiento cotidiano pragrnhtico.

36

/
l

situaciones determinadas- e s t o es, que las cadenas de asociacin


y recuerdo se vean influenciadas por la situacin particular. Por
ejemplo, las personas tendrn mayores y ms diversos acervos de
relaciones cuando estn en una discoteca, que si estn en una estacin de tren. De igual manera, la disponibilidad,y su estimacin
de la frecuencia,se ver influenciada por la facilidad con que recuerden. Si debido a una falta de experiencias a causa de un accidente u otro evento extraordinario una persona posee contenidos
de memoria limitados - q u e adems no van a estar claramente
vinculadosen la mente-, la kecuencia de ese tipo de evento se
estimar menos considerablementeque en el caso opuesto (Slovik, Fischhoff y Lichtenstein, 1976).
Diversos estudios en la teora de la atribucin han intentado
ligar las suposiciones abstractas del modelo ANOVA de Kelley,
dentro de contextos ecolgicos. Los resultados muestran que los
participantes de las pruebas rara vez aplican sus atribuciones
causales a las condiciones generales en la forma que lo asume el
modelo ANOVA. En cambio, las atribuciones cotidianas causales comienzan de forma inversa - e s decir, con atribuciones de
factores especficos y locales- y no siempre logran el mismo
nivel de abstraccin postulado por el modelo ANOVA (Jaspars,
De acuerdo con Jaspars, la explicacin de esto no se debe a la
falta de comprensin de Ia informacin disponible, sino al hecho de que los eventos que suscitan juicios en la vida cotidiana
son concretos y se relacionan con la vida. Las explicaciones que
una madre debe dar cuando su hijo suspende en la escuela no
tienen que ver con por qu muchos nios suspenden en esa misma situacin, o por qu son slo unos pocos los nios -incluyendo a su hijo- que suspenden en dicha situacin. La madre,
por lo tanto, no tiene que explicar un fenmeno general a nivel
abstracto, sino solamente la conducta de su hijo en una situacin particular. Dada esta necesidad, los estudios muestran que
la validez predictiva de las explicaciones locales puede ser tan
elevada como la validez de una explicacin basada en una combinacin lineal de factores generales (P. 43). As, la referencia a
lo concreto se convierte en una consecuencia directa de la accin orientada a una meta, bajo el imperativo pragmtico.

1.3.2. El poder de la similitud


En SU discurso al recibir el premio Nobel, Lorenz (1973b)
enfati~la importancia de construir analogas de la similitud en
la investigacin biolgica. Como sabemos, la idea que dos entidades tales como el ojo de un molusco y el ojo de un mamfero
estn relacionadas una con la otra debido a sus similitudes sintomticas, en lugar de que sea debido a su relacin nomolgica,
no constituye una conclusin cientfica adecuada. En la homologa existen conexiones causales o evolutivas, pero no necesariamente similitudes sintomticas entre las cosas: Un patrn
de motor homlogo quiz conserve su causalidad fisiolgicaoriginal, as como sus formas externas, aunque experimenteun cambio completo de funciones))(Lorenz, 1973b, p. 192).
Sin embargo, en el mundo cotidiano, los contextos causales e
histricos no son generalmente accesibles cuando tratamos con las
personas y los fenmenos sociales. Los sntomas supericiaies s
son accesibles,por lo que emprenderuna accin en la vida cotidiana se debe principalmente a la disponibilidad de sntomas superficiales, como una forma rpida y simple de orientacin. Esta precondicin hace de la similitud una base s i d a t i v a en los procesosp-tim
de pe-ento,
sujetosa algunosefectoscognitivos.
La ((heursticade la representatividad),se basa en el poder de
similitud (Tversk~Y Kdrm-nann, 1982). La similitud que una
persona, una situacin o &gn otro objeto tenga con el prototipo se utiliza para calcular su probabilidad. Una ilustracin bien
conocida de esto, que adems se utiliza como el estmulo clsico
en los experimentos de representatividad, es el problema siguiente: Sila persona estimulo A fue elegida al azar de un gnipo de
70 tcnicos y 30 abogados, y la persona A tiene las caractefistic s l intereses Y pasatiempos x , y Y Z, Les ms probable que la
persona A sea un tcnico 0 un abogado?)).Si los estereotipos de
los participantes en el e~perimentoimplican que las cualidades
x, y y z son estereotipos de los abogados,los participantes se-y ~om~rensiblemente-indicarn que hay una gran probabilidad de que la respuesta indique que la persona A sea abogado,aun cuando la informacin del promedio (70 tcnicos contra 30 abogados) contradice este juicio.
La representatividad heurstica tambin ofrece explicaciones
cognitivas para las correlaciones ilusorias. Si se les presenta a
38

los otros son independientes,los participantes tienden a sobrestimar la frecuencia con la que los estmulos se ligan semnticamente y son pares (Chapman, 1967; Chapman y Chapman, 1967;
Hamilton y Gifford, 1976; Lilli y Rehm, 1983,1984).La psicologa de la percepcin implica que uno probablementesobrestimar
la kecuencia de los eventos recientes y sobresalientes-combinaciones de estmulos incompatibles, ya que dichos estmulos
atraen ms nuestra atencin que los ms cotidianos (Berlyne,
1960). El hecho de que ste no sea el caso implica que las conexiones semnticas, simblicas y de similitud entre los objetos
y los fenmenos ejercen una influencia fundamental en los procesos de percepcin social. Las relaciones entre los fenmenos
quiz consten de posiciones superiores o subordinadas en una
jerarqua de relaciones mitad-todo, de correlaciones causales,
de relaciones familiares en el sentido de clasificaciones estereotipadas o politticas, o de expectativas culturalmente precondicionadas (Hastie, 1983). El efecto se puede encontrar en diversas culturas y puede ser interpretado como una forma de pensamiento mgico cotidiano (Shweder, 1977).

Los procesos de deduccin en los participantes de las pruebas, y por lo tanto representativos de las personas ordinarias,
siguen una lgica mgicade lo concreto y lo anlogo; una confusin de afirmacionessobre el mundo con afirmaciones acerca
del lenguaje (Shweder, 1977, p. 647), ante las cuales las contingencias y las correlaciones estadsticas son ajenas (Moscovici,
1992b). Cuando recordamos eventos concretos de nuestra historia de vida, las similitudes con los estereotipos son adecuadas
para la mayora de las estimaciones cotidianas de probabilidad,
cuando dichas estimaciones parecen necesarias; quiz podramos dudar del hecho de que nos encontremos en la posicin de
tener que emitir juicios acerca de tales probabilidades en la vida
cotidiana con frecuencia. Dejarnos guiar por los estereotipos
siempre es til, si lo que se necesita es que seamos capaces de
dar un juicio espontneo acerca de una persona de forma repentina y efectiva. Adems, as clasificamosa esta persona en nues-

tro mundo y nuestra vida. Emitir un juicio acerca de una Persona despus de un estudio detallado de 10s posibles rangos Y caracten'sticas de la muestra -asumiendo que fuera posible tener
aC-o a dicha informacin-, retrasara considerablementemesa acciones cotidianasy seguramentenos llenara de asombro.
Pero el as bajo la manga que tiene un hombre o una mujer de la
calle es su habilidad de corregir cualquier suposicin precipitada. En el caso ms simple, ello se logra al usar el cuestionamiento como una estrategiade confirmacin.
Si no es posible hacer una pregunta directa, quiz por razones de etiqueta, quedan otras estrategias establecidas en el canon de interaccin interpersonal disponibles:
La caracterstica que distingue a una estrategia confirmatona
para probar una hiptesis en la interaccin social es la solicitud
preferencial de evidencia conductual cuya presencia confirme la
hiptesis bajo escrutinio. As, a fin de corroborar la hiptesis de
que otra persona ha sido amigable y sociable a travks de una
la mayor
estrategia confirmatona, un individuo dedican's l...]
parte de su conversacin a buscar ejemplos de la presencia de
esta conducta sociable y amable [Snyder, 1981a, p. 2781.

Los participantes del estudio confirman sus expectativas activamente, buscando informacin y seleccionando la nueva informacin se@ su prop6sito (Snyder y CarnpbeU, 1980; Snyder Y Swann, 19781, as como usando los procesos de memoria y
el acervo sesgado de informacin previamente adquirida (Darley y Gross, 1983).
El hecho de que las estrategias confimatorias para verificar
opiniones quiz contradicen los criterios de racionalidad de la
ciencia, a pesar de que dichas estrategiasson perfectamente v&ljdas en el mundo social. se relaciona con el hecho de que nuestro
interlocutor est siendo afectadopor la interaccin, adems de
reaccionar ante sta, Y de que ambos estn constrefidos por el
ambiente socialmente construido. El conocimiento
es social precisamente porque emerge en los procesos de construcci6n de relaciones a travs de la interaccin (Snyder. 1981a, pp.
300 SS.).La forma en que una persona aborde a otra detemina
decisivamente la reaccin de la otra (Snyder, 1984). Si uno quisiera aplicar l o principios
~
de falibilidad o falsacionismo de
Popper (que han sido poco atendidos en la ciencia) para falsear
40

una sospecha,
tendra xito en todos los casos,
sin que hubiera forma de orientarse hacia esa persona. La nica
estrategia de interaccin que sigue siendo optimista y a la vez
pragmtica es un intento de buscar tantas confirmacionescomo
sea posible en el otro a partir de la sospecha de uno.
La tendencia a generalizar los casos individuales es un ejemplo ms claro de la tendencia pragmtica reduccionista del pensamiento con base en la similitud. La sola experiencia de un hecho es suficiente para que los experimentados infieran las caractersticas relevantes de otros eventos para aplicarlos al evento
similar encuestado, por expansin. Cuanto ms complicado sea
el tipo de evento, ms frecuentemente los sujetos tomarn un
ejemplo como base para recurrir a la generalizacin(Read, 1983).
Algunas experiencias se utilizan como modelo, de acuerdo con
aquellas nuevas situaciones cuando emiten nuevos juicios. Estas
conocidas simulacionesheursticasn fueron investigadas experimentalmente por Kahnemann y Tversky (1 982).
1.3.3.La necesidad de expicacin
En la vida cotidiana - e n la poltica, en la familia o en la oficina- constantemente uno encuentra la suposicin implcita de
que cualquier fenmeno social o psicolgico debe tener un significado o raz6n de ser: debe existir un sentido o alguna perspectiva en la que sea benfico para alguien o para algo; adems,
dichos beneficios explican la presencia del fenmeno. Esta forma de pensamiento difiere totalmente de la idea de que existan
cosas tales como el sinsentido, los eventos no intencionados y
accidentales que no tienen significado alguno en la vida social.
Se da por hecho el supuesto de que aunque un cuento sea relatado por un idiota, siempre existe un cdigo que, de ser encontrado, nos permitir descifrar su significado [Elster, 1983,p. 1011.

A pesar de que los resultados de muchas acciones sean no intencionados y se dejen a la suerte, hasta el punto que los eventos nos
sorprenden, existe la tendencia de interpretarlos totalmente, atribuyndoles y explicndolos (Wong y Weiner, 1981). Parecera que
10s eventos azarosos se convierten en eventos que aparecen al azar.
Antaki y Fielding (198 1) distinguen entre tres tipos de explicacin que se pueden aplicar a los fenmenos sociales cotidia-

nos: las explicaciones descriptivas, las explicaciones de razn 0


causa y las explicaciones morales. Las explicaciones descriptivas responden a la pregunta qu sucede?))y consisten esencialmente en un conjunto de hechos. El segundo tipo se refiere a
la pregunta sobre los eventos inesperados: porqu est OCUmenda?)). Pero aun cuando los eventos siguen su curso normal,
los individuos sociales adquirirn y procesarn un tipo de entendimiento acerca de lo que est sucediendo a su alrededor, de tal
fonna que uno puede hablar de explicaciones automatizadas o
inconscientes(p. 36).
Las explicaciones morales le atribuyen la responsabilidad o
excusan a los protagonistas. Dichas explicaciones no slo satisfacen la curiosidad, sino que representanjuicios y ~osiblemente
condenas, con todas las consecuenciasque la devaluacin moral
de una persona puede tener (Fincharn y Jaspars, 1980; Scott y
Lyman, 1968).
La vida privada y profesional incluye, en muchos niveles, un
acto que equilibra entre el comportamientomoralmente correcto, el menor gasto posible para alcanzar metas y la salvaguarda
ptima financiera o de otro tipo. Wagner y Ardelt (1990) y Ardelt, Wagner y Wieser (1991) utilizaron una muestra de empleados de alto nivel y empleadores,as como de criminales ((debaja
peligrosidad)),para demostrar que el discurso que emplean para
justificar sus actos inmorales en la vida privada y profesional
sirve principalmentepara restituir su integridad moral, aun cuando los participantes no vieron la forma de eludir la carga moral
que representm'an sus acciones condenables en un futuro. Por
lo mismo, ellos enfocaron sus facultades cognitivas para crear
un discurso de justificacin, usado de igual forma para convencer a los otros y a s mismos.
Esta funcin interpersonal de explicacin y justificacin se
pierde en el modelo de atribucin ligado a un modelo de explicacin de causalidad. Aunque las explicaciones hacen posible las
orientaciones en un medio ambiente ms o menos determiniSta,
tambin tiene otra funcin ms importante, la de justificar y
calificar la conducta propia y la de otras personas (Seminy Manstead, 1983). Esto asegura que las experiencias se arraiguen, no
en la estructura causal cotidiana, sino en la estnictura del orden
moral. Al mismo tiempo, los actos de conducta justifican la autoimagen, de cuya integridad depende no slo el posicionamien-

to personal en el orden moral, sino tambin el posicionamiento


de los otros en relacin con uno mismo (Shotter, 1984). Por lo
tanto, la estructura de las explicaciones de la vida cotidiana tiene una menor exigencia de veracidad que en el caso de las explicaciones cientficas, que necesitan el poder de convencimiento
(Antaki, 1985; Sernin y Manstead, 1983).La funcin retrica de
las justificaciones las coloca directamente en u n contexto interpersonal que las hace indispensables, antes que recurrir a la interpretacin compleja.
Las explicaciones siempre tienen sus races en el acervo de conocimiento existente que las personas poseen acerca de las situaciones particulares. Este conocimiento determina si la explicacin
para los eventos inesperados se busca en funcin del protagonista
o del ambiente externo en el que los hechos tienen lugar. Como
regla, al protagonista que acta inesperadamente se le suele atribuir la responsabilidad de la situacin, si la persona que emite el
juicio conoce la situacin. Los participantes de experimentosllegan
a la conclusin opuesta cuando no conocen la situacin (Lalljee,
Watson y White, 1982).La predictibilidad de las condiciones determina la atribucin de la responsabilidad;las personas no son jueces libres de teora (White, 1984, p. 340). Esto significa que la dimensin de covarianza del modelo de atribucin ANOVA permanece estable cuando los participantes se someten a una prueba
acerca de hechos para los que no tienen conocimiento alguno (Jennings, Amabile y Ross, 1982). Un modelo de atribucin que pretende describir las explicaciones detrs de los comportamientos
cotidianos de las personas debe incluir los puntos que se han mencionado. Se debe considerar: a) que la primera deduccin espontnea proceda de las experiencias concretas que les ocurren a las
personas en la situacin actual; b) que se utilicen estrategias confirmatorias para validar las expectativas; y c) que los mecanismos
de atribucin subyacentes y los esquemas causales parezcan aceptables cuando se examinen desde un punto de vista pragmticoeconmico (Hansen, 1985).
Control y racionalizacin
Las explicaciones, ya sea que se construyan personalmente o
las ofrezcan otros, reducen la incertidumbre y el miedo. Las explicaciones dan a los individuos al menos un control aparente sobre

los fenmenos explicados.Si, por ejemplo, un evento no deseado ha oc-do


en el pasado, una explicacin posterior supuestaespemente ayuda a las personas a prevenir que vuelva a oce
cialmente si ellos mismos se sienten responsables (BulmanY Wortman, 1977;Wortman, 1976).Janoff-Bulman(1979) pudo detectar
estos procesos explicativos con vctimas de violacin.
Lo mismo ocurre con amenazas actuales. Si los participantes
del experimento esperan un estmulo doloroso, entonces la informacin sobre el estmulo que esperan aumenta su habilidad
para hacerle frente (Staub y Kellet, 1972). Por ejemplo, si 10s
pacientes que se van a someter a una intervencin quirrgica
reciben informacin acerca de la operacin, esto aumenta SU
disposicin a someterse a la ciruga (Johnson, 1975). Lo mismo
ocurre con pacientes de cncer (Taylor, 1979).
Mientras que la posesin de informaciny explicacin facilita las situaciones, ofreciendo posibilidades de control al enfrentarse al mundo, podemos identificaruna segunda estrategia que
aparentemente ofrece la posibilidad de control a travs de la capacidad de adaptacin ante los eventos. Rothbaum, Weisz y Snyder (1982) se refieren a este tipo de tendencia de razonamiento
como control secundario.Hablan de l como una forma de abordar 10s eventos que son difciles de controlar, y que pueden tomar diferentes formas. Una manera importante es el control
secundario interpretativo.Esto quiere decir atribuirle al menos
un sentido interpretativo a un evento inexplicablede otro modo,
aun si las explicaciones inmediatas en el sentido estricto no son
viables. Por ejemplo, si en el estudio de Taylor (1979) los pacientes de cncer hubieran podido encontrarle significado a su sufrimiento, aunque fueradoloroso, habran manejado ms fcilmente
SU tmfermedadY aprendido a sobrellevarla ms eficientemente que como habra sucedido de no interpretarla as.7
El control inte~retativosecundano representa un tipo de racionalizacin de eventos externos. De igual forma, las penonas
explican su ~onductacuando parece no haber las suficientes razones en las condiciones de su medio ambiente. Esta tendencia haSe refuerza por un g a n nmero de estucia la a~t0-jUStifi~acin
dios importantes acerca de la teora de la disonancia (Festinger,
1957). Cuanto ms involucrados y afectados se vean los padci7. Como es sabido, la logoterapia de V i r Fra& se basa en este principio.

44

tes de un experimento en sus campos de accin,y cuanta menor


su ganancia externa visible, ms tendern a buscar la razn

1959).La disonancia cognitiva, en la forma de un contraste


te entre el esfuerzo de la accin y la recompensa, se percibe

trnseco de las acciones no es slo una compensacin para eserzos materiales insatisfechos, como lo explican'an los princi-

3.4. La racionalidad cotidiana y la sensatez

totipicidad concreta
Hemos identificado tres principios que caracterizan los elementos del pensamiento cotidiano como requisito del conocimiento en la vida diaria: la referencia a lo concreto, el poder de
la similitud y la necesidad de explicacin. La referencia a lo concreto limita los ((datos))que tenemos disponibles en la vida cotidiana. Los datos empleados en el pensamiento cotidiano son fieles a la vida, son vvidos y tangibles. Dichos datos representan la
forma material a partir de la cual tienen lugar las experiencias
de la vida cotidiana. Por supuesto que existen algunas situaciones experimentadas, aIgunas personas encontradas, y algunos
de los eventos que nos acompaan en nuestro caminar a lo largo
de la vida, los cuales nosotros no archivamos automticamente
como datos de memoria episdica. Algunos eventos se conden-

45

san como prototipos de eventos re-episdicos))(Neisser, 1981);


1% impraiones de las personas se reducen a estereotipos (Canter y Mischel, 1979); las situaciones se generalizan Y clasifican
como esquemas (Brewer y Nakamura, 1984); las tmdencias
de comportamiento de uno mismo forman un esquema global
personal (Greenwald y Pratkanis, 1984);los modelos que llevan
a la accin se convierten en guiones prototpicos (Hastie,Park Y
Weber, 1984;Kruse, 1986)y en modelos mentales causales (Jspars, 1983, p. 42; Johnson-Laird, 1983). Una vez que dichos esquemas prototpicos se construyen y se posicionan cognitivamente, van a resistir cualquier intento de ser alterados, formando la base que dirige nuestra postura ante y el reconocimiento
de estmulos similares. Por ejemplo, en un experimento que tornaba diversos rostros como estmulo, aquellos estmulosque ya
haban sido presentados fueron reconocidos,de la misma forma sucedi errneamente con nuevos rostros, que aunque similares, eran desconocidos (Solso y McCarthy, 1981).
Las molculasde informacin pierden su carcter individual a nivel de abstraccin prototipica, aunque todava pueden
ser comparables a los eventos actuales en el mundo real como
fenmenos, con el resultado de que los juicios de similitud son
~osibles.sta es una de las formas en que las abstracciones cotidianas difieren de las generalizaciones cientficas. Mientras que
las generalizaciones cientficas son analticas y separan a los fenmenos en las dimensiones que los definen, las abstracciones
prototpicas son resumidas y vvidas. Parece obvio atribuir esta
diferencia a la necesidad acadmica de explorar todas las opciones posibles al escribirlasy posteriormente hacerlas disponibles
a travs de 10s registros escritos. La mente es una entidad no
letrada, a la cual la elaboracin de listas le es ajena.
La heurstica de similitud surge directamente por la nat-leza de los datos disponibles. Constituyen una necesidad, en vista de que la estructura de la memoria es difusa;adems son
tivos si uno considera la posibilidad de corregir subsecuentemente una hiptesis.Tambin son efectivosante los imperativos
de accin de la vida cotidiana.
La tendencia exhaustiva a explicaciones, en un mundo que
exige accin, hace posible la orientacin objetiva del compofiamiento. Sin supuestos y conexiones, los individuos no ten&an
ms opcin que echarlo a suertes para determinar cul de los

comportamientos a seguir sena el ms adecuado. Desde un punto de vista pragmtico, es menos importante si los supuestos
sobre las conexiones causales y de otros tipos son verdaderas en
el sentido cientfico. Lo que importa es si la explicacin implica
cierta accin que es til para lograr un objetivo determinado o
evitar el Facaso. En un mundo de accidentes en el que las coincidencias son conocidas, tomar acciones de manera efectiva se
volvera imposible.

Racionalidad cotidiana

Al parecer ninguno de los tres principios sealados -la referencia a lo concreto, la analoga y la necesidad de explicacinsatisfacen los criterios de la racionalidad estricta. Como hemos
tratado de mostrar, los prerrequisitos de la accin cotidiana exitosa, el involucrarniento, el imperativo de accin y la diversidad
de situaciones y tareas, tienen una lgica que exige otros crite-

Un sistema de conocimiento cientfico se considera racional


si es consistente con ciertos criterios (Elster, 1983). Sin embargo, la lgica en la vida cotidiana es marcadamente diferente debido a que surge de las exigencias pragmticas de la existencia
social. Los hallazgos cientficos nos muestran que el mtodo del
pensamiento aplicado al discurso prctico es til para hacer frente
a diversas tareas. En contraste con la racionalidad estricta, podernos llamarla racionalidad cotidiana))en el sentido de tener
sentido.8 Un recuento sistemtico de la vida cotidiana se considera cotidianamente razonable)),segn los siguientes trminos,
si: a ) proviene del acervo de datos concretos de la vida cotidiana,
al menos sigue la hem'stica de la similitud, sirve a la tendencia
de argumentar y explicar; y final pero esencialmente; b) tiene
consistencia local.

8. El concepto de sensatezha tomado un carcter tan exhaustivo y especializado en las discusiones filosficas, sociolgicas y antropolgicas de
este siglo, que en la obra presente hemos evitado hacer referencia sistemtica a ste (cf. Elster, 1983; Hoiiis y Lukes, 1982; Schanadelbach, 1984; ~ i l son, 1970, y otros). Si nos referimos aqu a la razn cotidiana, entonces las
observaciones se deben acoger con reserva, como observaciones de investigacin pragmtica que se refieren al objeto psicosocial.

~p

Consistencia local
Un conjunto de doctrinas es estrictamente consistente cuando existen en un mundo en el cual todas sus clusulas son verdaderas, esto es, que no se deriven contradicciones de ellas (Elster,
1983,pp. 4 SS.),y tienen credibilidad (Hintikka, 1961).El nfasis
recae en su libertad de contradicciones interna, que en un caso
ideal se puede probar con una funcin booleana. La no contradiccin en la lgica elemental significa que p y su complemento
NO p no pueden ser verdaderos al mismo tiempo y en el mismo
contexto:
NO ( p & NOp)
La verdad de las afirmaciones lgicas est basada slo en el
significadoaceptado de los operadores N& y NO.Si uno encontrara culturas, tales como Lvy-BrW (1921) describe, en las
cuales las afirmaciones donde p y su complemento NO p son
simultneamente correctas, esto ms bien seala a un problema
de traduccin que una condicin pre-lgica de una mentalidad
cultural (Quine,en Stegrnaer, 1987a,p. 250).
Cada lector pensar en ejemplos que muestren cmo los sistemas de afirmacioneso teoras de la vida cotidiana se contradicen las unas con otras Y aun coexisten en la lgica cotidiana.
Pensemos, por ejemplo, en las ideas ampliamente compartidas
u obviedadesacerca de la vida saludable y las ideas de la representacin adecuada de uno mismo, contrastndolas con aquellas que implican formas de conducta no saludables, tales como
fumar o consumir alcohol. Ninguna de estas inconsistencias lgicas globales y contradicciones de juicio se consideran normalmente como causa que anule o invalide los otros subsistemas de
conocimiento. Las contradicciones son ampliamente aceptadas
y no se consideran dismptivas si sus contenidos no se evocan
simultneamente dadas las exigencias que presenta una situacin o que surjan en la deliberacin.De hecho solamenteen esas
situaciones se toman en Cuenta las inconsistencias, aunque las
mismas se resuelven a travs del dilogo (cf. Billig, Candor,
Edwards, Gane, Micidleton y Radley, 1988;Markov, 2003).
Este sincretismo, en forma de una inconsistencia global tolerada, a la par que la tendencia a eliminar las contradicciones que
ocurren actualmente, las ConoceremOS como la consistencia

local de los sistemas de conocimiento cotidiano. Algo que se


considera localmente consistente implica que es suficiente para
los sistemas de conocimiento cotidiano y que adems es visto
como cotidianamenterazonable, siempre y cuando todos sus componentes no se tomen simultneamente. Una formulacin suave
de los criterios de consistencia constituye una consecuencia necesaria de los requisitos epistemolgicos formulados en el punto
a), el c u d establece que slo podemos esperar afirmaciones que

mas de afirmaciones lo encontramos en el llamado ((efectoso-

La teora de la disonancia de Festinger (1957) trata con otro


aspecto de] proceso de consistencia. Se admite que la disonancia
cognitiva no se centra en describir el problema de la inconsistencia lgica. Mientras que la consistencia lgica se deriva de la
exigencia de rechazar una tercera posibilidad adems dep y NO
p, la consonancia psicolgica se refiere ~rincipalmentea la relacin existente entre los juicios de valor. La teora de la disonancia se enfoca en los procesos psicolgicos de resolucin de las
afirmaciones evaluativas, tales como las actitudes.
Los criterios sealados constituyenlos requisitos mnimos para
considerar a un sistema de afirmaciones como cotidianamente
racional y pragmticamente sustentado. Si estas condiciones no
se cumplen, es probable que las afirmaciones se consideren falsas, a menos que se sustenten empleando otras fuentes de evidencia. Esta definicin formal de la racionalidad cotidiana o ((sensa-

tez))es la base para la evaluacin de las caractersticas del contenido del conocimiento cotidiano que se har a continuacin.
1.4. Contenido racional, irracional y evidencia
1-4.1.Discurso cokctivo y contenido racional

~ o d e l ocuIttlrales
s
y cosmo2oga.s
E] sentido comn abarca ms que las reglas racionales de
deduccin generalmente aceptadas, posibilita la orientacin en
situacionesreales, aunque sean situacionespoco familiares.Adems de los requisitos para adquirir y procesar cognitivamente el
conocimiento especficolo que explicamos al final de la seccin
anterior, el conocimiento cotidiano tambin, y de manera ms
significativa, incluye mximas culturales y opiniones, conocimientos y creencias compartidas colectivamente. Su ncleo lo
encontramos condensado en todas las culturas, con frecuencia
en los proverbios (Fletcher, 1984, p. 206).
La coleccin de fenmenos que sobresalen en una cultura o
en una sociedad tambin es un objeto de conocimiento cotidiano. Estos fenmenos no existiran culturalmente si no fuecomponentes de un mundo cuyas caractersticas constihitivas
son los patrones gobernados por reglas de la interaccin entre
las personas y tambin con respecto a las cosas y al conocimiento cotidiano compartido colectivamente que subyace a los modelos de interaccin social. El nfasisaqu recae en que se comparte colectivamente)).Mientras que un individuo puede revelar
cualquier conocimiento idiosincrsico o sus opiniones personales a otros -sin correr el riesgo de ser marginado como extrdo,
siempre y cuando muestren sensatez pragmtica-, el dominio
del conocimiento cotidiano que est en discusin delinea cules
fenmenos imaginados o reales constituyen el objetos de estudio del discurso social.
Este campo de conocimiento ha sido estudiado por muchos
investigadoresbajo muchos nombres, desde perspectivasdiferentes. Los investigadores hablan de modelos populares (DfAndrade,
1986); modelos o esquemas cuhmdes (Keesing, 1987; Quinn y
Holland, 1987;Rice, 1980);0 representacionessociales para des50

cribir el conocimiento denotativo e instrumental que un gnipo


social posee acerca de la naturaleza y del funcionamiento de
objetos culturales tales como los roles, el gnero, la moral y las
interacciones sociales. Estos modelos se pueden formular explcitamente, por ejemplo en ideas sobre el desarrollo de la enfermedad, o implcitamente, en el conocimiento de los actos del habla
contenidosen el lxico de todos los idiomas. Son al mismo tiempo
modelos culturales y pblicos, y siempre estn presentes para el
individuo (Varenne, 1984). Dichos modelos se refieren a objetos
y fenmenos reales identificables,ante los cuales los miembros
de cada cultura pueden hacer sealarnientos cuando a p a r e ~ e n . ~
El concepto de cosmologade Douglas (1982a) es en buena medida un modelo ms global. Comprende la interpretacin y los sistemas explicativos de carcter metafsico, los
cuales cubren vastas reas de fenmenos culturales de diverso ndole. El concepto estipula que tales reas son visiones
del mundo -esto es, visiones sobre la naturaleza y su contraste con la cultura y la sociedad; adems de visiones sobre
el tiempo, la naturaleza humana y la conducta social. La investigacin en el rea de las psicologas indgenas (Heelas y
Lock, 1981) se refiere especialmente a la autoimagen cultural de los colectivos. Tambin podemos incluir las cosmologas de los temas culturales (Opler, 1946). Los temas culturales pueden afirmarse como cosmologas concretas o modelos
culturales ampliamente diferentes. En su carcter dinmico,
reflejan procesos macro-sociales, dan la apariencia de la existencia de un tema y contra-tema en culturas diferentes o incluso dentro de una misma cultura. Este concepto se acerca
al anlisis estructural de los mitos llevado a cabo por LviStrauss y otros investigadores, quienes pretendan revelar las
ideas base que organizan el pensamiento y se encuentran en
todas las sociedades, como un modelo matemtico abstracto
(Leach, 1966, p. 2; Oppitz, 1975).
9. Uno puede sealar los fenmenos reales no slo en un sentido fisico.
Los objetos imaginados tambin tienen sus coordenadas geogrficas en el
entendimiento cotidiano. Uno puede referirseal alma sealandolas regiones
del estmago, del corazn o del cerebro de las personas, o a Dios si sealamos hacia el cielo, o cuando extendemos nuestros brazos para referirnos al
mundo por completo, a fin de expresar visiones panteistas.

Racionalidad de contenido
modelos culturales, las representaciones sociales Y las
cosmologas, el conocimiento cotidiano y el sentido comn tienen que ver con la comprensin del contenido de la razn (a
diferenciadel clculo racional). Llamaremos a este dominio en
((contenidoracional,a fin de distinguirlo de la racionalidad cotidiana y de la racionalidad cientfica. En este sentido,
la racionalidad de contenido se refiere al contenido designado
por una afirmacin, mientras que la racionalidad cotidiana se
refiere a los elementos que juegan un papel en el proceso de la
elaboracin de contenidos.
Por ejemplo, si nos referimos a la ((culturaestndarn del centro de Europa por ejemplo, la afirmacin a ) , Austriay Hungra
se unen en un imperio o no,constituyeuna a h a c i n racional
de contenido formal y verdaderamente lgica en la forma:

0i 0 NOp)
Esto tiene sentido (independientemente de si p o NO p son
correctos en cada caso particular), es un postulado aceptable y
sobre todo comprensible. Es posible responder a la pregunta.
Es diferente a la afirmacin b), Silvia es la sptima reencarnacin del perro sagrado, o no lo es.A pesar de la estmctura formal equivalente de las dos afirmaciones a) y b), b ) no
tiene sentido, es inaceptable y aun difcil de comprender. Puede que sea lgicamente correcta, pero la afirmacin b) no forma parte del sistema de contenido racional que deScnbe el
mundo local del centro de Europa. Este hecho lgicamente se
convierte en una negacin externa:
NO ( p O NO p)
Si nos encontramos con la opcin de si b o NO b es correcta,
b=(pONOp)
no es difcil decidir NO b, rechazando la afirmacin completa.
MASan, que el contenido de verdad concreto de sip O NO sea
realmente correcto no juega ningn rol ms que el de decir algo
sobre nuestra falta de habilidad para decir cualquier cosa sobre
p O NO p. Aquello que es indistinguible dentro de un sistema de

contenido racional, cae vctima de una negacin externa, eso es


lo que podn'amos llamar irracional.
Sperber (1982) hace una distincin til entre las creencias
factuales y las representacionales. Una opinin factual circunscribe opiniones que forman parte del total de representaciones
sobre el mundo, almacenadas en nuestra memoria enciclopdica, junto con todas las representaciones que se derivan de este
acervo de conocimientos. Las opiniones representacionales son
aquellas que adems incluyen la credibilidad de una opinin factual, por ejemplo las convicciones y actitudes que asignan un
valor verdadero a una afirmacin factual - c o m o se da en la
lgica dispersa. Una representacin R se convierte en una opinin representacional si el individuo confirma de manera simultnea que R es afirmativa - e s t o es, si puede decir: ((lapropia
interpretacin de R es verdaderan (Sperber, 1982, pp. 172 SS.).
Las razones por las cuales una representacin se puede convertir en una opinin con un valor verdadero tienen su base en la
evidencia disponible. En esta concepcin, el espectro del conocimiento de contenido racional descrito anteriormente incluye
todas las afirmaciones acerca de las representaciones que pueden ser: a) interpretadas apropiadamente por los miembros de
una cultura; y b) consideradas como verdaderas.

Cuando alguien se considera estpido, generalmenteeso ocurre porque la persona en cuestin contradice los contenidos de
racionalidad locales, y no por infringir las reglas pragmticas o
formales de la racionalidad o de la 16gica formal. Los juicios
cotidianos de la razn vs. la estupidez, por lo tanto, tienen su
base en el contenido, y no en las reglas formales ni en los pensamientos que construyen un discurso. ste tambin es el caso al
juzgar a una persona como mentalmente enferma, cuya enfermedad se expresa ms en una confusin de contenido que en
una falta formal en los procesos del pensamiento. Imaginemos
un enfermo mental que llama la atencin porque camina con
demasiada cautela y temor, tratando de evitar chocar contra algo.
A] preguntarle por qu tanta cautela en no tocar el marco de la
puerta, por ejemplo, contesta que tiene miedo de romperse, pues
como todos saben el vidrio es frgil y, por supuesto, l est hecho

de vidrio (en Foucault, 1969). La lgica de esta Persona mfe-a


mental tiene sentido y es comprensible hasta cierto Punto*aunque jams podamos saber lo que se siente al estar hecho de vidrio.
Sin embargo,las bases de contenido racional, el consenso ~ e r c a
de las afirmacionesposibles e imposibles, se han infringido.
Resulta adecuado sealar que esta definicin de lo h-mcional
es ms rigurosa, en mi opinin, que la visin alternativa que
propone Shweder (1986),por ejemplo. Este autor, como r ~ ~ c h o s
otros psiclogos, entiende por irracional la prdida de las facul-

procesos patolgicos individuales del discurso coherente tales


como las afirmaciones falsas. Se entiende que stas contrastan
con las afirmaciones cotidianas racionales, o con comparaciones metafricas tales como un par de amantes que afirman sentimos que somos uno mismo. No obstante, como habr que
demostrar, las metforas tienen un rol central en los sistemas del
conocimiento cotidiano (captulo 4).
1.4.2. La evidencia
Hemos definido los sistemas de contenido racional como
conjuntos organizados de afirmaciones sobre entidades, independientemente de si la naturaleza de dichas entidades es real o
imaginaria. Sin embargo, qu justiica estos sistemas de afirmaciones como sensatos? Primeramente, por supuesto, su base
pragmtica racional como se explic anteriormente; ya que satisfacen los prerrequisitos epistemolgicos de la vida cotidiana.
En segundo lugar, 10s sistemas de contenidoracional seguramente
no se acreditan por su correspondencia con las cosas del mundo; en el sentido de una teora con correspondencia de verdad.
Si tal teora fuera necesaria, entonces sena difcil imaginar cmo
las diferentes culturas y religiones han surgido como modelos
de experiencias compartidas de manera colectiva. Tambin sera imposible averiguar la correspondencia de las doc*
acerca
de las cosas imaginarias con estos objetos. Obviamente,esta exi-

!
:

gencia es muy estricta. Del mismo modo que Elster (1983). queremos considerar la racionalidad bsica de los sistemas de creencias y opiniones conforme a su evidencia: Laracionalidad (sustantiva) de las creencias tiene que ver con la relacin entre una
creenciay la evidencia disponible,no con la relacin entre la creencia y el mundo (p. 16).
En lo que se refiere a los individuos, la credibilidad y la sensatez de los sistemasracionales de contenido se deriva de las evidencias accesibles a ellos. Sin embargo, esto no se sustenta exclusivamente por los criterios de la racionalidad pragmtica que ya se
discutieron, comos sucede con el conocimiento cotidiano individual. Ms bien, se fundamenta en las opiniones de los otros o
finalmente en el consenso colectivo (cf. Postrnan, 1951).
La cuestin con la que nos enfrentarnos aqu, acerca de la
evidencia como criteriopara la aceptabilidad de una afirmacin,
distingue entre las creencias y las proposiciones que son tiles
para las personas, tal como lo sugiere Goodenough (1963) en el
ejemplo de los sistemas de creencias. Entendemos por proposiciones las afirmaciones que tienen la peculiaridad de ser capaces de ser falsas o verdaderas, mientras que las opiniones son
afirmaciones que son consideradas como verdaderas. La verdad
de las proposiciones se establece de acuerdo con la evidencia de
las sensaciones (que no es superficialmentesocial). Lasentidades que percibimos son como las percibimos, y aquellas proposiciones sobre los acuerdos mutuos que somos capaces de verificar a travs de la observacin directa son verdaderas. Otras proposiciones que se derivan lgicamente de stas presurniblemente
tambin son verdaderas... Aquello que se considera falso o verdadero es una funcin de nuestros preceptos, de las categorias
en tomo a las cuales habitualmente percibimos las cosas))(Goodenough, 1963, p. 55). En cambio, las opiniones son los sistemas
de afirmaciones que se heredan socialmentey que no pueden ser
directamente derivadas de la experiencia sensorial. Se establecen como proposiciones a nivel abstracto, y en SU mayoda Se
trata de entidades y clasificaciones no perceptudes.
Esta distincin multa cuestionable, sin embargo, si uno considera el efecto que tienen los sistemas culturales de creencias como
orientadores de la percepcin. Por sup~eSt0,la a d w c i n asegura que 10s sentidos y la experiencia de pmcesamiento sensoria1del
ante 10s objetos a d t d apmto cognitivo estkn

mente relevantes,haciendo que la visin de la cultura @e la conceptualizacin.Por ejemplo, el casuariol0es un animal en la altura
de los karam (Nueva Guinea) que est muy cercanamenteligado ala
mitologa tribal, y adems se relaciona metafricamente con el her-0
y la hermana (Bulrner,1967).Esta relacin puede ser explicada a travs de las condiciones de vida culturales y fsicasparticulares
de los karam,y la forma en que estospjaros son encontrados,cmo
son cazados y qu partes de sus cuerpos pueden ser comidas y por
quines tiene repercusiones. Consecuentemente,este animal se separa, aun en la clasificacin del zoolgico local, de otros animales
vertebrados y de otras aves. Si un miembro de una tribu encuentra
un causario, su percepcin yjuicio sern determinadosdirectamente por la posicin que el pjaro ocupa en su cosmologa. No obstante, esto ensombrece los lmites entre el proceso perceptual inrnediato --que debera verificar la veracidad de una proposicin, as como
el sistema heredado de creencias.Este ltimo hace que una opinin
se experimentecomo verdadera a partir de la evidencia social (para
otros ejemplos,vase Douglas, 1966).
Comparacin social

La teora de la comparacin social tambin reconoce la &stjncin entre los procesos de verificacin, los cuales tienen lugar
empleando el objeto)),O bien observando la realidad, mientras
que la comparacin social considera las opiniones de otros como
su modelo, con el efecto de que la critica que se mencion anteriormente se refiereal segundo postulado de Festinger (1954). Este
postulado afirma que los individuos se esfuerzan por validar sus
opiniones de s mismos y de las cosas en el mundo. Consideran la
observacin directa de 10s objetos como una fuenteprimaria pla validacin. Si la observacin directa no es posible, los individuos se referirn a la informacin social para comparar su opinin con la de otras personas que toman como referencia. La teara de la comparacin social es por tanto un enfoquep- ilustrar
el proceso de validacin social y evidencia.
La teora de comparacin social de Festinger (1954),sintetiza
una tradicin psicosocial que investig la influencia de las convicciones colectivas sobre las actitudes y opiniones de los individuos
10. Un pjaro ambulante que habita en el suelo, de la clase casuani.

(cf. Singer, 1980).Anteriormente, Newcomb (1943) haba demostrado en un estudio de campo acerca de las conviccionespolticas y
sociales de grupos de estudiantes, que dichas convicciones -bien
fueran liberales, radicales o conservadoras- tendan a reproducir
las visiones colectivas de sus grupos de referencia (Hyrnan, 1942).
fueran stos la familia o su comunidad de compaeros estudiantes.
De forma ms sorprendente,los trabajos de Sherif (1936)probaron
la influencia de los monopolios de opinin experimental en el desarrollo de los estndares individuales.
Festinger (1954) enfatiza que si las personas no tienen medios objetivos no-sociales a su disposicin, evaluarn sus opiniones y habilidades comparndolas con las opiniones y habilidades de otras personas. La importancia que Festinger concede a
la observacin objetiva, a la observacin fsica directa en oposicin a las comparaciones sociales de su segundo postulado, es
difcil de entender. Por lo general,resultar ms fcil probar una
opinin a travs de la validacin social que hacer observaciones
independientes, aunque la observacin directa fuera siempre
accesible: ((Tantoen la historia de la ciencia de nuestra cultura
como en los sistemas de conocimientos de otras culturas, existen numerosos ejemplos del proceso opuesto; por ejemplo, las
culturas que no cuentan con los medios "materiales" de verificacin objetiva no los necesitan, ya que existe un alto consenso (o
un consenso absoluto) sobre el carcter de un fenmeno))(Tajfel, 1975,p. 371). As, Tajfel le atribuye a la teora de la comparacin social un campo de aplicacin mucho ms amplio que el
que Festinger parece admitir."
Por tanto, la distincin entre la validacin por medios empricos u objetivos, y la validacin por comparacin social, no es
tan clara y tampoco se toma ms clara si se consideran las diferentes perspectivas entre el objeto de estudio y el investigador.Si
Tajfel (1978, p. 65) afirma que la realidad social es tan objetiva
como la realidad fsica, o al revs, si la realidad fsica puede pa1 1. Desafortunadamente una gran parte de los trabajos en la tradicin de
la teoria de comparacin social se llev a cabo sobre la base de la variable
dependiente ((habilidady no por las opiniones; aunque las investigaciones
de conformidad se refieren a la teora de Festinger con frecuencia (cf. Witte,
1987). Por supuesto, es mucho menos probable que la interpretacin de algo
forme parte del conocimiento colectivo, y aun cuando as sea, es de carcter
fundamentalmente diferente que las opiniones sobre los hechos sociales.

alude a las relaciones sociales o a una montaa. ~ i c h o


de otra
manera, las formas sociales en su actitud natural parecen tan
naturales e inevitables como una roca o el mismo sol.

a otros, entonces esto expresa algo acerca de la cultura y sus representaciones sociales en el individuo que hace esta distincin, aunque no dice nada sobre la objetividad o falta de objetividad de la
verificacin. Si una sociedad permite que una evaluacin e x - mental del contenido verdadero de una afirmacin sea vista como
ms compleja, ms creble y ms fiable que la comparacin social,
entonces estejuicio diferenciadode los mtodos de validacin constituye un acto consensuado,y por tanto convencional. Si otra sociedad prefierebasarse en la validacin interpersonaly concede menos
mdibilidad a experimentosfsicos,entonces esto es tambin consecuencia de un acuerdo social. No es suficiente considerar la perspectiva de distancia del investigador,ya sea decretando que todo es
social, incluyendo los experimentos objetivos(como lo hace Tajfel),o que existe una realidad objetiva vericable a travs de los mtodos de las ciencias, lo que se confronta con el mundo social (como
10hace Festinger). -kmbas perspectivas son consecuencia del punto
de vista del observador, y no es el punto de vista de las personas
involucradas. Lo que esto exige es una interpretacin y un juicio de
ambos r~todosde validacin en su contexto de prcticas sociales,
en la forma en que se representan por los individuos dentro del esquema de interpretacin cultuml de su sociedad: la
hace
una distincin explcita entre la realidad fsica y la no fsica? Y si la
hace, questatus guardan las acciones de validacin
respecto
a o m , o incluso podramos considerar un tercer mtodo?12 Un ter12. La ~rimacfa
inminente que Festinger otorga en su segundo postulado
a la validez fisica sobre la social, podra hacernos pensar que la teoda onginal de 10s Procesos de comparacin social reproduce la ideologia
de

58

1i

cer mtodo podra incluir, por ejemplo, la consulta al orculo como


es el caso de los azande (Evans-Pritchard, 1976), o recurrir a un
astrlogoo a la quiromancia en nuestra cultura. Dichos mtodos no
son nimedios fisicos de verificacinen un sentido estricto, ni se dan
bajo los procesos que ataen a la teora de la comparacin social,ya
que no afectan a la opinin de las mayoras. Ms bien, las contingencias al azar de otros fenmenos se interpretan simblicamente,de
este modo su resultado no es ni fsicamente predecible nitiene como
base de apoyo el consenso.
La referencia

A fin de activar los procesos de comparacin social, es necesario que los individuos puedan establecer consensos en sus grupos de referencia. Asumimos que la intersubjetividad es uno de
los requisitos fundamentales de la vida social cotidiana, debido
a que asumir una realidad slo parece sensato siempre y cuando
sea as para todos aquellos que participan cotidianamente en
ella (Pollner, 1974).De manera similar, las acciones slo parecen
congruentes cuando los individuos aceptan que otros en la misma situacin las llevaran a cabo. Esto produce el efecto del cfalso consenso (Marks y Miller, 1987;Ross, Green y House, 19773;
Van der Plight, 1984).
El asunto de quin muestra consenso no es trivial. Los sujetosde
experimentos esperan que sus compaeros hagan los mismos juicios que ellos. Los resultados ficticiospueden ser vistos comojuicios
similares, y por ello como juicios comparables que comparten una
orientacin social. Esto tambin explica por qu muchos estudios
sobre el papel que juega el consenso en los procesos de deduccin
social y atributiva consistentemente muestran que la inuencia de
la informacin del consenso disponible no se toma en cuenta (McArthur, 1972;Nisbett y Borgida 1975).Aun as la ausencia de este efecto parece poder explicarse debido a la distancia que tiene la informacin de consenso -estadstica y por tanto abstracta- de las evidencias de la vivencia (Nisbetty Borgida, 1975;Wells y Harve~s1977).
Aun as, hay otras razones ms sociales de por medio.
la sociedad industrial acerca de la prevalencia de mtodos cognitivos, naturales o cientficos. Esto lo expondrfa a la sospecha del anlisis lgico cotidiano, al menos como un anlisis etnocntrico.

Quizno sea tan esencial que el consenso exista, pero s es


importante distinguir quin muestra consenso. Festinger ( 1954)
ya se refiri a ello al remarcar que la comparacin social frente a
de un p p o de mayor O ms estatus ocurre muy rara
vez. Si se trata de validar la opinin propia y como resultado validar la identidad social (Rijsman, 1983),los puntos de vista de 1%
personas del p p o de adscripcin propio son decisivos. Si involucm el establecimientode diferencias,como ~ oejemplo
r
en el caso
de sospechas de desventaja social en el proceso de asignacin social, entonces se vuelve necesario compararse con otros gmpos
(Tajfely Forgas, 1981; Turner y Oakes, 1986).

La evidencia por percepcin pura?


La evidencia de la experienciaha sido considerada como una
de las caractersticas esenciales del sentido comn, la cual conlleva el poder de la percepcin pura de las cosas. El lema de la
orientacin cotidiana es: el mundo es de la forma en que lo
vemos.Este principio aparentementecontradicelas explicaciones de los criterios de evidencia transmitidos por el grupo.
cuando Asch (1956)ilev a cabo su conocido experimento acerca de la influencia y conformidad de grupo, cre una situacin en
la que la percepcin personal contradijera el juicio colectivo.Cuando los sujetos participantes en el grupo de informantes experimentales tuvieron que juzgar tres lneas que eran de longitudes
considerablemente distintas,los otros participantes bajo la direccin del experimentador contradijeron ese punto de vista tan obvio al hacer un juicio falso sobre la lnea, aunque todos lo hicieron
consistentemente. Al mirar las fotografas en un texto de Asch,
uno ~ u e d imaginar
e
la preocupacin de los participantes genuinos. as expresionesfacialesde uno de los participantes genuinos
muestran una confusin que despierta nuestra empatia,
Muchos participantes en la prueba, al menos en una situay adoptacin pblica. fueron vctimas de la presin del wpo
ron el juicio falso.Asch vi0 el experimento como una ilustracin
de la influencia de la mayoria en situaciones experimentales. ~1
mismo tiempo, en su trabajo sobre la influencia de las minoras,
Moscovici (p. ej. en 1976)interpret el efecto de imitacin de los
participantes como una consecuencia de la influencia sobre una
minora consistente (comparado con la gran mayoria de la

blacin que no estaba presente en el experimento).Ambas interpretaciones confirman que los juicios y las opiniones colectivas
destruyen la evidencia de la percepcin pura. La percepcin directa para nosotros slo es vlida como criterio de verificacin
siempre y cuando est en armona con el peso del consenso del
colectivo annimo de nuestro grupo de referencia.

Localidad y univevsalidad
En el ciclo de vida de nuestra cultura, encontramos muchas
posibilidades diferentes de obtener evidencias. Validar nuestras
opiniones y puntos de vista a travs de la comparacin social es
slo una de muchas opciones. Pensemos en la influencia ideolgica que tuvieron nuestros padres y otros familiares en nuestra
formacin, as como tambin nuestros maestros y otras personas poderosas. Con frecuencia es suficiente para los lderes
reconocidos diseminar una experiencia de evidencia en lasmasas. De qu otra manera puede explicarse la causa por la cual
hace algunas dcadas 910 hombres, mujeres y nios en Jonestown, en el bosque de Guyana, cometieron un suicidio colectivo
sin aparente coercin fsica para hacerlo? De manera similar, el
reverendo Jones logr con xito crear una comunidad religiosa
partiendo de cero, y muchos de sus discpulos siguieron su mandato de suicidarse (vase Cialdini, 1984).Fue slo el poder persuasivo ejercido por Jones o tuvo igual peso la evidencia vivida a
travs de sus palabras?
La evidencia se logra de fonnasdiferentes segn los diferentes
tiempos, lugares y culturas. La evidencia autoritaria puede aportar
intuicin, introspeccin, observacin externa, meditacin, el testimonio de las sagradas escrituras, los profetas,los clarividentes, los
monjes o los antiguos (Shweder, 1986,p. 181).De la misma forma
que los contenidos de pensamiento en forma de metforas, analogas y modelos, as como tambin en las categoras de clasificacin
para los objetos naturales, los criterios de evidencia van'an en cantidad. Podemos unirnos a Shweder (1986) al hablar de racionalidades divergentes)),las cuales son al menos dbilmenteconsistentes y adquieren su verdad local a travs de su evidencia innata.
El dictum de Elias (1978b) sobre la variabilidad como la nica
cosa que las personas pueden compartir universalmente, se aplica
tanto a esto como a otros fenmenos en otras cu~tum.~.

En este captulo hemos definido el marco de referencia formal que ser explorado en las discusiones que siguen. La teora
de las representaciones sociales es uno de los enfoques psicoso-

moderna. Como resultado, se aplican los mismos elementos definitorios a las representaciones sociales que se designan a los
sistemas de contenido racional. Deben seguir las exigencias de
la eficiencia pragmtica del tacaocognitivo)),esto es, el imperativo pragmtico, a fin de satisfacer las necesidades de orientacin prctica en la vida cotidiana. Esto involucra la referencia a
lo concreto, la heurstica de similitud, la necesidad de explica-

nen efecto.

,
1

CAPTULO2

INTRODUCCI~N

A LAS REPRESENTACIONES SOCIALES

2.1. Delimitaciones
La historia de los conceptos cientficosest repleta de conceptos abandonadosy medio olvidados,con sus teoras asociadas,las
cuales no lograron superar la prueba de las nuevas generaciones
de cientcosy sus investigaciones. Esto es principalmente cierto
en las ciencias sociales. Este campo se distingue debido a que su
historia y progreso estn estrechamente vinculados a la historia
poltica y societal de la civilizacin. Las nuevas condiciones sociales conllevan nuevos problemas en la vida de las personas, surgen
estructuras polticas que deben acomodarse en la construccin de
la teora cientfica social. Lo que es considerado como progresista
en una dcada, se condena como conservador en la siguiente, y
viceversa. Por tanto, el desarro110 de las ciencias sociales se parece
menos a la imagen del progreso acurnulativo con revoluciones
cientficasocasionales (Kuhn, 19701, que a una bsqueda sin fin
de la nicay absolutateora. Las teoras en las ciencias sociales mueren cuando sus autores se retiran con mayor frecuencia
que en otras ciencias. Esta falta de continuidad terica tiene la
consecuencia que hecuentemente 10s nuevos enfoques tericos
imitan a los anteriores sin darles crdito a sus antecesores.
Otra caracterstica importante de la teora social es su formato cualitativo. Por formato cualitativo entendemos el hecho
de que la mayora de las teoras sociales no se expresan en trminos matemticos, al contrario de las llamadas ciencias duras.
Aun la biologa, que ha sido cualitativa durante siglos, est actualmente en vas de reformulacin matemtica, gracias al pro63

al efecto de iluminacin (Habermas, 1968; vase


vida
captulo 9 de este libro) y a la nula posibilidad de definir medidas fiables y replicables, particulamente de los eventos discursivos. Una vez que la teora social llega a darse a conocer entre el
general, las personas, siendo al mismo tiempo objetos y
conocedores iluminadosde las teoras, poco a poco comienzan a cambiar sus comportamientos desbancando cclicamente
a las teoras. La problemtica de definir medidas tiene que ver
con la gran complejidad y la naturaleza involutiva de los significados en el discurso cotidiano, donde la sintaxis, la pragmtica y
las
culturalesvariables se combinan para determinar el significado de un enunciado. Estos problemas no se conocen en las ciencias naturales; y en las ciencias socialesjustifican
su formato ampliamente cualitativo basado en el lenguaje natural. El resultado es que las teoras en el campo de las ciencias
sociales son difciles de comparar, y tambin difciles de evaluar
en una forma fiable. ES mucho mas fcil comparar las teoras
matemticamente accesibles. Este hecho con frecuencia lleva a
confusiones en la construccin de la teona cientfica social, y
tambin en la teora de la representacin social.
En consecuencia, 10s mltiples e d q u e s tericos compiten en
el campo de una psicologa ms sociolgica,que incluye la psicologa constmccionistay &cursiva, los enfoques s o c i o c u l ~ evg0bs
kianos, la psicologa cultural inspirada en la antropologa, la psicologa marxista y crtica, y la teora de la representacin social. Cada
uno de eilos tiene sus propios mritos, problemas, puntos ciegos y
potenciales de explicacin en SU rea propia, de manera que una
decisin a favor O en contra de alguna de las teoras es, con becuencia, ms un asunto de gusto personal y empatia que de justificacin
pragmtica o racional. Debido a que se enfocan en diversos procesos ailtwd'es y sociales, adems son complementarias en un sentido global como muestran algunos autores (Sugiman,
Wagner y Yarnada, 2008). El presente libro trata acerca de la teofia de
las representaciones sociales,pero los autores reconocen el dar
de las otras teoras como enfoques complementarios a sta.
El concepto de representaciones sociales se mencion a nivel
iI-Iternaci0nal por primera vez hace 40 aos en un aflciilo de

Annua Revim of Psychology sobre investigacin de las actitudes


(Moscovici, 1963).La teona originalmentepretenda ser un contrapeso social dinmico para el concepto individualizado de actitud, que pareca demasiado esttico y poco social para la psicologa moderna social. Sin embargo, su proximidad histrica a
los conceptos clsicos de actitud y opinin, algunas veces result
en que se empleara de manera equivocada como un equivalente
a esos trminos.
Existen muchos conceptos que pueden ser entendidos para
anticipar uno u otro de los aspectos de las representaciones sociales. Ya se han mencionado las actitudes y las opiniones. Otros
candidatos incluyen los sistemas de actitudes o las jerarquas actitudinales como contenidos cognitivos estructurados; el conocimiento estructurado en la forma de gramtica de la narracin y
de las historias (Lszl, 2008); y las jerarquas proposicionales
tales como las macro-proposiciones (Van Dijk y Kintsch, 1983);
los esquemas, las transcripciones y las escenas (cf. J. Mandler,
1984);y los mapas cognitivos (Milgrarn, 1984).Es cierto que tales
procesos cognitivos de aniba-abajo corresponden al concepto de
la representacin social con respecto a capturar el conocimiento
estructurado. Sin embargo, la habilidad de la teora de la representacin social es ligar dicho conocimiento con los procesos sociales. Estos aspectos y sus irnplicaciones son los que colocan a la
teora de las representacionessociales aparte de los enfoques tradicionales. Para ser justos, reconocemos la legitimidad del concepto clsico de actitud, especialmente en las reas aplicadas. Las
actitudes son relativamente fcilesde medir y, por lo tanto, son de
alto valor pragmtico en algunas reas de investigacin.
Lo que es comn para los constructos tericos que explican
los procesos verticales es que son vistos como representaciones
cognitivas de la realidad, estando sujetos a los lmites que la respectiva cultura o sociedad impone a sus miembros a pnon (p. ej.,
Van Dijk, 1980).El que una entidad cognitiva sea visp como una
superestructura integrada o como un elemento cognitivo local en
los procesos de investigacin, depende del punto de posicionamiento particular del investigador. La clasificacin del todo y SUS
partes es un resultado directo del inters de investigacin de cada
ciencia en particular, la formulacin de la pregunta, y el inventario conceptual y metodolgico disponible, as como sus tradiciones interpretativas.Las estructuras globales no necesariamente se

restringen a 10s procesos cognitivos intrafsicos. De la misma manera pueden ser extendidos a los modelos de interaccinentre 1%
persona y la organizacin social constituida por ellos (P.ej., Ber
ger y Luckmann, 1979), en comentarios,dilogos, c~nversacion
y textos escritos; as como a las formas organizacionales de 10
fenmenossociales estructurales tales como los sistemas familia
res, la religin y el arte (p. ej., Lvi-Strauss, 1967).

en lo que se refiere a los individuos, especialmente aquellos


chos sociales de una naturaleza obligatoria, justifica el con

1. ESobvio que Durkheim segua las tendencias cientficas de su tiempo,


al entender el trmino representacinindividualde forma materialista, y
luego personificndolo en el sustrato biolgico del cerebro. DurMieim no
hizo la distincin entre el Concepto psicolgico que no demanda afimaciones sobre las localizaciones materiales, y el concepto fisiolgico que se refera a los sustratos materiales anatmico-fisiolgicos de los fenmenos psiquicos. Cada uno de los dos conceptos toca diferentes campos de explicacibn
y as se distinguen en este texto. Por representaciones individuales entendemos un constructo cientfico para describir los fenmenos psquicos, pero
no materiales.

Al hacer esto, intent sobrepasar la psicologa social tradicional


con su nfasis en lo individual, al tornar lo social y cultural ms
relevante (Farr, 1986; Moscovici, 1972).La versin contempornea de la teora de la representacin social tiene, adems de las
races de Durkheim, otras que no sern presentadas en este libro. stas incluyen el trabajo de Lvy-BrhI (192 1)y los conceptos de actitud dinmica de Thomas y Znaniecki (1918), y de Piaget (Doise, 1987~).Estas teonas tienen paralelos importantes
con las representaciones sociales. Sus relaciones histricas se
abordan en el contexto de la historia de las ideas por Deutscher
(1984), Van Ginneken (1989)y Moscovici (1989a).
Un punto importante en la teora de la representacin social es
la relacin ntima entre lo subjetivo y lo objetivo. Es una premisa
lgica que el complemento de lo subjetivo no pueda ser lo fsicamente objetivo. Los fenmenos subjetivos individuales, en el enfoque sociopsicolgico, no contrastan con las condiciones fsicas
objetivas sino con la intersubjetividad dada. La experiencia idiosincrsica del individuo slo parece subjetiva e individual si se
considera su contexto de intersubjetividad colectiva (metaf6ricamente, la pantalla de proyeccin). Por qu los individuos quemman
comparar sus concepcionespropias con los objetos naturales externos, los cuales tambin slo les son accesibles a travs de
sus sentidos, es decir, subjetivamente?Para los individuos, la percepcin individual se toma como la ((percepcinde la verdad y
por lo tanto se ve como objeti~a.~
Solamente la comunicacin y la
matriz cultural adquirida en 10s procesos de socializacin hacen
posible que las opiniones, ideas, sentimientosy experiencias irnpulsiva se puedan comparar intersubjetivamente, y ~osibilitan
que surja la duda acerca de la verdad subjetiva (cf.Tyler, 1978,pp.
146 SS.).Una psicologa social socializada,por razones tanto
lgicas como pragmticas, no puede cerrar su mente al medio
ambiente colectivo y a su representacin en lo individual, aun si
desde su concepcin se centra en lo individual.
En este aspecto la teora de la representacin social y otros
enfoques modernos entran en contienda con la teora tradicional de cognicin social. La cognicin social yuxtapone lo subjetivo en la experiencia interna frente a lo objetivo del mundo exter2. La palabra percepcin en alemn es Wahrnehmung. Percibir algo
literalmente significa ((consideraralgo como verdaderon.

67

no. Un mundo poblado por objetos fsicos con atributos que


ser registrados en los aparatos mecnicos3 (Ostrom,
1984,p. 9). La experienciainterna de una persona se llama ((subjetiva porque puede ser una representacin verdica o equivocada del mundo exterior. De hecho, lo subjetivoFecuentemente

asume que los datos sensoriales que resultan de la

interpretacin) pertenecen al mundo subjetivo. Como Putnam


(1990) seala: Laidea de que algunas veces comparamos nues-

embellecidos en la teora psicolgica.


La figura 2.1 describe cmo la teora de la representacin
social reconoce el hecho de que el conocimiento es social en su

d i ~ ~ u rYs en
o 10s actos de comunicacin,es la base a partir de la
cual el individuo comprende e interacta con el mundo.
En 10s siguientes apartados de este captulo elaboraremos
algunas visi~nesglobales acerca del concepto de las representaciones sociales. Esto se har enfatizandotres aspectos de la teora, que en nuestra opinin son fundamentales:primero, la funcin descriptiva como una forma de establecer el conocimiento
cotidiano de las Personas y 10s grupos; segundo, los aspectos
dinmicos en un nivel colectivo; y por ltimo, los aspectos metatericos y metodolgicos de la teora.

FIGURA
2.1. Trayectoria epistemolgica persona-objeto

2.2. Una definicin preliminar de las representaciones


sociales

Al dar una definicin preliminar de las representaciones sociales en este momento, corremos el riesgo de separar articialmente
los elementos individualesy colectivos en las representaciones. Sin
embargo, esperamos que los ejemplos de investigacin presentados ms adelante en este libro corrijan esta impresin.
Los sistemas de conocimiento individual
El primer aspecto que caracteriza a las representaciones sociales es como una imagen:a) estructurada, b) cognitiva, afectiva, evaluativa y operativa, c).metafrica o icnica, de d) los
'fenmenos socialmente relevantes. stos pueden ser eventos,
ccestmulosn o hechose) de los que los individuos son potencialmente conscientes y los cuales son fl compartidos por otros
miembros de un grupo social. Esta puesta en comn entre las
personas representag) un elemento fundamental de la identidad
social de los individuos. Esta definicin puede expandirse, y el
apartado siguiente elabora cada uno de los puntos sealados:
a) Una representacin forma una descripcin estructurada,
multidimensional del rea en cuestin - e s decir, un conjunto
total de afirmaciones vinculadas unas a otras formando un constructo parecido a una teora. Esto contrasta con las actitudes y
opiniones singulares y su naturaleza unidimensional.
69

b) Aunque lingsticamente accesibles, 10s hechos sociales


probablemente estn representados en la m a ~ o n ade 10s casos
en forma icnica, en imgenes O metafricamente. El carcter
de las formas metafricas e icnicas, las liga a experiencias afectivas, ya que se relacionan con 10s fenmenos que
directamente a los individuos en sus vidas cotidianas.
Por la misma razn, una representacin es evduativa porque 10s
hechos sociales afectan al bienestar de los individuos de diversas
maneras. Por ltimo,y como consecuencia de su carcter evaluativo, las representaciones sociales tambin abarcan las acciones verbales y corporales.
c) Como tal, una representacin social no es una descripcin,
en el sentido de una proposicin que puede ser verdadera o falsa. En cambio, puede ser entendida como una elaboracin de
ideas o hechos, que tienen una verdad fiduciaria. Debido a su
carcter simblico, las representaciones sociales median entre
el individuo y el mundo social, y dotan a los objetos y hechos de
un significadosocial nico. As, convierten hechos brutos en objetos sociales que pueblan el espacio de vida de los grupos.
d ) Los fenmenos que pueden llegar a ser representados socialmente,pueden ser hechos brutos, esto es, procesos y relaciones entre las personas, los animales y las cosas, aunque tambin
~ u e d e nser ideas que encauzan la vida de las personas. La diferencia entre las entidades reales y las imaginadas es muy artificial, ya que cada objeto slo puede convertirse en socialmente
relevante si paralelamente obtiene un significado imaginado.
Pero, qu es la relevancia social para un objeto? Un rbol, un
animal, o una piedra son objetos sociales, o el rbol debe de ser
~lantado,los animales domesticados y las piedras rotas por humanos? Acasoel empleado de una tienda, el hijo del vecino, O el
jefe de Estado son ms objetos sociales que los casos de naturaleza animada o inanimada? Qudistingue a los objetos sociales
de los no sociales?
La respuesta desde la perspectiva de cognicin social es que
los objetos sociales son personas fsicas o imaginadas, es decir, los
sujetos cognoscentes u otros. La cognicin social investiga cmo
las personas tratan de entenderse y entender a los otros ( S . Fiske
y Taylor, 1984, p. 17). Las personas se diferencian de otras entidades en que tienen una influencia activa en su medio ambiente,

tienen memoria y son influenciados por los otros. Sus rasgos o


caractersticasno pueden ser directamente observados,sino slo
investigadosI3adems de que cambian a lo largo del tiempo y
son complejos (pp. 16 SS.).Ostrom (1984) amplia esto cuando
enfatiza el grado en el que la cognicin social se vincula a la
accin. Esta tradicin categoriza los objetos (aunque de forma
aproximada) segn los rasgos a partir de los cuales se puede
establecer la definicin de un objeto como social o no social.
En contraste con esto, la teora de la representacin social
define los fenmenos y los objetos socialmenterelevantes, no en
funcin de los rasgos inherentes a los objetos, sino segn la relacin que existe entre las personas, los objetos y los eventos representados por stos. Existen gatos y gatos sagrados, bloques de
apartamentos y edificios majestuosos, y adems existen personas que slo pueden ser vistas como objetos naturales cuando,
como pacientes, son tratados por sus doctores (Moscovici, 1982,
pp. 117 SS.). Lo que hace de las cosas un objeto social es su significado en y para la vida de las personas.
e ) La conciencia de la idea social es un prerrequisito terico
as como una necesidad terica. Proviene de la naturaleza del
origen de las representaciones sociales en el discurso social. Los
contenidos inconscientes no podran ser el objeto del discurso
colectivo, y adems, estos contenidos no podran ser abordados
utilizando los mtodos predominantes que se aplican en las reas
relevantes de estudio. Como discutiremos ms adelante, esta
caracterstica separa la representacin social de los conceptos
sociolgicos tales como el habitus (Bourdieu, 1987).
'

fl Las ideas deberan considerarse representaciones sociales


slo si son predominante -aunque no completamente- compartidas por los miembros de un grupo culturalmente distinto
dentro de la sociedad. Esto no necesariamente requiere un consenso completo, como se ha remarcado crticamente en algunas
3. Si empleamos esta forma de definicin, usada como una demarcacin
ante losobjetos naturales,entonces Fiske y Taylor estn abiertamente acotando los paradignas actuales de investigacin de las ciencias naturales en
una forma impropia, cuando no ingenua. Ellos no consideran el hecho de
que las caracteristicas de 10s objetos naturales: fisicas, qdmicas, etc., tambin slo pueden afirmarse a travs de la medicin. Finalmente, entonces,
son constmctos y cosas epistmicas, que no pueden observarse directamente, como lo elucida Rheinberger (1997).

(p. ej., Potter y Litton, 1985), sino que requiere una base
amplia de consenso entre los compaeros de un grupo social*en
el sentido de la representatividadmodal. Si individuos,miembros
de un gmpo, ignoran un discurso o no participan en 61, esto de
ninguna manera minimiza la importanciay posibilidad de hablar
acerca de la existencia de una representacin compartida.
g) Debido a que estas ideas compartidas contienen ekmentos tanto de juicio como de direccin-accin, orientan las acciones del grupo, la forma en que los miembros del grupo actan
entre s y con grupos externos. El conocimiento contextual compartido por los miembros del grupo lo aleja de otros grupos e
individuos competidores, quienes carecen del mismo esquema
interpretativo. La relativa homogeneidad en relacin con otros
brinda a los miembros de un grupo seguridad e identidad de
pertenencia. Al mismo tiempo, el sistema de representacin social que es esencial para la identidad social de los grupos refuerza la marginacin de los otros, y justifica la discriminacin. De
esta manera,las representaciones sociales tambin desempean
un papel importante en el comportamiento intergrupal.

Sin embargo, es lingsticamente ambiguo hablar de objetos

accesible al observador -al psiclogo social, por ejemplo. Slo


desde fuera los creadores de una representacinparecen ser confrontados con un objeto que existe independientementede ellos.
Solamenteel observador puede tomar la decisin de si describiry
localizar el objeto fsica, qumicamente o en otra forma cientfica
n a t d - e s t o es, seleccionar la forma cientifica de representacin que permite a 10s objetos reales distinguirse de 10s imaginarios, y a 10s objetos naturales de los artificiales. Por otra parte, d .
protagonista socid no se le ofrece el objeto independientemente
de SU forma socialmenterepresentada,bien en la percepcin o en
la accin. Estrictamente hablando,el protagonista social no interacta con el objeto mismo, sino con su forma representada. Por lo
tanto, es lingsticamenteincorrecto hablar de los objetos y de su
representacin, si se pretende una observacin interna de una
comunidad. El lector debe recordar que hablar de la arepresentacin social de un objetoes siempre una taquigrafa de la compleja relacin mencionada arriba (Wagner, 1996).

Ii
''

,I

,'

El discurso social
Segundo, el trmino representacinsocial),identifica el proceso del origen, cambio y elaboracin de la descripcin icnica
-discutida anteriormente- de las cosas en el discurso de los

Las ideas sociales surgen y cambian cada vez que las personas
las discuten e intercarnbian pensamientos sobre ellas. Incluso uno
podra decir que un grupo se involucra en un proyectode farniliarizarse con un nuevo fenmeno (M. Bauer y Gaskell, 1999).Sin
embargo, ello no es necesariamente un proceso propositivo el cual
invariable e inmediatamente atienda necesidades sociales reales,
aun cuando la discusin social se suscite a partir de necesidades,
problemas y conflictos reales. Utilizando la analoga de la expansin de una enfermedad, podemos hablar de un proceso epidemiolgico, en el curso del cual nuevas o cambiadasrepresentaciones sociales llegan a establecerse en el sistema de conocimiento de
los miembros de un grupo (Sperber, 1990).
~l discurso social, como lo abordamos aqu, no constituye
slo un proceso dentro de un gmpo pequeo, como sena una
conversacin o discusin entre algunas personas en un lugar tal
como un bar, sino que tambin es un fenmeno o incluso una
institucin social. Los medios masivos de comunicacin tarnbin juegan un rol decisivo aqu. Uno puede por tanto hablar de
forma casual del ((pensamiento))de una sociedad u organizacin
(Douglas, 1986).4Adicionalmente, el discurso segn este entendimiento no es slo verbal, por ejemplo cualquier conversacin
o escrito que se lleva a cabo en ,una situacin social. Como accin social (Van Dijk, 1997),el discurso tambin subsume cualquier accin abierta (corporal) en un contexto social, que debido
a sus poderes semiticos transmite significado a otros actores
sociales. A travs de la funcin comunicativa y en consecuencia
de cualquier discurso, las personas que comparten un escenario
social construyen una realidad particular que es verdadera para
esos actores situados en un tiempo y lugar determinados.
4. Somos conscientes de que el concepto de pensaren el contexto de la
sociedad u otras macro-entidades se debe enfrentar a una contraposicin
espontnea y violenta por parte de 10s psiclogos. Pensaraqu no se debe
entender como la solucin cognitiva individual de problemas o de tomas de
decisin, sino como un proceso social a concretar posteriormente.

73

La macro-reduccin
Una tercera forma de entender las representaciones sociales
a nivel metaterico es verlas como un concepto que permite que
los niveles de anlisis individual y social se relacionen el uno con
el otro. As, nos permite construir explicaciones de los procesos
individuales e interindividuales, empleando las condiciones sociales como instrumentos explicativos.
En las teoras en forma de six, entonces y o x explica y
-cuyo concepto explicativo ( x ) y concepto explicado ( y ) derivan
del mismo nivel de anlisis (tal como el nivel individual intrapsquico, p. ej.)- las teoras cuyos conceptos no se ubican en el
mismo nivel de anlisis, lgicamente, son problemticas en la
Uno puede concebir la teora de las representaciones sociales
como un intento de transferir o traducir los hechos sociales estructurales,un proceso de ((macro-reduccin))que las condensa
en formas de pensamiento (Friedrnan, 1981), a fin de hacer posible las explicaciones verticales arriba-abajo, de lo social a lo
Si en esta definicin preliminar y en los subsiguientes captulos hablamos de las representaciones sociales de manera simultnea como contenidos de conocimiento individual y modelos de discurso social, entonces queremos dar a entender dicha
separacinms como una dualidad analtica que como una real.
Es difcil, no slo en la vida cotidiana sino tambin en la teora,
mirar simultneamente ambos lados de una moneda, por poner
una metfora. Por supuesto, ambos puntos de vista se refieren al
mismo fenmeno, es decir, la traduccin circular de las condiciones s~~raindividuales
en Patrones de conducta individual,
cuya unin y sintonfa reproduce, aunque tambin puede cambiar, las condiciones supraindividuales.El tratamiento por separado de lo individual Y de 10 social es resultado de la dificultad
metodolgica que plantea, por una parte, intentar engarzar ambos, y por otra parte, las premisas heredadas del pensamiento
cientficosocial de si... entonces)).
El problema de tratar de manera simultnea diferentes niveles de anlisis no es nuevo. En las ciencias sociales se presenta
con frecuencia. Posiblemente, es la consecuencia de una concepcin cultural y ~rofundamenteenraizada en las sociedades

74

occidentales desarrolladas y orientadas hacia la ciencia: una representacin fundamental que no nos deja pensar que la saciedad y el individuo se pueden relacionar de cualquier otra forma
que no sea la confrontacin (cf. Duveen y Lloyd, 1986)

El trmino representacin
La semntica inglesa y alemana del trmino representacin
implica algo que describeuna cosa. Una imagen representa algo,
y es simultneamentealgo que puede tocarse, ya sea una pantalla, una hoja de papel, una cmara fotogrfica. En un sistema
que consiste de un objeto y su representacin, nos enfrentamos
con dos entes materiales, de acuerdo con la creencia popular. En
dichos contextos, la ((representacin))es acertadamente un con-

En la filosofa y en la psicologa antiguas, la representacin fue utilizada por Schopenhauer y despus por Wundt,
para describir la idea de un recuerdo, de recordar algo no presente (Schmidt, 1969). En este sentido, el concepto toma un
carcter epistemolgico, no ontolgico, que se acerca al uso
presente del trmino.
En algunas de sus variaciones, el concepto de representacin
implica un problema filosfico (Collins, 1979; Maze, 1991). Por
ejemplo, en una discusin acerca del concepto de creencia como
representacin, Collins (1979) critica la idea de querer comprender una opinin ya sea como un estado fsico del sistema nervioso (el punto de vista materialista) o como un estado inmaterial
de la mente (el punto de vista mentalista). Ambos puntos de vista nos llevan a los mismos problemas, aun si cambian la referencia metafsica:
La presencia de un estado mental, tal como el estado del cerebro,
no puede ser identificado con que la creencia de p, debido a su
existencia, sea claramente independiente de la verdad de p, y que
esta independencia deba ser reconocida por quien sostenga dicha
creencia. La independencia de tal y cual estn presentes en mi
mente no-fsica por una parte, y de que Csar cruz el Rubicn por otra parte, deberia generar las mismas dificultades inevitables para las teorias mentalistas de las creencias que hemos
ya encontrado en el materialismo [Collins, 1979, pp. 242 SS.].

sin profundizar en el argumento de Collins en este momento,


que seala un punto importante que afecta al uso del
nos
cuando involucra la ubicacin material
trmino
de las representaciones.A pesar de que la crtica de C0lli.n~se refiere a las opiniones individuales y al estado del cerebro, tambin incluye el entendimiento de larepresentacin social~como un fenmeno colectivo. Adems, esto tambin hace referenciacomo analoga a la idea individual, a la condicin o estado de un constructo
social, cuya expresin es un sistema particular de creencias p,
que se realiza en las acciones de los protagonistas colectivos.
En el contexto presente entendemos que el trmino representacines un constmcto terico, el cual se emplea para describir un estado mental o proceso social de cualquier naturaleza, a partir del cual se designan objetos fsicos o ideales. Al mismo tiempo, no estamos haciendo referencia a ninguna naturaleza
fisiolgicaparticular o a un lugar material de esta condicin, ni
en el dominio individual ni en el cole~tivo.~
Podemos hablar de una representacinR en el momento preciso que un observador, por ejemplo un psiclogo social, establece a travs de una observacin de la lingstica o de otro tipo de
comportamiento que: Elsujeto individual o colectivo observado A posee la representacinR sobre un objetoX real o imaginado,sin tener que hacer ninguna correspondencia al lugar fsico
o mental en donde la representacin R sucede. La representacin no es lo que el protagonista dice o hace, por ejemplo, sino el
trmino R en el modelo que sostiene el observador. Si decimos lo
siguiente: Elprotagonista A posee la representacin Rn,se entender como elprotagonista A se comporta como si poseyera
la representacin R;O expresado de manera diferente: Elprotagonista se comporta como si viviera en el mundo cuyos objetos (los cuales son esenciales para l) estn representados en 61,
en tal o cual forma (cf. Friedman, 1981, p. 9). ~1 trmino ((representacin))es un constnicto que juega un rol explicativo en
las teoras que se refieren a comportamientos sociales, ya s e a
de tipo individual o colectivo, que estn vinculados. El trmino
no explica nada por s mismo, aunque se emplea como una forma de hablar sobre el comportamiento individual o colectivo,
observado en contextos particulares.
5.Para una discusinms detalladavasecummins(1989)y pu-

(1988).

2.3. Una antropologa de las sociedades modernas


En una discusin acerca de las carencias del lenguaje artificial, Wittgenstein (1969) cuestiona:

C..] el hecho de que nuestro lenguaje est completo; o si esto


ocurri antes de que el simbolismo de la qumica y la notacin
del clculo infinitesimal se le incorporaran; stos constituyen,
por as decirlo, los suburbios de nuestro lenguaje. (Y, cuntas
casas y calles necesita un pueblo para llegar a ser un pueblo?)
Nuestro lenguaje puede considerarse como una ciudad antigua:
un laberinto de pequeas calles y plazuelas, de casas nuevas y
viejas, y de casas con varios anexos que datan de diferentes perodos; que adems est rodeado por una multitud de nuevos
municipios con calles bien definidas y casas uniformes [p. 2961.
Si extrapolarnos la idea al sistema de nuestro conocimiento
cotidiano y cultural (de acuerdo con Geertz, 1983), entonces la
psicologa social apenas est comenzando a poblar esos suburbios con nuevas casas, que son la herencia social del perodo
histrico ms reciente. Adems, si acaso se adentra en el viejo
pueblo cultural, comnmente reservado a la antropologa cultural, lo hace de manera titubeante.
En 10s suburbiosdel conocimientocotidiano, la vida socid
de las personas en las regiones del mundo econmicamente ms
desarrolladas, aunque tambin en aqullas en vas de desarrollo,
se est experimentando una reconstniccin y un cambio pemanente. Algunos distritos permanecen incompletos, debido a que
la actividad econmico-socid cambi de rumbo al poco tiempo,
antes de que se completara ese anexo de la mentalidad moderna.
Los otros distritos ms viejos son presas de tendencias an ms
modernas: el Zeitgeist (espritu del tiempo), en cuya direccin las
sociedades modernas actudes difcilmente tienen continuidad
alguna. Quiz encontramos dguna constancia en los centros comerciales, las fbricas de consumo de los nuevos distritos, en los
cuales (aunque los nombres de las cadenas de mercancas y de
los artculos de consumo quiz cambien) el producto final que
producen dichas fbricas, el consumidor mismo, no cambia. No
solamente se consumen los bienes materiales, sino tambin las
ideas, las teon'as cientficas y las mitologas modernas eclcticas
de la llamada psico-escena.

77

LOS suburbios del conocimiento cotidiano, 0 mejor


conocimiento cotidiano de los suburbios, comprende el conocimiento aprendido de los padres y los valores que nos fueron inculcados durante la socializacin primaria; de manera similar a
nuestros conocimientosde la escuela superiory al conocimiento
profesional, que cada vez se vuelve ms relevante tanto en el mbito domstico como en el profesional (p. ej.,las habilidades tcnicas o el conocimientopara utilizar ordenadores y sofhvare operativo). Aun el conocimiento ms moderno, rara vez nos confronta con nuestra herencia histrico-cultural de una forma
realmente nueva y clara. En cambio, todo el conocimiento adquirido de esta forma constituye un conjunto de elementos tradicionales y recientes, los cuales son difciles de desenmaraar:
Nohay nada en los suburbios (del conocimiento) que no haya
aparecido primero en el pueblo viejo* (Geertz, 1983, p. 262).
Aceptamos y empleamos informacin que se nos ofrece a travs de los medios masivos de comunicacin, y hablamos con
amigos y conocidos en caso de querer saber ms acerca de algn
tema. En parte, este conocimiento y estos valores han sufrido un
gran desarrollo histrico a fin de poder convertirse en un segmento de nuestra cultura. Las religiones y sus sistemas de valores, de n~aneraespecfica,han penetrado y formado sociedades
durante el curso de la historia, en una forma que hace imposible
separarlas prctica o tericamente de una cultura particular. De
hecho, son la cultura, forman las instituciones y los modos de
organizacin de las sociedades. Las religiones moldean la forma
en que 10s hechos pueden experimentarse como problemticos.
Todos estos almacenes de conocimientoy formas de experiencia
son un componente integral de la identidad humana, con sus
subdivisiones culturales, nacionales y familiares.
A lo largo de 10s ltimos 100 O 200 aos, se ha desmollado
un nuevo campo, adems de las fuentes clsicas de conocimiento cotidiano. La importancia de este nuevo campo actual ha alcanzado el nivel que en tiempos pasados lograron las instituciones religiosas y eclesisticas. ste es el campo de la investigacin
y el desakrouo cientfico natural Y tcnico. De igual forma, aunque con menos claridad, sucede en las ciencias sociales. Debido
a la estructura lgica de la ciencia, solamente se puede producir
conocimiento proposicional e instrumental - e s t o es, conocimiento que excluye varios componentes de valores en un princi-

78

pio, aunque los integra en las sociedades reales y en los discursos ideolgicos y polticos donde los juicios de valor son divisas.
Esta integracin afecta a la transferencia de los sistemas de pensamiento cientfico y tecnolgico hacia el conocimiento cotidiano. Gracias a la neutralidad, que aunque no siempre se da en la
prctica implcitamente se le atribuye a las afirmaciones y teoras cientficas, stas han obtenido una imagen de solidez que
las hace parecer especialmente tiles a la hora de precisar la
argumentacin ideolgica en la prctica. La credibilidad que anteriormente se le atribua a la religin o a los ancianos, ahora se
le atribuye predominantemente a la ciencia. Observamos muchas de las conversaciones del hombre o la mujer de la callen,
en las que se hace referencia - d e manera implcita o explcita,
aunque siempre resumida- a los supuestos hallazgos de la ciencia (como sistema). Impreso y especialmente popularizado, el
conocimiento cientfico penetra el discurso cotidiano, formando puntos de vista, estrategias de argumentacin y formas de
asignar culpas.
Al apropiarse de los elementos del conocimiento cientfico
y sus prcticas, el sentido comn adapta la ciencia para emplearla en el.dominio de la vida cotidiana. Se ha adaptado segn los criterios dominantes de las prcticas cotidianas, las relaciones sociales y la comunicacin. De acuerdo con este entendimiento, al resaltar sus respectivos campos de validez, la
teora de las representaciones sociales le hace justicia al sentido comn, a]delinear las marcadas diferencias y las similitudes que comparte con el entendimiento cientfico (cf. Foster,
2003; Purkhardt, 1993).
Todas estas reas son sujetos potenciales de la investigacin
de la representacin social, por lo que no nos sorprende la gran
cantidad de trabajos empricos heterogneos relevantes para el
tema. Por el contrario, sorprende an ms el hecho de que tantas reas culturales no hayan sido investigadas todava. Parece
que cuanto ms conocemos implcita o prcticamente sobre un
mundo social, menos tendemos a cuestionar sus cosas y relaciones, o a hacerlas objeto de estudio del trabajo cientfico. Cuanto
ms cerca estemos de un objeto, mayor es el esfuerzo que se
requiere para enfocarlo como problema de investigacin.
Lo que inmediatamente capta la atencin de 10s a n t r o ~ logos en una cultura extranjera, nubla sus gafas tericas den-

--

--

-A

tro de sus propias culturas y sociedades. La tarea para una


psicologa de las representaciones sociales no difiere mucho
de la tarea de la antropologa. No es coincidencia que esta
psicologa social se denomine antropologa de la sociedad
moderna (Moscovici, 1987a, p. 5 14) - e s decir, de sociedades
donde la cultura tiene nuevos tipos de dinmicas y autonoma
(J. Alexander, 1995, p. 146).

LA TOPOGFL~FA
DE LA MENTALIDAD MODERNA

3.1. Ciencia popularizada


3.1.1. El reciclaje de la ciencia
Hemos visto cmo la ciencia se ha convertido en una base
importante del conocimiento cotidiano durante los ltimos 100 o
200 aos; especialmente dada la secularizacinde la vida cotidiana en los diversos estratos sociales. La ciencia se ha convertidoen
una fuente de autoridad en la legitimacin y justificacin de las
decisiones pol.tico-ideol6gicas.Cuanta ms influencia pierden
las autoridades morales clsicas, ms se arraiga la ciencia; dando
a la vida social una aparente racionalidad estricta en el pensamiento cientfico y en los procesos de toma de decisin.
Es una irona de la historia el hecho de que la ciencia aparezca como base de autoridad moral. De acuerdo con sus principios
y premisa5 metatencas, la ciencia revela qu debe y no debe
ser. Darle a la ciencia la autoridad moral para la justificacin en
el entendimiento cotidiano de personas legas (incluyendo a los
polticos),y esperando una mayor racionalidad en los juicios polticos, pasa por alto el hecho de que la dimensin de valor debe
surgir primero, externamente, de acuerdo con las reglas sociales
y culturales cuya racionalidad es social y no cientfica. Uno slo
necesita recordar la teora racial del nacionalsocialismo y sus
horribles consecuencias para los judos, los gitanos y otras personas sin valor)),para observar un ejemplo de este fenmeno.
Esta amistad peligrosa entre los hallazgos cientficos y los juicios de valor poltico tambin puede encontrarse en debates de
ecologa, biotecnologa, aborto, entre otros.

las que tienen mayor aceptacin en la vida cotidiana y en sus experiencias conjuntas, las que han sido transferidas
al acervo del sentido comn. Pensemos, por ejemplo, en el psicoanlisis, la teora de la relatividad,la teona filosfica y econmica
del marxismo, el conocimiento mdico, entre otras que se han
popularizado. Un ejemplo del proceso temtico de propagacin y
apropiacin colectiva de una ciencia quiz sea el que estamos experimentando actualmente, es el gran inters pblico mostrado
hacia la investigacin en inteligencia artificial y las atrevidas extrapolaciones de sus defensores (Stahelin, 199 1; Weizenbaum,
1990). Se espera que este reciclaje de la ciencia como sentido comn no resulte en una reproduccin razonablemente fiel del significado cientfico de una teora. En cambio, son principalmente
los componentes accesibles al entendimiento cotidiano los que
son elegidos (Thorngatey Plouffe,1987) y reducidos a un esquema
fi&urativo(Herzlich, 1975, p. 391).
A pesar de la resistencia inicial hacia la teora psicoanaltica
de Freud, algunas de sus ideas bsicas se establecieron muy rpidamente en la sabidun'a cotidiana. La resistencia de muchas voces opositoras en el tiempo de Freud, y tambin despus, fue una
seal de que las afirmacionesde la teona no podran ser transferidas al conocimientocotidiano en una forma lineal, ya que en par~
morales fundamentales de la sociedad.
te contradecan l a ideas
Por ejemplo, el trmino libido,debido a sus malas interpretaciones Y a que es reducido a un deseo e impulso sexual, representa
un concepto difcilde integra Como resultado, los conceptoscientficos son seleccionados y sacados de su contexto original de
manera que en la siguiente etapa puedan conjuntarse en alguna
elaboracin especfica (Herzlich, 1975). El esquema figurativo
del psicoanlisisse crea de esta forma: seconcentra en algunos
conceptos s i m ~ l efcilmente
s~
concretables, en un punto de vista
acerca de la psique, en CUYO centro se encuentra el coficto entre
lo interno Y 10 externo, 10 manifiesto y lo oscuro -stos son los
significados que son asignados a las designaciones consciente^ e
"inconsciente"- y la disponibilidad de un mecanismo poderoso
de "represin1'que formala base de todos los males, los ucomplejos"~(Herzlich, 1975, p. 391).
Uno puede mirar la teora cotidiana como una caricatura de
la teona original que le dio nombre. Ya no es una teora comple-

ta en el sentido real, sino un constructo funcionalmente h g mentado que corresponde a las necesidades y a las guas culturales, por ejemplo la omisin de conceptos centrales como la
libido,en el caso de la teona psicoanaltica. La relevancia pragmtica que la teora original tiene para un grupo particular, determina cules partes y conceptos se vuelven tiles, dado el marco de referencia del conocimiento pre-existente.
Para grupos que estn acostumbrados al discurso marcadamente intelectual, es esencial adoptar la estructura terica ms
o menos de forma completa. En cambio, para las observaciones
cotidianas sin tono intelectual,todo lo que se necesita es el conocimiento superficial del significado de unos cuantos conceptos,
siempre y cuando stos no estn en conflicto con valores del conocimiento pre-existente~.Los conceptos y fragmentos de teora
que sobreviven a la popularizacin,no estn sin conexin con la
teona original, sino que preservan parte de la coherencia estructural del concepto. Sin embargo, el contenido original de la teora psicoanaltica parece ms bien una imagen en boceto o una
metfora que una descripcin razonablemente fiel, dado su reciclaje como sentido comn (Moscovici, 1961/1976).

Conceptos que r e p a n a casa


Cmo es que utilizamos las representaciones derivadas Je
la ciencia y sus teoras aplicadas a la vida cotidiana, cuando la
ciencia generalmente se ve como abstracta y lejana de los dominios cotidianos?Muchos de 10s conceptos empleados en las ciencias sociales hacen uso del vocabulario que deriva del discurso
cotidiano. ~ s t o conceptos
s
son designados con palabras que ya
tienen un significado generalmente comprensible.En su uso cientfico, por supuesto, cambia su significado,y se asigna a las palabras un sentido terico especfico que tiene menos que ver con el
sinnimo cotidiano original. Por ejemplo, qu trmino cotidiano podra designar y al mismo tiempo ilustrar el proceso psquico de represin ms efectivamente que el empleado por Freud?
de las teonas cientficas, llegamos
En el curso de
a un proceso que regresalas palabras o conceptos previamente prestados de la vida cotidiana. Por ejemplo, con referencia al
alemn nativo de Freud, el tono y la certeza aparente del proceso
psquico que se deduce de la palabra alemana para desplaza-

83

miento, Verdrangung,cambi repentinamente el concepto


diano de S/erdrngung fsico,que originzilmente significa desalojo, desplazamiento, suplantacin, cambio de sitio, por ejemplo
10s empujones que ocurren cuando se aborda el autobs; slo
despus se emple para designar procesos de olvido.
Sobre todo, uno esperara de tales teoras que su populdzacin resulte en el desarrollo de representaciones sociales que son
adecuadas para un entendimiento metafrico de la vida cotidiana. Esto incluye el psicoanlisis, y en un menor grado la teora de
la relatividad de Einstein, la cual se cita como fuente de autoridad
en la afirmacin de que los gustos y muchas otras cosas son relativos. En tales casos, est en duda si el usuario cotidiano del trmino relatividadtiene una idea de qu significan realmente la
curvatura del espacio y la velocidad de la luz. De hecho, la teora
de la relatividad quiz haya llegado a establecerse en el discurso
cotidianoms como resultado de haber sido impartida por el prototipo de genio que representa Einstein. Ms all de sus teoras
reales, el hombre simboliza el poder de la palabra: la pura idea
que llega a realizarse en la ecuacinhistrica))E = m 6 (Barthes,
1964,p. 25). Adems, ms que referirse al hombre, en la ecuacin
icnica Einstein simboliza el poder de la tecnologa nuclear, que
se convirti en el signo de una representacinfuerte en contra de
la bomba atmica que abarca casi toda la poblacin mundial, sea
matemticamente letrada o no (figura 3.1).
Una segunda premisa en la asimilacin de la ciencia,aunque
trivial, se olvida con frecuencia. No todos los grupos en una poblacin poseen la misma capacidad de asimilar, o tienen las rnismas posibilidades de ser confrontados con afirmaciones cientficas o de entenderlas, a pesar de que stas sean muy populares

o
quienes poseen representaciones del psicoanlisis. ~ s t permite
a las representaciones el cotejarse ante el sistema de creencias
religioso, lo cual es algo que en un estrato intelectualmentems
bajo no sucede. Este argumento se refiere a la tesis de que las
representacionesson usadas, entre otras cosas, para hacer fami-

'

FIGURA3.1. Mural en pro de la paz en la ciudad de Fortaleza,


Brasil, 1994 (O Foto: Wolfgang Wagner, 1994)

liar lo desconocido,por ejemplo en la forma que algo desconocido como el psicoanlisis ha sido interpretado pastoralmente. A
fin de ser capaces de hacer tal comparacin, las personas primero deben conocer la teora profundamente, lo que probablemente resulta posible slo para 10s estratos que tienen mayor apertura intelectual.

Emplear los nombres de las teoras y los conceptos vinculados a teoras en el discurso cotidiano - c o m o sucede con la teora de la relatividad- no siempre indica una asimilacin colectiva de las partes significativas de las teoras cientficas. Esto parece ser el caso del marxismo. El conocimiento general sobre la
teora filosficay econmica del manllsmo es mucho menor que
la teora del psicoanlisis, y adems se comparte de forma mucho menos homognea. El conocimiento explcito sobre los contextos y conceptos tericos es marcadamente limitado, aun en-

85

como el Partido Comunista de Francia.'


Parece que estas y otras teoras de alto contenido poltico 3'
simblico social no son principalmente asimiladas dado su valor explicativo.Ingrid Bauer (1988) ilustra esto en un estudio de
entrevistas a partir del cual investiga la historia poltica y cotidiana de las trabajadoras en Hallein, una fbrica de tabaco durante el perodo de la Segunda Guerra Mundial. Aunque todos
los trabajadores se declararon socialistas,y el partido socialista
de ese tiempo se defini como marxista, el conocimiento de las
mujeres entrevistadas no conceba siquiera el antecedente ms
simple de la teora mamista: Serun socialista era [...]para estas
mujeres, obviamente L...]menos una cuestin de ideologa, de
grandes principios polticos, utopas y diseos para una sociedad, que algo enfocado a reforzar el sentido de pertenencia en
los trabajadores)).Los modelos de orientacin marxistas y socialistas en su sentido muy general, fueronpara estas mujeres puntos de referencia para la identidad, autoairmacin y estabilidad (p. 205). En tales casos el uso de los nombres tericos y la
terminologia no acta como modelo para explicar la realidad
social, sino ms bien como niveles y smbolos para determinar
la propia identidad social.
Existen m~chasreas de conocimiento cientfico que parecen ~ d ~ ~ aPara
d a la
s popu~arizacincomo representaciones
sociales. stas incluyen:
las ciencias de fenmenos fsicos y la conducta (p. ej., Deconchy, 1987; Furnhamy Wardley, 1990;Mugny y Prez, 1988) y
los fenmenos naturales (p. ej., Nascimento-Schulze, 1999);
la psiquiatda, la psicologa y las profesiones de psiclogos
en reas asociadas (p. ej., De Paolis, 1990; Gigling, Guimelli y
~enochet,1996; Thommen. Ammann y Von Cranach, 1988);
la biologa y la medicina (p. ej.. Buchhotz, 1991; Deconchy.
1990; Fraise y Stewart, 2002; Herzlich. 1973, Joffe y Haarhof,
2002; Lucchetti, 1991; hiarkov Y Wilkie, 1987; Moloney y Walter, 2000, 2002; Pez, E c h e b d a , Valencia, Romo, San ~ u a ny
Vergara, 1991 ;Schmitz,Fillipone Y Edelrnan, 2003;Wagner, Elejabameta y Lahnsteiner, 1995);

1. Comunicacin oral con Genevikve Coudin.

las nuevas tecnologas con riesgos potenciales tales como la


biotecnologa y la comida nueva (Backstrom,Pirtilla-Backman
y Tuorila, 2003; Collavin, 2007; Wagner y Kronberger, 2001;
Wagner, Kronberger y Allum et al., 2002); as como el riesgo en
general (p. ej., Joffe, 2003).
El objeto de estas disciplinas cientficas es el ser humano en
varias manifestaciones: como un sujeto que acta y un cuerpo
que sufre a travs de la enfermedad o los fenmenos naturales
tales como los terremotos (Yamori,2001). Un acercamiento a la
concepcin de las personas en la vida cotidiana y a su experiencia, por lo que existe un inters en acercarse a dichas ciencias.
Las ciencias referidas anteriormente son construidas en sistemas cognitivos cientficos muy antiguos, representados en todas las culturas por especialistas (cf.Beals, Hoijer y Beals, 1977;
Herzlich y Pierret, 1984). Son la base para las representaciones
modernas del cuerpo, la salud, la enfermedad, la psicologa y la
inteligencia, as como la manera en la que el conocimiento mdico o psicolgico - c a s i como una extensin del concepto cultural del ser humano (vaseHeelas y Lock, 1981)- constituye la
base de una gran constmccin que ha existido durante largo tiempo (Moscovici y Hewstone, 1983, p. 116). Dichas representaciones forman una amalgama del conocimiento tradicional y de
nuevas formas de entendimiento cientfico, las cuales son muy
difciles de separar, como lo muestra Herzlich (1973), en un estudio de las imgenes cotidianas de la salud y la enfcr medad (cf.
tambin Aug y Herzlich, 1984).

El origen de las representaciones


Hace relativamente poco tiempo, una enfermedad en particular adquiri una publicidad repentina que se mantiene hasta
hoy. El debate sobre la enfermedad descrita bajo la abreviatura
VIWsida nos permite reconstniir los pasos hacia el origen temtico de una representacin social (cf, Apostolidis, 2001; Joffe,
1995; Lucchetti, 1991; Markov y Wilkie, 1987; Pez, Echebam'a Echabe, Valencia et al., 1991 , Flores Palacios, 2003).
El debate en los medios masivos de comunicacin tiene una
semejanza detallada con las discusiones pblicas sobre la sfilis
durante la segunda mitad del siglo XIX. Desde el principio del
87

debate sobre el W s i d a , adquiri un tono marcado respecto a


su amenaza y a 10 incontrolable, 10 que conllev un debate moral. ~1 sida no era visto como una enfermedad contagiosa cond d a de manera individual, sino bajo un estigma y como castigo divino))de las minoras con prcticas sexuales desviadas. En
lugar de investigar de dnde surgi la enfermedad (que ya era
conocida en tiempos de la primera ola de publicidad y no se
restringi a los grupos en riesgo como los homosexuales y los

otros-, confirma la rectitud en la forma de vida de cada uno. Se


necesitaron muchos aos de discusin en los medios de comunicacin masiva antes de que 10s datos sustentados en el conocia estructurarla conciencia publica.
miento cientfico c ~ n m a a r a n
Slo entonces pudimos enfrentanios de manera pragmtica al
fenmeno del W s i d a , que como ahora todos sabemos no perdona a las mujeres ni est limitado a ciertas prcticas sexuales.
sin embargo, el conocimiento generalizado no evita que este campo de la enfermedad sea usado como una fuerte metfora social,
detrsde la cual se esconden miedos, conflictos,tabes y proyecciones (Lucchetti, 1991, p. 146). Existen dos tipos generales de
representaciones que reflejan el grado de conocimiento cientfico
integrado que se ha desarrollado,las cuales dependen de las posibilidades que se tengan de entrar en contacto con persona infectadas de VIH. Existe mayor grado de conocimiento cientfico en
la representacin lib~?ral))
que en la conservad^^^ (Pez,Echebwa Echabe, Valencia et al., 1991).
Empleando datos de anlisis de politicas, medios masivos de
comunicacin y de una encuesta '3.U-Opeaacerca de las percepciones ~blicasde la biotecnologia. Wagner, Kronberger y seifert (2002; Wagner Y KronbergW 2 0 0 0 mostraron cmo la
blacin de un pas desarrolla el entendimiento cotidiano de una
nueva tecnologa la cual ha sido construida por los medios masivos de comunicacin como potencialmente d a n a . ~1 estudio
enfatiza la importancia del impacto pblico en torno a un asunto que motiva el origen de las imgenes amenazantes y las repre-

88

sentaciones de una tecnologa potencialmente amenazadora,


como por ejemplo la ingeniera gentica. Aunque los medios
masivos establecieronla agenda al alertar al pblico, son las personas quienes en su discurso desarrollan un entendimiento de la
tecnologa como creencias metafricas. Estas imgenes de creencias son relativamente independientes del conocimiento de la
ciencia popularizada preexistente, y son funcionalmenteequivalentes al conocimiento cientfico al proporcionar confianza en
los juicios y reducir la ignorancia que se atribuyen las personas.
En el caso de la ingeniera gentica, sucedi con las noticias impactantes acerca de la biotecnologa, sobre la forma como sta
altera la manera de entender la vida desde un entendimiento
lego. El pblico fue especialmente propenso a recurrir a ese tipo
de representaciones en los pases donde existan pocos reportajes por parte de los medios masivos de comunicacin respecto al
tema en cuestin (cf. tambin Gaskell y Bauer, 2001).
Diferencias de grupo
Un segundo foco para las investigaciones empricas trata de
las teoras acerca de los procesos sociales que abordan la existencia econmica de los humanos, as como los cambios que
implican las aplicaciones de la ciencia de la computacin al
mundo del trabajo (p. ej., Funiham, 1986;Grize, Verges y Silem,
1988; Lewis, 1990; Verges, 1989). Aqu, nos enfrentamos a un
rea cuya prominencia se puede explicar a partir de los significados del conocimiento econmico, al cual las voces prominentes toman como eje de nuestro sistema econmico. En este caso,
las representaciones cotidianas constituyen un constructo cognitivo el cual reduce en gran manera las teoras econmicas complejas en tomo a unos POCOS conceptos centrales, que deben su
inteligibilidad a las connotaciones semnticas cotidianas de las
palabras que se usan. Si los participantes experimentales asocian el ahorro con el banco, los ingresos y las compras a la familia y los impuestos con el Estado, estos conocimientos parecen
menos una ciencia reciclada y ms bien un conjunto de conceptos a los que se aplica la semntica adquirida en la experiencia
cotidiana (Verges, 1987).
Por lo tanto, Vergks (1987, pp. 290 SS.)concibe tres fuentes de
conocimiento econmico: la prctica diaria, la matriz de interpre-

tacin cultural y la ideologa. La experiencia cotidiana construye


la forma de discurso vinculado a la economa, con frecuencia involucra las experienciase influencias personales, as como las restricciones que las situacionesespecficas, a las cuales el individuo
ha sido expuesto, tienen sobre el comportamiento. dem ms, las
concepcionesque han sido desarrolladas culturalmente a lo largo
de la historia, sobre cmo trabaja la economa del dinero por ejemplo, con frecuencia forman la matriz dentro de la que se entienden los fenmenos econmicos contemporneos.
La dimensin ideolgica acerca de la representacin de los
procesos econmicos puede verse en las claras diferencias que
existen en este campo entre los diversos grupos sociales (Ver&, 1989). Los cuadros industriales prefieren una visin funcionalista de los fenmenos de la economa, los cuales aslan
los procesos como maquinarias,funcionando de manera independiente de los contextos polticos. Contrario a esto, los trabajadores militantes enfatizan la interrelacin continua entre
la poltica y la economa. El anlisis de los mecanismos econmicos con frecuencia es mediado por su correlacin social y
poltica. Los determinantes econmicos no son propios conce~tualmente,sino una extensin de las prcticas polticas dominantes))(Vergks, 1987, p. 40 1).En el caso de los trabajadores
sociales dedicados,no puede identificarse una imagen unificada de la economa. Ellos estructuran el tema econmico como
si estuviera en conflicto con las ideas ticas, como si sus conceptos centrales -dinero, consumo, mercado- representaran
un polo negativo de las dimensiones morales.
Estudios como 10s que se han citado muestran que las representaciones sociales no constituyen el conocimiento propio y su significado a partir de la teoda original (Grite, 1989,
p. 160). Ms bien, muestran cmo su organizacin sigue una
lgica prctica de orientacin y comunicacin que no tiene
nada que ver con la lgica de explicacin que se adopta generalmente en las convenciones cientficas. Por lo tanto, estas
representaciones tampoco pueden describirse como conocimiento anlogo a la teora. Si acaso, los conceptos fraccionados y las partes de la teora constituyen clichs en un sistema
de interpretacin sujeto a las exigencias cotidianas.

90

1
1

3.2. Las estructuras sociales y los eventos polticos


3.2.1. Las condiciones sociales
Si la seccin anterior trat de las representaciones sociales
en las teoras cientficas, entonces tal clasificacin enfatiz cmo
las representaciones pueden ser explcitamente atribuidas a los
campos de la ciencia y sus teoras. En cambio, los trabajos resumidos en esta seccin estn relacionados con los sistemas de
conocimiento sobre las condiciones sociales, los cuales no tienen un origen tan fcil de identificar. En muchos casos, la divulgacin del conocimiento cientfico quiz tenga un rol igual de
central que jugar aqu, aunque la tradicin cultural -y en particular la sub-cultural tal como se ha formado en las clases sociales de las sociedades occidentales- es igualmente importante.
Por lo tanto, estos trabajos estn relacionados con los problemas sociales.
Estudios relevantes en este campo se refieren de manera predominante a la representacin de los conflictos sociales. Los temas que abarcan son:
la percepcin de la estructura social y la desigualdad (p. ej.,
Augoustinos, 199 1;Emler Y Dickinson, 1985; Hewstone, Jaspars
y Lalljee, 1982);
la xenofobia y la migracin, (p. ej., Chryssochoou, 2004;
Hraba, Hagendoorn y Hagendoorn, 1989; Windisch, 1982);
los conflictos entre PPOS Y el orden social (p. ej., Augoustinos y Penny, 2001; Bar-Tal Y Antebbi, 1992;Byford, 2002; Echebarra Echabe, Guede y Castro, 1994; Martn-Bar, 1989, 1990;
Orr, Sagi, y Bar-On, 2000; Pez, Basabe, Ubillos y Gonzlez-Castro, 2007; Philogkne, 1994,1999;Valencia, Elejabamieta, Pez et
al., 2003);
movimientos de resistencia (p. ej., Crdenas y Blanco, 2004,
2006; Di Giacomo, 1980; Orfdi, 1990; Reicher y Potter, 1985);
la agresin (p. ej., Campbell y Muncer, 1994; Kornblit y
Petracci, 1996; Tapper y Boulton, 2000);
la vida comunitaria y la esfera pblica (p. ej., Aguilar, 2002;
Campbell y ~ovchelovitch,2000; Howarth, 2001; Jimnez-Domnguez y Aguilar, 2002; Jovchelovitch, 1995b; Levin-Rozalis,
2000; Pirttila-Backman, 2000);

la reconstruccin de la democracia y el aumento de individualismo en los antiguos pases socialistas (p. ej., Markov, Moodie, Farret al., 1998;Markov, Moodie y Plichtov, 1998,2000);
el debate del aborto y el movimiento de las mujeres (p. ej.,
Faina, 1984; Harbridge y Furnharn, 1991);
el aspecto de los derechos humanos (p. ej., Clmence, Devos y Doise, 2001; Doise, Spini y Clmence, 1999;Molinari, 200 l;
Spini, y Doise, 1998);
la escuela y la educacin (p. ej., De Oliveira, De S, Fischer,
Martins y Teixeira, 2001; Ernler, Ohana y Moscovici, 1987;Ivinson, 1998; Monteil y Mailhot, 1988; Orr, Assor y Cairns, 1996;
Rangel, 1977);
recientemente tambin la Unin Europea y la formacin de
una identidad europea ha recibido atencin especial (p. ej.,
Breakwell y Lyons, 1996;Chryssochoou, 2000a, 2000b; De Rosa,
1996; Licata, 2003; Rutland, 1998);
los temas del trabajo, desempleo y dinero ocupan un lugar
destacado (p. ej., Capozza, Robusto, Squarza y De Carlo, 1995;
De Oliveira, Fischer, Amaral, Teixeira y De S, 2005; Kirchler,
1991;Mannetti y Tanucci, 1993;Meier y Kirchler, 1998;Oberlechner, Slunecko y Kronberger, 2004; Penz y Sinkovics, 200 1; Salmaso y Pombeni, 1986).

La orientacin y la evaluacin
La investigacinacerca de cmo se sobrellevanlos conflictos
sociales colectivamenteresalta la importancia de las representaciones en la formacin del grupo y su identidad de manera ms
clara que los anlisis de la ciencia popularizada. Hewstone, Jaspars y Lalljee (1982) identificaron los auto-estereotiposy los hetero-estereotipos de alumnos en escuelas privadas de lite y de
alumnos en escuelas pblicas, quienes venan de contextos familiares marcadamente diferentes. En Reino Unido, los alumnos
que asisten a las escuelas privadas con frecuencia provienen de
familias ricas que pertenecen a la clase econmica dominante.
El otro grupo generalmente proviene de familias de una clase
media y obrera. Como se esperaba, los estereotipos prevalecientes que se encontraron en el estudio difierennotoriamente entre
los dos grupos. Pero h e fundamental el hecho de que los modelos de atribucin para determinar el kxito o fracaso en la es-

cuela entre los dos p p o s difirieran sistemticamente. Los alumnos de las escuelas privadas se diferenciaronde los otros a travs
de atribuciones de esfuerzo y habilidad, mientras que los alumnos de escuelas pblicas atribuyeron sus experiencias en los exmenes ms al factor suerte y as eligieron una dimensin de atribucin externa, incontrolable e inestable. Las atribuciones en
este nivel parecen tener ms que ver con el conocimiento contextual consensuado de cada clase social que con el pensamiento
causal abstracto (Augoustinos, 1990,p. 264).
Si las explicaciones causales para el xito y el fracaso en los
contextos escolares determinan la auto-imagen en ambos grupos
sociales, y stas tienen algo que ver con la accin, entonces tarnbin inferimos un bajo nivel de movilidad social entre los grupos.
Por supuesto, las atribuciones alusivas al factor suerte no auguran buenos pronsticos de movilidad intergeneracional, aunque
los alumnos en escuelas pblicas parecen tener esperanzas: Parece que los muchachos (de escuela privada) se hacen una diferenciacin entre los grupos ms marcada que los muchachos (de
la escuela pblica), un hallazgo que tentativamente se explica al
reconsiderar las identidades sociales seguras e inseguras (Tajfel,
1978), y tambin al considerar algunas de las caractersticas de
estos dos grupos "naturales". Hemos clasificadoa los muchachos
(de la escuela pblica) como "inferiores" en sus consensos, aunque perciban "alternativas cognitivas" a travs de las cuales retan
al sistema actual (Hewstone,Jaspars y Lalljee, 1982, p. 263).
La funcin de las representaciones sociales que establece la
identidad y dirige la accin tambin se ilustra en una investigacin sobre un movimiento de protesta estudiantil en la Universidad de Lovaina (Di Giacomo, 1980).Los anlisis de las autoimgenes polticas de los participantes y del comit de liderazgo del
movimiento de protesta mostraron que existan serias diferencias entre los dos grupos. Incluso, la consecuencia de ello fue
que la masa de alumnos no se subordin al comit, aun cuando
compartan una ~roximidadpoltica de izquierda, y el resultado
eventual llev al movimiento al fracaso total (p. 340).
Las representaciones sociales en esta rea son siempre y por
encima de todo el resultado de un proceso social constante de
juzgar a las personas y los hechos. Las representaciones acerca
de eventos sociales a corto y largo plazo se forman con un grado
de consenso sorprendente. Las representaciones estn basadas

evduativos que son evocados en el contexto de un


en
gnipo social, y conllevan el desarrollo de creencias estructuradas y cargadas de valoraciones. Este sistema de valores creado
espontneamente ayuda a interpretar el medio ambiente y los
otros grupos, adems de determinar las formas de interactuar
con stos (Di Giacomo, 1980,p. 341). Por lo tanto, las representaciones sociales son ms que un sistema de imgenes heredadas culturalmente. Son el resultado del encuentro de un grupo
con su medio ambiente y con su sistema de referencia (Di Giacomo, 1985; Kaes, 1968).
3.2.2. El eco de la experiencia histrica
Las representaciones de los eventos y de las condiciones sociales se pueden olvidar fcilmente si los eventos son transitorios, temporalmente cortos e irrelevantes para las vidas de los
individuos a largo plazo -p. ej., el movimiento de protesta estudiantil. Por otra parte, de los eventos histricos que tienen lugar
en un perodo largo de tiempo y sobre todo que ataen a los
individuos en su existencia, se puede esperar un efecto perdurable. Como se mencion en el captulo introductorio, es la experiencia colectiva pasada la que se condensa en las imgenes dominantes y en los modelos de interpretacin, y por tanto forma
el conocimientocotidiano de generaciones enteras. La investigacin en este campo es escasa, a pesar de su importancia para la
identidad gnipal y las polticas contemporneas (cf.Kal-palikis, 2002; Liu, 1999; Liu, Wilson, McClure y Higgins, 1999).

La memoria colectiva

tos histricos y sus temas pueden convertirse en smbolos de


hechos sociales. Las afirmaciones de los testigos durmte el proceso y la retrica de los fiscales, la defensa, la corte y los medios
masivos de comunicacin en este caso muestran cmo la memoria colectiva se reconstruye (cf. Shotter, 1990). La memoria colectiva necesita de imgenes vivas que evoquen e inviten al recuerdo. Las representaciones de los colectivos mezclan pasado y

94

presente, y colocan las imgenes creadas en lugar de la realidad.


La fuerza de tal conocimiento histrico proviene del peso simblico de las imgenes del pasado proyectado en el presente (Jodelet, 1992, pp. 239 SS.).De esta manera, las experiencias histricas colectivas dejan a un lado su moral y sus huellas afectivas
en esquemas cotidianos, que ayudan a juzgar los eventos contemporneos. Las experienciasson concretadas en smbolos que
se integran en estereotipos interpretativos.
Jodelet utiliz como ejemplo los juicios criminales que tuvieron lugar en los ochenta; aunque en todas las sociedades tambin hay celebraciones de eventos histricos pasados que se ofrecen como un estmulo del discmo y la memoria. Otro buen ejemplo fueron las conmemoraciones del descubrimiento de
Amrica en 1992,cuya representacin se investig extensivamente
en pases relacionados con dicho evento histrico. Los resultados nos ofrecen una visin del papel de la memoria colectiva en
una situacin extraordinaria, donde se toca la historia no solamente a travs de los libros de texto, sino como participantes en
un discurso transmitido y extendido por las personas y los medios masivos de comunicacin (De Oliveira, Lewin y De S, 2004;
De S, De Oliveira y Prado, 2004; Moller, De S y De Castro Bezerra, 2004; Naiff, De S y Moller, 2004).
En la India, en 1992 se hizo un llamamiento para que se congregaran voluntarios hinduistas en la ciudad de Ayodhya. Asistieron millares,.de toda la India. En la turba que result, durante
5 horas y media de actividad frentica, la mezquita musulmana
de Babri Masjid fue demolida y sus escombros fueron arrojados
a las aguas de un ro. La razn de esta demolicin fue liberar el
supuesto lugar de nacimiento de la deidad hind Rama de la supremaca musulmana, para construir un templo hind en su
lugar. Despus de la demolicin, disturbios masivos ocunieron
a lo largo y ancho de la India. Como consecuencia posterior a
esos eventos, los cuales hirieron profundamente los sentimientos musulmanes en india, sucedi el incidente Godhra en 2002.
Ahf, trabajadores voluntarios que venan en tren del lugar donde
se constma el templo a Rama en Ayodhya fueron masacrados
por supuestos terroristas ~usulmanes.
La respuesta sobre quin fue el perpetrador de esta violencia
es un hecho sujeto a discusin;sin embargo, lo que resulta significativoes la forma en que se us6 un poderoso smbolo histrico

a fin de avivar las ascuas pasivas de la rnilitancia hind. Como


antes, el smbolo de la mezquita Babri Masjid y el lugar de nacimiento de Rama se utiliz para activar a los voluntarios hinduistas. Adems, el tren plagadode muertetambin es un smbolo
evocativol asociado con la divisin de la India en 1947 en los
pases que hoy son India, Pakistn y Bangladesh. Entonces, salan trenes que provenan de Pakistn por lo que acuden a la
mente los horrores de la particin y la brutalidad de los conflictos entre musulmanes e hinduistas.
~l uso poltico de tales smbolos h e investigado por Sen y
Wagner (2004) en un estudio de entrevistas con hinduistas y
musulmanes. El estudio muestra cmo la historia y las representaciones que surgieron de los eventos pasados y que fueron
dolorosos para uno u otro gmpo, ejercen una influencia poderosa sobre la accin colectiva que ha sido utilizada por los polticos"
durante dcadas. Tales representaciones, condensadas en iconos, son el patrn simblico segn el cual las relaciones intergrupales presentes se elaboran polticamente y los sentimientos
intergmpales se COnSeWan.
s, las representaciones sociales de los eventos histricos adop
tanuna psicin pecd-m-menteambigua. Por una parte, representan
esos eventos pasados como contenidos. Saltan a la mente a partir
de cualquier palabra clave que se asocia con la historia. Por otra
parte, constituyen el conocimientoexplicativoque muestra mm
sjmilitud con las representaciones sociales de las teon'as cientficas.
Corno se h
6 antes, sabemos que la funcin principal de las tearas popularizadas est en s~ poder de explicar los fenmenos cotidianos (repetitivos), mientras que las representaciones relacionadas con los objetos principalmente tienen una funcin interpretativa. Tal como las te0I-h popularizadas, las representaciones de
experiencias histricas constituyen un condensado de eventos, es
decir, de las causas, razones y consecuenciasde los hechos pasados.
Tales causas, razones y consecuencias,casi como las afirmaciones
de las teoras proto-cientficas, forman U red atereotipada de
modelos explicativosque 10slegitiman Y 10s aplican a eventos similares en el presente. Mientras que la ciencia popularizada para 1%
personas cotidianas toma su evidencia de la autoridad de la h t i m cin ciencia,y las representaciones de los objetos c d m e s dibujan su legitimidad de la aparente tradicin inerte, los modelos explicativos corroborados histricamente justifican su evidencia u a -

zando el peso afectivo de su propia experiencia inmediata, la cual


replicada millones de veces forma la mentalidad de grupos enteros
de personas (Narner, 1987;Radley, 1990).

Las memorias de la era nazi y la Segunda Guewa Mundial


En Austria, una experiencia colectiva histrica de tal irnportancia es la que representa el nacionalsocialismo y la Segunda
Guerra Mundial. Estos eventos tienen un papel destacado en la
discusin poltica y cotidiana de la poblacin austriaca, aunque
tambin se usan como una representacin explicativa. Fue especialmente durante 1988, en el quincuagsimo aniversariodel Ilarhado ~nschluss*de ~ u s t r i ya la Alemania nazi, as como debido
a las secuelas de las disputas polticas internas que surgieron de
la eleccin y permanencia de Kurt Waldheim en el puesto de
presidente federal poco tiempo antes, cuando dichos hechos cobraron una presencia cotidiana raramente lograda por otros.*
El marco cognitivo y afectivo que se aplica a estos eventos en
la memoria colectiva de los austriacos se desarroll a lo largo del

* Anschhs, del alemn,significa conexin,Wiculo, enlaceo nexo [N. de la T.].


2. Antecedenteshistricos: este periodo tiene una posicin central en la concepcin que Austria como pas y la poblacin austriaca tienen de s mismos, ya
que se asocia con una gran ambivalencia. Refomdo por las percepciones de
polticos importantes (p. ej., Karl Renner,Otto Bauer, etc.) quienes aos antes de
la anexin con el Reikh alemn creyeron que tal unin sera ventajosa, de tal
suerte que los austriacos no mostraron mucha oposicin cuando los nazis invadieron Austria militarmente. La a.iianza con una Alemania econmicamente
fortaleciday poderosa, prometia una mejorfaen la situacin econmica de Austria. Adems, muchos austriacos despus ocuparian posiciones prominentes en
la maquinaria alemana nazi de guerra y represin.
Cuando se volvi importante para 10s austriacos demostrar un pasado
no-nazi despus de la guerra ante el colapso del Reich, Austria vivi tres
sistemas polticos de Estado diferentes en slo 10 aos (el Estado corporativo, el fascismo austriaco y el nacionalsocialismo); tres diferentes ideologias
de Estado, y tres diferentes sistemas de leyes y sanciones. En Austria, durante el perodo Ostmark -cuando una parte del Reich se c o l a p s b al tiempo
que termin la guerra, el sistema del nacionalsocialismo cobr un significado vital cargado afectivamente en la historia de vida de las personas afectadas. Este significado tan importante.se puede reconocer an hoy, por el hecho de que ciertos aspectos del fascismo, de Hitler, del antisemitismo, respecto a los judos y en la identidad social, todavia se distinguen en las
conversaciones contemporneas, ya sea dentro de la familia donde encontramos fricciones entre generaciones,en las plticas de bares, o en forma de
comentarios espontneos de enojo en pblico.

tiempo como trminos de referencia: un sistema de interpretacin cuasi-terica y una imagen dentro del entendimiento cotidiano, que por mucho excede la forma original de un contenido
simple de memoria episdica o de una memoria en la vida de
uno. Los contenidos de esta memoria colectiva tomaron la forma de una representacin social, un esquema interpretativo que
permite comprender los eventos, las personas, los polticos y las
polticas actuales.
Resulta una cuestin interesante ver cmo los eventos histricos, o la memoria colectiva de ellos, se convierten en un marco
terico de entendimiento cotidiano, por ejemplo, la representacin social del nazismo y de la guerra. Cabe destacar que los
contenidos ideolgicos que se transmitieron durante el perodo
nazi se difundieron por una maquinaria perfecta de propaganda, y que se entendi perfectamente cmo cautivar a su audiencia utilizando contenidos en una forma afectivo-emocional.El

elementos verdicos Y distorsionados(Winograd y Neisser, 1992).


Despus del final de la guerra y en la construccin del nuevo
Estado austriaco, estos aspectos fueron discutidos a fondo, interpretados, evocados, hechos absolutos y relativizados. ~1 discurso ~blicose manej de manera intensa en los medios electrnicos e impresos, con la misma intensidad que por aquellos
que fueron directamente afectados.De esta manera, la estmctura bsica de estos eventos histricos tambin se trmsmiti a la
generacin de la posguerra, no tanto en el aula corno por sus
autoridades primarias de socializacin, en un contexto emocioEste sistema de la representacin social del nazismo y la Segunda Guerra Mundial se ha investigado en los ciudadanos sus-

i/'
j

triacos. Se asumi que el proceso de conocimiento declarativo e


implcito que resumen. tiene un papel importante que jugar en
el entendimiento, la explicacin y la interpretacin de los eventos P O ~ ~ ~ Cactuales.
OS
Mtodo. Cuarenta personas fueron investigadas. Las perso-

nas formaron una ((muestrade conveniencia,siendo elegidos principalmente segn su accesibilidad hacia los entrevistadores. La mitad fueron mujeres y la otra mitad hombres.
Adems, la mitad de las personas naci entre 1945y 1955,de
manera que no tenan ninguna experienciapersonal que asociar con la poca en cuestin, mientras que la otra mitad haba nacido entre 19 15 y 1925 por lo que haban vivido personalmente el perodo de la Segunda Guerra Mundial.
Las entrevistas se estructuraron en partes, de acuerdo con
siete grupos de temas: 1)Anschluss o anexin, la incorporacin
de Austria al Reich alemn; 2) la Segunda Guerra Mundial; 3) el
sistema e ideologa del nacionalsocialismo;4) la persecucin de
los judos, el antisemitismo y el racismo; 5) biologismo, herencia, destino de la humanidad; 6) consecuencias generales, inferencia~y lecciones de los eventos; y 7) inclinaciones polticas de
los entrevistados.
Se tocaron tres aspectos dentro de cada rea tpica. Primero, una imagen general de las opiniones sobre cada grupo temtico, adems de sus puntos de vista y recuerdos (opiniones de
contenidos). Los juicios personales de los eventos y los contenidos de la memoria tambin fueron abordados, aunque se hizo
de tal manera que los entrevistados dieran informacin sobre
los aspectos tanto positivos como negativos (valencia).Finalrnente, a los participantes tambin se les pregunt sobre sus opiniones personales de las causas, las razones y los aspectos de la
culpa (atribucin causal).
Los patrones de discurso sobre el tema se distinguen ms
claramente entre generaciones que entre grupos sociales o por
afinidades polticas. Lo que diferencia las representaciones de
los entrevistados de ms edad, es la experiencia personal y el
involucramiento afectivo de stos, haciendo que parezcan contradictorias mientras que de manera simultnea se forma una
cohorte de solidaridad para negar a las personas jvenes el dere-

cho de emitir un juicio. Sin embargo, el contenido de la descripcin cualitativa de la representacinno deben'a ser tomada como
un valor modal, debido a que la muestra fue pequea. Slo se
busc demostrar la posibilidad de la existencia de una estructura representacional subyacente.

El discurso de los entrevistadores de mayor edad se enfoc


en dos conceptos complementarios: el orden y el caos. El sistema poltico del nacionalsocialismo aparece como una encarnacin del orden. No haba crimen y haba trabajo, las personas
decentes no padecan miedo, eso slo afect a los indisciplinados. La vida pareca una carga porque no se toleraba la crtica, y
eso conllev dificultades, aunque aquellos que siguieron las reglas del juego podran llevar una vida en paz -tan tranquila, que
hasta pareca deseable de vez en cuando. Los trastornos en el
orden aparente, tales como las persecuciones tnicas, la necesidad de ((mantenerla boca cerrada)),y el estado de emergencia
que se agudiz durante el curso de la guerra, aparecen como un
fenmeno perifrico en este contexto. Estos trastornos fueron
vistos como sntomas secundarios, no como parte del orden general. ((Laideologa era buena)),slo que la ejecucin estuvo mal.
El desorden o caos apareci en forma de guerra. Esto fue
una amenaza bien comprendida. Pero aun la guerra se pudo
entender como un fenmeno ordenado si no la hubiera hecho
mal un individuo -Hitlero un pequeo grupo de personas
con hambre de poder)).Hitler es considerado por todos como
un psicpata a quien en ltima instancia se le atribuye la responsabilidad de que la guerra degenerara en caos. si el panorama de
la guerra no se hubiera salido de control,incluso se piensa que la
P e n a se hubiera p o d i h
a pesar de que la mayoda de las
personas entrevistadas no crean que la victoria alemana hubiera sido deseable.

Ambivalencia
Una actitud ambivalente hacia este tiempo surge de la combinacin entre el orden deseable Y el caos amenazante, que con
frecuenciase mezclan en una misma afirmacin. Por ejemplo, la
1O 0

persecucin de los judos se asume como incorrecta, mientras


que al mismo tiempo se enfatiza el hecho de que slo los judos
pobres fueron vctimas, ya que los ricos siguieron haciendograndes transacciones de negocios)),lo cual aparentemente ~justifica el odio hacia los judos;o quiz nadahubiera sucedido si
no hubiera habido judos));o el hecho de que la guerra se rechace como terrible y al mismo tiempo se describa como la causa de
generacin de empleos; o yo tena miedo, pero si uno abra la
boca le iba peor; o la democracia es buena, pero una mezcla
de dictadura y democracia podra ser an mejor. Inconsistencias comparables a stas se pueden encontrar en cada uno de los
temas abordados. Resultan de una dialctica de orden y caos
que no ha sido confrontada cognitivarnente.
El mantenimiento de la autoimagen de los encuestados de
ms edad que s estuvieron involucrados conlleva una asignacin de causalidad y culpa del vnculo de Austria con el Reich
alemn, de la persecucin de los disidentes, as como del estallido de la guerra a las circunstancias o a otras personas o poderes.
Sin embargo, ste no es el lugar para investigar si esta atribucin externa es la secuela de la propaganda y el tiempo, o si slo
se ha desarrollado en retrospectiva.

Aquellos que nacieron despus de la guewa


En contraste, las entrevistas a las personas ms jvenes, quienes nacieron despus de la guerra, estn comprensiblemente
marcadas por la distancia. La tensin entre el orden deseable y
el caos terrible, se menciona raramente si acaso. As, las arnbivalencias profundas en sus afirmaciones no tienen lugar. Adems,
su razonamiento parece menos dirigido a proteger su autoestima, aunque est igualmente relacionado con la situacin y los
actores de aquel tiempo.
Si las representaciones de estos eventos histricos son aplicadas hoy, son las lecciones de orden las que prevalecen o buscan restablecerse. El caos, que inevitablemente acompa al
orden,se separa cognitivamente. Si demasiados partidos
polticos se perciben como malos, si la democracia quiz sea
buena pero las personas no se adaptan a ella, si la guerra en
ocasiones es necesaria para retar a las personas))(siguiendo el
aspecto positivo y de orden de la guerra), entonces la representa-

cin social de 10s


histricos experimentados personalmente tienen el efecto de un ancla y referencia en la actualidad.

II
I

Identidad de cohorte

as representaciones sociales de los eventos histricos y actuales, as como los aspectos sociales, tienen enfoques funcionales diferentes en comparacin con la ciencia popularizada. Los
de conocimiento de ((segundamano y de ciencia asimilada muestran que sus funciones principales estn orientadas
hacia los aspectos explicativos,declarativos e instrurnentales. En
contraste,el conocimiento colectivo sobre los eventos polticos y
las estructuras sociales nutre la identidad social, o en el caso de
una cohorte, la identidad histrica. La interpretacin compartida colectivamente del medio social y su historia se convierte en
la precondicin de la categorizacibn social. Esto se aplica a los
modelos interpretativos de la generacin de la guerra alemana y
austriaca al igual que a las ((mentalidadde asedioen las comunidades judas y los ciudadanosisraelies (Bar-Taly Antebi, 1992),
aunque dichos modelos no estn homogneamente distribuidos
entre las comunidades afectadas (Nadler, 1992). Es un proceso
que resume los objetos sociales o eventos de tal manera que correspondan a las acciones, intenciones y a los sistemas de creencias de los individuos (Tajfel, 1981, p. 254). La identidad social
que se deriva de estos enriquece el auto-concepto de los individuos gracias al conocimiento de su pertenencia social y origen
histrico; adems implica la dimensin del valor comn y su
significacin emocional. Este sistema de orientacin, en la forma de una representacin polmica(Moscovici, 1988,pp. 22 1
SS.),defineel lugar subjetivo del individuo en la sociedad (p. 255).
La co~pCiraci6ncon otros grupos es una consecuencia cognitiva de la identidad social. La comparacin social es sensible a
la relativa privacin que fqmkx?nta el grupo propio en comparacin con otros gntpos. Ya hemos visto este proceso en la investigacin acerca de los auto-estereotiposy hetero-estereotipos de
los nios en edad escolar, en el anlisis del desarrollo de 10s movimientos de protesta estudiantil y en las consecuenciasque conlleva una experiencia histrica compartida: los hijos en edad escolar de las clases medias y obreras en el estudio de Hewstone,
Jaspars y Lalljee (1982) que se vean relativamente desaventaja-

102

,'
I

,j

dos en su promocin y proyectos de carrera en comparacin con


los alumnos de las escuelas de lite. Congruente con ello, sus
atribuciones causales tambin nutren sus ideas acerca de sus fracasos y logros en el contexto universitario. En el segundo ejemplo (Di Giacomo, 1980), las diferencias en los juicios y las autoimgenes del grupo de alumnos activistas y del comit organizador llevaron a la prdida de contacto e influencia por parte del
comit. En el tercer y cuarto casos, la experiencia compartida de
violencia entre grupos antagonistas, los hinduistas y musulmanes en la India (Sen y Wagner, 2004) y la experiencia comn del
nacionalsocialismo y la guerra en austriacos de m8s edad, condujeron a acciones hostiles entre grupos en el primer caso, y a la
solidaridad entre generaciones en el segundo (cf. tambin Hraba, Hagendoom y Hangendoorn, 1989; Liu y Hilton, 2005).
3.3. Imaginacin y conocimiento cultural

Existe una variedad de reas temticas que uno podra describir como objetos culturales, lo que se refleja por el nmero de
estudios relevantes. Estos estudios registran una forma de expresin cultural y social que nos permite describir la mentalidad
de los grupos sociales. A travs de ellos obtenemos conocimientos acerca de los cdigos implcitos, los sistemas de valores, los
modelos, las ideologas y los sistemas interpretativos que una
sociedad crea y emplea como si fueran ((naturales)),espontneos
y fieles a los eventos de la vida y sus protagonistas (Jodelet, 1984b,
p. 22). Describen el contenido, los objetos y conceptos que forman el campo racional del conocimiento que se transmite culturalmente a travs de las generaciones, ese viejopueblo de conocimiento cotidiano. Antes de continuar con ms ejemplos de

3.3.1. Las vepresentacionesy los objetos culturales


La imaginacin cultural es la idea de lo real. No crea la realidad en un sentido fsico, como producto de objetos materiales.
Sin embargo, le otorga a las condiciones fsicas la realidad que
es esencial en la vida de los individuos. Integra las cosas en la
103

vida real al nombrarlas y darles un significado,al hacerlas parte


de la cultura y la sociedad. El trmino imaginacinpretende
describir exactamente este proceso: la transformacin de un
mundo fsico sin forma pre-existente -debido a que la forma se
sita en la mirada del observador- en un mundo social en el
que se inserta, el cual podramos afirmar que es inteligible slo
para los miembros de dicha cultura, y con el cual slo stos pueden interactuar. As, la interaccin simultneamente constituye
a los sujetos como portadores de la representacin a la vez que
los convierte en el complemento de los objetos creados por ellos
(Gergen, 1982; Wagner, 1998). Guiados por las ideas culturales,
los encuentros fsicos que las personas tienen con los objetos fsicos ilustran el significado social que se asigna a tales objetos
dentro de los limites de las formasprcticas de los intercambios.
Finalmente, es esto 10 que 10s transforma en objetos culturales,y
es aqu donde uno puede ver su origen.
LOS temas potenciales de la imaginacin cultural son tan exa s las cuales proviehaustivos como 1% ~ulixrasy ~ ~ b c u l t u r de
nen. Se extienden en reas amplias tales como:
la definicin de las interacciones cotidianas de los portadores de roles, y de roles de gnero (p. ej., Aebischer, 1985;Corcaro,
1990; Flores Palacios, 1994,1997;Furnham y Taylor, 1990;Knise, Weimer y Wagner, 1988; Len Zermeo, 2003; Lloyd y Duveen, 1990; Lorenzi-Cioldi, 1988);
10s nios (p. ej., Behar, 1988;Carugati, Emiliani y ~~li~~~-,
1990; M.-J. Chombart de Lauwe, 1971; DIAlessio, 1990; Feuerhahn, 1980; K. Gergen, Gloger-Tipplet y Berkowitz, 1990; Molinarj y Emiliani, 1990, 1993);
los ancianos (p. ej., Liu, Ng, Loong e t al., 2003);
Dios y la religin (De S, Bello y Jodelet, 1997; Lindeman,
M s i s n e n y Saariluoma,2002);
las anomalas de la vida tales como las enfemedades mentales y los problemas pSicol6gicoS (P. ej., Courtid, 1999; De Rosa,
1987;Foster, 2001; Gutirrez y Flores Palacios, 2004;Jodelet, 1991;
Krause, 2002; Kronberger, 1999;M~rant,1995;Petrillo, 1996;
Flores Palacios, De Alba Gonzdez Y Sandoval, 2003; Schurmans,
1984; Wagner, Duveen, Themel y Verma, 1999; Zani, 1993);
la discapacidad (p. ej., Giami, Assouly-Piquet y Berthier,
1988);
104

la sexualidad (p. ej., Giacomozzi y Camargo, 2004; Giami,


199 1; Giami, Humbert-Viveret y Laval, 2001);
el cuerpo humano como un punto de referencia de la experiencia individual (p. ej., Boltanski, 197 1; Costalat-Founeau, Picot, Hauchard et a l , 2002; Jodelet y Moscovici, 1976; Jodelet,
Ohana, Bessis-Moninoy Dannenrnller, 1982;Moloney y Walker,
2000,2002);
un tema, la enfermedad, la salud y la vida, ha atrado un
sinfn de investigaciones que revelan aspectos interesantes de
las representaciones sociales que se construyen en tomo a viejas
visiones culturales (p. ej., Dross, 1991; Flick, Fischer, Neuber et
a l , 2003; Flores Palacios y De Alba, 2006; Goodwin, Kozlova,
Kwiatkowska et al., 2003; Herzlich, 1973, Krause, 2003; Markov y Wilke, 1987; Nascimento-Schulze, Fontes Garca y Costa
Amida, 1995; Oltramari y Camargo, 2004a, 2004b);
otro tema que atrae inters continuo es la idea de inteligencia, la cual se ubica justo en la interseccin entre la ciencia psicolgica moderna y las concepciones culturales (p. ej., Poeschl,
200 1; Raty y Snellman, 1995; S n e h a n y Raty, 1995; Srivastava
y Misra, 1999).

'j
I

En un estudio amplio sobre la representacin del cuerpo humano en la poblacin francesa,Jodelet, Ohana, Bessis-Moninoy
Dannenrnller (1982)muestran las formas culturales de pensamiento sobre cmo vincularse con el cuerpo propio. Los autores
cubren cuatro reas que definen la imagen del cuerpo en la sociedad francesa moderna. Primero, la percepcin de la condicin biolgica, la percepcin de las condiciones orgnicas y su
categorizacin. Segundo, la estructuracin del contacto y la experiencia con el propio cuerpo, que de manera amplia aparece
de dos formas, como hedonista-activo y funcional-pasivo. Se
muestra cmo las normas sociales regulan cmo se sobrelleva el
deseo y se jerarquizan las emociones permitidas. Tercero, la imagen externa del cuerpo mirado en el espejo con ropa y cosmticos. Cuarto, la regulacin de las manifestaciones del cuerpo a
travs de las relaciones sociales y los gmpos de referencia.
El proceso de relacionarse con el cuerpo y con la imagen corporal refleja en una forma ms directa que muchos de los obje-

tos culturales el proceso de integrar las relaciones sociales Y la


experiencia privada. Por una parte, es el sentimientopersonal 10
que hace del cuerpo un punto de referenciapara 10s individuos
en sus vidas. ~l deseo y el dolor son dos mbitos profundamente
personales. as nomas sociales y las demandas culturales regulan el rango y la calidad de la experiencia,aun cuando los individuos se retiren a las reas privadas de su ambiente cotidiano:
Por una parte, es el objeto de la experiencia~ersonalinmediata, el
lugar donde se inscribe la subjetividad, donde los afectos y las
inversiones psicolgicas se proyectan. Por otra parte, es el objeto
de un tipo de pensamiento socialregulado por prescripciones acerca de cmo mantener y presentarse, de cmo uno se presenta en
la escena social. Por lo tanto, el cuerpo constituye un rea privilegiada para estudiar la interaccin de los procesos individuales y
colectivos en la elaboracin de las representaciones sociales [Jodelet, Ohana, Bessis-Monino y Dannenmdler, 1982,p. 3401.

La adquisicin del gnero

Muy cercana a nuestra percepcin del yo, adems de nuestro


cuerpo, est la identidad del gnero. Los nios nacen dentro de
un mundo que ya est estnicturado por las representaciones que
circulan en las comunidades en las que nacen. Crecer y convertirse en actores en dichas comunidades, implica un desarrollo a
travs del cual las representaciones se convierten en el paisaje
psicosocial de los nios de la misma forma que lo son para sus
padres y familiares. Entre las representaciones que estmcturan
la vida de los nios, el gnero es central, debido a que es una de
las primeras categorizaciones socides que adquieren los d o s y
que adems utilizan para anclar muchos de sus conocimientos
acerca del mundo social (cf. Duveen y Shields, 1985); el gnero
proporciona una de las primeras formas de identidad social que
los infantes adquieren. Tal como Rubin, Provenzano y Luria
(1974) demostraron,la identidad de gnero primero se extiende
al infante neonato, y slo subsecuentemente el nio internaliza
el significado de dicho acto de categorizacin social.
As, los nios nacen en un mundo que ya est constituido
como una red compleja de significados culturales, una red que
estructura las formas en las que los otros interactan con stos y
adems proporciona los marcos de significado a travs de los

cuales los nios estructuran su propio entendimiento del mundo y de su lugar en l. Una serie de estudios (detallados en Lloyd
y Duveen, 1989,1990)investigaron el desarrollo temprano de las
identidades de gnero en los nios preescolares a travs de observar sus dinmicas de juego con otros nios. Las observaciones tuvieron lugar en un cuarto repleto de juguetes con marcas
estereotipadas de gnero especficas,para que la eleccin del juguete pudiera ser un indicador importante del grado en que los
nios regulan su actividad en trminos de gnero. Ya a la edad
de 4 aos, emerge una clara asimetra, los nios (ya sea que jueguen con nios o nias) mostraron una preferencia significativa
por los juguetes marcados como masculinos, y evitaron elegir
aqullos marcados como femeninos. Las nias (tambin independientemente del gnero de sus compaeros de juego) seleccionaron juguetes marcados como masculinos o femeninos con
igual frecuencia (esta asimetra no implica que las nias en esa
edad no tengan una identidad de gnero, sino que la eleccin de
juguetes no es el medio a travs del cual buscan expresarla). A
pesar de esta asimetra, cuando a los infantes se les asignaron
tareas cognitivas y lingsticas simples, sus respuestas indicaron que compartan ms o menos el mismo conocimiento respecto a las marcas genricas de los juguetes.
Conforme llegan a la edad escolar, hasta cierto punto los nios
ya se han convertido en actores independientes en el campo del
gnero. El contexto que enmarca esta independencia es su entorno domstico o la escuela pre-escolar. En la escuela se enfrentan a
las representaciones de gnero insertadas en un nuevo escenario,
uno en el que el gnero juega un rol mucho ms estructural en la
organizacin de la vida en el aula. En el primer ao de primaria,
se descubri que las descripciones claras acerca de los patrones
de organizacin de gnero en 1% aulas estaban virtualmente ausentes (Lloyd y Duveen, 1992).
La infancia, por lo tanto, ofrece un rea distintiva para el
estudio de las representaciones sociales, dado que las cosas culturales que son ms familiares y se dan por hecho en la vida
adulta, son el foco de las reconstrucciones cognitivas de los nios. Lo que ya se ha convertido en un hbito para el adulto, es el
objeto de elaboracin activa entre los nios. Sin embargo, este
proceso de desarrollo, no es un proceso simple o lineal de adquisicin. Tal como lo demuestran los estudios de Piaget que mos-

traron las diferenciasen el pensamiento de 10s nios ms pequeos, de la misma manera uno puede tambin observar la hfluentia de las propias elaboraciones cognitivas de 10s nios en sus
representaciones de gnero, un trabajo re~resentacionalque se
ubica en el centro de su reconstruccin de las representaciones
sociales (cf. Duveen, 1997).

El objeto cultural nio,junto con el constmcto cultural de


infancia,han estado presentes durante u n perodo relativamente corto en la historia. En la historia europea, el trmino infanciacomo lo entendemos hoy no aparecihasta el siglo XIX, como
sucedi 200 aos antes con juventud,o en el siglo xx con el
trmino adolescencia.Antes de esto, dichos perodos en el ciclo
de vida de una persona no existan en el lenguaje cotidiano ni en el
dominio de la vida cotidiana. La existencia de los objetos culturales descritos por stos -los nios, los jvenes y los adolescentesera insignificante (Aries, 1975). Cuando hablamos de los nirios
hoy, estamos describiendo un artefacto social cuya definicin y
demarcacinha sido creada de manera artificial en el transcurso
de vida de una persona, se produce cotidianamente con base en el
trato que dicha persona tiene con sus padres a lo largo de los aos
(especialmente sus madres), y se preserva por la infiuencia de los
medios de comunicacin (Chombart de Lauwe, 1984).
Los diferentes estudios efectuados en torno a la representacin social de nioe infanciaofrecen una ilustracin de su
origen. Molinari Y J3dian.i (1990)investigaron las imgenes que
80 mams tenan de sus propios hijos y de los hijos de otras
madres, y adems observaron las consecuencias que dichas imgenes tenan en su estilo de tratar y hablar con los nios. Si las
madres vean a sus hijos como seres inteligentes y autnomos, o
al menos capaces de ser formados para este fin, ellas interactuaban con los nios en un estilo ms narrativo de conversacin
que si sentan que sus hijos eran dependientes. Predomin un
estilo dialgico en el segundo caso. Un estilo dialgico tiene que
ver con los comentarios del nio a travs de preguntas, confirmaciones y puntos de clarificacin que trasmiten da a da el
conocimiento de la vida. As, 10s nios son capaces de participar
en la vida cotidiana, a la vez que son monitorizados y guiados en

108

su entendimiento. El estilo narrativo est marcado por la predominancia de elementos descriptivos, por ejemplo de objetos o
eventos, deseos y sentimientos, as como de componentes derivados de stos (p. 104).Esta forma de conversacin enfatiza una
cuestin didctica que busca proporcionar conocimientos y a la
vez provocar que los nios tomen sus propias conclusiones. Si
las madres ven a sus hijos como seres autnomos y perceptivos,
entonces les parece que no es necesario estar verificando el entendimiento real de sus hijos. Al revs, las madres lo presuponen
y por ello le otorgan a los nios un rol pasivo en la interaccin,
en la que nunca se convierten en narradores activos de las historias: Ladefinicin del nivel de comprensin de un nio, y por lo
tanto de sus habilidades cognitivas, se deriva de las representaciones que los adultos construyen de ellos))(p. 195).

La funcin declarativa
Desde el principio, las representaciones de los objetos culturales constituyen el conocimiento declarativo. Estas representaciones determinan, a nivel fundamental, los objetos de estudio a los que se refieren, estructuran sus caractersticas y establecen su significacin en el contexto social. Permiten que
uno sepa cul es el caso)) -o sea, qu cosas pertenecen al
mundo social y cules no (Wagner, 1998).3Por lo tanto, adoptan una funcin ms fundamental que las representaciones explicativas de las teoras popularizadas, o que las representaciones de las condiciones sociales de tipo evaluativo, instrumental
o que establecen identidades. Si la imaginacin cultural juega
un rol en la accin, no hace esto porque quiz uno sea capaz de
corroborar por qu se debe actuar de esa manera y no de otra.
Esto no da prescripciones para tratar con objetos cuando existe una opcin, tal como en el caso de la cocina, donde uno puede elegir de acuerdo con el antojo que prefiera satisfacer en
3. Sin embargo, existen smbolos culturales que no se refieren a nada ms
que a s mismos. Tales sistemas auto-reerencides al parecer son ms prevalentes de lo que parece. Surgen en ocasiones cuando alguien que presenta
smbolos hetero-referenciales se pierde en el curso de los cambios histricos
y de los cataclismos en una sociedad, aunque su estructura simblica p e m a nezca intacta debido a sus caractersticas y funciones formales y quiz aun
estticas (Wagner, 1986).

una comida. Si las representaciones culturales implican formas de accin, entonces lo hacen como una consecuencia directa de la funcin declarativa del objeto, ya que uno puede
abordarlas en esta forma y no en otra mientras una definicin
sea aceptada. Si una forma de accin requiere de comprobacin, con frecuencia las personas recurren al conocimientocientfico secundario y lo emplean como explicacin.

ractersticas de sus propios hijos y sobre los nios en general.


Caractersticas tales como independencia, inteligencia, gusto por
la limpieza y el orden, y obediencia. Los resultados muestran
cules modelos de explicacin fueron preferidos segn la persona en cuestin (sus hijos o los nios en general), as como las
caractersticas a explicarse. Las explicaciones abarcaron desde
razones genticas,las motivaciones intrnsecas de los nios y la
atencin afectiva de los padres, hasta los medios sociales. Las
teoras empleadas provenan de la biologa, la psicologa y la sociologa. Por ejemplo, mientras que la inteligencia en los nios
es generalmente vista como independiente de la interaccin de
sus padres, cuando se trat de los hijos propios, fue vista como
un don natural y una motivacin interna. Los modelos de desarrollo que las madres vieron realizados en sus hijos variaron
ampliamente. Lo que resulta crucial es que la representacin
social del hijo contiene varias imgenes y fragmentos de todas
las teoras del desarrollo del nio: la teora innata que se refiere
a la voluntad individual,la teora interaccionista y finalmente la
del medio ambiente, los roles y los valores.
Al mismo tiempo, la seleccin de los modelos cientficos populares explicativos es til para proteger la autoimagen. En contraste con los nios en general, las madres prefieren aplicar dichas teoras a sus propios hijos: as reducen su propia responsabilidad en la crianza. Dicha variacin orientada a la necesidad
en la eleccin de los modelos de desarrollo, seala el carcter
secundario de las explicaciones cuasi-cientficasen las representaciones de los objetos culturales.
Por ltimo, pero no por es0 menos importante, los elementos de la ciencia popular tienen una rol importante que jugar
en la mercadotecnia de los medios masivos de comunicacin

sobre el mitodel nio,visto como consumidor. Esta publicidad utiliza las justificaciones cientficas autoritarias de la
medicina y la psicologa para enaltecer las virtudes de los productos que, segn se dice, satisfacen las necesidades del objeto
cultural, del nio.Por una parte, esto se utiliza para extender
el conocimiento, y por otro lado, para transmitir las medidas
educativas cientficamente autorizadas e integrarlas dentro
de la imagen contempornea del nio como consumidor (Chombart de Lauwe, 1984, p. 196; Feuerhahn, 1980). Este refinamiento econmico finalmente hace que la imaginacin cultural sea moderna,y adems es un reflejo de la condicin social de la cual emana.

ORGANIZACIN Y ESTRUCTURA

DE LAS REPRESENTACIONES SOCIALES

4.1. La forma icnica y la organizacin metafrica


Sile pides a una madre rusa que describa la forma de "compartir" de sus hijos, describir a los nios jugando con un juguete al mismo tiempo. Sin embargo, una madre americana describir a los nios haciendo t ~ r n opara
s jugar con el juguete (Adler,
1990, p. 9). Claramente una invitacin a compartir un juguete
ofrece todo tipo de posibilidades de interpretacin. Ms an, da
pie a diversas imgenes diferentes de ideas que se pueden asociar con esto. La imagen de un nio americano jugando con un
juguete durante media hora antes de dejar que el siguiente nio
juegue con ste, no slo ilustra lo que se entiende por el trmino
compartiren la cultura americana. Su significado y sus races
estn arraigadas ms profundamente en la concepcin de la vida
cotidiana que una cultura tiene de s misma. Slo puede ser comprendido en el marco de una cultura que entiende el hecho de
compartirno como una experiencia en comn, sino como la
apropiacin temporal que un individuo hace de un objeto o condicin. De hecho ni siquiera es la imagen ms sucinta que uno
puede hacer de la conducta individualista, sino slo una relativamente marginal. Aunque esta imagen contiene todas las caractersticas tpicas de un estilo de comportamiento tal, compartir un juguete se debera localizar en la periferia de una representacin cultural mucho ms amplia y fundamental. No
pertenece al centro de gravedad de las ideas cotidianas y la accin de un estilo individualista. Sin embargo, tpicamente se atribuye a dicho estilo, de tal forma que se pueda reemplazar por

caso de la sociedad americana- el complejo ideolgico de la


individualidad( L b , 1973) el cual est predispuesto a repartir
a todos la responsabilidad de sus propias acciones.
El ejemplo anterior muestra dos sistemas cognitivos en accin, los cuales estn intrnsecamente ligados. El primero, es un
sistema operativo, el cual hace inferencia ms o menos lgicas
de la invitacin a compartir, evoca imgenes de ideas y diferencia instrucciones para que la accin tome el curso adecuado.
Este sistema cobra efecto dentro de un metasistemacuasi-cognitivo, el cual es una expresin directa de la representacin social global subyacente,y canaliza, conduce y controla las actividades del sistema operativo. El metasistema est arraigado en lo
social y adems controla lo que se piensa de lo que es pensable.
Uno puede suponer que a la madre americana, como representante de una sociedad individualista aunque cosmopolita y despus de una larga reflexin, le pueda surgir la idea de Gcompar-

tos mentales estructurados integran las ms diversas posturas


y sus procesos complejos, as como sus derivaciones,en un todo.
De la misma manera que el sol es indiferente respecto a cules
planetas orbitan a su alrededor, as en los sistemas de las representaciones sociales podemos distinguir el rea central estable
de las reas perifricas, que son intercambiables y dinmicas.
4.1.1. Imgenes y metforas

La forma concreta que adoptan el conocimiento de contenido racional y las representaciones sociales en la mente de quienes las portan, puede compararse de forma efectiva con 1% imgenes y las metforas. El pensamiento por medio de imgenes,
iconos o metforas est muy relacionado, incluso parece identi-

co, en su estructura subyacente. En nuestro contexto, consideramos que el anlisis metafrico es ms fcilmente accesible y til,
aunque reafirmamos que lo que se ha dicho sobre la estructura
metafrica tambin se aplica a las imgenes como vehculos de
Una metfora, como la entendemos aqu, est compuesta por
tres partes (Lakoff, 1987): un dominio experiencial (source domain), un dominio otro (target domain) y la relacin de correspondencia entre el dominio experiencial y el dominio otro. El
dominio experiencial es un contenido mental icnico y concreto, adems es ms cercano a la experiencia personal que el dominio que se busca comprender, y debido a su base emprica, es
inmediatamente comprensible. El dominio experiencialproporciona la imagen mental a travs de la cual otro medio, teora o
fenmeno poco comprensible se convierte en inteligible y se explica. Esto significa que el dominio experiencial se relaciona
con experiencias arraigadas y frecuentes, por lo que se torna
bien conocido y se estructura de manera sencilla, por lo que representa una parte bien delimitada de la vida cotidiana de los
actores sociales (Lakoff, 1987,p. 278). El dominio otro siempre
est ms lejos de la experiencia, es ms abstracto y menos icnico, y debido a esto es menos comprensible. El dominio experiencid y el dominio otro estn ligados por'una relacin estructural
a la cual se llama correspondencia (mapping).La correspondencia es el resultado de un esfuerzo constructivo en la comunicacin y el discurso que establece similitudes estructurales entre
ambos dominios. Las relaciones entre los elementos del dominio otro, que es abstracto, se vuelven inteligibles en trminos de
la relacin emprica entre los elementos del dominio experiencid concreto. En este sentido, una metfora es la ilustracin icnica que hace accesible al dominio otro, inicialmente no icnico. La metfora transportao proyectala estructura y el significado del dominio experiencial al dominio otro. As, una
metfora representa un tipo de referencia en la memoria que no
es una definicin, aunque parece la operacin concreta de ostensin (((apuntaralgo con el dedo, cf. Kripke, 1972). Sin embargo, aunque la ostensin hace referencia a los objetos reales,
la referencia metafrica indica las propiedades estructurales de
los fenmenos ms que las caractersticas de su constitucin
interna))(Boyd, 1979, p. 358); vase la figura 4. l.

Metfora de canal o conducto y de transpofle o travtsferencia


Algunos tipos clsicos de metforas son las metforas de canal o conducto (conduit metaphors)y de transporte o transferen-

tituyen contenedores;y que la comunicacin tiene que ver con la


conduccin de significados: Te di una idea)),No logro transmitirles mi opinin)),Su punto de vista no contiene nada realmente importante, Tratade decir ms con menos palabras)),
Suspalabras son huecas)).

Las metforas de orientacin y ontolgicas

mundo)),Me siento volar (estoy en el infierno);estados de la


conciencia (la conciencia se expresa hacia arriba, la falta de conciencia hacia abajo): Cay dormido));estados de salud (saludable y vivo representado arriba, enfermo y muerto abajo): Ella se
hundi en la depresin*, l est de pie y en forma));estados de
control (tener control o poder es estar arriba, estar sujeto a control o poder es estar abajo): Ellatiene control sobre l),,Tests
a cargo de la situacin));proporcin fsica (ms es -ba,
menos
es abajo): Sus ingresos subieron o crecieron));estatus (estatus
arriba, falta de estatus abajo): Dealto abolengo),, Debajo estatus, Ellapreside la compaa)),Comenza b b a j a r desde abajo; juicio (lo bueno est arriba, 10 malo est abajo): Su trabajo
est por debajo del estndar));razn (lo racional est -ba,
lo
emocional abajo): Ladiscusin descendi a un nivel emocional.
Todos los ejemplos de esta categora tienen una base fsica:
una postura vertical o desplomada. Las personas duermen horizontalmente y se despiertan para llevar a cabo sus actividades
levantadas; la enfermedad y la muerte se asocian a la posicin
horizontal; el tamao fsico por lo general se correlaciona con la
fuerza fsica; agregar sustancias hace que aumente el nivel en
116

- estatus; las condiciones saludables y agradables se juzgan como


buenas; y la racionalidad se experimenta como control, mientras que las emociones se deben tener bajo control. La base fsica o el dominio experiencial de dichas metforas es fundarnentalmente la experiencia humana del cuerpo (M. Johnson, 1987;
Lakoff y Johnson, 1999).
En las metforas ontolgicas las entidades no materiales estn ontologizadas y se vuelven lingsticamente manejables al
atribuirles caractersticas perceptibles,visibles y aun tangibles:
Tu neurosis te est enfermando, Estamos peleando del lado
de la paz, ZBM tiene mucho poder, Su ego es rgil, Su
autoestima se desplom)).

Estos ejemplos ilustran una caracterstica importante del ]enguaje, el cual no podra expresar la amplia variedad de la experiencia humana sin recurrir a las relaciones recursivas metafricas y la metonimia. En nuestro contexto, lo que destaca es la
relacin entre el dominio experiencialy el dominio otro: a ) cmo
se determina la opcin a emplear como dominio experiencial
bien-estructurado?;b) qu determina una correspondencia adecuada entre el dominio experiencial y el otro dominio?;y c) de
qu dependen 10s detalles estructurales de la correspondencia
entre el dominio experiencial y el dominio otro? (Lakoff,1987,
pp. 276 SS.).Esto ser investigado utilizando las metforas de
orientacin o de vertica.lidad (ms es hacia arriba, menos es hacia abajo) de la misma forma que la metfora: los propsitos
son objetivos)).
Si decimos el mercado de valores cay o mis ahorros estn en alza, estarnos utilizando la verticalidad como un dorninio experiencial a fin de representar un cambio en las cantidades (el dominio otro). Es fcil ver por qu la verticalidad es un
dominio experiencial adecuado. La verticalidad como una idea,
su flujo de arriba abajo y de abajo arriba, es independiente de la
metfora misma, dado que proviene de las experiencias tanto
individuales como evolutivas de la gravedad y su efecto sobre
nuestro cuerpo y otros objetos. La correspondencia entre veriicalidad y cantidad est basada en la experiencia de que un mon-

tn de pocas piedras es menor que un montn de muchas piedras,o de que si agregamos fluido a un vaso, el nivel aumentar
en el vaso. La correspondencia tambin se arraiga en la experiencia. La imagen de verticalidad y su aplicacin a las cantidades tiene su raz en nuestra experiencia.
Cuando pensamos: sipongo una intencin en prctica, entonces esto equivale a obtener una meta geogrfica,estaremos
empleando la metfora de objetivo-intento. Una explicacin de
su vnculo con la experiencia radica en el caso especial de poner
una intencin en prctica - e s t o es, en viajar y en los medios de
transporte asociados a viajar. Viajar requiere -al menos normalmente- establecer el destino de un viaje, el cual se alcanza
despus de aplicar el esfuerzo adecuado, ya sea de naturaleza
fsica o material. Por supuesto, ello es slo otra expresin precedente del esfuerzo y del trabajo - e n la mayora de los casos. De
la misma manera, cuando los nios pequeos gatean a un lugar
nuevo, ponen una intencin en prctica, al alcanzar un objetivo.
En este caso especial, el dominio experiencial y el dominio otro
son idnticos. La transferencia de movimiento de un lugar a
otro, ms el esfuerzo psquico y fsico que permite la consecucin de una intencin o propsito, es inmediata.
El esquema medio-fin,por una parte, es:
Una de las estructuras ms comunes que surge del funcionamiento corporal constante. Este esquema cumple todos los requisitos que debe tener un esquema para servir como dominio
experiencia1de una metfora. Es a) dominante en experiencia,
b) bien entendido porque es dominante, c ) est bien estmcturado, d ) est estmcturado de manera simple,y e ) emergente y est
bien demarcado por estas razones. De hecho, las caractensticas
a) a d) proporcionan algunos criterios de lo que significa para
una estmctum emergerde manera natural como una consecuencia de nuestra experiencia [Lakoff, 1987, p. 2781.
Adems, tambin existe una correlacin directa en trminos
de experiencia entre el movimiento y el logro de una intencin.
Como resultado, la asociacin del dominio experiencid con el
dominio otro parece natural y directa. De manera similar, la relacin estructural se conserva, dado que en ambos casos el
to de partida. 10s medios y el fipueden describirse en un mapa
mental abstracto y topogrfico.

cotidiano siguen el patrn del entendimiento metafrico. Muchos idiomas usan los conceptos de diferentes reas para describir los estados fsicos, por ejemplo la percepcin del sabor (Asch,
1958). En hebreo, se dice que orar es dulce para el alma; en
chino, las apalabras dulces como la miel son aqullas ms adulonas y a su vez peligrosas; en tailands, ser dulce significa
desmayarse; en el idioma haussa uno no siente ninguna dulzura cuando se siente mal; en birmano, uno tiene un ((lenguaje
dulce))si tiene una voz agradable; etc. De manera similar, existen
tambin usos metafricos de otras expresiones del sabor, tales
como amargoy cido,as como concepciones tctiles como
duro,suave,entre otras. Asch considera el uso de las caractersticas fsicas para los estados psquicos como el resultado de
la observacin y la experiencia de interaccin directa con otras
personas (p. 91).' Nuestro conocimiento de los otros se trasmite
por medio de energas fsicas que intercambian parejas de interaccin, de manera que la forma fsica-psquicade los conceptos
psicolgicos no causa sorpresa. Experimentamos la interaccin
como una fuerza que emana de las personas que desean hacer
un cambio en los otros que oponen resistencia: La dureza de
una mesa y de una persona se refieren a eventos radicalmente
diferentes en contexto y complejidad, aunque el esquema de interaccin se vive de una forma similar dinmica, lo que tiene
que ver con la aplicacin de la fuerza y de la accin resultante
acorde o contraria a sta (P. 93). La base procesual de estas
operaciones mentales no se reduce a la generalizacin lgica abstracta de las caractersticas comunes cuando interactuarnos con
entes fsicos y humanos. Ms bien, involucra operaciones mentales concretas que nos ayudan a entender, en una forma ingenua, los eventos y las similitudes entre tales eventos.
Una metfora parece natural cuando nuestra experiencia
implica la correlacin estructural de dos dominios a travs del
lenguaje. Los esquemas de la experiencia fsica se entienden preconceptualmente y tienen una lgica simple no lingstica. Ade1. Sin embargo, parece cuestionable el hecho de hablar de caractersticas
fsicas cuando se juzga un sabor, como lo hace Asch. En cambio, uno debe
hablar de sinestesias, es decir, de una experiencia consciente en la que las
cualidades normalmente asociadas con una modalidad sensorial, son o parecen ser percibidas por otra (Graham, 1995, p. 783).

ms, el carcter inmediato de las estructuras sociales y las relaciones que se perciben como naturalesaparecen como d ~ m i nios experienciales originales para las metforas sociomrficas
del entendimiento;tales como el dominio y la subordinacin, 0
las relaciones asimtricas entre los gneros que prevalecen en la
mayora de las sociedades, las cuales proporcionan un dominio
experiencial persuasivo para las correspondencias de los mapas
metafricos. Un ejemplo ms detallado de esto ~ u e d everse al
considerar las explicaciones de la interaccin entre el espermatozoide y el vulo en la concepcin tras la cpula (Wagner,Elejabarrieta y Lahnsteiner, 1995; cf. Haste, 1993).
Las correlaciones estructurales pre-conceptuales en la experiencia dan cabida a las metforas secundarias, las cuales proyectan su lgica sobre reas ms abstractas (Lakoff, 1987,p. 278).
A travs de hacer metforas, un dominio otro se vive como tangible y real de manera ontolgica,tal como el dominio experiencid. Adems, y esto es un punto a recalcar, el realismo del
dominio expenencial se proyecta en el dominio otro. Esto es,
adems de la similitud estructural que estimula el uso de una
fuente especfica, las propiedades experienciales no estructurales, tales como los vnculos afectivos y morales, tambin se proyectan al establecer el dominio otro (Fernndez, 1974).Esta vinculacin metafrica))(metaphoricalentailment, Lakoff, 1987, p.
384) impregna el dominio otro con caractersticas que originalmente pertenecan al dominio experiencial.La gran cantidad de
referencias metafricas en todos los idiomas se pueden tomar
como un indicador de que el entendimiento no es un proceso
meramente cognitivo, sino que tambin incluye las dimensiones
icnicas, afectivas y sinestsicas (figura 4.1).

La funcin expresiva de las metforas


Las metforas no solamente pueden describirse por su funcin cognitiva. El estudio de las metforas y la metonimia a lo
largo del tiempo muestra que sus funciones potenciales van
mucho ms all de su funcin cognitiva. Estas metforasjuegan
un papel emotivo, expresivo Y de comportamiento (Femndez,
1974;V. Turner, 1974).
Hemos dicho que el mapa metafrico no slo proyecta las
caractersticas estructurales del rea del dominio experien-

~'

Vivido como tangible


y real con una estructura
bien entendida

Atributos adicionales
(no estructurales) y
connotaciones

~ominiootro
,,

Conceptual, artificial
abstracto, no icnico
con una estructura
mal comprendida

Comprensible, percibido
como tangible y real,
enriquecido con atributos
no estructurales y
connotaciones

FIGURA
4.1. Esquema de una proyeccin estructural
metafdrica y sus vinculaciones

1I
1

cial en el rea del dominio otro, sino tambin el horizonte de


connotaciones afectivas que marcan el dominio experiencia1
como resultado de la experiencia inmediata. Los ejemplos de
esto incluyen palabras sagradas de origen genital, escatolgico y animal, que se emplean con frecuencia; las preposiciones positivas que se emplean adulatoriamente; y las comparaciones religiosas y culturales en general, tales como el cordero de Dios, ((nubesamenazadoras)),o la misericordia [...]
cae como lluvia suave del cielo (T.S. Elliot, en Fernndez,
1974, p. 123). Qu definicin literal de la palabra misericordia podra caracterizar mejor su significado que esta comparacin?

Finalmente, queda el dominio de la organizacin ritual de la


accin que es eje para cada cultura, el cual se transmitepor medio
de
Visto de esta manera, un ritual aparece corno una
secuencia de imgenes o metforas organizadas,las cuales se representan con una serie de escenas ceremoniales su~erordinadas
y subordinadas. Cada una de estas escenas tiene una tarea especficaen el contexto del proceso grfico (Fernndez, 1974,p. 125).
Basta con que uno piense en los componentes rituales de la comu-

en una forma mtico-simblica, sino casi real al pasar de nio a


joven y de joven a adulto. Tambin el nacimiento, el matrimonio y

cin W. Turner, 1974; cf. tambin Kirnrnel, 2002).


Las funciones cognitivas, expresivas y guas de accin de las
metforas producen la conexin entre el mundo, la experiencia
individual y la representacin social. En su sentido m& amplio,
aquello que describimos como el mundo)) se convierte en el
producto de la acomodacin mutua entre el idioma y la experiencia (Kuhn, 1979, p. 418).
4.1.2. El esquema figurativo de las representaciones sociales

122

El psicoanlisis
El trabajo de Moscovici (196111976) sobre la imagen del psicoanlisis entre el pblico francs es un ejemplo que muestra
cmo los detalles relativamente complejos de la teona freudiana
original estn condensado en una imagen simple o esquema figurativo del entendimiento cotidiano. La imagen en la figura 4.2
es un esquema del efecto de las fuerzas psquicas.
Dos entidades, conciencia e inconsciencia, tienen un efecto
tal una sobre la otra, que ciertos contenidos y esfuerzos psquicos se reprimen, y consecuentemente crean un complejo psquico. En este caso, la metfora consta de muchas partes. Por
un lado, se ontologiza creando objetos de las fuerzas psquicas
(el demandado PO: hay dos cosas; la conciencia y la inconsciencia);y las personifica con el propsito de ver a los objetos
como homncdos (PT elestudio de ser incontrolable))).Adems menciona como ideas de orientacin a la represin o supresin fsica (PL: ((tendenciasgeneralmente reprimidas); y
en tercer lugar tiene su base en la metfora de contenedor, debido a que todo ocurre en la cabeza de un individuo (PM: un
estado de tensin en un ser vivo que afronta problemas));PT:
el ser incontrolable que habita en un sujeto) (estas y las siguientes cuestiones en Moscovici 196111976).
Qu aproximacin con la experiencia adopta esta imagen?
Culdominio experiencia1se establece?La idea de dos homnculos reprimiendo, oprimiendo y suprimiendo pensamientos y es-

El inconsciente /

FIGURA
4.2. Psicoanlisis

fuerzas no deseados, parece estar directamente tomada de la


experiencia de represin fsica e impenetrabilidad de 10s cuer-

La correspondencia del dominio experiencia1y del dominio


otro es ms difcil de justificar. Se puede asumir que todos los
individuos han tenido experiencias de los esfuerzos y pensarnientos ms secretos (generalmente de una naturaleza interpersonal
o sexual, antipatas, etc.), las cuales han tenido que mantener
escondidas del pblico (PL: ...lo ms ntimo en nosotros ...).El
esfuerzo por ocultar estos pensamientos con frecuencia est asociado a los sentimientosdesagradables de gasto y esfuerzo. Esto
implica la idea de un conflicto interno entre el deseo de darle
cabida a estos pensamientos secretos, y el miedo a las reacciones
de los otros que podran surgir al hacerlos pblicos (PO: elpsicoanlisis es til para reconocer lo que uno no puede expresar y
lo que uno no quiere decir))).Muchas personas han vivido las
consecuencias incontrolables de dichos conflictos en su comportamiento -sentimientos de ambivalencia, hablar de ms,
errores, cambios abruptos en la forma de actuar y reacciones

1'

que tienen lugar de forma relativamente autnoma y ante las


cuales uno se siente expuesto, las cuales en el sentido metafrico

te siguen una lgica que con frecuenciautiliza conceptos con*-dictorios extraos, tales como involuntario/voluntariO, interno/
externo, etc. La imaginacin popular los asocia con imgenes
concretas e implica una dinmica inherente para cada contra2. Con excepcidn del tkrmino complejo)).que proviene de C.G. jung(comprese con Laplanche y Pontalis, 1972, pp. 252 SS.).

124

diccin. Debido a que el psicoanlisis es visto como una ciencia


del inconsciente, que tiene efectos en la experiencia consciente,
su imagen simultneamente reproduce elementos de la teona
freudiana con una concepcin cultural de la existencia humana
preexistente (Moscovici, 196111976, p. 116).

Salud y enfewnedad
El esquema figurativo de la representacin de la salud y la
enfermedad es una metfora fcil de comparar (Herzlich, 1973,
p. 91). Los hallazgos de la autora en sus entrevistas se pueden
reducir a algunas metforas. Para Herzlich (p. 92), la enfermedad surge de un conflicto entre la sociedad (ontologizada como
estilo de vida) y la habilidad del individuo para resistir (ontologizada como su reserva de salud y parte de la metfora de retencin individual).El conflicto resulta en la victoria de uno u otro.
En congruencia con esto, como metonimia, lasociedades para
el individuolo que la enfermedades para la salud.Adems, con una trascendencia mayor, la sociedad est colocada
como el equivalente a la enfermedad y el individuo a la salud. La
salud integra a la sociedad a travs de la actividad; la enfermedad excluye al individuo de la vida social a travs de la inactividad forzada (ontologizacin y personificacin). La enfermedad puede aparecer en el discurso de los individuos como un
estado, objeto externo o como el comportamiento de la persona
enferma. La salud aparece ya sea como un estado -un objeto
que pertenece al individuo- o como la conducta de un individuo saludable. Sin embargo, ]a idea del objeto predomina en
ambos con la enfermedad Y con la salud al mismo tiempo.
EI esquema figurativo de esta representacin social constituye un hecho que en s mismo implica gran cercana con la experiencia. Las proyecciones metafncas estn ampliamente delineadas -no estn caracterizadas, como en el caso de la imagen
de los fenmenos fsicos, por la conceptualizacin psicoanaltica inicialmente ajena para el individuo. Tengogran capacidad
de resistir, La sociedad me enferma, Tengo una enfermed a d ~son
, afirmaciones metafricas que describen la posesin
de los objetos (la resistencia, la enfermedad) y la influencia negativa de fuerzas personificadas (la sociedad). Su origen del carnresulta aparente inmediatamente.
po de experiencia

FIGURA4.3. Una fotografia, obviamente escenificada, ilustrando


la concepcin popular de la biotecnologa

Imaginar una tecnologa compleja


En un estudio que pretenda descubrir la interaccin entre
los reportajes de los medios masivos de comunicacin y el resurgimiento de imgenes populares de la biotecnologa, Wagner,
Kronberger y Seifert (2002) muestran los elementos de las metforas implcitas. La figura 4.3 es una fotografa que captura las
ideas bsicas acerca de la ingeniera gentica, la cual apareci
medio ao despus de que los investigadores establecieran la
existencia de dichas ideas entre el pblico.
En este estudio, las preguntas del cuestionario captaron tres
ideas subyacentes relacionadas con el esquema figurativo de la
biotecnologa, las cuales parecieron posibles a un nmero considerable de europeos. Estas ideas fueron: s610 los tomates genticamente modificados poseen genes, mientras que 10s tomates naturales no; al ingerir una fruta genticamente modificada, los genes de la persona que la ingiere tambi6n podn'an
modificarse;y los organismos genticamente modificados siempre son ms grandes que los naturales. Los grupos focales tambin produjeron ideas similares, como atestigu el siguiente
entrevistado:
Entrevistado: Bueno, quiero decir... todos vivimos bien, y bueno... no padecemos hambre, y... no s por qu entonces necesita-

mos tomates ms grandes ... ciertamente es ms sano, si lo hacemos por la va normal ... en lugar de nzezclarles algo [a los vegetales] o de inyectarles algo [genesl... yo no s wagner, Kronberger y Seifert, 2002, p. 3321.

Cmo es que los tomates capturaron la imaginacin del


pblico europeo? Los tomates ciertamente no son una opcin arbitraria, sin embargo se esperaran diferentes iconos
en diferentes culturas. En muchos pases, las fotografas de
tomates inocentes se utilizaron en semanarios, peridicos y
en la televisin para ilustrar artculos sobre comidas novedosas. Sin importar las imgenes que hubieran circulado al principio de la intensiva cobertura de la prensa sobre la ingeniera gentica, estas imgenes convergieron fcilmente en el
icono enigmtico del tomate inocente que ha sido manipulado al inyectarle sustancias extraas, en este caso los genes.
Este silogismo metafrico se justifica por el hecho de que la
manipulacin de los organismos se conoce de la medicina y
la qumica. En trminos generales, las personas saben que
sustancias extraas pueden ser inyectadas en los organismos,
tal es el caso de las inoculaciones. No sorprende que este dominio experiencial haya sido empleado al tratar de entender
la manipulacin gentica. Por consiguiente, los genes en este
contexto se presentan como algo extrao al organismo manipulado: los tomates genticamente manipulados deben tenerlos, mientras que los de crecimiento natural no los tienen.
Adems, la creencia asociada a las infecciones tiene lugar.
Las sustancias externas, tales como las bacterias, se sabe que
pasan de un organismo a otro. Por 10 tanto, los genes quiz
tambin hagan lo mismo. Finalmente, la creencia en la monstruosidad de los organismos genticamente manipulados se
asocia tambin. El tema de ((lascomidas Frankenstein))no se
aleja mucho de estas ideas, de hecho apareci con frecuencia
durante las entrevistas. As como 10s tomates son buenos para
comer, tambin son buenos para pensar. Estas imgenes y
proyecciones metafricas capturan la parte del ques eso?
y el cmo funciona? de la imaginacin popular sobre la

4.2, caractedticas estructurales de las representaciones

4.2.1. El ncleo central

El enfoque estructural centro-periferia de las representaciones sociales analiza el esquema figurativo en trminos de sus
funciones cognitivas.El concepto del ncleo central fue introducido por Abric (1984),para resaltar los elementos en una representacin que le dan significado y coherencia (Abric, 2001).
De acuerdo con esta visin las representaciones sociales no
son constructos mentales homogneos y unitarios. Ms bien, se
circunscriben a un grupo de creencias y actitudes, las cuales en
conjunto forman una estructura jerrquica ordenada de dependencia mutua. El ncleo central es el punto de partida en la estructura. Tiene una funcin organizativa y determina la naturaleza de las relaciones entre los elementos jerarquizados (Abric,
cado y valor dentro del sistema, lo que nos permite derivar conclusiones. El autor se refiere a esto como la funcin creativa del
ncleo central.
El conocimiento cultural no solamente es una acumulacin

la potencia generativa o la dimensin normativa (Abric, 1987)

128

,
1

11
,

del ncleo central. Los elementos del ncleo central difieren, no


segn el grado de consenso, sino por su importancia para la estructura total. Las creencias y las caractersticasque pertenecen
al ncleo central de una representacin muestran un mayor nmero de conexiones asociativas con otros elementos del ncleo
Un experimento que elabor sobre la representacin de los
grupos ideales de amigos))(Flarnent, 1982) ilustra el papel del
ncleo central (Flarnent y Moliner, 1989).
r

Mtodo. Cincuenta y ocho estudiantes describieron a un grupo de amigos formado por cuatro personas, y se les pregunt
qu probabilidad haba que en este grupo: a) no hubiera jerarqua; y b) existiera una convergencia importante de opiniones. Ambos elementos mostraron un consenso alto y fueron
compartidos por ms del 95 % de los sujetos. La muestra se
dividi en dos grupos del mismo tamao y se describi a un
grupo de amigos en detalle. A uno de los grupos que haban
sido divididos se le dijo que Pedro, uno de sus amigos, asurnira el mando en situaciones difciles. Al otro grupo se le inform que los amigos tenan diferentes opiniones en muchas
reas. As, en uno de los casos se cuestion la ausencia de
jerarqua, mientras que en el otro, el consenso del grupo.
Los resultados muestran que cuando se cuestion la ausencia de jerarqua, slo un 2 1 ,5 % de los sujetos de la prueba consideraron al grupo de amigos como ideal; mientras que en la condicin de las ((opinionesdivergentes)),el grupo fue considerado
idealpor el 73,3 % de los sujetos. Sabemos de investigaciones
anteriores (Flarnent, 1982) que la ausencia de jerarqua constituye una de las cat-actensticas esenciales en un grupo de amigos
que los alumnos podran considerar como ideal. Uno puede verlo corno un elemento relevante del ncleo central de la representacin que le da significado a otros elementos. Por otra parte, la
caracterstica de ((opinionescompartidas))pertenece a la periferia de la representacin, aunque como en este experimento, tiene mucha aprobacin. Aunque el grado de aprobacin en investigaciones preliminares de las caractersticas no jerarqua)) y
((opinionesconsensuadas))fue igualmente alto, la ausencia de

uno u otro de los elementos influy de diferente manera a la


hora de emitir un juicio. Si el elemento era parte del ncleo ten&, el grupo de amigos perdi su carcter de ideal. Si el elemento era parte de la periferia, el grupo sigui pareciendo ideal.
La posicin cognitiva central y la funcin organizadora del
ncleo central tambin puede verse en u n experimento de la
memoria que realiz Abric (1989).
Mtodo. Casi 100 sujetos experimentales,en este caso alurnnos, tuvieron la tarea de aprenderse una lista de 30 palabras.
as palabras se referan a caractersticas del trmino artesanoy se haban compilado en un estudio anterior. Algunas
de las caractersticas pertenecan al ncleo central y otras a
la periferia de la representacin del artesano. La mitad de
los sujetos experimentales se aprendi una lista de palabras
que inclua los trminos pertenecientes al ncleo central,
mientras que la lista de la otra mitad de sujetos no contena
ninguna palabra que perteneciera al ncleo central. Adems
de esta variacin, las instrucciones que se les dieron fueron
divergentes. A los sujetos de la prueba se les dijo que deberan aprender, por una parte, una lista de palabras)),y por
otra, una listade las caractersticas del artesano)).Despus
de re sentarles la lista, se evalu la memoria de los sujetos
de la prueba inmediatamente o hasta una hora despus.

Como era de esperarse, los resultados muestran que tanto


inmediatamente como una hora despus e independientemente
de la condicin eqxrimental, los elementos del ncleo central se
recuerdan mejor - e s decir, se recuerdan ms Fecuentementeque los elementos perifricos. Sin embargo, adems de esto, podemos observar un efectodiferencial en la predisposicin se@
la instruccin de esperar una lista con caractersticas del arte-

- e s t o es, de manera significativamente m& Fecuente que los


elementos perifkricos. El nmero de elementos centrales y penfficosrecordados incorrectamente fue mucho menor sin la predisposicin, y con el mismo grado de dificultad.M& a h , mayor
130

nmero de elementos centrales aparecieron con la prueba retardada. Este experimento ilustra la funcin de organizacin vertical que gua la memoria y la categorizacin.
Esta caracterstica de organizacin interna, sin embargo, an
no distingue claramente las representaciones sociales de otras
estructuras cognitivas tales como los esquemas y los guiones
(scripts).Los hallazgos de este experimento replican lo que ya se
saba de la teora del esquema social ( S . Fiske y Taylor, 1991).En
este sentido, el experimento de Abric (1989) no supone diferencia. El estado de las relaciones es diferente en el experimento
hecho por Flament y Moliner (1989) que se describi anteriormente. Sera difcil entender por qu el atributo de opiniones
consensuadas))resulta menos relevantes que ({ausenciade jerarqua en un gmpo ideal, cuando ambos fueron jerarquizados
con el mismo orden de importancia en la primera parte del experimento, si uno no considerara explcitamente la significacin
social de la ausencia de jerarqua en un grupo de amigos. La
posicin central de los elementos que definen una representacin no est primariamente determinada por el consenso numrico, sino por el marcaje social (De Paolis, Doise y Mugny, 1987)
- e s decir, por su significado social y sus implicaciones en la
accin (en este caso la interaccin entre amigos), y su estabilidad ante informacin nueva El significado de un ((grupoideal
de amigos podra verse anulado si se organizara como una jerarqua social. Esto negan'a las formas deseables de relaciones
entre amigos. Por otra parte, aunque diferentes opiniones fueran vistas como inquietantes, stas no contradicen las formas de
interaccin y comunicacin entre los amigos estudiantes.

4.2.2. Auto-referencia, funciones y jerarqua de elementos


La referencia al yo
El ncleo central de las representaciones, como una parte
esencial de la identidad social del individuo, est definido principalmente por las implicaciones que tiene sobre los valores y su
carga afectiva. Su estructura depende de: a ) las caractersticas
individuales del sujeto, especialmente su relacin con el objeto
de la representacin; b) las caractersticas sociales proyectadas

Algunos autores han estudiado el desarrollode las representaoOnes


relevantes acerca de y en situacionesexperimentales (~bric,
Faucheux, Moscovici y Plon, 1967;Abric y Vacherot, 1975-1976).

/i

Mtodo. En un juego de dilema de prisionero, los sujetos experimentales fueron informados acerca de la naturaleza de sus
compaeros ficticios de juego (de tipo humano o virtual),del
estatus de aptitud en la prueba de los compaeros ficticios de
juego respecto al del sujeto experimental (mayor o igual estatus), y de la naturaleza de la tarea (juego o resolucin de problema). La variable dependiente fue la representacin de la
situacin asignada de acuerdo con el juego.

Los resultados muestran que las representaciones de la situacin experimental difieren cuando la informacin vara. Las caractersticas sociales de los participantes,sus relaciones sociales
e ideologas tuvieron la misma importancia durante el juego que
la informacin anticipada acerca del compaero de juego, la relacin de aptitud entre ambos sujetos, as como con la prueba a
resolverse. Las caractersticassociales que los sujetos experimentales trajeron consigo a la prueba de laboratorio en cada uno de
los experimentos jug un papel cmcial en el desenvolvimiento
de su conducta en la siniacin experimental y en la representacin asociada a sta.
La periferia

En un experimento similar al anterior, Abric y Kahan (1972)


ilustraron los cambios ocurridos en las representaciones sociales en el curso de un juego de dilema de prisionero. Si un compaero de juego humano (supuestamenteun compaero estudiante) se comportaba rgidamente durante el experimento, l o ella
era descrito por el sujeto experimental como ms competitivo,
opositor e irracional (comparado con la valoracin que le haba
sido hecha antes del juego). Si l O ella se comportaban de una
manera adaptativa, entonces su representacin le haca apare132

'
/,
1

cer como ms flexible, cooperativo y racional. Lo que no cambi


fue la caracterstica de honestidad que es obviamente ms cercana al ncleo central de la representacin que tienen los estudiantes de sus compaeros. Las representaciones son un medio de
adaptarse estratgicamente a la realidad. Esto es posible al significar la realidad, de tal forma que concuerde con el universo
ideolgico y cognitivo del individuo. En este sentido, el sistema
de representacin de un individuo es un factor esencial para
mantener y defender su identidad (Abric, 1982, pp. 82
Los estudios anteriores, as como otros, establecen que los
elementos cognitivos de una representacin social no slo difieren con respecto a su grado de centralidad - e s t o es, si pertenecen al ncleo central o a la periferia- sino tambin con respecto
al rol que desempean. Algunos elementos son funcionales en el
sentido que orientan la conducta y son constitutivos para la definicin, mientras que otros son normativos en el sentido de permitir juicios valorativos (Abric, 1987; Moliner, 1992). Moliner
(1995) muestra que en la representacin de una empresa o firma
comercial, las creencias que las empresas estn jerrquicamente
estructuradas y producen ganancias, son ms centrales que aquellas que tienen que ver con empresas dedicadas a la investigacin y al desarrollo, las cuales tienen una poltica de satisfaccin
personal. Esto implica que no pueden desecharse o negarse sin
cambiar el carcter de la representacin. Sin embargo, cada uno
de los elementos del ncleo central y de la periferia tiene diferentes funciones (figura 4.4).
Los resultados descritos en la figura 4.4 muestran que de los
elementos del ncleo central (jerarqua e ndice de ganancias),
una empresa que tiene una jerarqua se considera por la mayon a de los sujetos como una parte esencial de su definicin, y por
lo tanto es descriptiva; mientras que producir ganancias se considera por muchos simplemente como un elemento deseable.
Una empresa que no produce ganancias sigue siendo vista como
3. Para obtener un panorama de la dependencia mutua de la autoimagen,
la pertenencia social, as como los contenidos mentales emocionales y cognitivos, Zavalloni (1986) sugiere el modelo de un ((circuitoafectivo-representacional. Por esto se entiende una ((ecologfainterna)),que como resultado de
experiencias a lo largo de la vida, est sujeta a cambios permanentes y controla los procesos psquicos individuales que fo~janla identidad personal (cf.
tambin Zavalloni, 1989).

Elementos de la representacin
del nticleo
de la perifena

FIGURA4.4. Esquema ncleo-periferia

aunque no sea deseable. Entre los elementos


una
perifricos (la investigacin y el desarrollo, la poltica de satisfaccin personal), la mayora considera a la investigacin y al
desarrollo como un elemento esencialmente descriptivo, mientras que las polticas de satisfaccin personal aparecen como
deseables, aunque no ocurren con Fecuencia.
Adems de cumplir diferentes funciones, los elementos que
constituyen un sistema representacional guardan un orden jerrquico entre si. Las relaciones entre las representaciones, as
como su mutabilidad de acuerdo con experiencias nuevas, dependen en gran medida de dos parmetros: cun generales y
normativos sean (Codol, 1984).En una representaci6n, los elementos que tengan mayor influencia sobre la estructura sern
aquellos que sean ms generales Y tengan mayor relevancia para
la accin de acuerdo con la situacin (funcionalidad) en un
contexto dado.
En un juego experimental, Codo1(1974) vari: la forma como
la tarea era formulada, la representacin de los otros jugadores y
la del grupo como un todo. El sistema representacional de estos
elementos estaba organizado con una generalidad descendiente

en la representacin de la autoimagen,la tarea, el grupo y los otros.


La generalidad predominante en la autoimagen (cf. Greenwald y
Pratkanis, 1984,pp. 145 SS.),as como la funcin de este elemento
para la tarea en el juego, determin la posicin de los otros elementos en la jerarqua. Despus de que los participantes en la
prueba se enfocaron en la tarea, sus pensamientos sobre el grupo
y sobre los otros solamente tuvieron una relevancia secundaria en
comparacin con la autoimagen (Codol, 1984,p. 250).

La estabilidad del ncleo en contextos diferentes


Mientras que la mayora de estos estudios citados buscan descubrir la estructura de las representacionesa nivel solamente cognitivo e individual (para una critica,vase Banchs, 2000), un estudio hecho por Wagner, Valencia y Elejabanieta (1996) se enfoc
en el rol del discurso social en la estnicturacin de las representaciones sociales. Alineados con la proposicin original de Moscovici que ve el conflicto como la fuente de las representaciones (MOScovici, 1988),estos investigadores argumentan que las representaciones bien estructuradas pueden esperarse dentro de grupos
con un discurso continuo y conflictivo, mientras que dichas representaciones bien estructuradasno pueden esperarse en dominios que no constituyen temas discursivos recurrentes.

Mtodo. Personas de Espaa y Nicaragua respondieron a una


tarea de asociacin de palabras sobre lo que les viene a la mente cuando piensan en guerra y paz. En el momento del estudio
Espaia estaba en paz, pero Nicaragua se encontraba sumida
en una sangrienta guerra civil con intervencin por parte de
Estados Unidos. En un estudio p ~ w a rse,establecique en
un pas en paz, la guem era un tema becuente en el discurso
debido a que la guerra que se estaba viviendo en Yugoslavia era
un tema frecuente abordado por 10s medios masivos de comunicacin y en las conversaciones personales. Sin embargo, la
paz no era un tema frecuente. En Nicaragua, tanto la guerra
como la paz constituan temas populares en los medios y las
conversaciones personales. El diseo se hizo de tal manera que
la mitad de los respondientes en cada pas primero escribieran
sus ides sobre la paz, y en una tarea de asociacin subsecuente, sus ideas acerca de la guerra. La otra mitad de los encuesta-

dos escribieron sus ideas en una secuencia invertida, primero


sobrela guerra y despus sobrela paz. Este diseo fue utilizado
para introducir un efecto de contexto de la secuencia de los
temas. Silas asociacionesse derivaran de representacionesbien
estructuradas que adems eran los temas del discurso actual,
la estructura de las asociaciones -es decir, la interrelacin entre ellas- no debera verse afectada por el contexto. Las asociaciones derivadas de representaciones menos estructuradas,
que no formaban parte de los temas del discurso regular, s
deberan verse afectadas por el contexto.

Los hallazgos confirman las expectativas. La figura 4.5 muestra los resultados de un anlisis de correspondenciasde los datos.
LOS dos cascos convexos en tres de las cuatro grhcas incluyen
las asociaciones que muestran una interrelacin independiente
del contexto, las cuales determinan el ncleo central estable de la
representacin. Este ncleo central estable est ausente en la estructura de las asociaciones acerca de la paz en la muestra de
Espaa. Los datos tambin muestran que las asociaciones que
constituyen el ncleo central estable tienen ms probabilidad de
ser palabras calientes,es decir palabras que tienen una connotacin afectiva y evaluativa,mientras que las palabras externas al
ncleo central fueron ideas intelectuales y cognitivas ms bien
ias.Los datos tambin confirman a nivel de anlisis del grupo
lo que Flarnent y Moliner (1989) han mostrado a nivel individual:
que la frecuencia con que ocurre una palabra no es suficientepara
determinar su centralidad en una representacin. Las palabras
que constituyeron el ncleo central de la representacin no siempre fueron las ms frecuentes. Sin un objeto o tema relevante para
un gmpo social que implique un discurso pblico y una elaboracin simblica del objeto, no tiene mucho sentido esperar una
representacin social bien estructurada.

4.2.3. La funcin protectora de la periferia


La estructura y la funcin de las representaciones sociales
como un ensamblaje que consta de ncleo central y periferia
puede entenderse de manera anloga a la estructura de las teoras cientficas (Lakatos, 1974). Lakatos distingue el ncleo

a n oontexto de paz

aniia~iimto

respto
solidaridad

solidaridad
libertad
amistad

coopemcin
ayuda cooprnci6n

,,,

intaambio
intetwtnbio
cubum

economln

economa

FIGURA
4.5. Conjuntos de palabras (clusters) estructuralmenteestables
e inestables -vinculados a la paz y a la guerra en Espaa (en esta pgina)
y Nicaragua (en pgina siguiente)- en diferentes contextos

duro y el ((cinturnprotector perifrico en los programas de


investigacin. El ncleo duro es un sistema de visiones establecidas, las cuales se preservan durante elprogreso cientfico normal (Kuhn, 1970).Este ncleo sostiene supuestos tericos bsicos generales del programa. Cada teora cuando es aplicada se
enfrenta con anomalas que no pueden ser explicadas por los
supuestos centrales de la teora. Estas anomalas podran invalidar el ncleo si no se previniera por una regla heun'stica negativa. Las reglas heursticas negativas regulan la posibilidad de que
los supuestos fundamentales del ncleo duro puedan ser cuestionados por un resultado negativo. Por lo tanto, los representantes de los programas de investigacin deben hacer una serie
de supuestos adicionales que tienen la funcin de explicar dichas anomalas, y as formar un cinturn protector alrededor
del ncleo duro, evitando que pueda ser refutado.
La propuesta de Lakatos ( 1974, p. 130)que el ncleo duro de
los programas de investigacin es irrefutabledebido a la toma
de decisin metodolgica de sus protagonistas, es un precursor
conceptual del enfoque cognitivo de Abric (Gaskell, 2001). El
ncleo central de las representaciones sociales parece ser duro e
irrefutabledebido a su vnculo afectivo con la autoimagen de
quienes lo sostienen y tambin debido a la funcin protectora de
la periferia. La periferia protectora de la representacin contiene supuestos adicionales que sustentan al ncleo en circunstancias diversas y lo justifican (Flament, 1987).
En el captulo anterior nos referimos a la funcin de las teoras cientficas popularizadaspara legitimar los sistemasde creencias cotidianas tales como la confianza en la meditacin trascendental. La evidencia cientfica es perfectamente adecuada para
la legitimacin, debido al estatus social que ha adquirido. Sin
embargo, la integracin de la evidencia cientfica dentro de las
representacionesexistentes procede selectivamente, y la relacin
entre el ncleo central inspirado culturalmente y la ciencia asimilada perifricamente es frgil.Debido a su evidencia obtenida
histricamente y probada afectivamente,el ncleo central cultural mantiene su
aun sobre el conocimiento cientfico
secundario asimilado, en situaciones ambivalentes (Baig, 1988).
Esta relacin puede mostrarse en algunos de los trabajos de
Deconchy ( 1990).~1 autor investig las imgenes colectivas que
existen sobre el campo de la biologia y en 10s procesos biolgi-

Mtodo. A los participantes experimentalesse les mostraron

investigaciones cientficas ficticias, las cuales deban juzgar


de acuerdo con los aspectos tericos, tcnicos y ticos. Despus de describir la estructura de la investigacin, se les presentaron dos tipos de resultados ficticios a cada grupo de
participantes. La mitad de los participantes fueron inforrnados de que si alguien tena ideas religiosas, se poda observar un incremento en la concentracin de cidosalivaln en
la sangre. A la otra mitad de los participantes se les dijo que
si haba un incremento en la concentracin de cido saliva1
en la sangre, entonces ciertas ideas religiosas aparecan en
los pacientes. Los autores manipularon la direccin de causalidad descrita en los~resultadosficticios, ya fuera del aspecto biolgico al cultural/mental, o del aspecto cultural,
mental hacia el biolgico.

de causalidad iba de los aspectos biolgicos hacia los culturales1


mentales de forma ms negativa que en aqullos con direccin
de causalidad a la inversa. El hallazgo se confirm con diferentes muestras.
i a resistencia mostrada aqui y en otros experimentos ante
aceptar influencias biolgicas sobre el ser humano mental, as
como la creencia cultural de una diferencia fundamental entre humanos y animales (Deconchy, 1990, p. 298), refleja las
dificultades que las personas tienen de armonizar la naturaleza biolgica de sus propios cuerpos con las imgenes culturales. Si las visiones de la ciencia chocaran con el conocimiento
cultural fundamental, el conocimiento cientfico popularizado -aunque forme parte de la representacin- se disociara
a fin de mantener la consistencia de las imgenes formadas

1
,

culturalmente acerca de la naturaleza humana. La imagen


inspirada culturalmente de lo que significa ser humano (Menschenbild), como un ncleo central de la representacin, tiene
prioridad sobre el conocimiento perifrico suplementario. Es
como si, a pesar de todo, los ((supuestoscientficos adicionales que contradicen el ncleo (p. ej., la falsacausalidad que
va de lo biolgico a lo no biolgico en el experimento de Deconchy), provocan resistencia a favor del servicio de inmunizacin cognitiva (Deconchy, 1990, p. 281) del ncleo central
del Menschenbild.

CAPTULO5
LA DIN&ICA
DE LAS REPRESENTACIONES SOCIALES

5.1. El sistema y el metasistema


Las representaciones sociales proporcionan nuestra orientacin en un mundo complejo y mltiple. Les dan significado, peso
y estructura a los fenmenos que son relevantes en los eventos
cotidianos. El significadoy la estructura dan certidumbre y esto
a su VEZtiene efectos positivos como el afecto (Fiske, 1982).Los
sentimientospositivos surgen de la ((congruenciaentre nuestras
expectativas-los esquemas disponibles- y la evidencia que ofrece la interaccin con el mundo (Mandler, 1982, p. 20). Lo desconocido, indefinido, inexplicable e irracional es externo y tiene
que ser integrado dentro del sistema representacional y cognitivo a fin de que se vuelva parte de nuestro mundo personal. En
tanto permanezca externo, se percibe como una amenaza, lo que
es razn suficiente para iniciar un discurso a fin de construir
interpretaciones, esquemas y categoras adecuadas, que dotan a
lo desconocido de su significado.
De hecho, la dinmica de 10s sistemas de conocimiento tales
como las representaciones sociales, los esquemas y las creencias, tienen sus races en los procesos de comunicacin y el discurso de los grupos sociales ms que en la contemplacin de la
mente individual. Esto se abord de manera breve en el captulo
3 y en la figura 3.1, y se discutir con ms d e t d e en el captulo 7.
Sin embargo, existen algunos aspectos de las representaciones
sociales que tienen que ver con un nivel individual y justifican
un tratamiento por separado en este captulo.
El sistema de contenido racional que se discuti en el captulo 1 define los Imites de lo que se considera concebible, del m-

bito de 10 admisible. Constituye un metasistema que detmnina


y restringe el curso de los procesos evaluativos y cognitivos admisibles. LOS procesos cognitivo-sociales actan dentro de 10s
lmites existentes. Son el sistema operativo que abarca 10s pro=sos de pensamiento siguiendo las reglas lgicas de la vida cotidiana (Doise, 1990; Forgas, 1983; Moscovici, 196111976). El
rnetasisterna y el sistema combinados establecen un proceso vertical de arriba-abajoen la cognicin individual.

, 1

'

()

Los procesos verticdes de arriba-abajoy los esquemas (schemata)

I
!

Bajo circunstancias cotidianas normales, resulta dificil identificar un ejemplo de alguna situacin en la que el individuo no
acte segn sus expectativas de consecuencias previsibles. De
hecho, esto es primordial para cualquier accin (contrariamente a la conducta general).Ella o l tienen expectativas,cuyo contenido est delimitado por el sistema racional de contenido preestablecido socialmente,y las modificaciones del sistema sobre
la base de su experiencia previa. Si una persona va cminando
por el centro de la ciudad, esperara ver casas, calles y pavimento, ciertamente no ejidos O arroyos. Aun si deliberadamente no
estuviera esperando encontrar nada,en una situacin desconocida esa idea de nadano es un vaco, sino que probablemente s61o es un trmino que denota apertura y tolerancia hacia
los eventos futuros.
LOS procesos verticales de arriba-abajo, que se controlan segn los esquemas, en gran parte son la gua de la actividad cotidiana y de la cognicin (Rumelhart, 1984,pp. 170 SS.). La expectativa que se genera, por su parte, est controlada a travs de la
informacin que procede de 10s estmulos, los cuales tienen ma-

los procesos mentales que forman la base de los aspectos malaconocimiento genricoabstracto en una forma modular, mientras que varias reas cognitivas poseen un esquema con diferentes
1

144

caractersticas estructurales (Brewer y Nakamura, 1984, pp.


140 SS.).
El esquema aparece -al igual que sucede con las representaciones sociales- como una serie de estructuras de tipo terico
que sirven para categorizar y nombrar la experiencia. Ambos
complementan nuestra percepcin imperfecta y evocan afectos
(Billig, 1988; Brewer y Nakarnura, 1984; S. Fiske, 1982). Son el
prerrequisito para asignar significados y para comprender los
fenmenos sociales. Los experimentos de la guerra de los fantasmas))(un cuento tradicional de los indios norteamericanos)
de Bartlett (1932) mostraron cmo sujetos europeos cambiaron
y adaptaron un cuento sobre asuntos culturalmente desconocidos para ellos en el transcurso de la reproduccin social, hacindolos ms comprensibles. Igualmente, los antroplogos han observado que los informantes no europeos con frecuencia reproducen historias del oeste en una forma radicalmente diferente, a
fin de satisfacer su comprensin indgena de la naturaleza y la
sociedad (Rice, 1980, p. 156).
El enfoque del esquema social coloca los esquemas en su contexto cognitivo individual, frecuentemente omitiendo las condiciones sociales y culturales que les dieron origen. Por lo tanto,
los esquemas principales son abstracciones aprendidas individualmente o estereotipos, a fin de identificar e interpretar la experiencia personal. La teora del esquema niega la funcin social
del conocimiento a un nivel ms alto (Sernin, 1989).'
La teora de las representaciones sociales permite una visin
ms general de los procesos verticales de arriba-abajo. Las representaciones sociales son entendidas como esquemas principales arraigados en el discurso y la estructura social de los grupos, lo que las hace un constructo socialmente compartido. El
hecho de tener sus races en el contexto social y cultural del grupo, las hace relevantes para la identidad de sus miembros, tanto
a nivel de identidad del yo, como al de identidad social (Codol,
1972).De acuerdo con esta visin, un proceso vertical de arribaabajo es, por lo tanto, no slo el uso individual de un esquema de
1. Augoustinos e Innes (1 990) hacen un informe detallado de la relacin
entre esquemas clsicos(schemata)y representaciones sociales. Por otra
parte, Amault y Montmofin (1 985) enfatizan que las representaciones socia-

verticales de arriba-abajo comienzan ms all de la persona, a


nivel socioc~ltural.~
como gua de la cognicin. Los participantes del experimento
eran alumnos y, por lo tanto, vivan en un ambiente relativamente comparable de interaccin cotidianay estudio racional cientfico en su universidad. Se les pidi jerarquizar y clasificar los
episodios sociales de su vida compartida en la universidad. A
pesar del acuerdo sobre las situaciones, los participantes en las
dos muestras construyeron espacios de episodios significativamente diferentes. Las diferencias intenndhiduales deterrninaron cada estilo de percibirlos episodios, aunque la naturaleza de
la relacin entre el estilo de percepcin y las diferencias individuales fue claramente controlada por el metasistema cultural.
Las diferencias en cmo se percibieron los episodios, se pueden
atribuir a las caracterlsticas especficasde la cultura subyacente
(vase Bond, 1983). A un nivel ms general, Nisbett, Peng, Choi
y Norenzayan (2001) explican diferentesestilos de pensamiento
analtico y holstico en personas occidentales y orientales, a travs de sus sistemas metafsicos y SUS epistemologas tcitas, las
cuales surgen de sistemas sociales radicalmente diferentes en
cada una de las dos regiones.
De la misma manera que el supersistema cultural, las representaciones que corresponden a cualquier situacin social particular de un individuo o a una formulacin especfica de tareas,
tambin determinan los detalles del curso concreto que siguen
los procesos cognitivos: Lasexigencias del metasistema v d a n
con respecto a la posicin situacional tomada por los individuos;
por ejemplo, stas pueden implicar una lgica rigurosa durante

capitulo 8).

146

el trabajo cientfico, o una defensa feroz del propio grupo en


un conflicto con un grupo externo (Doise, 1990, pp. 115 SS.).
Las condiciones sociales son diferentes - e n el primer caso, la
necesidad de tener racionalidad cientfica,y en el otro, la necesidad de resolver conflictos y asegurar la autoimagen en disputas
sociales- e implican la adopcin de varios procesos cognitivos
individuales (Doise, 1989).

La forma en que las representaciones sociales funcionan como

un metasistema se ilustra en los estudios de ((marcajesocial.~l


marcaje social es el proceso a travs del cual las condiciones
sociales van zurcidas a las operaciones cognitivas al tratar con
objetos en particular (De Paolis, Doise y Mugny, 1987, p. 11).
Dicho de otra manera, el marcaje social consiste en una correspondencia entre las relaciones que se producen cognitivarnente
entre los objetos y las normas que gobiernan las interacciones
reales o simblicas entre los individuos (Doise, 1990, p. 122).
Los estudios sobre la interaccin entre el contenido y los procesos de las operaciones cognitivas muestran que las tareas lgicas
tales como una ((tareade seleccin de Wason se resuelven correctamente, de forma ms rpida y con mayores probabilidades, si son presentadas en contextos orientados al intercambio
(Cosmides, 1989),a la pragmtica cotidiana (Cheng y Holyoak,
1985; Cheng, Holyoak, Nisbett y Oliver, 1986) o culturalmente
significativos (~'Andrade,19891,en contraste con contextos abstractos o poco familiares. Esta interaccin entre el contenido
socialmente significativoy 1%operaciones cognitivas es un ejemplo de la importancia que tiene e1 marcaje social en operaciones
cognitivas de conocimiento.

Mtodo. A nios entre 12 Y 13 aos de edad se les present


una tarea de identificar objetosjerrquicamente. En una ocasin, los objetos incluan bloques con diferentes caractersticas (forma y color), y en otra ocasin fotografas de personas
con variaciones por gnero y edad. Los bloques y las fotografias tenan que organizarse segn un contexto transitivo predeterminado. La regla predeterminada para organizarlos bloques se conform con un contexto no social arbitrario, mien-

i
l
I

que la regla para organizar a las personas correspondi a


las convenciones de saludo de acuerdo con su jerarqua, lo
cual constituye una regla social convencional (vase De Paolis, Doise y Mugny, 1987,p. 22).
Congruentemente con la hiptesis,la tarea pudo resolverse de
manera correcta con ms frecuencia cuando estaba marcada socialmente. Este efecto de las jerarquas sociales ya puede encontrarse en nios de 6 aos (Doise, Dionnet y Mugny, 1978).En ese
estudio, despus de una instruccin adecuada, los nios tambin
pudieron transferir la ventaja que obtuvieron de su conocimiento
social a los contextos que no tenan una marca social al inicio.
Tales resultados no pueden ser explicados exclusivamente por
los diferentes niveles de familiaridad con el material (De Paolis,
1982)ni por el grado de abstraccin de las tareas (Girtotto, 1985a),
tampoco por la presencia de los modelos sociales los cuales dan
claves implcitas para la solucin correcta (Girotto, 1985b;en De
Paolis, Doise y Mugny, 1987).En cambio, lo que es necesario es
el marcaje social de los objetos inanimados que con frecuencia
transmiten normas sociales y relacionales en la vida ~ o t i d i a n a . ~

5.2. La categorizacin y el anclaje


Anomalas
Identificar estmulos al asignarlos a categoras es una de las
tareas principales de las representaciones y los esquemas sociales. Si la categorizacin de un nuevo estmulo tiene xito, entonces el proceso se completa e implica un afecto positivo. En cambio, existen muchas posibilidades de afrontar el problema que
se deriva si la experiencia contradice los esquemas y las representaciones disponibles (Mandler, 1982, p. 22). Si slo hay una
congruencia limitada entre un estmulo y el esquema disponible, el estmulo se asimila, aunque posiblemente se niega cualquier caracterstica de desviacin. Si la incongniencia es consi3. De alguna forma, el marcaje social nos recuerda la interpretacin estmcde las prcticas totrnicas. De acuerdo con stas, 1% relaciones ficticias entre 10s animales ttem, y stos y su medio ambiente, reproduce cienas
relaciones sociales o familiares entre personas o clanes (Lvi-Strauss, 1972).

148

'

derable, entonces puede adoptarse un esquema alternativo,o bien


el esquema aplicado debe ajustarse y adaptarse para adecuarse
a la nueva experiencia.
El ltimo caso, cuando una anomala es interpretada al acomodar o alterar la representacin o el esquema, resulta particularmente interesante para las representaciones sociales. Hemos caracterizado la organizacinde las representacionessociales como
un conjunto de elementos centralesy elementos perifricos (captulo 4). Si la tarea de los elementos perifncos de una representacin es proteger el ncleo central de ser alterado, entonces un
estmulo altamente incongruente tendr cambios o adaptaciones
principalmente en el cinturn protector de las inferencias.
Se asume que los elementos de la periferia pueden ser cambiados y acomodados con relativa facilidad a fin de hacer justicia a aquellos casos en los que se presentan eventos poco comunes. El intento exitoso de acomodamiento se restringe solamente a estos elementos. El resultado es una representacin cuyas
inferencias perifricas han sido intercarnbiadas por caractersticas recientemente generadas, que no contradicen la organizacin central. La existencia del ncleo central y su significado
para la representacin se preservan. En el experimento de Flament y Moliner (1989) citado en el captulo 5, los participantes
alteraron su representacin del gmpo ideal de amigos, con un
elemento perifrico indito. Esto permita que los amigos tuvieran visiones diferentes sobre las cosas, aunque esta opcin no
haba sido considerada por los participantes de manera espontnea. Este proceso representa una estrategia de adaptacin individual para clasificar fenmenos que son incongruentes con la
experiencia (tabla 5.1).
Si la anomala no puede ser integrada con xito dentro de la
categora al acomodarla en la periferia, entonces existe un problema ms fundamental. La nueva experiencia pone en riesgo la
validez completa de la representacin. En tal caso, el individuo
se refiere a los miembros significativos de su grupo de referencia: compara su interpretacin con la de los otros. Si esto falla, el
proceso necesariamente se pasa al nivel colectivo. Se desarrollarn nuevas interpretaciones en el debate y el discurso, y se negociarn para formar una nueva representacin. Entonces, este
proceso habr rebasado los lmites del nivel individual, por lo
que ser abordado en el captulo 6 .

TABLA5.1. Relacin entre la congruencia del esquema,


el estmulo y el efecto resultante
Proceso subsecuente
I

1 1
I

"

Congruencia entre
Categorizacin
el esquema
efectiva
y la evidencia
Incongruencia menor Asimilacin
secundaria entre
del estmulo
esquema y evidencia ,
Incongruencia
Seleccin de un
considerable entre
esquema alternativo
esquema y evidencia
Acomodo exitoso

Efecto resultante

Efecto positivo
de baja intensidad
Efecto positivo
de alta intensidad

alta intensidad
Acomodo fallido
intensidad

m:Adaptacin de G.Mandler, 1982, p. 22.


s, la teora de las representaciones sociales entonces excede la ((clsica))teora del esquema, en la cual los intentos
fallidos de integracin no van ms all de un fuerte afecto
negativo en el individuo (segn Mandler, 1982). El carcter
inherentemente no social del concepto de esquema significa
que no puede trascender 10s lmites individuales. As, cuano no se puede resolver, abando un problema social ~ o m se
dona el nivel individual en una forma de contemplacin
depresiva.

Los prototipos y las categoras politticas


Si, como investigadores del ((enfoquedel ncleo central y la
periferia)),concebimos las representaciones sociales como estructuras cognitivas que existen en la mente individual, entonces dichas representaciones parecen s i d a r e s a muchos sistemas de categoras que han sido tema de la psicologia cognitiva
durante mucho tiempo. Esto suscita la pregunta de cmo se estmcturan las representaciones entendidas como instmmentos categricos- en relacin con los procesos de clasificacin.

150

Tomando en consideracin la complejidad y multidimensionalidad de los estmulos en el mundo social, las representaciones
difcilmente pueden ser caracterizadas como conjuntos booleanos con una membresa s-no.En este caso, aun la teora de
los conjuntos difusos (Zadeh, 1965)o la teora de las clases politticas se ofrecen como modelos.
Las categoras difusas permiten que un objeto sea clasificado
en una escala continua entre 1 y O, de acuerdo con su valor de
membresa de adscripcin a una categora. Este modelo ha sido
aplicado a la categorizacin humana y a los procesos de toma de
decisiones con xito (p. ej., Rosch y Marvis, 1976;Wagner, 1980).
Aquello que es ms representativo de una clase o su imagen cognitiva abstracta (Posnery Keele, 1968)constituye el prototipo al
cual la clasificacin va dirigida. Cuanto ms similar es un estmulo al prototipo, ms rpidamente puede asignarse a la categora respectiva.
Si el estmulo posee un gran nmero de atributos, entonces
uno puede observar dos objetos clasificadosbajo la misma categora, aun cuando tengan muy pocas o ninguna caractersticaen
comn. A esto se le llama clasificacin polittica. Pensemos por
ejemplo en categoras de juegos. Existen juegos de ftbol, de ajedrez, juegos de nios, juego de roles, etc., los cuales comparten
pocos atributos comunes, aunque se pueden a p p a r de manera
conjunta. Es suficiente que los elementos en una clase compartan algunos pocos atributos, y en algunos casos no comparten
ninguno. La unidad de la categona se mantiene exc'~sivamente
por el hecho de que algunos elementos intermedios existen, los
cuales gradualmente se unen a los elementos disyuntivos,en forma de una similitud serial. En otras palabras, los elementos estn ligados formando una especie de cadena en la que las uniones adyacentes se vinculan unas con otras. Los elementos en las
categoras politticas se agrupan Por su semejanza familiar (family resemblartce, Wittgenstein, 19691, y no existe un prototipo
central que unifique todos los atributos de la clase, como es el
caso de las categoras difusas. Shweder (1977) ofrece la siguiente definicin: Ser un elemento en un gmpo (categora, clase,
etc.) es poseer un gran nmero de atributos relevantes (caractersticas, propiedades) para el gmpo, en condiciones donde lo
siguiente es verdadero: a) cada miembro del grupo posee un gran
nmero de los atributos relevantes para el p p o ; b) cada atibu151

to relevante para el grupo lo poseen un gran nftmeI-0 de danentos dentro del grupo; c ) ninguno de los atributos relevantes para
el grupo es posedo por todos los miembros del grupo))(Shweder, 1977, p. 646); la tabla 5.2 ilustra esta rela~in.~
En la tabla 5.2, el elemento B est formando el puente entre
los elementos disyuntivos de A y C. Tales categoras no son definidas por la intensin, es decir, proporcionar una lista exhaustiva de atributos que un elemento debe poseer; tampoco se pueden computar sus elementos y reglas de agrupacin de manera
precisa siguiendo las reglas de la lgica formal clsica (Feldman
y Toulmin, 1975; Shweder, 19771.'
Estos dos modelos permiten fronteras vagas y ambiguas, las
cuales puedan ser observadas con frecuencia en la categorizacin del comportamientohumano, as como en la investigacin
experimental sobre la estructura de las representaciones sociales. Por ejemplo, en la investigacin citada en el apartado 4.2
podemos observar que en el estudio de Moliner (1995) acerca de
los elementos funcionales en el ncleo central y la periferia de la
representacin (categora, en este sentido) de una empresa comercial, la diferencia promedio entre las puntuaciones de los
elementos centrales (jerarqua, ganancias) y de los perifricos
(investigacinY desarrollo, polticas de satisfaccin personal) en

TABLA5.2. SimiUtud de una serie en clases politticas

Serie de atributos y caracteristicas p hasta z


Elemento A
Elemento B
Elemento C

r
r

s
s

t
t

...
Elemento N

...

..

...
x

FUENE: Adaptacin de Needharn, 1975, p. 35 1.


4. Esta forma de agrupacin tambin demuestra su valor en las clasificaciones biolbgicas, tales como la taxonoma numnca (Sokal y Sneath,

152

la representacin son un mero 0,98 en una escala de 6 puntos


(Moliner, 1995, p. 32). Si los elementos centrales de una representacin fueran tambin determinantes precisos de la membresa de clase, uno podra esperar efectos estadsticos mucho
ms slidos para la clasificacin del objeto compaa comercial. Los dbiles efectos de la correlacin estadstica podran
tener que ver con el enfoque centrado en lo cognitivo que deja de
lado los elementos afectivos, emocionales y figurativos de la representacin social en este tipo de estudio. Tambin podn'a ser
que las representacionessociales, debido a su multidimensionalidad cognitiva, afectivay figurativa, permitan una clasificacin
ambigua o polittica que disuelva los efectos estadsticos.

El anclaje
r

1
I

Las representaciones sociales, como sistemas de conceptos,


clases y relaciones tericas, permiten o aun demandan que los
objetos sociales y los estmulos sean clasificados dentro del sistema de conocimiento existente. Este mecanismo nos permite anclar ideas extraas en contextos conocidos,reduciendo lo externo
en las categoras e imgenes comunes, y as clasificando y nombrando dichas ideas (Moscovici, 1984, pp. 29 SS.;Doise, 1992).6
Mientras que las cosas o los fenmenospermanezcan sin ser clasificados, no tienen existencia para los miembros de un gmpo. De
otra forma, en caso que no se puedan negar, se perciben como
amenazas. La lgica del conocimiento social y la interpretacin
prohbe abstenerse de clasificar y nomh-arlonuevo, o de adoptar
una postura neutral ante un objeto nuevo y desconocido (Moscovici, 1984, p. 30). De acuerdo con Billig (1988))el anclaje es una
caractersticauniversal de los sistemas de conocimiento social.
La lgica de la categorizacin polittica O prototipica permite
clasificar lo nuevo de acuerdo con su grado de similitud con lo
convencional. NO conoce lmites bien definidos,lo que posibilita
la clasificacin en una forma anloga al modelo de los conjuntos
difusos y 10s grados de rnembresa. De esta forma, 1% categoras
se enriquecen con nuevos elementos, mientras que al mismo tiem6. Algunos autores (p. ej., Doise, Clmence y Lorenzi-~ioldi,1993, pp.
110-111) utilizan el trmino anclajeen la literatura de las representaciones sociales en el sentido de una representacin que ha sido anclada en un
gnipo en particular, adems del sentido que se aborda en este capitulo.

un proceso de asimilacin acomoda lo nuevo se@ las caractersticas viejas, hacindolo convencional y al adaptarlo a lo Ya
dado tul-ente. Lo tradicional y lo convencional parece ser
ms importante para el pensamiento social que la ~ercepcindiscriminatoria y la razn intelectual (Moscovici, 1984, p. 26).
Posner (1969) ha demostrado que cuando patrones irregulares de puntos se asocian con el patrn de la imagen de un rbol,
posteriormente se recuerdan ms fcilmente por su similitud al
prototipo del rbol; esto ocurre con mucha menor frecuencia
cuando no existe dicha ancla. La forma que se recuerda est
sesgada de acuerdo con el halode figura))del prototipo (Posner
y Keele, 1970). En el caso de las representaciones sociales, los
nuevos estmulos se acomodan en un proceso similar. Se les
asigna los atributos sociales de representaciones sociales existentes, mientras que se anclan segn el modelo de correspondencia metafrica presentado en el capitulo 4.
Una ilustracin de cmo las viejas categoras y las ideas son
utilizadas en la anticipacin de las nuevas tendencias la podemos encontrar en la novela Solaris de Stanislav Lem (1972). La
historia, de ciencia ficcin, versa acerca de cmo en un futuro de
viajes espaciales todas las funciones de las estaciones espaciales
son supervisadasy controladas por ordenadores.A pesar de este
mundo electrnico completamente organizado, Lem detalla el
ambiente dentro de las naves espaciales empleando imgenes de
librerosy libros de tapa dura apilados en las cabinas. Segn esta
condicin, resulta muy natural que el hroe -con la espalda
erguida y gruesa, y sobre sus rodillas- comience a hojear una
monografia voluminosa. El hecho que una imagen que nos resulta tan familiar sea empleada para una poca de viajes espaciales (considerandoque seguramente entonces los textos sern
de tipo electrnico, en memorias de alta densidad y aparatos
pticos y magnticos) podra sorprendernos, si no consideramos la fuerza y el arraigo de las imgenes convencionales. ~1
anclaje de lo familiar se impone inclusive en el caso de este conocido autor de ciencia ficcin - q u i z como un ncleo central de
su representacin personal de lo que significa ser letra&en
un mundo que de otra manera resulta completamente fantasioso e imaginario. El hecho que de todas las cosas sea esto, el mundo de los libros, lo que sobrevive en el futuro imaginano de Lem,
quiz pueda explicarse ms por su profesin que por el hecho de

que la novela fue escrita alrededor de 1960. Podemos asumir que


esto se debe a que su profesin de escritor est fuertemente asociada con el peso afectivode la literatura, en la forma clsica de
los libros de tapa dura, por lo que el autor no concibe los medios
literarios electrnicos. Precisamente es esto lo que limita su extrapolacin del futuro, ya que el resto de su novela puede considerarse an como ciencia ficcin creble y realista hoy.
El procesamiento de informacin nueva en el contexto de las
representaciones sociales no se da de modo analtico. No se toma
como punto de partida un objeto cuyos atributos son investigados
debido a su adecuacinen la categorizacin. En vez de esto, e]
proceso se da en el sentido opuesto, en tanto que los conceptos
disponibles y sus caractersticas se aplican a los fenmenos nuevos. El resultado final se da antes de cualquier anlisis, de manera
que la certidumbre de los sistemas de categoras cotidianas no
tienen que abandonarse (Moscovici, 1984,p. 30). Si un estudiante
en una universidad decide categorizara alguien desconocido como
un profesor, esto implica la atribucin de muchas caractersticas
adicionales, incluyendo las reglas de comportamiento que gobiernan los cnones de interaccin con personas de autoridad, las
cuales se sitan ms all de la percepcin.
El anclaje y la integracin de los nuevos elementos tambin
enmiendan aquellas caractersticas que definen categoras y representaciones. Los habitantes del pueblo que investig Jodelet
(1989b), en donde hospedaban a enfermos mentales, tendan a
usar las categoras comunes tales como idiota o chiflado
para describir a los pacientes recin llegados. Sin embargo, con
el paso del tiempo, esto no los previno de adaptar sus categoras.
Las representaciones se enriquecieron con terminologas casi
mdicas y elementos metafricos, a fin de hacer mayor justicia a
las impresiones cotidianas de los pacientes. Los habitantes del
pueblo tambin comenzaron a postular opiniones diferentes, lo
cual es una caracterstica del proceso colectivo de renegociar
una representacin.
Est claro que al metaforizar la correspondencia del dorninio experiencia1y el dominio otro, se capturan los aspectos cognitivos e icnicos del anclaje de lo nuevo sobre lo familiar. Sin
embargo, la variedad del dominio experiencial no es arbitraria,
aunque s est limitada por el marco de la cultura comn (Bangerter, 2000; Bartlett, 1932; Kashima, 2000). La cultura de una

penona le aporta recursos simblicos que se emplean como ncleos en e1 proceso de construccin de nuevos significados y re-

presentaciones. Zittoun, Duveen, Gillespie, lvinson Y Psaltis

l
1

(2003)ilustran este proceso en su trabajo sobre el uso de smbolos en las transiciones de desarrollo y con turistas que se enfrentan a nuevas culturas. Adems, y a un nivel mas general, en y a
travs de muchas culturas hay una base de ideas fuente, esquem a s de imgenes, arquetipos o ethematan (Moscovici, 2000) latentes en el dominio experiencial. Algunos ejemplos son las dicotomas derecha-izquierda)), hombre-mujer)),bueno-malo,
entre otras que son constantes en la experiencia humana (vase
Kirnmel, 2002; Lakoff y Johnson, 1999; Markov, 2003).
Dos consecuenciasfundamentales surgen del proceso de anclaje (Moscovici, 1984,pp. 36 SS.). Primero, el anclaje entendido
como un proceso de asimilacin cultural no permite emplear el
trmino sesgou errorde categorizacin))en aquellas clasificaciones divergentes acerca de un mismo objeto. Debido a que
las representaciones siempre se orientan hacia las necesidades
sociales de un grupo y son congruentes con la vida cotidiana,
diferentes grupos pueden poseer diferentes representaciones de
un mismo campo social.Las discrepanciasno implican que exista
un dficit epistemolgico, sino que se aplican representaciones
diferentes. Segundo, el anclaje no es slo el proceso de categorizar y nombrar algo. Simultneamente enriquece el objeto, ya
que le proyecta cualidades adicionales y virtudes que estn implicadas en la categona, ms all de la informacin inicialmente
dada. En este sentido, la tendencia en la vida cotidiana hacia la
explicacin y la raciondizacin (captulo 2) tiene como consecuencia que aquello que se atribuye -personas, objetos y situaciones- tambin se atribuye con intencionesy significados que
median las interacciones presentes y futuras, Slo a travs de
este proceso 10s fenmenos nuevos se convierten en una parte
ordinaria y habitual de las prcticas diarias.
El autoposicionamiento

Una consecuencia de los procesos de anclaje y categorizacin,


as como de la funcin de identidad relacionada con las representaciones sociales, la cual se olvida con frecuencia, es que los actores sociales, adems de establecer un orden en el mundo de las

cosas, tambin se posicionan dentro del mundo social. La relacin


entre las categoras, las representaciones y el posicionamiento social de las personas que hace uno, es completamente recproca.
La investigacin clsica de la cognicin social entiende por
categora la informacin sobre una clase o grupo de objetos, eventos y cualidades (Lingle, Altom y Medin, 1984, pp. 78 SS.). stas
pueden ser categoras sociales o naturales, dependiendo de si
son de inters para la conducta humana (es decir, qusignifica para las personas?))),o si el enfoque se hace en las relaciones
entre los humanos y las otras formas de vida, por ejemplo las
plantas, los animales, los mamferos, los primates, etc. (p. 77).
Bajo este enfoque, se enfatiza la definicin intencional de conceptos y categoras a travs de conjuntos de atributos de tipo
ahistrico, sin considerar el punto de referencia comn que liga
al sujeto con el objeto. La relacin recproca entre quin hace la
clasificacin y qu es lo que est siendo clasificado, se omite.
Por el contrario, la teora de las representaciones sociales
amplia nuestros horizontes. Tanto el objeto que est siendo clasificado como el sujeto clasificador estn ligados a travs del
campo social involucrado en la representacin y su relacin con
otras representaciones (Giami, 1989). La referencia para la clasificacin y el anclaje no se encuentra dentro del objeto ni en la
persona cognoscente, sino en el campo social que incluye a ambos. El contenido y la sofisticacin de las representaciones dependen de la posicin social de sus portadores. Si los individuos
subsumen un objeto dentro de una categona, o lo interpretan
segn la referencia de una representacin particular, esto no s610
es el resultado de la sofisticacin en la actividad cognitiva, sino
tambin constituye una expresin de la relacin del cognoscente
con el objeto: su identidad y su pertenencia a un gnipo social
(Duveen y Lloyd, 1986).As como el nivel de agua se alteran's en
una vasijacomunicativa))si se alterara su contenido, de la misma manera el acto de categorizar un objeto hace que el individuo se posicione, como un balancn cuyo eje es el campo social
que les es comn a ambos (vase Clmence, 2001; Elejabarrieta,
1994;Harr, 198la; Harr y Van ~angenhove,1999;Schiele, 1984).
Por eso, ninguno de los dos lados tiene prioridad, se van equilibrando (vase Brewer, 200 1).
Todo esto no es para decir que la categorizacin, el nombramiento y el anclaje ocurren dentro de la mente de un cognoscen-

te solitario. El posicionamiento es por definicin un concepto


relacional que adquiere su sentido s610 en un contexto social. Se
localiza en el espacio de la interaccin y el discurso que tiene
lugar entre un grupo de personas, segn Van Langenhove y Harr (1999) argumentan, en congruencia con la teora de las representaciones sociales.
5.3. La objetivacin y la mente socializada

Una funcin del anclaje es organizar el mundo en trminos


de la clasificacin y asimilacin de objetos y fenmenos dentro
de representaciones y categoras sociales. Aunque una segunda
funcin esencial es el proceso de objetivacin. En la literatura de
representaciones sociales, el trmino ((objetivacinnidentifica
un proceso multifactico.En general, la objetivacin es el proceso que transforma lo desconocido y todava no familiar en una
realidad concebible(Moscovici, 1984, p. 3 8).
Desde Za metfora hasta la realidad
La objetivacin es un mecanismo por el cual el conocimiento
representado socialmente adquiere su forma especfica. Este
proceso se ha descrito de manera diferentepor diversos autores.
En su investigacin acerca de la representacin del psicoanlisis
en la sociedad francesa, Moscovici (196 111976) describe el proceso por el cual el conocimiento cientfico psicoanaltico se alleg6 al pensamiento cotidiano. Como resultado de este proceso,
personas legas toman estos conceptos y su significacin de manera literal, y les atribuyen una realidad fsica. Las ideas quedan
desconectadas de su base social, por ejemplo, se separan de la
teora como una constmccin cientfica as como de los practicantes -los psicoanalistas- y se convierten en una realidad que
confirman los sentidos (Doise, 1993, p. 163; Moscovici, 19611
1976,pp. 109 s.). En vez de relacionarse con un constructo terico que depende del tejido social cientfico y sus bases metodolgicas, el pensamiento c~tklianose vincula con una serie de fen6menos empricos, tales C O ~ las
O indiscreciones, los olvidos (el
sentido de desubica~in)~
las neurosis, entre otras. stos son
considerados como la teora Y sus conceptos -las palabras y

relaciones lgicas- se convierten en la realidad fsica, segn la


visin de los interlocutores. En este nivel sociocognitivo, la objetivacin consiste en la construccin de un aspecto icnico para
un concepto, teona o idea nueva y difcil de captar, lo que la hace
visible literalmente (Farr, 1986; Moscovici, 1984,p. 38; para una
postura crtica, vase Billig, 1993).
Consideremos la teora atmica, por ejemplo. Cuando Bohr
y sus predecesores desarrollaron el concepto del tomo en la
fsica, no era ms que una consecuencia matemticamente demostrable, relativamente abstracta de ciertos experimentos fsicos, los cuales entre otros demostraron que los neutrones que
pasan a travs de un metal presentan un patrn de dispersin
diferente al de los protones cargados positivamente. Este resultado de los experimentos fsicos (que de hecho no es ms que un
parmetro en una funcin matemtica) se convirti en el modelo de1 tomo de Bohr durante el desarrollo subsecuente de la
teora. Posteriormente la teona se volvi popular, en parte a travs de la simplificacin por metforas del tomo como una cosa
enforma de pelota con un ncleo estable y electrones orbitando, una metfora que fue extendida por el mismo Bohr. En el
pensamiento de los que no son fsicos, esta imagen del tomo se
volvi popular a travs de dcadas de discurso pblico y de los
reportajes en los medios masivos de comunicacin. De un trmino inicial matemtico, se hizo un ente concebible visualmente,
con una realidad casi tangible. Actualmente, aun los nios y la
gran mayora de la poblacin de adultos son capaces de imaginar un tomo y hablar de l como hablan'an acerca del cuchillo o
la cuchara que tienen sobre la mesa.
Esta visin de la objetivacin se refiere al hecho de mantener
una representacin y atribuir una realidad ontolgica a sus creencias asociadas. Al hacerlo, uno se conduce en el mundo como si
esas ideas existieran fuera de la mente (vase Moscovici y Hewstone, 1983). Los cientficos, cuando piensan y hablan de sus teoras, as como cuando realizan trabajo emprico, tambin usan
imgenes y metforas. Actan, y con buena razn, como si existiera una contraparte material equiparable a sus ideas. No obstante, son conscientes de las limitacionesontolgicas de sus ideas.
Los expertos usan la informacin cientfica de forma diferente
que los nefitos. Gracias a su experiencia, son conscientes de que
los objetos empricos del mundo son construccioneslde~endien-

!
1

tes de sus teonas o descripciones,y de sus mtodos (Dee-Lucasy


Larkin, 1986).El uso cientfico de metforas fue ilustrado en una
investigacin, el ejemplo de cmo a partir del uso de las al abras
metafricas del cdigo gentico, la metfora se desarroll en un
sentido estricto hasta convertirse en un concepto en la comunidad cientfica.Al principio, la metfora sirvi como indicador de
un conceptotodava ausente,eventualmenteconvirtindose en un
concepto convencional con toda su carga metodolgica y terica
(Knudsen, 2005).
El asunto cambia cuando las ideas cientficas son asimiladas
por personas legas. Los nefitos piensan en trminos concretos,
y habitualmente no diferencian entre los componentes de la informacin cientfica. Es posible que consideren que sus ideas
asimiladas son reales, es decir, que las conciban no como una
construccin lgica y epistemolgica, sino como algo que existe
en el mundo ms all de sus mentes (Jost, 1992; Moscovici y
Hewstone, 1983). Sin embargo, esta diferencia entre el conocimiento vulgar y el cientfico no implica que el conocimiento popular no sea perfectamente vlido para su propsito: como un
medio de entender y comunicarse en la vida cotidiana.
El volverse concreto))en esta forma, la metamorfosis de lo
abstracto a las imgenes ampliamente compartidas, involucran
el proceso social de comunicacin y discurso colectivo. Adems,
tambin abarca el origen del significado y de las imgenes compartidas, como una consecuencia del discurso y la comunicacin.' Un ejemplo de este proceso es la existencia y el uso del
dineroen todas las sociedades.El dinero, como lo conocemos,
parece algo que le da sustancia a la idea pura de valor de intercambio. Tal como las ideas que nos permiten relacionarnos con
cosas tan divergentes como pan y manzanas, elefantesy la vida
7. Para el propsito de la presente obra distinguimos entre estos dos aspectos de la objetivacin que pueden ser estudiados a nivel de la representacin misma. Es decir, su dinmica interna y su uso individual (que se abordan en este capitulo), y tambin a nivel colectivo, en donde la construccin
discursiva, las institucionesy las prcticas institucionales constituyen ejemplos ilustrativos del poder de objetivacin de las representaciones sociales
(vase capitulo 7). El orden implicado en 10s captulos no indica una prioridad de ninguno de los dos aspectos, sino slo designa el orden en el que han
sido abordados en el texto. Por supuesto, esta distincin es un tanto artificial, debido a la naturaleza integral de las representaciones que incluyen 10s
niveles individual y social, lo cual debemos tenerse siempre en mente.

humana, los refrigeradores y los desastres ecolgicos, el dinero


hace que todo lo existente en el mundo exista y sea conmensurable en trminos de valor econmico. Debido a que las formas
contemporneasde dinero no tienen utilidad de valor por s mismas, su existencia depende completamente de las ideas o las representaciones asociadas con ellas (p. ej., Doise, 1990,pp. 143s.;
Moscovici, 1988, pp. 315 SS.)
Entonces, jcul es la esencia de la objetivacin?A nivel general, la objetivacin es una subteora sobre las convicciones implcitas de las personas acerca de la relacin entre s u creencias sobre
el mundo y el supuesto mundo exterior como tal. Si las personas
consideran al dinero como valor, en lugar de ser un smbolo del
valor, o si consideran a un complejo psquico como si fuera algo
dentro de la cabeza en lugar de un patrn de pensamientos identificados en la consulta del psicoanalista, o si creen que la locura es
una sustancia contagiosa en vez de un estado desviadode la
mente (Jodelet, 1991), implcitamente estn haciendo una afirmacin sobre la relacin entre sus creencias y la realidad.
Para que una idea se convierta en un elemento general de conocimiento, primero debe alinearse con los elementos que ya forman parte del conocimiento y convertirseen un pensamiento concreto que pueda expresarse en una pltica cotidiana (Moscovici,
1984,p. 39). La representacin social del conocimiento psicoanaltico no se habra extendido en la forma como lo hizo de no ser
por su aplicabilidada muchos dominios pblicos y privados. Este
campo amplio de uso le dio su independencia de sus races cientficas previas, convirtindolo en un elemento incuestionable segn
la forma de su estructura metafrica. El imperativo pragmtico
de lo concreto en la vida cotidiana es lo que motiva esta metamorfosis, y hace que una idea abstracta previa forme parte de los objetos que pueblan el mundo y 10s discursos cotidianos.
~1 conocimientorepresentacional cotidiano,en la forma de imgenes y rnetfom, juega un rol similar al de otras formasde conociy SCO~W
1% repremiento. Como el conocimiento t&nic0, ~ientfic0
sentacionesreducen la arnbivdencia y dan certidumbre a los juicios
personalessobre el mundo, as como la confianza para participar en
intercambios diSrnivos pblicos (vase Guerin, 2001). Ambas formas de conocimientoson equivalentesen trminos de reemplazarla
ignorancia;tal como se mostr en el debate reciente sobre biotecnologa e ingeniera gentica en Europa (Wagner,Kronberger y Seifert,
161

2002). Este estudio utiliz los datos de una encuesta realizada


en toda Europa en 1996, donde los encuestados indicaron la
plausibilidad de ciertos elementos, lo cual describe verazmente
la imagen representacional de la ingeniera gentica (figura 4.3).
En los pases donde las nuevas tecnologas no causaban polmica - e n otras palabras, donde los medios masivos de comunicacin no haban provocado un debate sobre la biotecnologa- un alto nmero de encuestados respondieron no s)),y
un nmero menor consider que la imagen fuera plausible deend di en do de sus contextos de conocimiento y antecedentes
particulares. En Austria, entre otros pases, tuvo lugar un debate impetuoso, debido a eventos polticos recientes que directamente tienen que ver con la legislacin y regulacin de la
tecnologa. Dada la situacin, muchas personas inmediatamente
adoptaron la representacin y la imagen como plausible, y el
nmero de respuestas nosfue considerablemente ms bajo
en comparacin con los pases que apenas inician dicho debate
(figura 5.1).

u1

f/

04

0,35

0-3-

U R e s p u e s t a informada
cientficamente

62 0,25 -

$m

02 -

L!
.-m 0,15

$j

0,l-

t
0,OS

Promedio de
Austria (debate
Irlanda, Portugal,
fuerte)
EspaAa (predebate)

Promedio de
Dinamarca,
Holanda, Suecia
(post-debate)

FIGURA
5.1. Afrontamiento simblico

La razn de esto, argumentan los autores, es que la ignorancia se experimenta de manera negativa en medio de un debate
impetuoso sobre un asunto controvertido, al que los medios masivos de comunicacin dan amplia cobertura. Sin tener una nocin del asunto, las personas no comprendern el discurso de
los medios masivos, y no podrn participar en conversaciones
sobre ese tema. El desarrollo de una representacin, la objetivacin de un asunto a partir de metforas y creencias asociadas
con imgenes, se da naturalmente en una situacin tal.
Ntese que en estos dos tipos de pases no existe una diferencia significativa en el nmero de personas que rechazan la imagen como errada cientficamente. La frecuencia de ms personas con mentalidades cientficamenteorientadas se eleva en pases donde no se han tenido debates impetuosos y contradictorios
guiados por los medios masivos de comunicacin. stos fueron
principalmente pases con una historia ms larga y detallada de
reportajes sobre biotecnologa en los medios. Los hallazgos ilustran dos aspectos de la objetivacin y la representacin. Primero, la equivalenciade conocimiento representacional y cientfico
al reducir la ignorancia auto-asignada; segundo, que la objetivacin ocurra durante y a lo largo de perodos de debate pblico
en temas nuevos (Moscovici, 1988).
En el apartado 4.1 discutimos que los dominios experienciales en la objetivacin de los elementos desconocidosseguramente se acercan a las vivencias cotidianas y por lo mismo son ampliamente accesibles al grupo. En otras palabras, los dominios
experienciales son parte de la cultura local. El siguiente estudio
sobre la representacin del espermatozoide y el vulo en la concepcin ilustra esto (Wagner,Elejabketa y Lahnsteiner, 1995).
La fertilizacin es un proceso natural que se describe en trminos biomdicos: anatoma, citologa, fisiologa y endocrinologa. En el entendimiento cientfico, es un proceso complicado
desencadenado por relaciones biolgicas complejas entre los
gametos y el vulo, dentro de la ecologa qumica de la vagina, el
tero, las trompas de Falopio y los ovarios. El evento fundamental es la reunin de dos entidades, el espermatozoide y el vulo.
Este hecho se ha conocido en la ciencia mdica desde finales del
siglo m (vase D m o n , 1977).
En un mundo industrializado,el conocimiento contemporneo popular sobre la procreacin toma la forma de conocimien-

to cientfico vulgarizado transmitido en la escuela, por los padres y los medios masivos de comunicacin. Las personas con
un nivel estndar de escolaridad conocen las dos entidades involucradas en la procreacin, el espermatozoide y el vulo. Conocer la existencia del espermatozoide y el vulo es la parte cientfica del conocimiento popular en la mayor parte del mundo. El
nico problema por resolver es la elaboracin de una imagen de
cmo estas dos entidades funcionan, cmo se conocen e interactan. Se crey que las personas utilizaran una metfora social a
fin de hacer el proceso natural inteligible en trminos antropomrficos. Esta metfora de un espermatozoide y un vulo antropomrfico tambin apareci en una campaa publicitaria para
una marca de agua mineral (figura 5.2).
Mtodo. Se entrevist a un total de 169 participantes en un
estudio de entrevistay cuestionariocon un diseo expenmental, donde se les presentaron comparaciones metafricas para
el rol del espermatozoide y el vulo. Las metforas fueron
comparaciones,que hacan referencia tanto a los roles de gnero (P. ej., elrol del espermatozoide hacia el vulo durante
la concepcin corresponde al rol de los hombres cuando cortejan a las mujeres)))o a otros dominios no humanos (p. ej.,
elrol del vulo hacia los espematozoides era anlogo al de
un gato atrapando a un ratn))).La combinacin fue ligada a
una segunda dimensin en la cual se enfatiz el rol activo del
vulo (un rol no estereotipadode gnero) o del espematozoide (un rol de gnero estereotipado).Se les pidi a los p h c i pantes que indicaran SU acuerdo con las comparaciones metafricas.Adems, se les pidi hacer juicios sobre las caractersticas de las dos clulas en una escala de polaridad, la mitad
se refera a adjetivos relacionados con 10s estereotipos de gnero (grande-pequeo,dbil-fuerte,dominante-sumiso, etc.)
mientras que la otra mitad no se refiri a estereotipos tan
marcados por el gnero (importante-insignificante,negativopositivo, feo-bonito, etc.).

La forma preferida de objetivacin de la actividad del espermatozoide y el vulo, como se esperaba, sigui el patrn del rol
sexual y no otro dominio. ~dicionalmente,las clulas del espermatozoide y del vulo fueron evaluadas corh-me a adjetivos es-

FIGURA
5.2. Campaa publicitaria de agua mineral en Pars (Vittel), 1993,
utilizando una metfora de un espermatozoide y un vulo antropomorfizados.
Fuente: O Wolfgang Wagner

tereotipados por gnero, lo cual no sucedi con los adjetivos noestereotipados. La esencia de estos resultados se replic en un estudio donde algunos participantes leyeron una afirmacin cientfica sobre espermatozoides y vulos, donde tenan que relacionarla con las de otros participantes en una cadena de reproduccin
en serie. Despus de cinco cadenas en serie, la reproduccin le
dio e1 estatus de sujeto al espermatozoideen las oraciones, en un
nivel tan alto como del 50 al 85 %. Las reproducciones que se
refirieron al espermatozoide como viajerose elevaron del O al
60 % (Bangerter, 2000).
La razn para elegir este dominio experiencia1 para objetivar la concepcin es que los comportamientos sexuales pblicos e ntimos son una experiencia sexual significativa para la
mayora de ]as personas. Por estas razones, se entiende perfectamente, adems, que las reglas que regulan el comportamiento sexual son un tema central de socializacin informal y un
tema frecuente de conversacin. De hecho el comportamiento
sexual es un dominio pre-conceptual cercano a la experiencia
corporal y al habitus cultural, tiene una lgica simple y ste se
puede pensar sin hacer uso del lenguaje. Adems, por supuesto, las clulas respectivas se originan en los hombres y las mujeres, lo que implica un tipo de principio metonmico donde
una parte implica al todo (vase Rozin y Nemeroff, 1990). Por

10 tanto, aparece como una fuente tanto del anclaje como luego
de la objetivacin de la concepcin.
Sin embargo, en el contexto presente, el hecho de que los
juicios y las preferencias de las personas difieran de acuerdo
con la cultura local, es decir, si han adoptado un estilo liberal
o conservador sobre los roles sexuales en las relaciones, se
torna ms importante. Los sujetos con ideas conservadoras

tes fueran hombres o mujeres (figura 5.3).


5,lO

4,90

4,10 4,30

3,70

Ignorante-inteligente (No

Liberales relativo a los


roles de gnero

Conservadores relativo

FIGURA
5.3. Diagrama de opinin publica respecto a las representaciones
vinculadas a los vulos y espermatozoides en personas conservadoras
y liberales

166

Al comparar las caractersticas y el comportamiento de las


clulas a nivel natural con los hombres y las mujeres en la vida
social, el proceso de fertilizacin se objetiva como algo inteligible, realy tangible,tal como la interaccin y las relaciones
sexuales en la vida real. Las entidades divulgadas por la ciencia,
el espermatozoide y el vulo, que antes eran abstractas, se convierten en entidades concretas con atributos especficos. Las clulas, invisibles a los ojos humanos, se vuelven parte del mundo
cotidiano. Las clulas creadas por esta objetivacin son objetos
sociales con nuevos atributos desconocidos para los bilogos,
que forman una parte natural del dominiomoral (Harr, 1981b).
Los atributos morales de estas clulas tienen sentido slo en el
universo consensuado del pensamiento y del discurso cotidiano.
Son tiles para la conversacin, como lo ilustr vvidamente un
eminente profesor espaol de ginecologa en una clase en 1960,
quien coment Contra esperma vigoroso no hay vulo que se
resista^.^ La misma representacin la comunic el autor de un
artculo de peridico acerca de la inseminacinsub-zonal,a
travs de la cual un esperma solitario se inyecta artificialmente
dentro del vulo, dicho artculo se titula Levio1 de llovule(La
violacin del vulo) (Nau, 1994).El lector recordar algn anuncio publicitario, si no varios, que aluden a esta representacin.
Moscovici y Hewstone (1983, p. 112) listan tres procesos de
transformacin que caracterizan la objetivacin. stos son la
personificacin,la figuraciny la ontologizacin.El estudio ilustra el primero y el tercero de estos procesos que se solapan.
Como ya hemos aclarado, el anclaje y la objetivacin estn
intrnsecamente ligados. Al enfi-entarsea un fenmeno o una idea
desconocidos,las personas inicialmente ligan o anclan, y en consecuencia explican el fenmeno con referencia a sus categoras y
esquemas disponibles. El anclaje tiene una dimensin social tal
que la gente en un grupo no revierte de manera arbitraria las
categoras y los esquemas. Me atrevo a sugerir que las categoras
y los esquemas principales empleados para anclar lo desconocido son los ms divulgados y que parecen de alguna manera relacionados estructural o funcionalmente con lo desconocido,de la
misma forma como las relaciones sexuales se relacionan con la
fertilizacin. Este anclaje inicial de algo desconocido a un domi8. Carmen Huici, comunicacin personal.

ni0 conocido con Fecuencia ocurre durante la infancia (Duveen


y Lloyd, 1993, p. 175).Con el paso del tiempo, resulta en los procesos subsecuentes de la objetivacin, donde la categora de anclaje previa, el esquema, o la experiencia pasada sirven como
dominio experiencial para objetivar lo desconocido.
Billig (1988) argumenta que el concepto de objetivacin, en
contraste con el anclaje, no es un proceso universal. Particularmente en los sistemas de creencia religiosa, es probable que los
objetos concretos sean y hayan sido enriquecidos con contenidos trascendentales extrados del mbito de prcticas cotidianas. El autor utiliza el ejemplo de la zarza ardiendo que Moiss
encontr a partir de que acepta la presencia de lo sagrado aun en
algo tan insignificante como una zarza (Billig, 1988,p. 7). Por lo
tanto, as como la objetivacin trata de concebir lo abstracto en
las imgenes cotidianas, la trascendentalizacinreligiosa podra producir una conciencia no material de las cosas ordinarias. Sin embargo, considerar un sistema de creencias religiosas
como una representacin social es debatible (Billig, 1988, p. 8).
Con el proceso de objetivacin, su funcin, imgenes y metforas, el argumento tejido en este capitulo se liga con el captulo
4 acerca de la organizacin y la estructura de las representaciones. Las representaciones sociales existentes inicialmente son
utilizadas para comprender lo desconocido a partir de categorizarlo y anclarlo. Aunque si el discurso que le acompaa conserva el tema en la agenda, esto conlleva la creacin de una nueva
representacin. Se le asigna un dominio experiencial a partir del
cual se le objetiva y se torna un elemento familiar del mundo
cotidiano.

DISCURSO, TRANSMISIN
Y UNIVERSO COMPARTIDO

6.1. El dilogo, el discurso y la dowL


Hizo falta esperar hasta la mitad del siglo xx para que dos carninos en un pasado distantes se encontraran: uno que se relaciona
con el mundo fsico a travs de la comunicacin, y el ms recientemente descubierto que se relaciona con el mundo de la comunicacin a travs de la fsica. As, el proceso total de la cognicin
humana asumi las caractersticas de un sistema cerrado. Ms
an, nos mantenemos leales a las inspiraciones del pensamiento
salvaje si reconocemos que la mente cientfica, en su forma moderna, y a travs de un encuentro que slo esto podria haber previsto, ha contribuido a legitimar los principios de este pensarniento y darle sus derechos de nuevo [Lvi-Strauss, 1968, p. 3101.

Considerar la comunicacin como un prerrequisito, y e1 debate colectivo como la fuente del conocimiento cotidiano prctico de los individuos, es algo que ha sido aceptado en la psicologa social, por la teora de las representaciones sociales y otras.
Para ello, es necesario dejar el nivel individual- e l procesamiento de la informacin social en las mentes de las personas como el
nivel exclusivo de investigacin- y colocar a los procesos sociales, por derecho propio, como s re condicin para la existencia
psquica individual. Estas condiciones colectivas son un ComPaero inexpugnable para el estudio de las estructuras individuales de las representaciones sociales, sean stas el reflejo de teoras cientficas popularizadas, estn influidas por 10s Procesos
sociales actuales y las orientaciones histricas, o se establezcan
en el mbito cultural ms amplio.

Conversaciones

Las representaciones sociales constituyen un fenmeno que


se relaciona con una manera especial de adquirir y comunicar el
conocimiento (Moscovici, 1981, pp. 186 s.). Esta forma de adquisicin y comunicacin est vinculada con un sistema social
que permite que los individuos se sientan igualmente valuados e
indispensables. Esto promueve un discurso sin muchas restricciones, en el cual, al menos en principio, todo puede estar abierto a discusin: poltica, medicina, educacin y otros temas relevantes que una sociedad ofrece para inters de sus miembros. El
universo de conversaciones construidas de esta manera se ilustra perfectamente en la pregunta y respuesta de Clov y Hamm en
Final de partida de Beckett: Clov: Qu habna de mantenerme
aqu?; Hamm: El dilogo))(citado en Moscovici, 1981, p. 187).
Esto es el antecedente frtil en, y ante el cual, el conocimiento
cotidiano en la forma de representaciones sociales se sujeta a un
proceso continuo de formacin y transformacin. El proceso de
comunicacin crea y elabora aquellos objetos sociales que son
un prerrequisito del comportamiento social y del yo (Moscovici,
1963, p. 251). En este universo, ningn miembro de la sociedad
ocupa una posicin o autoridad exclusivas. Cada participante en
el discurso puede ser premiado con la autoridad que la situacin
requiera (Moscovici, 1984, p. 21). Todos son al mismo tiempo
((observadorescuriososy amateursen todas las reas en las
cuales desean dar a conocer su opinin (cf. Markov, 2000,2003).
Antes de adentrarnos en los siguientesprrafos, acordemos lo
que entendemos por didogo y por discurso. De acuerdo con la
definicin de la Enciclopedia Britnica (edicin en DVD, 2000), el
dilogo es originalmenteuna forma (que ha sido) utilizada (por
escritores) como vehculo para la expresin de ideas. Es especialmente popular entre los autores que requieren disminuir el tono
de formalidad que con frecuencia acompaa las expresiones de
pensamiento ms serio.Como un elemento de ficcin, es el registro de la conversacin de dos o ms personas)).En nuestro entendimiento, de forma ms general, el dilogo debe ser la forma
ms superficial de conversacin, debate y argumento entre las
personas. Por otra parte, el discurso debe ser entendido como el
total de dilogos en situaciones particulares o sobre un tema en
particular. Adems, como una forma de accin social (Van Dijk,

1997),tambin abarca cualquier accin externa (corporal)en un


contexto social, el cual en wtud de sus poderes serniticostransmite significado a otros actores sociales. Tiene una estructura y
un contenido que va ms all de la oracin, y ms all del dilogo
o conversacin concretos.' Por tanto, un universo de discurso es
la clase de entidades que est tcita o explcitamente implicada o
delineada como materia de los dilogos, teoras y afirmaciones.
As, cuando hablamos de discurso, nos referimos principalmente
al universo entero de entidades implicadas en un tema; cuando
hablamos de dilogo, nos referimos a las instancias concretas del
discurso continuo - e s t o es, a su superficie.
La importancia del discurso para la creacin y extensin de
las representaciones sociales - c o n las que est inseparablemente relacionado- justifica un enfoque retrico,como el que
sugiere Billig (1987, 1988) y otros. Aunque la contradiccin y
disidencia son requisitos implcitos para cualquier dilogo, Billig (1988) critica que en la literatura en psicologa social no se
ha enfatizado lo suficiente. Los dilogos no slo consisten en las
repeticiones y correcciones, sino que la contradiccin y el conficto tambin son importantes (Markov, 2003, p. 14).Los anlisis retricos y de conversacin subrayan los temas contradictorios que conforman la vida cultural e ideolgica de las sociedades modernas (Potter y Wetherell, 1987;Windisch, 1990).
Adems, esto conlleva la pregunta: qu condiciones socioculturales deben cubrirse para ser capaces de hablar de representacionessociales?En otras palabras, debemos establecer aquellos lugares y tiempos que nos permiten este tipo de discurso y
establecer su origen.

En las sociedades antiguas probablemente haba menos arbitrariedad en la organizacin subjetiva de los miembros de
una sociedad o de un grupo tnico respecto a sus vidas cotidianas. Este ejemplo ilustra la coincidencia relativa de los princi1. Para una discusinms amplia del trmino discurso

S
&

(1994).

* Doxa, sistema de creencias compartidas (opiniones). Del griego, t-no que Platn emplea para designar conocimientos aparentes. ~arnbiknParmnides lo usa para referirse a la va de la opinin [N.de la TI.

pios objetivos y subjetivos de organizacin representada por el


ideal de la experiencia monodxica (Bourdieu, 1976).2En una
sociedad tal, el pensamiento y los esquemas perceptuales producen objetividad:
[...] porque stos [el pensamiento y el esquema perceptual] hacen que los lmites de la cognicin, los cuales posibilitan, sean
irreconocibles. A travs de la doxa se alinean la vida y el estado
del ser con el mundo de tradicin que asume como natural,se
da por hecho. En tal caso, los medios para reconocer el mundo
social son medios (objetivos) polticos que contribuyen a reproducir dicho mundo social; a partir de un acuerdo inmediato entre el mundo y los pensamientos sobre ste, se acepta como algo
convincente e incuestionable. Constituyen los medios que son
producto de este mundo, y los cuales lo reproducen continuamente y transforman su estructura [Bourdieu, 1976, p. 3251.

Aunque en las sociedades en las cuales la doxa representa el


conocimiento dominante que establece un universo compartido, el pensamiento y el esquema perceptual excluyen el discurso
critico y el debate sobre sus fundamentos. La exclusin de este
debate no es siquiera una medida poltica activa, debido a que
pensar en ello parecera aun imposible debido a la (~naturalidad))de lo existente. En dichas sociedades y en los ms remotos
tiempos histricos, el trmino ((representacionessociales))no
parece ser aplicable.
En las sociedades ms desarrolladas, no slo las modernas
contemporneas, ya se abren los lmites de lo que se puede discutir. Tales sociedades, sean ortodoxas o heterodoxas, incluyen
el conocimiento y el reconocimiento de la posibilidad de convicciones diferentes o antagnicas (Bourdieu, 1976,pp. 325 SS.).
Es precisamente esta posibilidad de experiencias y conocimiento
contradictorio la que constituye un prerrequisito para una forma de discurso colectivo que permita discrepancias en el conocimiento y sentido comn cotidiano. Al hacerlo, no resulta importante si los soberanos de las sociedades ortodoxas -tales
como la Iglesia y el clero en la Edad Media y el Renacimiento, o
los cabecillas del fascismo y comunismo del pasado y presente
2. El trmino ms adecuado sera ortodoxo,aunque hoy en da est
muy ligado a ciertos sistemas religiosos y polticos.

172

i n m e d i a t e 3 tratan de prevenir el discurso crtico a travs de


la represin o controlarlo para su propio beneficio. Tan pronto
como las medidas polticas se vuelven necesarias, el conocimiento de otras posibilidades ya existe entre el pblico; en realidad, cuanto ms vehemente sea el veto oficial, mayor ser su
popularidad aparente.
6.2. Lo compartido, la ubicacin y el consenso funcional
6.2.1. Variabilidad intragmpal
El uso de la nocin de consenso para los sistemas de contenido racional, y por lo tanto tambin las representaciones sociales,
siempre suscita crticas en el debate cientfico. El trmino consenso parece problemtico si uno lo entiende como un significado literal que implique acuerdo cercano al 100 % en una entidad social (p. ej., vase Potter y Litton, 1985) -una interpretacin que siempre puede ser refutada de manera emprica con
gran certidumbre. Por lo mismo, Augoustinos y Walker (1995,
pp. 158 SS.)argumentan que aun si los individuos muestran una
variedad considerable en los elementos de la representacin que
sostienen, tiene sentido hablar de representaciones compartidas
a nivel colectivo (vase tambin Rose, Eraim, Gervais, Joffe, Jovchelovitch y Morant, 1995).
De hecho, en la psicologa existen un gran nmero de afirmaciones generales, es decir, de afirmaciones que se aplican a una
poblacin total, aunque en realidad tengan un carcter probabilstico y por tanto no se aplican a cada uno ni a todos. Pero el
carcter probabilstico de esta afirmacin no contradice su validez universal, si es tericamente sostenible o imperativa. Una
afirmacin terica firme rebasa la verificacin emprica de un
posible entendimiento literal falso. AdemAs, en la mayoda de 10s
casos no es posible ni necesario investigar al total de la poblacin. En la prctica, el problema se reduce a identificar un valor
modal tan alto como sea posible.
3. Sin embargo, no debe olvidarse que las autoridades temporales de las
sociedades democrticas con frecuencia estn sujetas a la tentacin de controlar el tipo de discurso piiblico equivocado, aunque con diferentes medios
y mucho ms sigilosamente.

El concepto consensogana sentidoterico si nos mantenemos lejos de las consideraciones estadsticas y enfatizamos su
funcin. Las entidades sociales estn definidas y existen a travs
de la convivencia organizada de sus miembros. Los protagonistas sociales posen un gran nmero de ideas compartidas acerca
de cmo debe organizarse la interaccin, de tal forma que la
estructura del grupo y sus instituciones se preserven o se reconstruyan socialmente de manera continua. Por tanto, el consenso
debe ser asumido, hasta el punto que la existencia de la entidad
social se salvaguarde a travs de la interaccin coordinada. Si
embargo, aunque una entidad social bajo circunstanciasnormales siempre debe ser capaz de lidiar con la desviacin y la ignorancia, no necesitamos un consenso estadstico del 100 %. Slo
se necesita un consenso funcional en cada grupo, el margen numrico del cual depende segn el grado en que los miembros
sean fieles a las reglas y a las dinmicas de sus institucionesy su
autoorganizacin.
El problema que suscitan los datos de un cuestionarioen una
muestra para que puedan ser consideradoscomo una expresin
de la puesta en comn colectiva es uno que los psiclogos sociales comparten con los antrop6logos, en el sentido de la fiabilidad
de sus informantes. Ambos casos buscan identificar cules son
las respuestas modales en una poblacin, que por tanto sean
consideradascomo el reflejo de un consenso funcional, as como
la significacin que debe drsele a las desviaciones.
La varianza, como en los modelos de anlisis de varianza, o los
rangos, como se utilizan en las mediciones no paramtricas, recuentemente se interpretan como un error,como una desviacin de la tendencia central. Esta interpretacin de la varianza,
como desviacin del promedio o del valor modal, slo en tiempos
recientes ha permitido que se considere la opinin de que la heterogeneidad tiene un papel importante que jugar en los sistemas
sociales. La variabilidad intragnipo, en los repertorios de comportamiento, en las reacciones cognitivas y emocionales, as como
en el conocimiento,juega un papel mucho ms importante en los
procesos de adaptacin social. As como la variacin gentica de
un acervo de genes es el prerrequisito para la adaptacin a las
condiciones ecolgicas cambiantes, as mismo el cambio social
slo puede ser posible a travs de la variabilidad del acervo cognitivo y afectivo del comportamiento (Pelto y Pelto, 1975).

La participacin diferente en el conocimiento culturalmente


compartido ocurre debido a una variedad de razones. Entre otros
lugares, dichas razones se deben buscar en las condiciones de
divisin de poder, y ligado a esto, en las posibilidades para tener
acceso a las fuentes de conocimiento que resultan en una discriminacin positiva y negativa por parte de los portadores de ciertos roles sociales y de gnero. Algo similar ocurre en la adquisicin de conocimiento dependiente de la edad, simbolizado por
los ritos de pasaje y los ciclos de vida (Holland, 1987; Matthews,
1987). El conocimiento con frecuencia se comparte en una forma complementaria, tal como sucede con los roles de gnero,
donde nila parte masculina ni la femenina pueden ser interpretadas por s mismas, mucho menos dejando que afirmen un valor modal. A pesar de que en una sociedad estructurada de tal
forma existen mnimas posibilidades de tener un consenso del
100 % sobre el conocimientocultural, tericamente sena irnproductivo que se atribuyera la variabilidad s610 al error estadistico. En este contexto, es irrelevante si uno entiende por conocimiento cultural un conjunto de trozosde conocimiento individualmente disponible,o como implicado por un nmero de reglas
(Boster, 1987, pp. 152 SS.).
Por otra parte, el manejo del conocimiento de contenido racional slo es posible si la cultura, como un todo, forma un sistema coherente. Los representantes de una cultura no s610 dan respuestas comparables a las de un cuestionario o una entrevista,
sino que tambin producen respuestas casi idnticas en pruebas
de asociacin de palabras. Esto no sena posible si la adquisicin
de conocimiento idiosin&ico personal no estuviera sujeta al control social. Aqu, aquellos cuyas respuestas se corresponden mejor con los valores modales son los informantes ms educados y
ms inteligentes ( ~ ' h d r a d e1987).4
,
El sesgoaPa.rente al cual
los informantes parecen estar sujetos, en un anlisis ms detallado se orienta en funcin de las probabilidades y normas que subyacen a un tema: LOS sujetos estarn [...] prejuiciados, pero su
sesgo se orientar a suministrar descripciones detalladas de la
estmctura subyacente, lo cual es nuestro verdadero inters [de
investigacin]~(Freeman y Romnes! 1987, P. 331).
4. Este resultado nos tranquiliza si uno piensa en el uso &ente de pmebas
de asociacin en el contexto de investigacin de las representaciones sociales.

175

Romney, Weller y Batchelder (1986) desarrollaron un modelo matemtico para calcular el grado de consenso y la fiabilidad
de los informantes en las pruebas de muestreo. Est basado en
tres premisa5 nodales:
1)Verdad comn. Existe una gua de respuestas predeterminada aplicablea todos los informantes. Esto quiere decir que
se asume que todos los informantes provienen de una misma
cultura, es decir, cualquiera que sea su realidad cultural, es la
misma para todos los informantes de la muestra.
2) Independencia local. Los elementos de respuesta de los informantes en las variables al azar satisfacen una independencia
condicional (condicionadaa la gua de respuestas adecuada).
3) Homogeneidad de los elementos. Cada informante tiene
una ((habilidadcultural))en relacin con las preguntas. Esto es
un supuesto muy fuerte segn el cual todas las preguntas tienen
el mismo nivel de dificultad.En la mayora de las situaciones se
justifica un supuesto ms dbil, es decir, que los informantes
que tienden a contestar mejor un subgrupo de preguntas tambin tienden a hacer lo mismo con otro subgrupo. A esto lo
podramos llamar supuesto de monotona y se asocia con garantizar que las preguntas provengan de un dominio congruente
(Romney, Batchelder y Weller, 1987,p. 165).
Aplicado a diferentes conjuntos de datos, este modelo ha demostrado ser til e igualmente vlido con pequeas muestras
(para aplicaciones,vase Romney, Batchelder y Weller, 1987;Weller, 1984, 1987). Es algo importante en discusiones acerca del
peso de la variabilidad intrampal, debido a que no lo interpreta
como un error estadstico ni de vananza, sino como algo que es
importante interpretar y accesible al anlisis de contenidos.

6.2.2. Las situaciones y el compavtir


Los datos que los investigadores,psiclogos sociales y antroplogos utilizan en su trabajo cientfico-ya sea en entrevistas,
grupos focales o respuestas a elementos de pruebas- son respuestas que las personas dan en una situacin particular. Son
creencias situadas, opiniones y actitudes. Por lo tanto, las res-

puestas no S610 vm'an entre sujetos, sino tambin dependiendo


de las situaciones.

La investigacin de Mugny y Camgati (1985) acerca de las representaciones sociales de la inteligencia ilustra el aspecto de estar situado. El hecho de que los padres se refieran a la inteligencia
de 10s nios -o a la falta de sta- como un don natural o como el
resultado del trabajo educativo depende en gran medida del contexto dentro del cual estn situados. Cuando los padres se refieren
a la inteligencia de sus hijos como un don natural o divino, rechazan la responsabilidad que deberan asumir si la tomaran como el
resultado del trabajo educativo. Dicha variacin en el rechazo o
aceptacin de la responsabilidad no es tanto un indicador de la
existencia de diferentes representaciones relacionadas con la inteligencia, sino ms bien constituye un indicador de los diferentes
modos de hablar en diferentes contextos y situaciones, que estimulan diferentes estrategias para explicar la conducta propia
(Wagner, 1995b).Este punto se ha tratado ampliamentepor analistas del discurso (p. ej., Potter, 1996, p. 213).
De forma ms expIcita que la investigacin anterior, la serie
de investigaciones realizadas por Schurmans y sus colaboradores (Fournier, Schurmans y Dasen, 1994)muestra cmo las condiciones de una entrevista ejercen una influencia en la forma en
que las personas hablan de un asunto. Los encuestados se refieren a los indicadores sociales y a las identidades de manera ms
explcita cuando el entrevistador enfatiza su propia pertenencia
al grupo, que cuando no lo hace. Los ejemplos del tema de entrevista dado por los encuestados ilustran claramente la importancia de un sistema de conocimiento que se asumi que era compartido entre el entrevistador y el entrevistado. La diferencia se
debe a la situacin y contexto de la entrevista, ms que a las
diferencias intrnsecas en cuanto a 10s entrevistados (Fournier,
Schunnans y Dasen, 1994, p. 163).
Lloyd y Duveen (1 992) dan ejemplos de cmo las representaciones de gnero implican un discurso de auto-referenciay una
conducta situados por parte de los nios. Tener una representacin clara de su gnero hace que los nios tomen conciencia de
cualquier violacin de su identidad en trminos de SUS relacio-

nes con otros, de su ropa, y los juguetes que eligen para jugar. Su
discurso relacionado con el gnero y su conducta es una expresin situada de la representacin que sostienen.

Lo compartido y los gmpos


Un estudio de un trabajo literario, Las brujas de Sabm, de
Arthur Miller, es considerado como un modelo para la interaccin de la vida cotidiana. Los investigadores Wagner, Mecha y
Carvalho (2008) analizaron el despliegue de las conversacionesy
dilogos, de los eventos iniciales en los que haba acusaciones de
brujera, posteriormentelos procedimientos de la corte y al final
la ejecucin de algunos aldeanos. Los aldeanos conversaron sobre la brujera en diferentesformas, dependiendo de si hablaban
con otros aldeanos o si lo hacan en un escenario institucional.
Sus afirmaciones iban desde rechazar que la brujera existiera,
hasta acusar a otros de ser brujos. Sus juicios particulares estaban motivados segn sus intereses: es decir, cuando acusaban a
otros, estaban llenos de avaricia, celos, odio y amor. A pesar de
su discurso que variaba segn cada situacin, todos los aldeanos
se referan de manera implcita a una misma representacin social de la brujera. Esto es, ms all de sus afirmaciones discrepante~,stas convergan en revelar una sola representacin (vase Verheggen y Baerveldt, 2007).
Esto nos lleva a un punto crucial:necesitamos discriminar tanto el nivel de creencias, actitudes y afirmaciones como el material
de dilogo y la conversacin, y de las representacionessubyacentes
como discurso gua. En este sentido, las representaciones son patrones en el discurso que comprenden el conocimientocompartido
de contexto, las cuales son verdaderas en un mundo de p p o y
dependen poco de la situacin particular. En este nivel, las representaciones son especficasdel grupo y localmente racionales, delimitando el espacio discursivo de lo que puede o no decirse en situaciones especficas. Por lo tanto, no es una sorpresa que la representacin derivada de un conjunto de entrevistas-p. ej., sobrela comida
y el comer- puede cuadrarse con la informacin de comida y del
comer contenido en enciclopedias, las cuales son un compendio
del universo de conocimiento en una cultura (Lahlou, 1998).
sta es la razn por la cual preferimos llamar al universo de
representaciones subyacente al discurso un universo comparti-

do, y no uno consevrsuado; exactamente de la misma forma en


que se llaman objetos sociales compartidosa aquellos que pueblan un mundo local, mientras que llamarlos consensuados
suena bastante raro. El sistema de representaciones es el apuntalamiento compartido de los grupos, lo que permite a sus miembros conversar sobre temas y asuntos, as como expresar opiniones divergentes sobre stos. Tambin delimita los posibles dilogos que pueden tener lugar en el espacio vivo del grupo, aunque
esto no los previene de ser dilogos controvertidos (para una
posicin crtica vase Verheggen y Baerveldt, 2007).
El consenso y la disidencia son caractensticosde los dilogos
y las conversaciones.En cada situacin particular, lo que se consensa o se disiente son las creencias, las actitudes, las evaluaciones y los juicios. Estas formas discursivas son derivaciones y
conclusiones del sistema racional compartido de representaciones subyacente, son el medio a partir del cual los individuostraen
SUS intereses e idiosincrasias a flote. Cada individuo en un escenario social es subjetivamente libre para expresar lo que desee,
aunque no puede salirse o disentir del discurso compartido, es
decir, del espacio representacional.
Una caracteristica de un grupo es compartir una visin del
mundo en la forma de representaciones sociales y colectivas. Es
el medio epistemolgico que permite la comunicacin.Bajo condiciones regulares, la duda y el argumento se dan a nivel de creencias, opiniones y actitudes, y no a nivel de las representaciones.
La duda sobre las creencias propias y de los otros salen a flote en
la interaccin, la argumentacin y el dilogo (Duveen,2002). No
estamos en posicin de dudar de la base epistemolgica que ha
surgido de nuestra historia de interacciones.
Ntese en el contexto actual que para definir un grupo requerimos al menos de cuatro personas -contrariamente a lo que
dicen las definiciones de los libros de texto. Llamamos p P 0
social a cualquier conjunto formado como mnimo por dos Personas que comparten un conjunto de representaciones que p e k ten la comunicacin significativa. Sin embargo, a fin de conocer
si dos o ms personas comparten un espacio episternol@co,
debemos confrontarlas mnimamente con otro grupo social-Debido a que un grupo es un subconjunto de un universo de Penonas, s61o puede ser conceptualizadodentro del universo que est
compuesto por entidades sociales, es decir, al menos a partir de

otro grupo. Los grupos sociales difieren en trminos de su entendimiento de los fenmenos sociales,lo cual a su vez constituye su identidad social. El entendimiento compartido del mundo
y de los objetos que lo componen de un grupo debe ser diferente
al entendimiento del grupo externo. Por lo tanto, un mnimo de
dos grupos proporcionan el contexto en el cual se pueden distinguir el uno del otro. De otra forma, hablar de grupos sociales no
tendra mucho sentido.
Para resumir este punto: las representaciones sociales son
compartidas (si no se compartieran dentro de un grupo, no seran representacionessociales),aunque por su misma definicin
no pueden llamarse consensuadas.Las creencias, las actitudes y
el rango total de recursos retricos equivalentes puede ser llamado consensuado si dos o ms personas estn de acuerdo en
una creencia, o controvertidosi no se da tal acuerdo. Debe agregarse que la diferencia antes mencionada en cuanto a las opiniones, creencias y actitudes como recursos retricos y las representaciones sociales como su base epistemolgica es siempre
gradual. Sugerimos que los sistemas representacionales se tornan irrefutables cuanta ms carga cultural tengan.
Un buen ejemplo del rol de la carga cultural es el estudio de
budismo zen de Saito (1996). La investigadora muestra que el
conocimiento del zen en Japn -aun entre la gente que no lo
prctica- difiere notablemente del conocimiento del zen entre
los creyentes en Inglaterra. Los encuestados japoneses produjeron un relato coherente, bien estructurado y prximo del zen, el
cual est fuertemente relacionado con todos los aspectos de la
vida cotidiana. Los discpulos britnicos del movimiento zen producen una imagen fragmentada que est relativamente aislada
de otras prcticas Y que puede ser fcilmente cuestionada.
Cuanto ms profundamente se arraiga una representacin
en la vida de un grupo, implica un vnculo epistemolgico mayor - e n otras palabras, contiene mayor carga cultural que hace
inteligible el mundo. En el caso opuesto, queda sujeta a la duda
y la refutacin en el discurso. Por lo general, esto se correlaciona
con la duracin de su vigencia, tanto en una perspectiva histrica como del discurso del grupo. Esto tambin explica por qu las
mentalidades siempre se rezagan con respecto al cambio social
(Le Goff, 1989).

6.3. La epiderniologa, el cambio cultural y la polifasia


cognitiva
6.3.1. Cambio cultural

La epidemiologa
El proceso de formar, difundir y transformar las representaciones sociales, hasta cierta medida se parece a la propagacin
de una enfermedad contagiosa (Sperber, 1985, 1989). La epidemiologa mdica utiliza modelos matemticos y hallazgos patolgicos para estudiar las precondiciones que contribuyen a la
transmisin y la propagacin masiva de grmenes patgenos tales
como virus y bacterias entre otros, y a la forma en que cada
enfermedad se propaga. En una epidemiologa de las representaciones sociales y culturales que conforman el universo local
consensuado, nos erhentarnos con algo similar.Tratarnos de identificar los mecanismos que tienen lugar cuando surgen y se difunden ideas nuevas que forman representaciones aceptadas colectivamente.
Tres cuestiones son relevantes en este punto. Primera, qu
contenidos cognitivos y emocionales estn predestinados a ser
experimentadospor la mayor parte de los individuos como atractivos o tiles? Formulado de otra forma: qu estructuras mentales hacen a los individuos receptivos de una idea y no de otra?
Segunda, jcundo, dnde y bajo qu circunstancias aparecen
las representaciones sociales?Y tercera, qu caminos y rutas de
circulacin se utilizan para transmitirlas?
Por lo tanto, una epidemiologa de las representaciones sociales est basada precisamente en la interfase de una forma ecolgica de ver los procesos sociales y los mecanismos cognitivos Y
emocionales individuales. De la misma manera como la patologa de los individuos es un componente indispensable para entender la receptividad y la expansin de una enfermedad, igualmente un punto de vista ecolgico-socialrequiere conocimiento
acerca de los mecanismos psicolgicos individuales (SperbeG
1985, pp. 74 SS.).
Las respuestas a las tres cuestiones difieren dependiendode si
se trata de una cuestin de contenidos culturales que han existido
a lo largo de la historia, de ideas que definen el carcter de una

cultura y una sociedad (el ((viejopueblo cultural,para usar la


metfora de Wittgenstein) de forma virtualmente endmica. La
otra alternativa es si se trata de una cuestin de representaciones
histricamente transitorias tal como las que aparecen en cada
generacin,expandindose rpidamente y extinguindose fugazmente sin encontrar un lugar en el mbito de la tradicin. Sin
duda, las representaciones transitorias parecen ser ms relevantes para la psicologa social de las sociedades modernas.
Las posibles respuestas a la primera cuestin -las caractersticas que predestinan la propagacin de una representacinhan sido expuestas en los captulos 3,4 y 5 que se relacionan con
las metforas e imgenes que las personas muy probablemente
asimilan. Dichas discusiones tambin abordan aspectos responsables del cambio y la elaboracin de las representaciones. Los
captulos 3 y 4 han dado una respuesta parcial a la segunda cuestin mostrando algunas de las condiciones bajo las cuales las
nuevas representaciones evolucionan en una sociedad moderna
orientada a la ciencia (cf.tambin Sperber, 1990).En la mayona
de los casos ser el surgimiento de nuevos fenmenos (p. ej.,
Wagner, Kronberger y Seifert, 2002) y los conflictos asociados
los que motiven a un grupo a involucrarse colectivamente en la
elaboracin de una nueva representacin (Wagner, Valencia y
Elejabamieta, 1996). En otros casos, se puede mostrar cmo el
rumor juega un papel en la creacin y transmisin del pensamiento representacional (Lorenzi-Cioldiy Clmence, 2004).

El cambio cultural
Los cambios en las condiciones de vida y de comportamiento
necesariamente conducen a la transformacin de las representaciones convencionales en los grupos. stas pueden ser prcticas tales como la introduccin de nuevas tecnologas o medidas
polticas y sociales. Basta con pensar en la rpida expansin de
los medios electrnicos en el trabajo y en la casa, de las ltimas
tecnologias introducidas en la medicina, o de los debates ecolgicos que hacen que la naturaleza y la tecnologa ya no parezcan
reas separadas, sino que se integran sistemticamente.O quiz
sean conflictos sociales tales como la distribucin de los bienes y
serviciospblicos, una consecuencia de la llamada globalizacin,
la solucin que debe tomarse por los grupos de inters y sus

!
i

representantes. En la superficie, dichos conflictos y las negociaciones parecen enfocados hacia las pautas de distribucin material de lo que est en disputa. Sin embargo, la redefinicin colectiva de las representacionesy justificaciones disponibles que simblicamente se construyen en torno a las nuevas condiciones de
vida, y son aceptables, resultan igualmente importantes.Las justificaciones y razonamientos que los miembros de un grupo logran entender y pueden aceptar determinan lo que se considera
como correcto (vase al respecto Boltanski y Thvenot, 1991).
De esta forma surgen nuevos objetos en la forma de representaciones sociales.
Estos procesos de adaptacin colectivos e individuales pueden causar representaciones incompatibles, dentro de y entre
generaciones. La literatura muestra que existen principalmente
dos mecanismos de adaptacin y transformacin de los sistemas de representacin que se han discutido. El primero enfoca
los procesos de transformacin que hacen frente al cambio a
travs de nuevas representaciones.Dichas transformacionesconsisten en la dispersin de los elementos del ncleo central, el
cual virtualmentese divide y por lo tanto da lugar a una relativamente nueva representacin (Flarnent, 1987). Por otra parte,
se pueden observar procesos de transformacin los cuales adoptanlas viejas representaciones ante las nuevas situaciones,y conllevan una transformacin gradual sin una ruptura(GuimeU,
1989; Guimelli y Jacobi, 1990).
Flament (1987) se refiere a una investigacin empirica que
ilustra cmo surgen las nuevas representaciones. Relata la introduccin de nuevas formas de agricultura en las reas tradicionales de Camenn durante los tiempos de la colonia. En ese tiempo, como alternativa al cultivo tradicional re dominante de miio
en una economa de trueque, y como una forma de integrara 10s
campesinos de Camern a la economa monetaria, los colonizadores introdujeron la produccin de arroz (Domo, 1984). Este
cambio radical en la base agrcola y la economia ligada a la agricultura conllev el desarrollo de una nueva representacin social en un tiempo relativamente corto. La nueva representacin
de la agricultura se construy alrededor del ncleo con elementos del ncleo viejo. Debido al hecho de que ambos sistemas de
ideas prevalecieron de modo
largo tiempo Y ambos con
un peso igual, con frecuencia generaban contradicciones mu-

tuas en el discurso cotidiano de los implicados (Flament, 1987,


p. 147). Las conversaciones, al mismo tiempo, podan describir

la nueva economa del arroz como una amenaza de acuerdo con


la vieja idea, o como una fuente de riqueza de acuerdo con la
nueva: Leriz, c'est la richesse!))(El arroz es la riqueza) frente a
Leriz, c'est la mort! (El arroz es la muerte). Dichas contradicciones podan observarse en toda la poblacin. Pareciera como
si el ncleo central de la representacin original se extendiera
y se dividieran sus elementos. El significado de cada elemento
entoncescambia de acuerdo con la lgica innata y finalmentepuede
ser retomado (modificado)ms o menos de manera central en la
nueva representacin.
En 1993 el petrolero Braer encall en el cabo Garths, en la
isla principal del archipilago de las Shetland, y derram 85.000
toneladas de crudo en el mar. Debido a los fuertes vientos y altas
olas quedaron afectadas la mayora de las costas de la isla por el
derramamiento cubriendo el interior de la isla con petrleo y
llevando vapores por el viento. Este accidente efectivamente destruy mucho del hbitat natural en y alrededor de las islas y dej
a muchos habitantes -marineros, pescadores y granjeros- sin
un modo de subsistencia durante un tiempo. Lo que para nos&
tros fue el titular de un peridico, para los habitantes de Shetland constituy un desastre. El incidente desencaden un proceso de ajuste colectivo que genera profundos cambios en la representacin que prevalece en los isleos sobre la naturaleza. Gervais
(1997) observ y analiz este proceso de cambio cultural y
reconstruccin social de un mundo local.
Antes del derramamiento, los habitantes de Shetland tedan
una visin orgnicade la naturaleza. Su ((biografapersonal,
memoria colectiva y el mundo fsico estaban ntimamente ligados (Gervais, 1997). La autora hace la siguiente descripcin:
LOS muros, los diques, las bahas y las montaas son conocidos
por los nombres de aquellos que las construyeron, pescaron O
habitaron en ellas. Las lneas de demarcacin entre la naturaleza y la sociedad tendan a volverse difusas, as como las rocas
que cargaron y grabaron nuestros antepasados se han llenado
de significados; las actividades cotidianas que se formaron al
comps de la tierra, los mares y los vientos; as se mantiene vivo
el conocimiento ancestral en 10s movimientos corporales que
nadie recuerda haber aprendido y distinguen el ser sheltandic [a
un habitante de la tierra de Shetlandl [p. 2701.

En sus prcticas y en el discurso cotidiano la representacin de


la naturaleza ha sido continuamente recreada. Sin embargo, mientras intentaban resolver las devastadoras consecuencias del demmarniento de crudo, los shthnders se enfrentaron a puntos de vista
del mundo contradictorios. Los tcnicos, los cientficos, los penodistas, los activistas ecolgicosy los abogados del mundoextenor
les introdujeron representaciones mecanicistasy cibernticas
de la naturaleza que fueron al principio recreadas y confrontadas
por los medios de comunicacin locales. Estas representaciones,
compartidas por los no-shthnders, ganaron una posicin privilegiada en la comunidad local porque estaban basadas en una racionalidad instrumental que los hizo funcionales en el contexto del
derramamiento de crudo; aunque por la misma razn, varios residentes locales opusieron resistencia. Aquellos que se opusieron con
mayor fervor a las representaciones nuevas que penetraron en la
comunidad fueron llamados shthnders reales, eran gente cuya
vida completa estaba rodeada de la tierra y el mar. Ellos viven de
acuerdo con las representaciones orgnicasque son populares
y constituyen el conocimientoexperiencialdel mundo habitado. En
contraste, por otra parte lasrepresentacionesmecanicistas))favorecieron una relacin de dominio y explotacin con la naturaleza,
segn las cuales la naturaleza se reduce a un conjunto de recursos
que se utilizan de acuerdo con los propsitoshunanos. Lo importante es que estas ltimas representaciones fueron adoptadas Por las
personas locales cuando se perseguan objetivos mecanicistas.
Lasrepresentaciones cibemticas,que sugieren una relacin de
dominio y proteccin rente a la naturaleza, fueron activadas ~ r i n cipalmente a fin de resolver las inquietudes de 10s activistas medioambientales y los periodistas extranjeros (Gervais, 1997).

6.3.2. Las representaciones y la polifmia


Polifmia cognitiva
En los casos mencionados anteriormente, en rara ocasin
slo encontramos una confrontacin directa entre los sistemas
representacionales. Durante un perodo de tiempo al menos, el
cambio resulta en la coexistencia simultnea de representaciones contrarias -lgicamente incompatibles, pero socialmente

aceptables- que se arraigan en el discurso. Wagner, Duveen,


Themel y Verma (1999)mostraron la vigencia de este proceso en
un estudio de caso en la India, donde las viejas representaciones
acerca de la locura se basaban en las filosofas indias antiguas y
recientemente han sido revisadas segn las concepciones psiquitricas modernas de las enfermedades mentales. AU, las representaciones tradicionales de la locura se enfocan en la idea
de la posesin de espritus o fantasmas, o de la herencia, lo cual
tambin marca un cambio claro en la representacin de la persona. En el contexto familiar, donde la enfermedad mental resulta de los deseos frustrados, son los pensamientos y los sentimientos de las propias personas los que son responsables de su aniccin mental. Aqu se implica a la persona como un agente
psicolgico de su propia condicin. Los hindes de clase media
y alta estn dndose a la tarea representacional de objetiva el
tratamiento psiquitrico y una nueva visin de la enfermedad
mental introducida por la vida moderna y la influencia occidental. Este proceso puede ser apreciado en el trabajo en los medios
masivos de comunicacin, particularmente en pelculas y televisin, y en las conversaciones cotidianas y la experiencia de las
personas en la manera en que se relacionan con estos nuevos
fenmenos. A largo plazo, este proceso de objetivacin se espera
que produzca una imagen ms elaborada de la psiquiatra y la
locura. Uno ya puede ver un nfasis que recibe la efectividad del
tratamientode la enfermedad mental y la locura en el surgimiento
de las representaciones sociales de lo psiquitrico en contraste
con el tratamiento inefectivo de la curacin tradicional. Losautores encontraron que ambas representaciones existen simultneamente, aunque funcionan en contextos diferentes.
Se pueden encontrar hallazgos similares entre emigrantes que
se establecieron en una cultura extranjera. Jovchelovitch y Gervais (1999) muestran cmo las personas chinas que emigraron a
Inglaterra utilizan su pensamiento tradicional sobre la c m y la
dieta en conjunto con 1% nuevas -y contradictorias- representaciones y discursos sobre la salud y la dieta que confrontan en
su pas anfitrin occidental. Estos puntos de vista apaentemente contradictorios no se resuelven el uno a costa del otro. Coexisten debido a que sus representacionesy discursos son utilizados
en contextos sociales separados -p. ej., en la familia o en pblico (Castro y Lima, 2001; Jovchelovitch y Gervais, 1999;Wagner,
Duveen, Verma y Themel, 2000).

Aun en los primeros estudios de representaciones sociales,


qued claro que el pensamiento cotidiano con frecuencia incluye representaciones con significados contradictorios. Estas contradicciones generalmente no generan conflictos, siempre y
cuando cada representacin sea consistente localmentey ambas
representacionescontradictoriasno sean expresadas simultneamente en una conversacin (Wagner, 1994b). De hecho, es inusual para las personas expresar contradicciones totales en el
discurso porque no viven en un mundo nico y homogneo, sino
en muchos mundos donde cada uno requiere su propia forma
distinta de hablar y de pensar. En el contexto de situaciones diferentes, mantener representaciones contradictoriastiene sentido. Como se subray antes, las representaciones no son reproducciones verdicas de los hechos del mundo, sino que sobre
todo son elaboracionesparalos grupos sociales, que sirven como
recursos epistemolgicos para su vida cotidiana particular. Las
representaciones estn arraigadas en los contextos sociales, en
los grupos y en la cotidianidad, as como en las situaciones y
eventos que ocurren en el da a da, que demandan formas especficas de pensar, hablar y actuar. Las contradicciones aparentes
entre las representaciones del pensamiento de sentido comn
pueden ser explicadas si se considera su uso situado.
Moscovici (196111976, pp. 279 SS.)observ esta coexistencia
de diferentes modos de pensar, a veces contradictorios, en su
investigacin acerca del psicoanlisis. En las sociedades contemporneas, las personas estn hablandoidiomas mdicos, psicolgicos, tcnicos y polticos. Al extender dichos fenmenos ai
nivel de pensamiento cotidiano sugiere que la coexistencia dinmica -interferencia o especializacin- de las diferentes
modalidades de conocimiento, que corresponden a las relaciones definidas entre el hombre y su medio ambiente, determinan
un estado de polifmia cognitiva))(p. 286, nfasis en el original).
El autor rechaza la nocin de que 10ssistemascognitivos habitualmente se desarrollan buscando el equilibrio, es decir, hacia un
estado de consistencia. En vez de esto, los juicios estn basados
en los trminos representacionales que dominan en un campo de
intereses personales o del grupo, mientras que juegan un 1-01subordinado en otros campos. De manera sirnila&nUeStros contemoccidentales y no occidentales &onporneos en 1%
tan una variedad de situaciones donde algunos modos particula-

res de razonar se ajustan mejor que otros. Algunos son ms tiles


en la familia y en cuestiones que involucran a la familia, otros son
ms aptos para resolver problemas en las cuestiones polticas, econmicas, sociales, religiosas o cientficas.
Los diferentes modos de pensar y hablar, y los sistemas representacionales sobre los que estn basados, estn interrelacionados y al mismo tiempo son especializados. Mientras que son
el producto del desarrollo cognitivo, no representan etapas diferentes de validez o valor para las vidas de las personas, como
han sugerido investigadores de cognicin social normativa. En
este sentido, las formas del pensamiento cotidiano o del sentido
comn permiten establecer un vnculo entre las representaciones y las condiciones sociales con las cuales estn interactuando. Si las personas necesitan conquistar los diferentes sectores
de su espacio de vida, y todos son relevantes para su bienestar
social y aun fsico, los diferentes modos de pensar asociados con
cada uno deben considerarte igualmente relevantesy con un valor
comparable. En tanto que las personas vivan sus vidas en los
espacios cotidianos no hay razn para esperar que cualquier
modo de razonar particular, tal como el cientfico, se convierta
en el nico desarrollo histrico (Moscovici,2000; Yang, 1988).
El concepto de polifasia cognitiva resalta dos reas de investigacin importantes. Una es identificar y hacer explcitas las
caractersticas sociales de las situaciones y las exigencias que
determinan las formas especficas de razonamiento y discurso;
en lugar de abordar el pensamiento y el lenguaje como si fueran
independientes de sus reas de uso. Las representaciones son
sociales precisamente debido a su articulacin con el contexto de
su gnesis y su funcin. La otra es poner atencin en los procesos
de cambio y transformacin en los sistemas representacionales.
Justo como una cultura de la sociedad contempornea est en
constante flujo y transformacin, y rara vez encuentra un equilibrio, de la misma forma encontramos sus modos de pensamiento y representaciones.Lo que ayer constitua un modo dominante de razonar en un rea de la vida, hoy puede ser relegado a una
existencia en un sector marginal de vida si se le reemplaza por
otra forma dominante.
La polifasia cognitiva emerge principalmente cuando los
miembros de los grupos afrontan nuevas condiciones durante
su vida. Las transformaciones entre las representaciones de di-

versas generaciones se han mostrado en un estudio sobre la ((reforestaciny la cazay su relacin con la imagen de la naturaleza (Guimelli, 1989).Las nuevas generaciones de cazadores
y reforestadores integran un entendimiento de amplio espectro
de los contextos ecolgicos dentro de su autoimagen profesional, lo que permite que no se tome como una contradiccin segn las ideas tradicionales,sino como una adicin. Estos nuevos
elementos ya existan antes en la imagen clsica, aunque de una
forma diferente, de manera marginal. As, la capacidad de comparar las representaciones segn su contenido en principio se
conserva, a pesar de que presentan suficientes variaciones como
para hablar de dos sistemas diferentes. El acceso a nuevas prcticas tiene una parte importante que jugar en la transformacin
de las representaciones sociales. En el acto mismo, en la prctica, cambian las representaciones casi simultneamente, en un
proceso constante. Esto tiene el efecto que despus de un perodo de transformacin constante la representacin vieja coexiste
con la nueva representacin, que ha emergido sin contradecir la
antigua representacin (Guimelli y Jacobi, 1990,p. 33 1).
La transformacin continua, por lo tanto, est presente entre
generaciones. Este fenmeno es un recordatorio de la funcin de
anclaje. As, las diferencias radicales entre la experiencia y la representacin llevan al sistema a negociarse nuevamente de manera colectiva. Tales casos son sobre todo probables cuando nuevas
prcticas se vuelven necesarias dentro de un perodo corto de tiempo, de manera que los individuos son afectados personalmente
por stas. Si estas nuevas experiencias parecen imposibles de integrar, slo quedar crear un sistema nuevo, el cual puede ser organizado en torno a las partes de los elementos.
La transformacin y adaptacin quiz proceda de forma diferente, cuando las nuevas condiciones parecen asimilables, de
tal forma que principalmente afectan slo a los aspectos perifkricos de una representacin; o en caso que una generacin subsecuente de individuos ya ha crecido en las nuevas condiciones.
En ambos casos se trata ms bien de un proceso de transformacin continua. En lo que respecta a la nueva generacin, las representaciones eliminadas no tienen el mismo grado de relevancia en sus prcticas cotidianas, como lo fue para la generacin
previa. As, las representaciones tienen una carga epistmica
menos afectiva y cognitiva, permitiendo SU reelaboracin.

6.4. La transmisin y los medios masivos de comunicacin

La tercera cuestin sobre la macrodinmicade las representaciones sociales tiene que ver con los mecanismos de despliegue, simplificaciny adaptacin. El universo compartido de
una sociedad quiz, especialmente en los tiempos de la preindustria, ha sido formado a travs de la comunicacin oral e interpersonal. Hoy en da, tales conversacionesjuegan un rol subordinado, ya sean en el pub londinense con los amigos o en el
caf viens. Los nuevos estilos de vida, la estructura de arquitectura urbana contemporneay la planeacin de las ciudades contribuyen particularmente a esto.

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Conde Rodn'guez (1985) investig un proceso de transformacin en patrones de interaccin que tienen que ver con el distrito de Tepito en la Ciudad de Mxico. Las construcciones originales colindaban en un patio comunitario que tena que ser cruzado por todos los habitantes que quisieran salir a la calle. La
arquitectura de estas vecindades forz el contacto y la comunicacin amigable, as como conjunt juegos y eventos en los que
todos los habitantes participaban tradicionalmente. Despus de
la demolicin de algunas de estas vecindades y la construccin
de nuevos y modernosedificios, el centro comn que tenan
las vecindades se perdi repentinamente. De acuerdo con la
modemidad industrial, las casas y las construcciones han sido
~rivatizadaspsicosocialmente, es decir, el espacio para vivir en
la forma de condominios fue construido completamente alrededor de las necesidades de la familia nuclear aislada de otros residentes. Aunque fueron las mismas familias de las vecindades las
que se mudaron a los nuevos edificios, no hubo mayor desarrollo de relaciones vecinales como sucedi anteriormente. El nmero de amistades, contactos Y empresas comunes disminuy.
Los entrevistados comentaron sentirse incapacitados por el nuevo estado de las cosas.
En las sociedades modernas los medios masivos de comunicacin reemplazan el papel protagnico de las conversaciones
personales, tomando el rol clave en el discurso macro-social. La
posicin que en las sociedades antiguas fue ocupada por los an-

cianos, por ejemplo en cuestiones de credibilidad de los mitos,


ahora es tomada en parte por la institucin de la ciencia,as
como por la certidumbre ideolgica de los medios masivos
de comunicacin.
Los medios masivos de comunicacin
Lo que nos interesa son tres diferentes estilos que pueden
observarse en cmo los medios masivos de comunicacin y sus
representantes afrontan nuevos contenidos de conocimiento.
Estos estilos reflejan las formas de intercambio simblico entre
los protagonistas sociales -los comunicadores y los receptores
de la opinin pblica (Doise, 1990, p. 116; Roiser, 1987). Adems puede entenderse como uno de los mecanismos epidemiolgicos contemporneos que moldean la mentalidad moderna.
De hecho, la cantidad e intensidad de reportajes de los medios
est directamente relacionada con el surgimiento del entendimiento metafricoy la objetivacin de las representaciones (Wagner, Kronberger y Seifert, 2002; vase figura 7.1).
El anlisis de Moscovici (196 111976)de la popularizacin del
conocimiento psicoanaltico en la sociedad,investig el abordaje de tres sectores de la prensa francesa hacia dicha ciencia. LOS
sectores examinados de la prensa eran las publicaciones de circulacin masiva sin contenido ideolgico explcito (p. ej., Le
Monde, France Soir, Marie CZaire); publicaciones cercanas a la
Iglesia catlica (p. ej., L'Aube, La Crok, La France ~atholique);
3'
la prensa militante en el sentido ms amplio del partido comunista (p. ej., L'Humanit, Ce Soir, La Pense, ~ibration).Los tres
grupos de prensa mostraron un enfoque especfico para transformar y difundir el conocimiento
la difusin,la
propagacin y la propaganda.

El primer sector de la prensa trasmiti 10s nuevos conocimientos en un estilo neutral, en el sentido de una mera traslacin de informacin. Los autores de estos arti~ulosse vieron a s
mismos de la misma manera que SUS lectores, como recipientes,
y entonces se restringieron a la difusin de las opiniones ComPetentes de los expedos. Sus artculos se limitaron a comparar las

variadas opiniones existentes, y dieron la impresin de que el


psicoanlisis es un sistema de conocimiento en s mismo. La
presentacin era concreta, atractiva, rpida y enfocada al inters de los lectores. Aun sin que todos los autores estuvieran de
acuerdo con todos los elementos y afirmaciones de la teora, en
el trabajo cotidiano de edicin se intent incorporar interpretaciones p s i c o d t i c a s , por ejemplo en la revisin y critica de eventos culturales.
El proceso de difusin se distingue por las siguientes caractersticas (Moscovici, 196111976, pp. 330 SS.):
La fuente de informacin no reconoce ninguna intencin particular en su abordaje del contenido y toma una orientacin estable.
Si se publica un consejo psicolgico, siempre se relaciona con reas especficas de la conducta y excluye tanto la relacin entre la comunicacin y el comportamiento y la relacin
entre el comunicador y el interlocutor.
El pblico lector parece no ser un grupo bien estructurado.
Los contenidos transmitidos estn distanciadosy enmarcados de manera no reflexiva. Esto facilita la identificacin de la
audiencia.
La distancia hace parecer autnomas e independientes las
diferentes contribuciones ms relevantes en la prensa.
un cuando los artculos no hacen un esfuerzo obvio para
forzar a los lectores a nada, la difusin puede ser muy efectiva.

La propagacin
La propagacin representa una forma ms compleja en la que
los medios masivos abordan nuevos temas, se puede encontrar en
peridicos y revistas cercanos a la Iglesia catlica. Es un gmpo hastante bien estructurado dentro de la sociedad con una ptica del
mundo (Weltamchauung)tambin bastante estructurada. Defiende contenidos de creencias y hoy en da lucha por integrar nuevos
fenmenosy descubrimientoscientficosdentro de su sistema establecido. Esto se ejemplifica en su trato del conocimiento psicoanaltico, y la transmisin del mismo se subordina a este objetivo.
La propagacin se caracteriza por un enfoque selectivo de
conocimiento nuevo. Se censuran las discrepancias con otras

fuentes de autoridad, si stas entran en conflicto con la imagen


unitaria del sistema cognitivo que sustenta el sistema de creencias. Los elementos que apoyan los elementos individuales tales
como las mediciones educativas, la prioridad de los sentimientos, la espiritualidad y el sirnbolismo se enfatizan, se expanden y
se elaboran de manera selectiva.Al mismo tiempo niega o suprime la imagen del mundo predominante del psicoanlisis y la
significacin de la libido en este caso particular.
De esta forma, el conocimiento sobre la transmisin del psicoanlisis en esta prensa crea la impresin de su propia continuidad dentro de un mundo lleno de descubrimientos cientficos nuevos. Es un esfueno por crear una base de conocimiento
comn para todos los catlicos y reconciliar sus principios doctrinales con las visiones que sostiene el psicoanlisis -evaluadas de manera selectiva (Moscovici, 196111976, pp. 373 SS.).La
prensa propaga normas de manera selectiva y utiliza las visiones
de la ciencia como una justificacin secundaria de sus sistemas
de creencias (cf. captulo 5). Los siguientes puntos resumen la
propagacin (Moscovici, 196111976, p. 374):
El objetivo principal est relativamente restringido y claramente definido.
Se trata de clasificar el nuevo fenmeno social dentro del
contexto preexistente al negar sus elementos incmodos y contradictorios.
El objetivo es proporcionar una concepcin e interpretacin
dominante, vlida para todo el grupo de catlicos (en este caso).
El objetivo es no provocar cualquier nueva forma de pensamiento y comportamiento (conducta), sino reforzar los existentes y fortalecer las normas con los nuevos significados.

La propaganda
La prensa comunista sigue un estilo coloquial que se deriva
de su objetivo de llegar a la verdad poltica. Enfatiza el proceso
de conflicto que se deriva de la historia social. En esta terminologa, el psicoanlisis es una forma de conocimiento burgus,
el cual representa principalmente un sistema ideolgico que desafortunadamente parece provenir de Estados Unidos. Por lo tanto, es necesario en trminos ideolgicos distanciarse de esta nueva

ciencia. Adems, debido a que hace afirmaciones amplias de los


fenmenos sociales, aparece como un sistema rival al marxista
(Moscovici, 196111976,pp. 408 SS.). Desde una perspectiva metaterica, el enfoque propagandista de la prensa del Partido Comunista tiende a explicar este nuevo fenmeno como un i d u j o
de la sociedad capitalista de EE.UU., y relativiza los postulados
tericos como resultado.
Dos funcionesprincipales pueden ser adscritas a la propaganda: la funcin reguladora y organizacional. La propaganda en su
funcin social-reguladora se esfuerza por producir y consolidarla
identidad del grupo. Lo hace al negar o eliminar las contradicciones internas y enfatizar la amenaza externa. A travs de esta polarizacin y oposicin radical, a un miembro del gmpo se le presenta la opcin de desear lo que es bueno y est de acuerdo con los
objetivos del gmpo, o entrar en el territorio enemigo. Por lo tanto,
la propaganda en este caso del psicoanlisis durante los aos cincuenta slo pudo intensificar su rechazo (pp. 441 SS.).
En su funcin organizacional,la propaganda persigue el propsito de adaptar de manera permanente,su visin del mundo a
nuevas demandas situacionales, o al revs, de asimilar los fenmenos frecuentemente a partir de cambiarsu interpretacin
dentro de esta visin del mundo. En el caso de los arti'culos de
prensa comunista, parecen decididos a transformar el psicoanlisis a travs de su concretizacin como instrumento de la clase
enemiga,hacerlo una amenaza perceptible. En el curso de una
campaa de propaganda, se busca crear un blanco que cumpla
con las condiciones del campo social, mientras que simultneamente lo vincule con la lnea del partido a travs de organizacin
selectiva de la informacin(pp. 438 SS.).
Entonces, en nuestro contexto, la propaganda aparece como
una forma de expresin del discurso de un grupo, en una situacin plena de conflicto. Parece la elaboracin instrumental de
un enemigo, que est en codicto con la ideologa propia al evocar una accin contraria (pp. 442 SS.):
Entonces la propaganda es de manera simultnea una expresin de la identidad de grupo y un instrumento de manipulacin.
Las elaboraciones enfatizan 10s aspectos controvertidosdel
objeto representado, implicando entonces problemas y relaciones sociales.

La propaganda es una organizacin cognitiva particular de


la comunicacin, explica los sntomas de un conflicto y de manera simultnea propone modelos probados de accin.
La propaganda, fundamentalmente,pretende incitar accin.

Ha habido poca investigacin sobre el papel de los medios


masivos de comunicacin en las representaciones sociales (cf.
Rouquette, 1996).Evidencia pasajera se recab acerca de los estilos de reportajes de los medios a partir de la investigacin acerca
de las representaciones sociales de la biotecnologa en Europa
(Wagner y Kronberger, 200 1; Wagner, Kronberger, GaskelI et aL,
2001). Se encontr que la prensa sensacionalista -que se ali con
el movimiento anti-biotecnologa- sigui un estilo de propaganda al informar sobre la biotecnologa,mientras que el estilo periodstico de investigacin ms bien sigui un estilo que cae en la
categora de difusin.

Los mecanismos mostrados aqu de los diferentes estilos de


comunicacin de la prensa vm'an en la medida en que producen
((mitoscientficos))del conocimiento cotidiano pblico. Los ((mitos cientficos no slo abordan el psicoanlisis, sino tambin
cosas tales como ideas acerca de la naturaleza de la entropa y la
llamada ((muertedel universo por calor,las opiniones populares sobre la lateralidad del cerebro, y los puntos de vistas expresados sobre el ADN, la herencia y la evolucin, la ingeniera gentica, entre otros. La simplificacin periodstica y el uso de la
metfora, los partidismos y otros intereses polticos autorizan
10s elementos incIuidos, omitidos y alterados de una teora. Esto
resulta en representaciones ampliamente compartidas de una
ciencia transfigurada mitolgicamente (Moscovici, 1992a).
Una primera ilustracin de cmo los mitos cientficos son
promovidos por los reportajes de los medios masivos es el Uamado efecto Mozartn (Rauscher, Shaw y KY, 1993). Se sugiri que escuchar msica clsica desarrolla la inteligencia espacial. El hallazgo, hecho con estudiantes de universidad, atrap el inters de los medios masivos Y se cit de n~anera
reiterativa alrededor del mundo. Durante 10s aos que 10s
medios se refirieron a este efecto, se generaliz la idea de que

FIGURA
6.1. El porcentaje de articulas en peridicos asociando el ((efecto
Mozart,, con los estudiantes (como en la publicacin original), nios y bebs
(adaptado segn Bangerter y Heath, 2004, figura 2)

era efectivo con los nios y con los bebs promoviendo la inteligencia en general, y no slo en el desempeo de una prueba espacial (figura 6.1). Despus de todo esto, se convirti en
un mito cientfico que inclusive desencaden recomendaciones serias para que las madres embarazadas y los padres de
familia expusieran a sus bebs y nios a la msica clsica (Bangerter y Heath, 2004).
Hemos visto que la difusin, la propagacin y la propaganda son tres procesos fundamentales en el discurso social
de los grupos. En nuestro contexto se han analizado las formas en las que la prensa de diferentes grupos sociales opina.
Sin embargo, puede sospecharse con gran certeza que estas
formas tambin caracterizan grandes porciones de los dilogos que las personas tienen unas con otras y las formas de la
conversacin personal. Aquellos individuos a quienes se dirigen los diversos tipos de comunicados de prensa y otros medios de comunicacin, sin lugar a duda encauzan sus opiniones ~ersonales,as como 10s contenidos que se vuelven merecedores de ser comunicados, siempre en congruencia con los
estilos de comunicacin y argumentacin de sus medios preVimos la naturaleza distante de aceptar liberalmente los nuevos fenmenos en el contexto de la difusin por los medios de
comunicacin que aparecen ideolgicamente neutrales; ante ello,

la naturaleza crticamente operacional de la propagacin por


parte de una prensa ortodoxa catlica, que aun as busca asimilar los nuevos cometidos; finalmente, Ia prensa radical y su propaganda que polariza a los rganos del partido para sostener su
visin poltica.
La representacin social individual de m fenmeno es, por
lo tanto, en ultima instancia, no slo un merosistema de conocimiento cognitivo, conativo y afectivosobre un objeto social.
Tambin queda circunscrita segn la forma de comunicacin,
que cumple con los criterios de pertenencia al grupo. Esta forma
de comunicacin determina cmo los contenidos del discurso se
transmiten, y si pueden discutirse en un esfuerzo por el consenso y el compromiso, o slo como mera c o ~ o n t a c i nLa
. cooperacin y la confrontacin son slo dos de las muchas formas
posibles de interaccin que objetivan una representacin social
como una realidad social.

CAP~TULO
7
A C C I ~ N OBJETIVACI~N
,
Y REALIDAD SOCIAL

7.1. La accin y la objetivacin


7.1.1. Las representaciones sociales como gua para la accin
Las representaciones guan los procesos individuales de
entendimiento e interpretacin con respecto al mundo social y natural.Sera dificil para nosotros entender el comportamiento de los otros si no tuviramos conocimiento convencional respecto a las acciones que son apropiadas o correctas en cualesquiera de las situaciones que afrontamos en
la vida cotidiana. Entender e1 comportamiento de otros nos
permite asumir que poseen el mismo conocimiento convencional que nosotros. Sin la similitud de conocimiento, no
existira la interaccin significativa. ~ s t quiere
o
decir que
las representaciones sociales tienen que ver con la accin Y
la interaccin en una forma que nos hace participantes COmpetentes en la sociedad y la cultura; de manera muy literal,
actores morales (vase Van Cranach, Kalbermatten, Indermhle y Gugler, 1980).
En este captulo subrayaremos los aspectos que gum la accin de las representaciones sociales utilizando ejemplos experimentales y cuasi-experimentales. ~i primer conjunto de ejemplos tiene que ver con estudios que se valen de juegos experimentales; el segundo grupo incluye investigaciones redizadas
bajo condiciones ms realistas.

Juegos

Los numerosos juegos experimentales han explorado la regulacin de la accin como una consecuencia de las ideas sociales.
En un juego de suma cero, similar al dilema del prisionero, Faucheux y Moscovici (1968) manipularon las expectativasde los participantes en la prueba en relacin con sus oponentes de juego.

Mtodo. Se dispusieron dos alternativas para los participantes en la prueba que les permitan hacer movimientos cooperativos o explotadores. Antes del juego, se inform a la mitad
de los participantes que deberan jugar contra un programa
de ordenador al azar, mientras que el segundo grupo de participantes supuestamente jugan'an contra la naturaleza.Los
trminos no se explicaron ms detalladamente, a efecto de
que los participantes en la prueba dependieran totalmente de
su representacin del azaro de la naturaleza.En realidad, los programas en ambos casos fueron los mismos.
Los resultados revelaron una influencia marcada del sistema de representacin en los participantes acerca de cmo fueron entendidos la prueba, el juego y los movimientos. Los estudiantes que creyeron que estaban jugando contra la ((naturaleza activaron la idea de un oponente relativamente predecible
y honesto. Por otra parte, en el grupo de participantes que se
enfrent al azar,sintieron que no pudieron predecir los movimientos de su oponente para estimar las oportunidades de
ganar en las situaciones de riesgo. En contraste con los participantes enfrentados a la ((naturaleza)),los participantes alazar))
entendieron la lgica de la matriz de juego y sus beneficios ms
pobremente. Mientras que el grupo de naturaleza pudo maximizar con xito sus aciertos y demostrar una conducta explotadora, no se dio tan fcilmente en el grupo al azar, a pesar de
que el oponentereal de juego al que se enfrentaron ambos
fuera el mismo. La expectativa de un oponente relativamente
controlable y re decible - c u y a existencia en realidad se derivaba de una representacin a priori que favorecan los individuos- obviamente hizo posible un juego ms predecible, que
en el caso de no poder anticipar los movimientos incontrolables del oponente.

Un estudio de Abric y Kahan (1972) se puede comparar con


el experimento anterior. Si los individuos en un juego de dilema
de prisionero tenan la expectativa de enfrentarse como adversario a una persona, en este caso especfico un compaero de escuela, implementaron jugadas cooperativas con mayor Fecuencia que si su supuesto adversario fuera un ordenador. Una prueba previa haba mostrado que la expectativa del juego del
ordenador era ms rgida, competitiva, deshonestay menos amigable que un oponente humano. La honestidad y la flexibilidad

Mtodo. A uno de dos grupos se le present el experimento


como una tarea de creatividad, mientras que al otro como
un ejercicio de solucin de problemas. La tarea real corresponda tanto a una solucin de problemas como a una tarea
de creatividad, lo cual se cruz factorialmente y fue manipulado as antes del inicio de las pruebas. Cuatro participantes
trabajaron en equipo en cada tarea.
El nmero de respuestas acertadas de los grupos dependa
directamente de la representacin inducida experimentalmente
respecto a la tarea formulada. Si la representacin y la tarea red
concordaban, entonces los participantes de la prueba eran ms
exitosos que bajo las circunstancias discordantes. De la misma
forma, el grado de comunicacin del grupo dependa de la concordancia entre las condiciones y las expectativas.
El asunto de la concordancia entre las representaciones chdas
a los participantes y el tipo real de problema presentado tambin
fue utilizado en una investigacin de Haroche y Pecheux (1971):

Mtodo. Participantes de diferentesposiciones socialesy contextos educativos (trabajadores y estudiantes) deban resolver una tarea lgica la cual se present en diversas f ~ n n a s .
Estas formas variaba al situarse en mbitos de la vida que
resultaban cercanos o lejanos a la experiencia personal de
los participantes.

Tal como se esperaba, tanto los trabajadores como los estudiantes resolvieron la tarea de manera ms adecuada cuando el
contexto de la tarea estaba vinculado a su experiencia de vida
real, cuando hacan uso de su conocimiento representacional
ree existente.' Abric y Mardellat (1973-1974) llegaron a hallazgos similares al evaluar la reaccin de estudiantes y trabajadores
ante conflictos sociales. El estatus social de los participantes en
la prueba fue igualmente importante para la forma en que &ontaron la situacin y la representacin de una tarea, as como
para determinar su comportamiento As,los elementos objetivos que constituyen la situacin slo son significativos si se analizan en trminos de su relacin con el individuo o grupo que los
La representacin, la transcripcin subjeprocesa y maneja l...]
tiva y personal del objeto por parte del sujeto, es el factor que
gua y motiva el comportamiento))(Abric, 1971, p. 324). De forma similar, las reacciones interactivas de los individuos a los
movimientos de juego de sus compaeros slo dependen parcialmente de su conducta directa. La expectativa o representacin inicial, sobre la cual se entienden y juzgan las reacciones de
un compaero de juego, parecen ser ms importantes (Abric y
Kahan, 1972, p. 147).
Las rnicro-dinmicasde accin y su preparacin cognitiva tambin ha sido abordada por Valsiner (2003; Valsiner y Capezza,
2002). Por una parte, 1% representaciones sociales posibilitan las
acciones de los individuos -guiando su desenvolvimiento- mientras que, por otra, tambin restringen su pensamiento y accin.
Se puede decir que esta tensin promueve un proceso gracias al
cual el individuo sobrelleva la realidad, bajo ciertas circunstancias adems involucra la modificacin de las representaciones en
favor de los proyectos futuros del individuo (Valsiner, 2003). Las
investigaciones acerca de la interrelacin entre las expectativas
sobre el futuro a la luz de 1% acciones inminentes del presente
estn en progreso y prometen importantesaportaciones dentro de
las mcro-dinmicas de la experiencia cotidiana.
Los estudios que se presentarn a continuacin toman 10s
resultados experimentales y 10s llevan a contextos de la vida real
1 . Es una clave importante para el problema de validez en las mediciones
de inteligencia y creatividad que las tareas de las pruebas no se presenten en
el contexto de las vidas comunes en que estn insertos 10s sujetos experimentales a los que se presentan las pruebas.

tales como la administracin de la salud, la administracin del


hogar y la intervencin profesional. Nuestra experienciay aprendizaje forman el acervo de conocimientos que poseemos a lo largo del curso de nuestras vidas; adems, transforman el conocimiento existente y hacen posible que adaptemos nuestra conducta al cambio y ante los nuevos descubrimientos. Esto tiene
lugar tanto en los procesos formales de la educacin en escuelas
y universidades como en nuestra interaccin y contacto cotidiano con los medios de comunicacin,la familia, los amigos y los

Administracin personal de la salud


Farina, Fisher, Getter y Fischer (1978) investigaron el proceso de cambio en el comportamiento a partir de los nuevos conocimientos en un contexto de investigacin experimental noin-

Mtodo. La mitad de los estudiantes participantes fueron informados de que los problemas psicolgicos deban ser vistos como una enfermedad, de la misma forma que la neumona y la gripe. A la otra mitad se les dijo que los disturbios
psicolgicos son consecuencia de la historia personal de
aprendizaje y experiencia.Esta manipulacin se aplic a tres
experimentos bajo condiciones variadas, aunque discretas.
Despus, los participantes en la prueba contestaron diferentes cuestionarios que contenan preguntas de la conducta
relacionadas con la naturaleza y causa de las enfermedades
psicolgicas.
Se demostr de manera continua que las manipulaciones
fueron exitosas y tuvieron un efecto de controlar la accin. Tanto en las preguntas relacionadas con uno mismo como en las
preguntas relacionadas con la terapia y la conducta cotidiana de
terceros, los participantes de la prueba tendieron a incluir su
conocimiento recin adquirido al emitir un juicio.
La consecuencia de ello en el comportamientose vuelve ms
clara en el siguiente experimento (Fisher Y Faina1 1979).

Mtodo. Durante un seminario universitario, a dos grupos


de estudiantes se les suministr la informacin que se describi antes sobre las causas mdico-biolgicas y psicosociales de los problemas psicolgicos. Cuatro meses ms tarde rellenaron un cuestionario sobre su propia conducta relacionada con la salud.
Los estudiantes que haban sido informados acerca de las
causas biolgicas de los problemas psicolgicos en sus clases, y
que por tanto miraban dichos problemas como enfermedades
fsicas, ponderaron sus problemas personales pequeos con
menor periodicidad y frecuentemente pensaron que ellos eran
incapaces de hacer algo sobre sus dificultades. Adems, mostraron mayor tendencia al consumo del alcohol o de las drogas a fin
de sobrellevar sus problemas en comparacin con los estudiantes a quienes se les ense a interpretar los problemas psicolgicos como una historia de aprendizaje. Se podra decir que ambos grupos de alumnos haban adquirido diferentes representaciones sociales sobre las causas internas o externas de las
((turbaciones))psicolgicas, y que orientaron su conducta de
acuerdo con dichas representaciones.

Gestin del calor en el hogar


El trabajo domstico involucra un gran nmero de actividades orientadas tcnicamente que requieren un entendimiento
bsico de contextos tcnicos, fsicos y qumicos. El conocimiento sobre dichos contextos casi siempre se da en forma de teoras
popularizadas muy simplificadas, si no totalmente incorrectas
en trminos cientficos. Circulan ideas cotidianas contradictorias sobre cmo funcionan 10s aparatos electrodomsticos especficos de nuestro hogar saturado de tecnologa, lo cual tiene
implicaciones directas sobre cmo interactuamos y qu actitudes adoptamos ante dichos aparatos.
Un rea tcnica tal sera la forma en que empleamos los calentadores, en particular cuando se trata de equipos automatizados que controlan el termostato. Generalmente hay dos teoras
sobre la forma como funcionan los termostatos en los sistemas
de calefaccin: la teora del controly la teora de la vlvula

(Kempton, 1986, 1987). Las caractersticas esenciales de la teora del control corresponden a los lineamientos tcnicos reales.
Se toma el termostato como un instrumento de control que consiste esencialmente en un sensor, un comparador y un elemento
de control. El aparato electrodomstico continuamente mide la
temperatura y determina la cantidad de calor que es necesario
emitir. Vista de forma global, esta idea es correcta. Sin embargo,
en muchos casos, se basa en ideas falsas acerca de la radiacin,
la prdida de calor y el aislamiento. Por ejemplo, la mayora de
los entrevistados estn convencidos de que el calor de un cuarto
simplemente se disuelve en el aire,que se disipa, y no que se
desva hacia las paredes exteriores.De acuerdo con esa falsa idea,
la prdida de calor y la cantidad de calor depende directamente
del volumen del cuarto y no del rea de las paredes exteriores
adyacentes. Es cierto que esta idea falsa no influye en la accin
de la calefaccin, dado que sus predicciones sobre la prdida y
cantidad de calor en realidad se correlacionan con las predicciones de la teona fsica correcta. La idea que elcalor se disipa en
el aire del ambiente), tal vez se deriva del dominio culinario, el
cual es ms cercano a la experiencia. En la cocina, las comidas
calientes de hecho pierden su calor en el aire que las rodea, que
est ms fro, de ah surge la creencia cotidiana sobre cmo se
calienta un cuarto.
La teona de la vlvula tambin revela los mismos elementos
equivocados sobre la idea de la prdida de calor, igual que la
teora del control. De acuerdo con la teora de la vlvula, el termostato es una vlvula a travs de la cual el usuario, como una
criatura sensible a la temperatura y a los instrumentos de medicin,regula el calor. Entonces la temperatura ya no se mide
por el sensor del termostato, sino por las personas. As, si uno
enciende el botn del control, entonces el calentador produce
ms calor y el cuarto se calienta ms rpido.
Ambas teoras conllevan consecuenciasdirectasmpectoacmo
emplear los sistemas de calefaccin controlados por termostato.
Los partidarios de la teora del control utilim'an el tanostato de
manera constante, sin -des
fluctuacioneshacia
0 abajo)
mientras que los partidarios de la teona de la vlvula muestran un
patrn de control errtico, dado que cuando regisfro hmediatamente quieren regresar al nivel de calor donde se sienten cmodos y, por tanto, utilizan el calor a la capacidad d x h a .

FIGURA
7.1. Calentamiento:8 dias de actividad termosttica
NOTA:
&ba, segn la teora de vlvula, y abajo, segn la teora del control (dibujado esquemticamente segn Kempton, 1987).

Durante una semana, Kempton (1987) investig la conducta


del control de temperatura en muchas casas norteamericanas
despus de haber afirmado sus teoras cotidianas sobre la prdida de calor y los procesos de calefaccin (figura 7.1).
El registro de la conducta de control en dos casas tpicas,
inclinndose hacia la teora del control o la teora de la vlvula,
muestra diferencias tpicas. En el primer caso, hay un patrn
de ajuste peridico a las necesidades diurnas o nocturnas con
pocos altibajos, mientras que el otro caso muestra altibajos
errticos. De acuerdo con esto, tambin se encontraron diferencias en los tiempos de encendido, intensidad y consumo de
combustible en la calefaccin: una indicacin del tipo de consecuencias que las teoras cotidianas pueden tener en la economia dom~tica.~

Psicoterapia profesional
En una investigacin extensiva, Thommen, Arnmann y Von
Cranach (1988) abordaron los efectos que tienen las representaciones sociales de los mtodos de psicoterapia en una muestra
2. Los trabajos de Kempton se citan ms como una ilustracin de conocimiento similar a las teoras cotidianas e individuales,que como un ejemplo
de representaciones sociales,dado que su apariencia no est limitada a una
entidad social especifica.

de psicIogos, tanto en sus terapias como en la administracin


de sus organizaciones.
Mtodo. Se eligieron representantes de dos escuelas de terapia no dirigida y conductual. Primero se identificaron las representaciones de los dos grupos en relacin con su mtodo
teraputico: posteriormente se observaron y analizaron algunas sesiones de terapia. Adems, se confront a los terapeutas
con algunos extractos de las sesiones observadas y grabadas.

Ambas escuelas teraputicas estn basadas en una imagen


especfica de los seres humanos, de la cual se derivaron sus respectivas teoras y los pasos prcticos teraputicos, En una versin simplificada, 10s terapeutas no directivos basan su representaci6n en una imagen optimista de la humanidad, segn la
cual la persona enferma posee el poder de auto-sanacin, mientras que el mundo exterior no posee ninguna influencia relevante para su curacin; la mayora puede derivarse del mundo subjetivo que el individuo experimenta. Los objetivos de la terapia
siguen los pasos detallados a continuacin: una relacin positiva
entre terapeuta y cliente que conduce a la apertura de uno mismo, lo que lleva a la auto-confrontacin y a su vez a la salud
psicolgica (Thommen, Ammann y Von Cranach, 1988,p. 1 16).
En contraste y resumiendo, los terapeutas conductuales verticales))ven en sus pacientes a personas que estn aprendiendo
a relacionarse con la informacin, que se establecen metas de
manera deliberada y buscan realizarlas de acuerdo con sus planes. La intervencin teraputica utiliza la conducta del terapeuta para producir esos efectos sobre los pacientes segn los
cuales es ms probable que cumplan sus metas (p. 120).
Como consecuencia de su imagen de la humanidad Y de sus
mtodos profesionales,existen claras diferencias entre 10s dos gnipos de terapeutas, que pueden demostrarse en su conducta atributiva. Los terapeutas no directivos atribuyen ms a las expectativas y necesidades de sus clientes, mientras que los conductuales
se refieren con m& frecuencia al procesamiento cognitivo de informacin: metas, acuerdos y conducta no verbal. A. mismo tiempo, la mayora de los terapeutas se refieren al conocimiento convenciona]izado de sus p p o s ocupacionales, Y slo de manera
espordica a su
individual (p. 142). Estos patrones

de atribucin estn estrechamente vinculados con sus intervenciones teraputicas (vase tambin Augoustinos, 1990).
Las estrategias y las metas de la terapia se diferencian notablemente entre los dos grupos. Las metas generales de los terapeutas conductuales en la planeacin de la terapia, su derivacin de las metas de la terapia a partir del conocimiento de sus
clientes, y la estrategia de influencia directiva contrasta con los
terapeutas no directivos, quienes establecen metas concretas de
acuerdo con el contexto, derivan las metas de la terapia de la
teora y persiguen una estrategia estrictamente no directiva. As,
los terapeutas conductuales siguen un proceso de tratamiento
continuo y enfocado a metas, mientras que los terapeutas no
directivos siguen un curso de tratamiento discontinuoy reactivo.
Quiz no resulta una sorpresa que este ejemplo de escuelas
teraputicas variadas revele tan claras diferencias entre las prcticas teraputicas entre sus seguidores. Por supuesto, las escuelas y las teoras estn hechas a fin de guiar la conducta de los
miembros en el cumplimiento de la teora. El conocimiento teraputico como una instruccin para la accin es probablemente mucho ms consciente y explcito que el conocimiento cotidiano operacional de los individuos en general: A diferencia del
terapeuta, para la persona comn quiz sea ms difcil hacer
explcita la regla conductual implicada por una representacin particular. Precisamente esto es lo que hace que el ejemplo
de Thommen, Ammann y Von Cranach (1988) sea una ilustracin comprensible de la forma como las representaciones sociales guan la accin. En nuestra opinin, es probable que uno
pueda ser capaz de observar las ideas teraputicamente relevantes en la vida cotidiana de los psiclogos que dan terapia. Desafortunadamente, eso no fue evaluado en la investigacin.
Todos los estudios citados muestran que la accin esta sujeta
al control social, el cual se internaliza en la forma de representaciones. Adems la representacin y la expresin de conductas
asociadas se sancionan por instituciones tales como asociaciones psicoteraputicas (Genneret, 1990;Martin, 1990).Finalmente,
las implicaciones operacionales de las representaciones se extienden y alcanzan tanto detalles de la accin como los patrones
de atribucin y de pensamiento.

7.1.2. Representaciones sociales como patrones dinmicos


en el discurso y la actividad
En la seccin anterior, presentamos una investigacin que
ilustra cmo la accin es guiada por las representaciones subyacentes. Esta forma de pensar acerca de la relacin entre la mente
-a travs de las creencias, opiniones, conocimiento, intereses y
actitudes,entre otros- y la accin, est profundamente enraizada en nuestro razonamientoprofesional psicolgico y cotidiano.
Los libros de texto de psicologa dedican captulos enteros a
modelos que muestran cmo las normas, las actitudes y las intenciones determinan de manera causal la accin y la conducta
(p. ej., Ajzen y Fishbein, 1980,por nombrar slo una teora). Los
ejemplos de investigacin presentados aqu, particularmente
los experimentos, se construyen sobre una versin muy similar
de este pensamiento cuando observan e interpretan ciertas teoras o acciones como consecuencia de representaciones particulares. Este enfoque causal e ingenuo - c o m o nos gustan'a Ilamarlo- hacia el vnculo entre la mente y la conducta, ha sido
criticado como inadecuado para caracterizar la unin entre actitud, intencin y accin (p. ej., Greve, 2001; Smedslund, 1979;
Wagner, 1994b).Implica un problema serio para la teora de representacionessocides que analizaremos y discutiremos con ms
detalle en el captulo 8.
La preocupacin acerca de los aspectos epistemolgicos de
la unin representacin-accin es slo uno de los problemas. Un
segundo problema tiene que ver con las representaciones y el
discurso definidos como la estructura y la forma que subyace a
la forma de la superficie del dilogo y la accin, tal corno se
menciona en la segunda seccin de este captulo. Discutiremos
este aspecto considerando como punto de partida la figura 7.1.
La investigacin de Kempton (1986, 1987) sobre la gestin
de las calefacciones en el hogar muestra que la gentebsicamente se adhiere a una de las teoras sobre el funcionamiento del
termostato, la teon de la vlvulao la teora del control.De
acuerdo con esto, en su uso de los termostatos, muestran dos
patrones, uno altibajo errtico como el que seala la teora de la
vlvulao uno ms tcnicamente correcto y de altibajos controlados segn lo seala la teora de control.Pero, dnde, en
la figura 7.1, est la accin? De hecho, cualquier USO del termos-

tato, es decir, moverlo hacia abajo o hacia arriba, debe considerarse una accin, porque con certeza se asume que la persona lo
hizo por buenas razones, porque tena fro o calor e intent ajustar el termostato para lograr una temperatura ms cmoda. Sin
embargo, si quisiramos inferir cul es la teora que sostiene
cualquiera de estas personas, no podramos hacerlo a partir de
observar slo uno de los ajustes del termostato, incluso si observsemos algunas de estas acciones. Para nuestra inferencia, sera necesario tener una serie de observaciones, de preferencia a
lo largo de una semana. Slo el patrn a lo largo del tiempo,
como se revel en la figura 7.1, puede darnos una pista de qu
teora ingenua suscribe cada persona.
Quirnplicaciones tiene esto para nuestra discusin acerca
de la relacin entre las representaciones y la accin? Significa
que las acciones verbales y corporales son una expresin de las
representaciones sociales que revelan su significado slo como
conjunto amplio de actividades a largo plazo. Slo una vista distanciada))de los eventos sociales y sus actividades relacionadas
exhibe una estructura y una forma que un acercamientoo una
visita generalizada no exhibiran.
De acuerdo con este entendimiento, las representaciones sociales pueden ser consideradas como unidades dinmicasen charlas, actividades e interaccionesvoltiles. Las unidades tradicionales de anlisis, tales como las creencias y actitudes, se conciben
como entidades mentales rgidas, integradas localmente con lmites claros, cuya definicin est basada en las propiedades inherentes a la unidad misma. Las unidades dinmicas pueden ser
confusasy estn basadas en la observacin de un patrn estable de
correlacin a travs de los elementos que componen la unidad; su
definicin es inseparable del contexto de observacin:bajo diferentes escenarios quiz se definen varias unidades, cada una refleja un patrn diferente de correlacin.Dado esto, no es relevante definir la unidad a menos que se d un contexto especfico)).
Las unidades dinmicasposeen propiedades emergentes, lascuales no estn presentes en el sustrato del cual se form la unidad)).
En su relacin con el ambiente, la unidad funciona como una
estructura de nivel bsico, a la par de otras unidades bsicas))y su
interaccin con el ambiente refleja las propiedades del sistem
como un todo y no las propiedades de los componentes individuales (Mandelblit y Zachar, 1998,p. 230, nfasis en el original).

Los constituyentes de las representaciones entendidas como


unidades dinmicas son actores socialesy sus obras en situaciones
particulares. AU,las representaciones sociales se vuelven reales y
tangibles, son los objetos sociales que constituyen los discursos y la
accin entre los actores y las creencias, en los intereses y motivaciones individuales de quienes negocian el estado de un asunto,
quienes se relacionan a cosas tales como el termostato, sus clientes
en Ia psicoterapia, sus cuerpos y la comida (como en el caso de las
conductas relacionadas con la salud). Los individuos son actores
tcitamente informados, con ideas y creenciassobre las cosas y los
otros, aunque se consideran como un objeto social en conjunto, al
ver toda su gama de actividades,en las que cada individuo denota
sus motivos de interaccin con los otros y con las cosas.
La totalidad de las interacciones y el discurso formal e informal muestran un patrn de correlacin entre los actores y el
tiempo. Este patrn deriva su significado -y es inseparabledel contexto particular situacional dentro del cual se lleva a cabo.
Su significado emergente son aquellos clientes que son sanados
a travs de interacciones no directivas con su terapeuta o a travs de la modificacin de su conducta directiva (Thommen,
Ammann y Von Cranach, 1988), o un desorden psicolgico visto
como herencia biomdica o como un problema de aprendizaje
(Fisher y Farina, 1979),o los calentadores caseros que son controlados por vlvula o regulados por termostato (Kempton, 1987).
Estos objetos:clientes, desorden psicolgico y calefacciones,
existen en puntos particulares del tiempo, en lugares particulares, y son el resultado de un conjunto de interacciones.Emergen
como una unidad dinmica en un patrn visible de conductas
correlacionadasque integran a 10s actores y las situaciones.
Segn la teona de las representaciones sociales tal como la
concebimos, las representaciones son patrones Y caractersticas
del discurso y de la actividad llevada a cabo por individuos se@
las razones y agendas de stos. De la misma manera en que 10s
((administradoresde calor de Kempton (1987) no actuaron Porque queran dar cuenta de sus supuestosimpficitosacerca del funcionamiento de los termostatos, sino porque querlan aumentar0
disminuirel calor en sus casas, los actores socialesno actan afin
de que una representacin recaiga e influya en algo, sino Porque
tienen metas concretas. Las teoras ingenuas del termostato fueron me-ente
10s instrumentos epistemol6gicos que ~ermitie-

ron a los administradoresde calor adaptar la temperatura a las


necesidades de su casa. En el mismo sentido,las representaciones
socialesson los recursos epistemolgicosque penniten a los actores sociales alcanzar sus objetivos a travs de los instrumentos
retricos y las acciones especficas que se insertan en el espacio
circunscrito por el sistema de representaciones de su grupo.
7.1.3. La objetivacin y la construccin social
La interaccin que existe dentro de un colectivo consensuado funcional crea realidades que histricamente no existan antes, y que posiblemente se desaparezcan.Forma realidades temporales o mundos locales, que se convierten en fenmenos histricos debido a las creencias y al conocimiento compartido, los
cuales se materializan en forma de instituciones, y se vuelven
tangibles para todos los involucrados. As, justifican de manera
retrospectiva las formas apropiadas subyacentes del pensamiento y las expectativas.Aun si la fuente de estos mundos que se han
vuelto materiales fuera de inicio una interaccin social inmaterial, quiz sus consecuencias se conviertan en algo menos real
que el suelo bajo los pies de los actores. Existen numerosos anlisis tericos competentes sobre este tema que no pueden tratarse aqu, como los trabajos clsicos de Berger y Luckrnann (1979),
Searle (1995) o Shotter (1993).
En el apartado 5.3 describimos un aspecto de la objetivacin
de la mente nutrida socialmente, que transforma la esencia de la
representacin social en ideas cercanas a la realidad y se convierten en contenidos perceptiblespara el individuo. Aqu, la
objetivacin permanece en el nivel semntico de la vida cotidiana, aunque nuestra discusin de la objetivacin se refiere al nivel de interaccin de los individuos, sobre los cuales se confirma
la verdadaparente de las ideas.
En este
deseamos distinguir dos procesos que estn
muy ligados uno al otro. Por una parte, existe una tendencia de
los protagonistas a validar sus ideas y opiniones a travs de la
homogarnia, es decir, prefiriendo comunicarse con personas de
mentalidad semejante y siendo selectivos con la informacin.
Por otra parte, existe un proceso real para construir la realidad
en la interaccin. En la psicologa social, los trabajos a nivel del

rnicrocosmos, tal como en el caso de la familia, ofrecen una ilustracin de este caso.
En el captulo 1 discutimos el aspecto bsico de la evidencia
en las creencias sociales y de acuerdo con Elster (1983)llegamos
a la conclusin que las creencias -y en este caso tambin las
representaciones- son racionalesy pueden ser reafirmadascon
garantas))dentro del grupo (Habemas, 1985,p. 44) debido a su
evidenciay no porque correspondan a un estado del mundo (para
una discusin ms detallada sobre este tema, vase Wagner, 1996,
1998). La comunicacin homogmica es un mecanismo social
crucial que proporciona la evidencia de esto.

Todos conocemosla forma en que seleccionamosa nuestros compaeros de conversacin.Para citar un ejemplo, los debatespolticos
que vale la pena nombrar (esdecir,las conversacionesque no parten
de la confrontaciny la oposicin, en las d e s todos los participantes ya conocendesde el principio que no deben atomar muy en
serio los argumentos de sus oponentes) pueden tener lugar, en la
mayora de los casos, entre personas que desde el principio wmparten la misma opinin; los conservadores hablan con los conservadores, los socialistas debaten con socialistasy los comunistascon otros
comunistas.Esta homogamia de opiniones, que previene que la opinin propia en realidad se confronte a otros puntos de vista, es un
fenmenoampliamente extendido.Puede observarsewn mayor fuerza cuanta ms certeza tenga alguien de que sus interlocutores Comparten sus opiniones. Si entre compaeros aIcanzan el punto donde
nadie tiene nada nuevo que decir, entoncesal menos uno puede sentirse cmodo de ser partidixio de una determinada opinin.
Por ejemplo, Griffit y Veitch (1974) fueron capaces de demostrar la prevalencia de la homogamia en la comunicacin en
un experimento.
Mtodo. Se encerra 13 participantes en un cuarto relativamente pequeo durante 10 das. Antes de empezar el experimento se ratific el espectro de opiniones de 10s participantes de la prueba. En muchas ocasiones durante Y despus del experimento, 10s participantes de la prueba hicieron
algunas pruebas sociomtricas.

Los resultados muestran que las conversaciones ms hecuentes y las relaciones ms cercanas se dan entre los participantes con patrones de opinin relativamente similares. De
acuerdo con Gonzales, Davis, Loney, Lukens y Junghans
(1983),uno puede interpretar dichos hallazgos como una consecuencia del efecto de reforzar la autoestima al interactuar
con personas similares, dado que los compaeros de interaccin perciben a los otros en una forma emptica, lo cual constituye una estrategia para validar ms fcilmente la opinin
propia. Dado que todos sabemos de la comodidad de tener
razn, la empata hacia un compaero puede surgir y aparecer a consecuencia de una interaccin.
Cercano a este fenmeno de la homogamia en las conversaciones, est la tendencia hacia la seleccin de informacin en
una forma propositiva que refuerce la opinin propia. Este sesgo hacia el uso de la informacin selectiva para apoyar la autoimagen y los puntos de vista personales (Swann, 1983) se investig en una serie de experimentos de Swann y Read (198la;
1981b), quienes mostraron que un enfoque selectivo ante la informacin es lo ms comn.
En cualquier ocasin en que los participantes tuvieron la oportunidad de buscar informacin,as como cuando tuvieron la opcin de mostrar su experiencia en su comportamiento - e s decir, actuar de forma consistente con su autoimagen en oposicin
a ser inconsistentes con sta, confrontada por la experiencia-,
eligieron la informacin consistente y los comportamientos en
que se consideraban fuertes.

La constmccin de la realidad y la interaccin


Proveerse de evidencias en la comunicacin homogmica y
la eleccin de informacin selectiva es el primer paso para crear
una realidad. El segundo paso es propagar las creencias derivadas de las representaciones. En experimentos prcticos, en los
que se manipul la orientacin de los alumnos hacia los desrdenes psicolgicos (en un caso se les orient hacia las interpretaciones fsicas y en el otro en direccin a las interpretaciones
sociales y situacionales),si los participantes condujeron su conducta auto-teraputica de acuerdo con la manipulacin experimental, uno puede asumir con gran certidumbre que sus esfuer-

zos produjeron xito (Farina, Fisher, Getter y Fischer, 1978; Fisher y Farina, 1979). Estos sujetos experimentales fueron capaces de resolver sus ((pequeosproblemas cotidianos,y as directamente confirmaron las representacionessociales inducidas
como correctas.
En el experimento clsico de Snyder y Swann (1978),los participantes del experimento que haban sido sistemticamentemal
informados sobre sus compaeros de juego (los compaeros fueron presentados como competitivos y agresivos en una ocasin,
y como cooperativos y amigables en la otra), fueron realmente
capaces de producir esta realidad anticipada, a travs de la manera en la cual jugaron el juego experimental. En una segunda
ronda del juego, los compaeros de juego ingenuos mostraron
los patrones conductuales falsamente esperados ante otros participantes del experimento, tambin nuevos, desinformados e
ingenuos. Este experimento es una confirmacin de un efecto de
las profecas auto-cumplidas (Merton, 1957b). Las percepciones socialespueden ejercer efectos poderosos en las interacciones
sociales subsecuentes, de tal manera que se produce la confirmacin conductual real de aquellas creencias(Snydery Swann,
1978, p. 157). A pesar de que la informacin inicial era falsa
(desde el punto de vista del experimentador), no usaron una estrategia de revancha, que hubiera sido ms apropiada en un
ambiente de laboratorio y que hubiera permitido una pnieba
ms fiable de los compaeros desconocidos (~xelrod,1984).En
lugar de esto, eligieron una estrategia de acuerdo c m la falsa
informacin inicial: ser competitivosen una muestra y cooperativos en la otra.
La interpretacin dada por los autores, de que la percepcin social haba encauzado la conducta de los participantes
en la situacin, parece dudosa. En nuestra opinin, esta investigacin no iIustra mucho el efecto de procesar i n f ~ m a c i n
(falsa), sino ms bien e] efecto de una representacin social en
el microcosmos de una situacin experimental de juego. Se
puede asumir que ambos compaeros de juego posean un conocimiento previo acerca de la cooperacin Y la competencia
en un juego. Tambin eran conscientes de que estabanjugando
contra cada uno corno dadas en el contexto del laboratorio
(aunque estuvieran espacialmente separados); Y Por tanto se
constituy un micra-gmpo de apostadores. Entonces, ambos

ya compartan bastante conocimiento de contexto, previo a la


situacin experimental. Este conocimiento slo fue cambiado
asimtricamente para ventaja de un jugador por una manipulacin experimental relativamente marginal (el susurro de
una expectativa). El hecho que el compaero de juego ingenuo fuera confrontado a jugadas competitivas o cooperativas,
de acuerdo con la manipulacin de su oponente, no le vino de
sorpresa. Por lo mismo, tampoco sorprende que haya mantenido la misma estrategia de juego que fue exitosa en la primera
ronda del juego con un nuevo contrincante. Un solo juego en
un escenario inusual no provee al participante ingenuodel
experimento de la experiencia suficiente para motivarle a utilizar variaciones en su estrategia. Su perseverancia en el uso de
la estrategia de competencia o cooperacin elegida inicialmente en la segunda ronda fue una conducta sensible, dado el contexto inusual y la representacin social involucrada de los juegos y la competencia. Como grupo, los participantes Llevaron al
mbito de la accin una representacin que ya exista antes,
dadas las alternativas limitadas para actuar que tenan a su
disposicin. Ellos no crearon una nueva realidad, como los
autores lo quieren ver, sino que recrearon una faceta bien conocida de su vida cotidiana.
Encontramos resultados comparables en otros experimentos (vase Darley y Fazio, 1980; Snyder, 1984). El conocimiento
histrico gua las percepciones de las personas de tal forma que
al parecer las confirman (Snyder y Cantor, 1979; Snyder, Campbe11 y Preston, 19821, y los individuos forman y eligen situaciones de manera que confirman y corroboran las hiptesis y los
propsitos detrs de sus acciones. La confirmacin de las expectativas es ms fuerte cuando la persona en cuestin tiene una
postura ambivalente o no se compromete en una situacin especfica (Major, Cozzorelli, Testa y McFarlin, 1988; Swann y Ely,
1984). Casi todos estos experimentos pueden ser interpretados
de manera similar.

Los procesos macro-sociales de reificacin - e s decir, hacer


una idea realidad tangible- generalmente no son accesibles
para el anlisis psicosocial debido a las limitaciones metodolgi-

cas. Sin embargo, en un contexto social, existen nichosestructurales~:sub-estructurasy sub-entidadesque constituyen rnicrocosmos, replican los procesos de discurso, negociacin y construccin de la realidad cotidiana a una escala ms pequea. Estos nichos estructurales no estn completamente aislados de su
contexto, estn relativamente auto-contenidos, permitiendo el
desarrollo de los procesos de construcciny estabilizacininherentes a este subsistema. Las organizaciones, las compaas, las
iglesias o los sindicatos polticos a pequea escala son ejemplos
de esto. La familia tambin es una sub-entidad esencial,Los procesos organizacionales han sido estudiados sociolgica y psicosocialmente,hasta cierto punto pueden ser empleados como un
modelo para estudiar entidades sociales ms grandes (p. ej., Berger y Kellner, 1964; Reiss, 1981).
Berger y Kellner (1964) ven a las familias como estructuras
sociales que definen y validan su mundo en un proceso continuo de negociacin, tal como las sociedades. La viabilidad y
estabilidad del mundo, como se define socialmente, dependen
de la fortaleza y la continuidad de las relaciones significativas
en que se puede conversar acerca del mundo de manera continua, es decir: La realidad del mundo se sostiene a travs de
las conversaciones con los otros importantes,, (PP. 4 SS.).La
autarqua relativa en el trabajo de construccin del mundo de
los matrimonios o de las parejas consolidadas es una consecuencia de la Revolucin Industrial en el mundo occidental,
cuando se cre la familia como una esfera ms o menos privada, lejos del control pblico. Aun cuando la esfera privada puede incluir muchas relaciones sociales diferentes que comparten
ciertos intereses, por ejemplo la amistad, los vecinos, 10s cokgas, etc., la familia conyugal constituye el foco de atencin de
todos los patrones de relacin (p. 8). esde de el inicio del matrimonio cada cnyuge tiene nuevos modos en su experiencia significativa del mundo en general (p. 11))de tal forma que despus de este cambio sustantivo en el curso de su vida, cada
accin de una pareja necesariamente debe correlacionarse con
las definiciones en su relacin con el otro. Este proceso se d i bra por la conversacin continua.
En el curso de la conversacin, con frecuencia 1% contribuciones de la pareja se discuten, los problemas se ((resuelven*Y la
vivencia del mundo constantementese enriquece con nUevoS ele-

4
I

11,

mentos. Cuanto ms tiempo duren estas ((negociaciones)),se vuelven ms reales los contenidos objetivados para la pareja (p. 13).
Esto incluso se aplica a las familias patolgicamente ((desordenadas que no tienen buena comunicacin, en las que podemos
observar la existencia continua de la relacin mutua, a un nivel
histrico de definicin previo al rompimiento de la comunicacin. En una forma similar a las elaboraciones del pasado diacrnico en las sociedadesorales mencionadas en el apartado 2.2,
las familiastambin evalan y transforman su ((memoriacolectiva a fin de integrar en la familia ambas historias de vida (sobre esto vase Halbwachs, 1985,pp. 125 SS.). Esto resulta particularmente conspicuo cuando una pareja corrige a la otra al hacer memoria sobre su pasado. Entonces, el pasado elaborado en
conjunto y el presente construido de igual manera, proyectan un
futuro planeado en comn (Berger y Keher, 1964, p. 16). Las
ambivalenciasse clarifican y las posibilidades de opcin se reducen. En los casos extremos, series completas de eventos que realmente tuvieron lugar (p. ej., las situaciones experimentadas en
conjunto y de manera positiva) se niegan a fin de mantener la
ficcin de un matrimonio ((incurablementendestrozado (Harris
Un conjunto de estudios de Reiss (1981) ha investigado la
conducta interactiva, gobernada por esquemas, de familias patolgicas y normales. La tipologa de Reiss sobre constructos
compartidos refleja caractersticas que tambin muestran construcciones macro-sociales tales como las representaciones sociales. Reiss identifica: a ) constructos sensibles al ambiente, que
en principio relegan el origen de los problemas fuera del grupo o
familia de referencia (tales como las representaciones que se encontraron en las familias judas que se sentan rodeadas por un
medio amenazante, vase Bar-Tal y Antebi, 1992) o las familias
del sur de Italia (Strodtbeck, 1958)que perciban su futuro como
incontrolable e impredecible; b) constructos que son sensibles a
la distancia interpersonal, dado que -al menos en las familias
del mundo occidental- conceden espacio para que el individuo
haga sus propias contribuciones,y conllevan una autonoma relativa como resultado; y finalmente c ) constructos sensibles al
consenso, que enfatizan y salvaguardan los constructos que comparten los miembros familiares y suprimen constructos de la
distancia interpersonal.

Los patrones de interaccin que corresponden a estos constnictos pueden ser observados bajo condiciones experimentales
en el laboratorio o en un ambiente teraputico, as como en un
medio natural. De acuerdo con los ((paradigmassfamiliares predeterminados, las familias estn en disposicin de gestionar y
confrontar situaciones de crisis y problemas. Con hecuencia, la
interaccin cotidiana toma la forma de actos ceremoniales y rituales que al mismo tiempo juegan un rol central en la conservacin del paradigma familiar. Muchos lectores sabrn de dichos
ejemplos de sus propias vidas, por ejemplo el desayuno del domingo, la hora del t por la tarde o las oportunidades de presumir en las reuniones familiares.
Reiss (198 1, pp. 224 SS.)identifica un ncleo ceremonial que
est emocionalmente cargado, simblico y episdico, y obliga a
todos los miembros de la familia a participar. Este ncleo es
utilizado para la monitorizaciny la autoevaluacin de la vida
familiar, aunque algunas veces tambin se emplea para la negacin y encubrimiento del codicto (Wolin, Bennett y Noonan,
1979).El ncleo est rodeado de medidas reguladoras de la interaccin, las cuales circunscriben lo rutinario, lo no-simblicoy lo
que se puede delegar, constantemente envolviendo lo ordinario
(Kantor y Lehr, 1975).Las rutinas se utilizan para crear la cercana y la distancia interpersonal dentro de un gnipo, y para establecer relaciones externas a ste. Las ceremonias y las medidas
reguladoras de interaccin estructuran el espacio Y el tiempo,
l~~alizndolos
en relacin con las posiciones jerrquicas y las
relaciones existentes entre los miembros de la familia (p. 232
SS.).En su forma y funcin, los pradigmas familiares se comprenden como homologas microsociales de las representaciones macrosociales y del conocimiento c u l d (p. ej., Bourdieu,
1976;Turner, 1985).
si se interpretan adecua~ a n t los
o experimentos
damente cuanto la familia como modelo de 10s procesos sociales
a gran escala,
ampliamente la funcin epistemolgica de
las representaciones sociales para confirmar las realidades sociales. Bajo condiciones nomales, no se genera una nueva realidad,
sino que una de 1% numerosas realidades posibles se reconfirma.
por lo tanto, en la vasta
de interacciones de la vida cotidiana, la objetivacin no es la gnesis de una realidad nueva. Las
realidades e instituciones no son creadas como nuevas en la inter219

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l
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I

accin. Ms bien, los patrones de interaccin confirman y promueven los hechos sociales en el concierto colectivode acciones, y
esto da mayor validez y evidencia a las representaciones y creencias derivadas. Las representaciones son objetivadas cuando son
intrnsecamente evidentes, cuando son veraces en una situacin
que es una verdad fiduciaria que no necesita de justificacin: el
finde justificar la evidenciano es que sbitamenteveamos ciertas
proposiciones como verdaderas, sino nuestras acciones que subyacen al juego del lenguaje))(Wittgenstein, 1984, p. 204). Nuestro
actuar es la forma en la que hacemos las cosas y recreamos nuestro discurso, construye las cosas en nuestro mundo y de manera
simultnea es la evidencia para su verdad.
7.1.4. Objetos domesticados
En su interaccin concertada, las familias y otros grupos
representan los objetos que pueblan sus mundos locales. Estos objetos no existen para un extranjero de la misma forma
como lo hacen para los miembros de un gmpo. La razn es
que el extranjero no comparte los instrumentos representacionales -es decir: la epistemologa- que definen su significado y dirigen la accin hacia stos.
Definamos primero lo que entendemospor objeto.De acuerdo con el Diccionario Oxford un objeto es ((una...persona o cosa
hacia la cual la accin...es dirigida, sujeto de opara ... cosa dirigida hacia... Cosa acerca de la cual se piensa... cosa externa...))
(Sykes, 1976). Esta definicin presupone de manera tcita la
convencin social en ((accin)),ser pensado)),etc., que discutimos en otros espacios.
Por tanto, un objeto social es cualquier entidad material, imaginaria o simblica que la gente nombra, y a la cual se le atribuyen caracten'sticas y valores, lo que permite hablar acerca de
sta. Una entidad como un libro, por ejemplo, es un objeto si es
llamado libro,si las personas lo describen como algo hecho
por hojas de papel (generalmente),con una tapa de cartn y con
texto o figuras en l, y respecto a l que dos personas pueden entablar una conversacin, por ejemplo, Man'a dice: Hoy fui a la
biblioteca a sacar ese libro))y Pedro responde ((Graciaspor recordrmelo, necesito ir a la biblioteca tambin)).

El nombre, los atributos, el uso del nombre en la conversacin


y la conducta asociada con el objeto libroproducen una entidad

como objeto social. Las personas que reconocen una entidad como
un libro lo tomarn, lo dejarn, lo abrirn, lo cerrarn, lo olvidar n o lo leern, pero no se sentarn sobre l y esperarn que los
conduzca a casa. Un objeto es siempre un objeto para un grupo,
sociedad o cultura. Un mundo domesticado siempre es un mundo
para un grupo especfico, mientras que al mismo tiempo es la
razn que le da especificidad a dicho grupo.
En contraste, podemos nombrar cualquier entidad material
que los miembros de un grupo no han nombrado, que no tiene
caractersticas atribuibles, y respecto al que las personas no estn en posicin de hablar de eso como algo.Algono es un
objeto social para este grupo, aunque podra ser un objeto nombrado entre las personas de otros grupos. Necesitamos el trmino escurridizo algocomo una seal para todos aquellos eventos y cosas que puedan potencialmente afectar a la vida y al bienestar de las personas aunque no sean reconocidos como objetos
nombrados en su mundo an. Esos eventos estn dados de manera fenomenolgica,aunque sin nombrar; percibidos, aunque
no descritos en el mapadel mundo domesticado (Sugiman,
1997h3Tiene que ver con lo que Searle (1995) nombra como
hechos en bruto)),y es un recordatorio til de que existen muchas cosas mas all de los mundos socialmente construidos.
La separacin de los objetos de algonos permite relacionar estos conceptos con las representaciones sociales. Algo)>Se
convierte en un objeto social cuando se elabora por una c ~ n ~ u n i dad (Moscovici, 1963, p. 251) y est dotado de significado, 10
que implica que los miembros de un grupo socid actan de
manera concertada, corno si el objeto tuviera exacta y precisamente las caractersticas que se piensa que posee. En eventos de
construccin social los algose convierten en objetos sociales
dentro del sistema de sentido comn del gnip01as como en el
curso de las interacciones de los actores que compartenlarepresentacin. Estas interacciones quiz son de tipo verbal 0 C O P O ral, o ambas, y son la expresin de, as como inseparables de la
3. Sugiman (1 997),basado en el trabajo del fl6sofoja~onhWa- Hirornatsu, lleg6 a conclusiones similares en SU perspectiva sobre la dinmica de gnips.
Esto puede verse como un tipo de atriangdaci6n cultural))de ideas te6ricas.

El mundo de
objetos de una

Una especie
mamfera todavla
biologla

El mundo de
objetos de las
clenclas

Habitus

Algo en el
mundo

FIGURA 7.2. Esquema del mundo de objetos domesticados

segn los diferentes grupos

representacin. La accin humana demarca los lmites entre el


mundo de los algo,, y el mundo de los objetos domesticados
(figura 7.2). La figura 7.2 ilustra de manera esquemtica cmo
los diferentes grupos habitan mundos divergentes.En este sentido, aun la ciencia crea su propio mundo, aunque sus mtodos
slo son parcialmente comparablescon los mecanismos del sentido comn.
Cuando existe una representacin social en un grupo, no
es slo un evento mental compartido, sino tambin es esencialmente el patrn de habla y accin en que seseleccionan y
relacionan personas y objetos de tal manera que se cumplen
las estipulaciones de un grupo (Moscovici, 1988, p. 230). La
terminologa de la psicologa agrupa los objetos sociales que
pueblan los mundos locales como clases naturales,, o clases
humanas (Hacking, 1995). Estas clases se agrupan bajo la
descripcin de una representacin social, la cual dispone de
los criterios de los fenmenos o de la similitud simblica entre los objetos.
En muchos pases, el discurso en torno a las discapacidades
y a las personas con capacidades diferentes ha experimentado
una transformacin en las dcadas recientes. En Suecia,por ejemplo, Gustavsson (1996, 1997)describe diferentes discursos acer-

ca de la discapacidad intelectual en el contexto de un sistema de


bienestar avanzado. El nivel ms bsico y antiguo se refiere a las
personas discapacitadas intelectualmente como lentos,dbiles, discapacitadosy en desventaja.Este nivel se complementa con el discurso sobre elderecho a la educacin especial,
al trabajo subsidiado)),elderecho a una vida ordinaria entre los
demsy elderecho a la igualdad,por lo que se ha vuelto ms
dominante cuando el sistema de bienestar del Estado introdujo
una poltica de integracin hace 20-30 aos. La reconstruccin
social de1 objeto discapacidaden torno a la igualdad y la integracin marca un cambio fundamental en el discurso, y en las
formas de interaccin que afectan de forma considerable a los
objetosde esta representacin - e n este caso, las personas discapacitadas. Las personas discapacitadascambian su conducta,
sus pensamientos y sus sentimientos acerca de s mismos y de
ese modo tienen caractersticas diferentes a las anteriores. Dichas caractersticasson construidas socialmente, en un proceso
histrico que muestra claramente la identidad analtica de la representacin y el objeto en la vida social.
La figura7.3 muestra el cambio de la representacin del discapacitado en la tcnica de la silla de ruedas durante los ltimos 100
aos. La tcnica de las sillas antiguas refleja el pensamiento de 10s
discapacitados como dependientes de los otros. Las sillas con 1%
ruedas grandes delanteras fueron difciles de manejar por el usuario aun cuando tenan una palanca circular en las ruedas. Adems, las tres ruedas le daban poca estabilidad.Hoy en da, la siUa
est construida de manera diferente,reencarnando la representacin moderna de los discapacitadoscomo personas autodeterminadas e independientes.Las ruedas grandes traseras con la p a l a ca facilitan mucho el manejo, lo que les da a los discapacitados
gran movilidad, reduciendo la ayuda externa. Las sillas de n~edas
son objetos sociales que - e n su historia- ilustran bastante bien
el pensamiento colectivo alrededor de la discapacidad. Su fmcionalidad y estilo son el resultado de la representacin social e incorporan el comportamiento de las personas no dsca~acitadasY
de las discapacitadas en el mundo local, reflejan la dependencia Y
la independencia de stas, as como el rol que 10s &s*pacitados
pueden ocupar en la vida social.
La constmccin social no siempre es el resultado inesperado
de 10s procesos comunicativos. La constnicci6n intencionada

FIGURA
7.3. (De izquierda a derecha y
de arriba a abajo): Silla de ruedas de
madera (ca.1900) con manecilla en las
ruedas, exhibida en el Peshtigo Fire
Museum, Winconsin, EE.UU. [http:/l
en.wikipedia.org/wiki/PeshtigoFire-Museum]; Margarete Steiff
(Alemania, 1847-1909), vctima de
polio que invent el oso de peluche
para nios, en su silla de ruedas sin
manecilla en las ruedas delanteras
[http://en.wikipedia.org/wiki/
Margarete-Steiff-GmbH]; silla de
ruedas ligera y moderna con manecilla

[http:l/en.wikipedia.org/wiki/
User:Kesafloyd]

siempre ha sido un medio de hacer poltica (Mehan, 1996). Las


((polticasde la representacin crean ((trabajadoresinvitados))
,
((trabajadoresajenos)),((extraos)),((extranjeros)),((inmigrantes))
buscadores de asilo))o formas sutiles de enmarcar lo ((polticamente correcto))con el objetivo de influir en la construccin de
la vida social de acuerdo con los deseos asumidos del electorado.
De igual manera, la industria est bajo fuerte presin para crear
representaciones favorables de sus productos. Por ejemplo, a la
luz de la gran resistencia a la ingeniena gentica en muchos pases europeos, la industria de la biotecnologa cambi su forma
de hablar de los tomates modificadosgenticamenten para referirse a tomates ((mejoradosgenticamente)).

Un mundo domesticado se crea a partir de las representaciones que son elaboradas y puestas en accin. Debido a que estos
eventos constructivos, es decir, los actos discursivos y corporales
de los participantes sociales,son eventos fsicos, un objeto social
alcanza una existencia casi fsica. Esto es as aun en el caso de
los objetos llamados imaginarios como Dios,la justicia,la
belleza,entre otros, que se vuelven fsicos y tangibles en la red
de comportamientos fsicos de los actores (comprese la posicin de Verheggen y Baerveldt, 2007).
Consecuentemente, es muy extrao hablar de la representacin de un objeto. La representacin social es la estricta raison
d2tre (razn de ser) de los objetos como tal. En otras palabras, la
representacin es el objeto que parece representar, y el mundo
de objetos domesticados es el universo localde las representaciones (vase Wagner, 1996;para una crtica vase Yamori, 2001).
Hablar coloquialmente sobre la ((representacinde un objeto
es, en el mejor de los casos, una formulacin conceptualmente
incorrecta. En el peor de los casos resulta un oxmoron.
7.2. Habitus y racionalizacin colectiva
7.2.1. Campo social y ((habitusn

Las consecuencias de la accin y la intencin

:I

La construccin del mundo de una familia y los procesos de


conversacin que generalmenteproceden sin una meta-reflexinno
son conocidos para las parejas (Reiss, 1981, p. 226). Como resultado, estos procesos desarrollan poder constructivo micm Y ma-socid (Berger y Kellner, 1964, pp. 17 SS.). La funcionalihd
social de las acciones sociales existe a pesar, o precisamente, debido
al hecho de que no ha sido planeado. Las consecuenciasreales de la
accin social, tales como ]as intervenciones polticas, el esfuerzonecesario para mantener la vida familiar, etc., son productos que hecuentemente distan de las consecuencias que ori-ente
fueron
deseadas (Elster, 1983). Este hecho hace del proceso de c0ns-u~cin social una aventura que promete sorPreSas.
Si las teoras cotidianas tuvieran que Ser verdaderas a fin de
encauzar los efectos deseados en la accin (en un sentido estric-

225

to de la verdad de correspondencia),entonces ni los individuos


de la teora de la vlvula ni los de la teora del control en el
ejemplo de Kempton (1987) habran tenido xito en sus ajustes
del calor domstico. Tambin sera muy difcil comprender por
qu la gama de escuelas psicoteraputicas tienen xito, ya que
sus teoras contrastantes afirman ser verdaderas. Estos ejemplos ilustran la independencia relativa entre los contenidos de
los sistemas racionales, tales como los de las representaciones
sociales, y los efectos que conllevan en la accin individual y la
interaccin colectiva. Sin embargo, ex falso quod libet.* Las
representaciones sociales son una precondicin necesaria para
el funcionamiento social, aunque tambin pueden ser la precondicin arbitraria para otros propsitos. A pesar de que los objetos imaginados construidos con la ayuda epistmica de las representaciones son verdaderos en el contexto inmediato de la
comunidad, la funcin de estos objetos en la existencia social, y
la racionalidad de los fenmenos sociales que resultan de ellos,
no son una consecuencia intencionada. Actuar racionalmente
no es hacer construcciones sociales))(Wagner, 1996).
Incluir la teora del habitus de Bourdieu dentro de este contexto nos permite ampliar la discusin. Bourdieu (1983, 1984b)
desarroll una teora extensiva sobre las muchas facetas de las
prcticas econmicas, tomando como punto de partida sus estudios antropolgico-culturalesy sociales de la sociedad en Cabilia en el norte de h c a (Bourdieu, 1976) que posteriormente
desarroll con un estudio a gran escala sobre los determinantes
del consumo cultural (Bourdieu, 1984a). ste no es el espacio
para discutir los detalles de la teora, porque no tienen nada que
ver con el concepto de habitus en cuestin. Resmenes y discusiones de la teorfa se encuentran en Bourdieu (particularmente
1987; vase tambin Bohn, 1991; Eder, 1989).

Para Bourdieu (1980, p. 113), el espacio social es un constructo diferenciado de muchos campos. Estos campos determi* Ex falso quodlibet, del latn, significa de lo falso (se sigue) cualquier
cosa, en la lgica clsica este principio conocido como explosin lgica
implica que todo es demostrable cuando se tiene una contradiccin: a partir de una contradiccin, se puede deducir cualquier cosa [N. de la TI.

nan las posibilidades prcticas de sus protagonistas. Estas posibilidades expresan la sofisticacin horizontal del mundo social,
que incluye posiciones y lugares. Dichos campos pueden ser econmicos, religiosos, polticos y culturales, entre otros. Los espacios sociales se establecen como una red de relaciones (Bourdieu, 1985,p. 13)que solamente pueden ser definidas a travks de
las relaciones recprocas, ms que por sus cualidades inmanentes (Bourdieu, 1983, pp. 42 SS.).Estos espacios estructurados
existen en la forma de instituciones gracias a la actividad de sus
protagonistas,quienes confrontan las estructuras objetivadas por
igual, al constituir a la sociedad. As, la inmensidad total de lo
social incluye la historia que se ha convertido en cuerpo y en
cosan - e l habitus de los protagonistas y el campo social (Bourdieu, 1985,p. 69). La figura 7.4 muestra este contexto de manera
esquemtica.

El habitus puede ser entendido como un sistema de disposiciones duraderas y transferibles, es decir, de esquemas de percepcin, estima y accin producidos por un determinado medio
social. Al mismo tiempo, el medio define el principio de generacin, de acuerdo con el que las prcticas y representaciones estn estructuradas (Bourdieu, 1988,p. 786). Como una estnictuObservador cientlfico

FIGURA
7.4. La relacin entre habitus, campo social y el observador
(dibujo segn Bohn, 1991, p. 25)

ra incorporada de la sociedad, el habitus reproduce las condiciones de su propia gnesis a travs de la prctica social. Bohn (1991)
establece cuatro caractersticas centrales del habitus:

a) La incorporacin de lo social, que se da a travs de los


procesos de acondicionamiento y aprendizaje social, forma la
base de la presencia en el mundo social que es el supuesto del
xito en la accin social, de la misma manera en que la experiencia cotidiana del mundo se da por hecho, sin cuestionamientos))
(Bourdieu, 1985, p. 69).
b) Mientras la incorporacin caracteriza al protagonista social como estructurado, por otra parte el habitus se reconoce
como un sistema generativo de esquemas y disposiciones, determinando la percepcin, el pensamiento y la accin. Esta faceta
estmcturante - e 1 modusoperandi- determina la forma concreta de la conducta prctica de las personas hacia su entorno.
La ejecucin de la prctica, transmitida a travs del esquema del
juicio y la percepcin, visto desde fuera parece la obediencia de
normas que no son conocidas por los protagonistas.
c) Por lo tanto, la implicacin es un elemento definitorio ms
profundo. Aunquelas acciones prcticas como caminar, hablar,
y percibir formas especficas,sabores y aversiones tradas por el
habitus demuestran caractersticas de una conducta instintiva, y
en particular automatismos, no es menos correcto que un momento de conciencia parcial, incompleta y discontinua est constantemente acompaadode acciones y prcticas))(Bourdieu, 1976,
p. 207). Las disposiciones se refieren tanto a como ms all del
nivel individual del significado(Honneth, 1986,p. 57), por lo que
forman un sistema intencional sin intenciones conscientes. Esto,
por s solo, permite que se dominen las regularidades del mundo y
que se prediga el futuro, sin tener que construir el mundo como
tal conscientemente (Bourdieu, 1988,pp. 183 SS.).
Esto no significauna ceguera total por parte de los protagonistas, ni una conciencia completa anticipada de las acciones prcticas. Existe la reflexin y la conciencia, ya sea en la forma mnima
de vigilancia que resulta esencial para controlar el curso de automatismo~)),
o en la forma de discursos que tienen que racionalizar [...]aquellas acciones y prcticas))(Bourdieu, 1976,p. 207). De
cualquier forma, esa conciencia no debe extenderse hasta el punto
en el que las personas empiezan a cuestionar las reglas de sus prc-

ticas, dado que esto negara la forma fundamental en que funciona


el habitus como un significado objetivo sin intencin subjetiva.
d ) En la reproduccin de las condiciones sociales, la estabilidad se asegura por la tendencia del habitus hacia la hi~tresis.~
Esta inercia preserva su constancia, que el habitus necesita asegurar para eliminar el cambio a travs de su seleccin de la informacin nueva; por ejemplo, rechazando informacin que
podnan cuestionar el conocimiento acumulado cuando aparece, para evitarlo (Bourdieu, 1987, pp. 113 SS.).

El habitus se protege de las crisis y los cuestionarnientos crticos por el hecho de que los protagonistas eligen una opcin
sistemtica entre los lugares, los eventos y las personas con quienes se relacionan. El habitus crea un entorno al cual se adapta
previamente lo mejor posible, por lo que consolida un mundo
relativamente constante de situaciones que son adecuadas para
fortalecer sus disposiciones, ofreciendo a sus productos el mercado que ms se adecue a stas (p. 114).Ello asegura que en una
prctica controlada por el habitus, slo aquellas cosas que no
rompen los lmites de las condiciones de origen y que tampoco
repiten ciegamente los condicionantes orginales pueden percibirse, pensarse y hacerse libremente. Los lmites de los esquemas son siempre ms amplios que las condiciones que 10s crean

7.2.2. Habitus,representacin y racionalizacin

Hemos caracterizado el habitus como una personificacin


de la estructura social, la cual en su realizacin como prctica
reproduce el tiempo y recrea las estructuras que la crearon. A fin
de lograrlo, es necesario asegurar una estabilidad intergeneracional, y liberarse de bloques importantes de la reflexin consciente: el habitus es elcaso normal ilegtimo de lare~roduccin
social (Iser, 1983).
4. En el sentido original histresis significa retrasode la magnetizaci6n
de un material ferromagntico,como e1 hierro, detrs de vanaciones
po magntico))(EnciclopediaBntdnica, DVD, 2000).
5. Para una critica de la teoria del habitus,vase C d e (1988)~
M q (1988)+
M. Miller (1989)

Qurelacin podemos encontrar entre la teona de la representacin social que nos ocupa, y el enfoque del habitus? Algunos autores equiparan los dos conceptos (p. ej., Doise, 198a).Al
hacerlo, Doise se refiere sobre todo a la funcin generativa, y la
posicin en el abismo entre lo individual y lo social que est
ligado a ambos conceptos (Doise, 1990).Examinemos si los dos
conceptos son equivalentes en mtodos, contenidos e intereses.
Primero, hasta cierto punto, los conceptos difieren a nivel
metodolgico. Mientras que el habitus se infiere de los datos que
se obtienen a travs de los mtodos y encuestas del campo antropolgico -al ser una cantidad estructurada de reglas tcitas tales como preferencias, sabores y prcticas conductuales- la investigacin sobre las representaciones sociales de manera amplia, aunque no exclusivamente, considera lo que los individuos
hablan y hacen ms literalmente. Una representacin social en
este sentidono excede el conocimientopotencialmente consciente
de las personas.
Segundo,esto nos lleva a las representaciones sociales a nivel
de contenido, lo que se entiende como las teoras de sentido comn, los modelos evaluativos e indicaciones operacionales de la
accin conscientemente controlable. Como esquemas que gobiernan la accin y pueden potencialmente ser nombrados por los
sujetos, subyacen al comportamiento naturalo racional. Por
otra parte, el habitus se caracteriza precisamente por la falta de
conciencia de las reglas que tienen efectos sobre l. Las razones
que son causa para las acciones potenciales de los sujetos, simplemente no son parte del habitus. Esto significa que las representaciones se expresan en el discurso social, en la conversacin,
mientras que el habitus tiene lugar en el ritual colectivo y en las
prcticas automatizadas.
Tercero, hay un inters diferente que subyace a la explicacin en cada caso. El inters principal de los socilogos y los
antroplogos est dirigido a las prcticas de las clases sociales,
las sociedades y las culturas. stas enfatizan las formas prcticas de la expresin, los rituales y los sistemas simblicos. Con
ms frecuencia explican las prcticas ritualizadas de los colectivos que las acciones colectivas de los individuos. La psicologa
social usa imgenes sociales compartidas sobre objetos, en su
sentido ms amplio, como punto de partida, y las correlaciona
con las acciones racionalesy las interacciones de individuos iden-

tificables. Es decir, la accin y el pensamiento individual son


entendidos como un reflejo de las condiciones sociales. Cuando
Doise (1986a, p. 91) critica que Bourdieu, al proponer los conceptos de habitus y disposicin, no describe los procesos psicolgicos que son necesarios para su funcionamiento adecuado en
los individuos, demanda algo que atae poco a los socilogos, o
sea, la forma que tienen los psiclogos sociales de explicar las
condiciones macrosociales. Por esta misma razn, la crtica de
Bourdieu a los psiclogos sociales pierde el sentido cuando dice
que las condiciones sociales no pueden ser reducidas a las relaciones entre sujetosy sus teoras sobre esas relaciones (Bourdieu, 1983,p. 23), y que las condiciones sociales deben analizarse ms all de las interacciones interindividuales. La relacin
entre los dos enfoques tericos es menos una equivalencia que
una analoga terica a diferentes niveles y en reas separadas del
discurso cientfico.
La figura7.5 ilustra la relacin. El diagrama no despliega relaciones y procesos individuales y sociales, sino las reas conceptuales de cada una de las dos ciencias. Dentro del crculo, encontramos el universo psicosocial en el que las teoras describen cmo
10s individuos se socializan y reconstruyen su mundo social a travs de la interaccin. El crculo externo da cuenta de la relacin
conceptual de un proceso anlogo a nivel social. Aqu, tambin,
empezamos con el campo social cuya reproduccin se asegura
por formacin del habitus y de las prcticas colectivas y rituales
que resultan en una estructura social continua.
Aunque ambos sistemas tericos abordan procesos comparables, se refieren a diferentes niveles de anlisis. LOStrminos
adyacentes quiz constituyan conceptos anlogos, debido a sus
variadas historias y premisas tericas, aunque no son equivalencias que puedan fcilmentereducirse una a la otra.
A diferencia del habitus, la postura de las representaciones
socides como patrones de discurso colectivo se refiere, corno Se
ha demostrado, al universo de conocimiento cotidiano) Por un
lado, y al universo de las acciones e interacciones, Por el otro.
Con la ayuda de la conversacin,los actores sociales dan sentido
a su medio, a los objetos, a sus rituales y a 10s Patrones de interaccin rutinarios, y a las situaciones exce~ciondesque xamean
conflictos en su vida cotidiana. As, existe un espacio amplio para
la subjetividad que 10s protagonistas sociales pueden 3' deben
imprimir a sus conductas situadas.

Esoacio ex~licativode la sociologa

-~~,-

psicologa
social

Gwo

Identidadsocial
Estructura

Conocimiento cotidian
Actitudes
Comportamiento
Accibn
nteracci6n

nabitus

I
Cornportamlentoscolectivos
Rituales
Discurso

liiil

FIGURA
7.5. La relacin anloga entre conceptos sociolgicos
y psicosociales

La topografa de la mentalidad moderna toma muchas formas y es amplia. Difcilmente existe algn rea de vida abordada
en el discurso social que no est sujeta a la mquinade elaboracin que construye el universo compartido. Los constnictos de
contenido racional estn sujetos a las acciones cotidianas como
recursos epistemolgicos,y parecen surgir con los productos de
la conducta que los individuos intentan crear. El requisito para
ello es la visin interior, o ese enfoque subjetivo6o emicque
considera las actividades de contenido racional de los sujetos
de manera literal. Desde este punto de vista, estos modelos de
pensamiento, estas formas de sentir y de orientar la accin, parecen ser creativas.
6. Para una discusin sobre orientaciones de investigacin objetivas y
subjetivas, vase Bourdieu (1983, cap. 1; 1987,pp. 7-46).

Aun si los anlisis tericos de las representacionessociales mjeran a la luz sistemas relativamente abstractos de ideas, estos
esquemas seran accesibles al entendimientosubjetivo a partir del
cuestionarniento. Esto contrasta fuertemente con el sistema de
disposiciones del habitus como ((espontaneidadsin voluntad ni
conciencia))(Bourdieu, 1987, p. 105), del cual la reflexin o su
revelacin interrumpira el curso de las prcticas cotidianas.
En contraste, la perspectiva externa afina el punto de vista
propio sobre las inconsistencias entre la intencin y la accin
resultante. Para una orientacin de investigacin que no toma
en cuenta las palabras de los individuos, sino que mira sus prcticas no debatidas, las representaciones sociales aparecen como
construcciones secundarias, es decir, racionalizaciones colectivas que slo se conectan con las caractersticas estructurales de
la vida social de modo indirecto. Los contenidos del discurso
colectivo -las creencias- son ideologas y errores arraigados,
cuyo error terico y funcin social slo son revelados a travs de
una ciencia de las relaciones objetivas (Bourdieu, 1983,p. 24).
Desde este punto de vista, las representaciones sociales parecen ser re-presentaciones,un reflejo de condiciones m6.s dobales.
Esto las convierte en sistemas secundarios de asignar significados, por lo que interpretan y racionalizan lo que existe en formas
subjetivarnente comprensibles. Por supuesto, no son racionalizaciones individuales e idiosinchicas tales como las estrategias de
reduccin de la disonancia descritas en la teora de la disonancia
cognitiva de Festinger, aun cuando cierta similitud no puede negarse. Mucho de lo que parece ininteligible Y difcil de razonar,
tambin aparece en la vida macrosocid y en la interaccin cotidiana, de manera que la explicacin (caparente))de dichas inconsistencias o disonanciasse convierte en una necesidad Para la
vida social. La fluidezpara guiar el curso de la vida cotkliana
slo se puede garantizar si cada individuo siente que 10s lmites,
las rupturasy las disonancias de su vida cotidiana Son naturales, Y
tienen un significado a prioi, o al menos pueden Ser e~licados.
7.3. El grupo y el pblico
En esta seccin delineamos algunas consecuencias de la teora de las representaciones sociales, que son corroboradas con

referencia al texto anterior. stas son: que tiene sentido restringir las representaciones sociales y el discurso regular a los grupos reflexivos; que el discurso y las representaciones son bienes pblicos; y que las interaccionesconcertadas en grupos requieren representaciones incluyentes, es decir, que tambin
incluyan alguna versin de la perspectiva de los otros.
7.3.1. El discurso regular, los grupos reflexivosy la esfera pblica
Entendemos por gruporeflexivo))una unidad social que se
define de acuerdo con los criterios de sus miembros. Cuando
los parmetros de una unidad social han sido precisados meramente por el criterio definido por un observador externo, y no
determinan la pertenencia del grupo en la opinin de sus miembros, podemos hablar de un grupo nominal mas no de un grupo reflexivo. Por ejemplo, los mexicanos son un grupo nacional
definido por una ciudadana comn, el conocimiento del idioma castellano y otras caractersticas culturales, por lo que forman un grupo reflexivo. Sus miembros saben que pertenecen a
dicho grupo, y que en algn sentido comparten cierto nmero
de caractersticas comunes. En contraste, un grupo de neurticos introvertidos representa una unidad nominal, de modo que
las caractersticas introvertidoy neurticoestn determinadas solamente por un diagnstico externo. Aun si los individuos neurticos introvertidos fueran conscientes de la estructura de su personalidad y pudieran reconocer a otros con las
mismas formas de conducta, uno no puede decir que forman
un grupo reflexivo. El prerrequisito para la conciencia de grupo surge slo cuando los involucrados se organizan, por ejemplo, en un partido poltico de ~neurticosintrovertidos)) o un
grupo de autoayuda de ((NeurticosAnnimos)).
No importa si las personas ajenas al grupo son conscientes
de la existencia del grupo, o si saben que algunos de sus coetneos forman parte de tal grupo. Por ejemplo, los masones forman un grupo reflexivo a pesar del secreto que rodea sus rituales. De la misma manera, en muchas culturas, tales como algunas tribus africanas o norteamericanas (Driver, 1975))siempre
han existido sociedades secretas comparables,fraternidades (sodalities) que eligen guardar en secreto su organizacin porrazo-

nes que trascienden la poltica. Estos grupos s son reflexivos


porque sus miembros pueden referirse a su afiliacin y describir
su identidad social colectivamente - e s t o es, son capaces de categorizarse a s mismos (vase Hogg y McGarty, 1990;J. Turner,
1987). En este sentido, tampoco es importante el nmero de
miembros que conforma el grupo. En nuestra opinin, las familias y las comunidades pueden constituir tambin un grupo reflexivo vlido, dado que socio-histricamentese han desarrollado de unidades amplias cuya identidad social frecuentementese
defina a travs de la familia extendida. Los clanes, los grupos
matrilocales y patrilocales, las familias de cazadores pigmeos
africanos son perfectos ejemplos de esto. Para el propsito de
esta discusin, slo los grupos reflexivos, sin importar su tamao, representan una unidad social relevante.
Por discursosocial regular entendemos el proceso normal
de comunicacin en un grupo de donde surgen y se elaboran los
patrones de racionalizacin consensuada de las prcticas cotidianas. El discurso no sera regular si, por ejemplo, fuera impuesto por un gmpo externo ms poderoso, tal como sucedi
durante el periodo de expansin colonial europea. Los colonizadores generalmente no reconocan las diferencias de las distintas unidades, tribus, castas y grupos tnicos sociales locales, que
se combinaron dentro de gruposy fueron gobernados de manera uniforme como colonias. Por ejemplo, slo los europeos
pudieron acuar el trmino de indios(americanos); una etiqueta homogeneizadora que asombr a aquellos a quienes se
refera (p. ej., vase Talbot, 1981). La comunicacin entre los
invasores y aquellos a quienes colonizaron no comesponde en
ningn aspecto al discurso socia] regular. No se enfoc hacia
una visin compartida de la realidad como la que existe en 10s
grupos reflexivos, aun cuando la direccin del discurso estaba
determinada por poderes reconocidos y legtimos. Con esto queremos decir que el discurso regular - c o m o un premequisifode
10s patrones de racionalizacin colectiva Y de las visiones del
mundo- racionalmente slo puede tener lugar dentro de 1%
unidades sociales reflexivas.
Ya hemos demostrado que el propsito del discurso redar
de un grupo es representar los fundamentos de la ideoloda Y la
justificacin sobre la que se basan las acciones comunes.
miembros de una unidad social reflexiva interactan de acuerdo

con un conjunto de reglas y en coordinacin con los objetos reales e imaginariosrelevantes, a la par que con sus compaeros e
instituciones. Esta coordinacin podra estar en riesgo si una
parte sustancial de una unidad social fuera excluida del discurso
- e s decir, se privara del conocimiento y de las herramientas
epistmicas que surgen de l. El proceso de discurso, y en una
sociedad moderna tambin la participacin en el discurso, es
por lo tanto pblico, y en principio, accesible a todos. Los lmites mnimos de la esfera pblica estn determinados por el tamao de las unidades sociales cuya cooperacin est en discusin. La esfera pblica mnima puede consistir en pases enteros
o naciones, por ejemplo, que pueden ser considerados futuros
socios de la Unin Europea, como ahora es el caso de Bulgaria,
Rumana y Turqua. Tambin pueden ser ms pequeos, como
por ejemplo la Iglesia catlica que debate el asunto de las mujeres sacerdotes. La influencia de los medios masivos de comunicacin implica que una sociedad contempornea no tiene lrnites mximos para delinear la esfera pblica.
La esfera pblica como precondicin de la representacin
social tambin ayuda a separar los mundos ms tradicionales
dedicados a su doxa (Bourdieu, 1980) y a las representaciones
colectivas (Durkheim, 1967) del mundo no-tradicional donde la
esfera pblica (Habemas, 1989) es el respaldo para discursos
mltiples. Este punto se ha trabajado ampliamente por Jovchelovitch (1995a, 1995b,200 1). La esfera pblica, en esta interpretacin, es la olla en la que se cocinan el sentido comn, el conocimiento cotidiano y las representaciones, resultando en muchos
matices de grupos reflexivos y de sus realidades sociales particulares en una sociedad moderna.
7.3.2. La interaccin coordinada requiere de representaciones
holornovfas
La interaccin coordinada es un prerrequisito para la vida
regular de un grupo. Los miembros de grupos reflexivos saben
qu tipo de conductas socialmenteaceptadas les exigen la mayora de las situaciones cotidianas. Es decir, conocen cmo actuar
ante los objetos, las personas y las instituciones representadas, y
tambin qu clase de conducta deben esperar de sus iguales. Los

co-actores slo pueden entender y derivar el significado de las


acciones sociales, si stas siguen el marco de referencia definido
por la representacin, es decir, si son acciones coordinadas.' Tambin se requiere este tipo de interaccin estructurada a fin de
constituir los objetos socialmente relevantes durante la interaccin con otras personas, como se ilustr con el ejemplo de las
sillas de ruedas anteriormente. La interaccin errtica y selectiva no objetiva una representacin social.
Aun cuando una representacin le permite a un actor individual varios cursos de accin, y aun si un individuo le impone sus
preferencias propias, cada alternativa estar en una relacin
homloga con los otros (Bourdieu, 1987; Doise, 1976). La relacin homloga entre los diferentes cursos de accin establece el
lmite para acciones compatibles en relacin con un objeto, una
situacin o un grupo, sin poner la coordinacin en riesgo.
La interaccin coordinada de los actores sociales con los objetos, las personas o las instituciones est garantizada sea por
acciones similares o complementarias de los involucrados, dependiendo de si se enfrentan cada uno como iguales o actan
desde posiciones jerrquicas distintas. Por ejemplo, la interaccin dentro de una jerarqua condiciona los patrones de conducta complementaria entre el superior y el subordinado. Aunque
diferentes, los patrones de accin de aqullos involucrados en la
jerarqua se complementan de tal manera que crean, o bien confirman, la realidad social de dominio y sumisin. Otro ejemplo
muy comn de interacciones complementanas son las interacciones entre los hombres y las mujeres en sociedades no igualitarias. Las acciones coordinadas de ambos sexos -Ya sea durante el cortejo o en el curso de las actividades cotidianas- se
complementan en lo que se fl-a
el baile de los sexosD0 ((la
danza de la vida))(Henley, 1977, p. 124; LaFrance, 1981)-

A nivel individual, una consecuencia inevitable de 10 anterior


es que cada actor no slo debe ser consciente de sus cursos de
7.Un ejemplo de un anlisis conceptual detallado de las acciones socia1mente dirigidas puede encontrarse en Schtz Y Luckman (19g4* PP. 95 ss.)l
Shotter (1993) y otros.

accin disponibles,sino tambin debe al menos tener un conocimiento general de los patrones de percepcin y juicio, de los
cursos de accin abiertos a los co-actores potenciales, aun cuando el actor nunca tome ese rol. Adems de las dimensiones cognitivas, afectivas y simblicas del objeto representado, las representaciones sociales distributivas -que pueden ser determinadas a nivel individual- deben por lo tanto incluir sus propias
reglasrelevantes para la accin, as como las reglas que subyacen a las acciones de los co-actores potenciales. Nos referirnos a
esta calidad como caracterstica holomorfade la representacin social (Wagner, 1995~).
Una representacin es holomorfa si juega un rol constitutivo
en la reconstruccin de los objetos e instituciones socialmente
relevantes, y orienta el comportamiento social de los actores hacia los otros de manera que la cooperacin coordinada preserva
mo se refiere a la relacin funcional entre la parte y el todo en
una sociedad. Para que se pueda establecer una prctica significativa para el todo social (el grupo), uno tiene que asumir que
sus partes (los individuos miembros) comparten una represen-

tal, es decir, de todo el grupo. Sin las representaciones holomorfas los actores no podran relacionar significativamente sus acciones, y tendran que basarse en el mtodo de ensayo y error y
el experimento errtico. Sin embargo, estas acciones experimentales no surgen durante el curso regular de las prcticas sociales;
no se podra reproducir la estructura del todo, de la vida del
grupo, de las instituciones, etc., por el mtodo de ensayo y error.
En este sentido el holomorfismo es una necesidad funcional de
las representaciones compartidas colectivamente; es un prerrequisito de su funcin socio-nonnativa (vase Backmann, 1979).8
8. La tecnologa de la fotografa hologrfica puede servir para ilustrar la
relacin entre un individuo y el todo social descrito como homomorfismo. Si
una impresin convencional se corta en partes, entonces cada pieza - c o m o se
podr ver- contiene slo una pequea parte de la informacin de toda la foto.
Si, por un lado, uno cortara un holograma, entonces cada una de las piezas
resultantes contiene toda la informacin y toda la fotografa podra ser reproducida. Mientras que la imagen reproducida ser ms o menos confusa cuanto ms pequea sea la pieza, esto no altera el hecho de que cada pieza trae toda
la informacin del original (Pribrarn, Nuwer y Baron, 1974). La tecnologia de
la holografia proporciona una ilustracin clara de la forma en la que las representaciones sociales funcionan como un pasaje entre la parte y el todo.

Sin embargo, el homomorfismo no implica que la representacin est completa, aunque en el caso de la divisin lingstica e
intelectual del trabajo, los sujetos sociales mismos conocern
cmo y dnde se completan los vacos.
El hecho que el discurso social se lleve a cabo en pblico es un
premequisito para las representaciones holomorfas. Su aspecto
pblico garantiza que cada miembro del grupo potencialmente
pueda participar en el proceso social de la negociacin y en sus
resultados. Si algunos individuos deciden no participar en este
proceso, o tienen razones socio-estructuralespara no hacerlo (p.
ej., debido a un castigo de prisin u otras sanciones), entonces
esto pueden causar serios problemas para su integracin al grupo. La incertidumbreque siente un prisionero liberado cuando se
enfrenta con las demandas cotidianas y con otras personas poco
despus de su liberacin, en parte puede ser explicada por su exclusin de los procesos de negociacin de la sociedad. Los peridicos, la televisin y la radio, a la que pudieron tener acceso en
contadas ocasiones durante su encierro, no proporcionan un sustituto suficiente. Si la investigacin futuramostrara que el consumo pasivo de los medios de comunicacin masivos como medio
de transmitir el discurso consensuado no es suficiente para que
un individuo adquiera las representaciones sociales significativas
para sus acciones,esto sera un indicador de la importancia de 10s
contactos de comunicacin y de interaccin informales para el
desarrollo de las representaciones holomorfas.
Las investigaciones que examinan los procesos de socializacin relacionados con el empleo o la organizacin resaltan tambin la importancia de las representaciones holomorfas especficas de un gmpo. La ensefianza de habilidades funcionales es
s610 parte del entrenamiento vocacional. Es al menos tan importante invertir en el entrenamiento explcito como en el implcito,
lo que brinda conocimiento holomorfo sobre 10s cdigos informales, las reglas lingsticas, las relacionesjerrquicas, 10s canales implcitos de comunicacin y los estndares de desempeo
no escritos. Estos procesos pueden observarse a t0do.s 10s niveles organizacionales: por ejemplo, en una comp-al dentro de
los departamentos y dentro de cada equipo de trabajo. Los Procesos les confieren a los nuevos miembros de una institucin no
slo los patrones de conducta esperados, sino tambin aquellos
patrones que ellos pueden esperar de sus compaeros potenciales de interaccin (Levine y ~ o r e l a n d199
, 1; Offej 1970)-

Si un investigador es capaz de comunicarse con algunos de


los representantescompetentes de una comunidad reflexiva, con
su ayuda le es posible reproducir los patrones de conducta socialmente fundamentales y las demandas del grupo. Es por ello
que el aspecto holomorfo de las representaciones sociales y culturales es una de las razones por las que el mtodo de entrevistar
a los informantes -p. ej., en el campo de la antropologa cultural-, si se realiza con propiedad, constituye una fuente de informacin muy valiosa (D'Andrade, 1987).
Si adoptamos la distincin que hace Moscovici (1988, p. 22 1)
entre las representaciones hegemnicas, emancipatorias y polmicas -aun cuando las representaciones polmicas surgen en
el conflicto y no son compartidas entre los partidos antagonistas- hasta cierto punto necesitamos promover el conocimiento
de la visin del mundo de los otros. Si dichas representaciones
no fueran holomorfas hasta cierto grado, el debate y el argumento en el discurso antagonista no sena posible (vase Vala, Garca-Marques, Gouveia-Pereira y Lopes, 1998).
Los argumentos anteriores, que siempre se han referido a la
funcin de la reproduccin de la estructura de las representaciones holomorfas, pueden dar la impresin de que la teora no deja
espacio para la innovacin y el cambio. Aunque esto no debera
ser una de las consecuencias inevitables de la hiptesis. En nuestra opinin, cada subgrupo de una sociedad o cultura, independientemente de si forma una mayora o una minora, en principio est sujeto a los mismos procesos representacionales. En tanto
que las personas se autodefinan como unidades y como grupos
reflexivos, y de su membresa deriven elementos esenciales de su
identidad, permanecer la necesidad funcional de las representaciones holomorfas en relacin con el grupo y sus objetos e instituciones relevantes.
La diferencia entre las minoras innovadoras y las mayoras
conservadoras,puede encontrarse a otro nivel. De la misma forma como la minora pelea por reconocimiento y cambio al persuadir y convertir a los otros (externos al grupo), las representaciones que son relevantes para el grupo se van a manifestar de
manera ms explcita y ser sujetas a esfuerzos recurrentes de
justificacin ideolgica. Un grado mayor de conciencia acerca
del sistema representacional corresponde a una mayor autoconciencia objetiva a nivel individual (p. ej., vase Wicklund, 1975)y

'

puede causar la intolerancia reconocible contra los otros externos al gnipo y los disidentes, fenmeno que se observa fcilrnente en los grupos minorikuios (vase Abrahams, 1990). Esta intolerancia ante cualquier desviacin que tiene lugar constantemente, subraya los esfuerzos gastados en preservar la estructura social.
El sistema representacional de las mayoras parecer ser mucho
ms implcito y sublirninal, logrando as la estabilidad y la reproduccin estructural del statu quo.
7.3.3. Las representaciones sociales e idiomovfas

En este contexto,la conducta social es cualquier conducta que


se origina en las condiciones de vida y las condicionesestructurales representadas socialmente de un grupo reflexivo, y ocurre de
forma coordinada con otros miembros del p p o . sta es una
nocin ms estrecha del comportamientosocial de la que podramos encontrar en la psicologa social. Tradicionalmente, los psiclogos sociales clasifican el comportamiento como social si se
dirige a otras personas o si de alguna manera es iesultado de las
acciones o la influencia de los otros, independientemente de si los
interlocutores entienden la conducta del actor en cuestin. Si
el interlocutorpuede comprender, interpretary categorizar el comportamiento de un actor, entonces es muy ~robableque ambos
compartan representaciones holomorfas comparables.Las representaciones directivas compartidas de este tipo forman la base
para las acciones que no sorprendern a otros miembros del Ppo y virtualmente generarn las reacciones apropiadas. Esto es
acorde con el hallazgo de que la conducta ~blicaen situaciones
estructuradasreflejapoco de la idiosincrasia de una persona (BuSS,
1989). En el caso de reacciones inesperadas, los actores tendrn
que preguntarse si han activado una representacin in~decuada
en una situacin determinada. Tales roblem mas generalmente Se
resuelven en la conversacin.

Teoras subjetivas e idiomorfismo


individuales, o que Son ComParLas formas de
tidas slo por un pequeo nmero de personas que no f ~ r m a n
un gmpo en el sentido descrito anteriormente, deben ser enten-

didas como representaciones idiomorfas.9 Constituyen la contraparte de los patrones holomorfos de conocimiento. Idealmente,
las representaciones idiomorfas pueden ser entendidas como
representaciones en el sentido individual. Estas representaciones implican patrones de comportamientoaunque para los otros
parecen idiosincrsicas y desconcertantes a nivel colectivo. Por
tanto, el contenido de una representacin idiosincrsica no est
objetivado por la interaccin regular. Estas formas privadas de
conocimiento de hecho pueden tambin formar la base para
entender la conducta social amplia, aunque resultan insignificantes en lo que respecta a las prcticas de un grupo.
Por supuesto, las personas poseen un amplio conocimiento idiomorfo, teoras subjetivas y un repertorio de conductas
idiosincrsicas, as como representaciones holomorfas. Ambos aspectos hacen la suma de su experiencia de vida presente. En el caso de un individuo y su fondo de conocimiento
comprensible quiz sea imposible distinguir claramente - e n
un sentido estricto- las representaciones relevantes holomorfas e idiomorfas. Ms bien, tendra sentido hablar de una transicin continua entre los dos polos.
En nuestra opinin la diferenciacin desarrollada anteriormente cumple un rol diagnstico significativo en el anlisis de la conducta social a nivel grupal, especialmentea la luz de los esfuerzos
tericos actuales en el campo de la psicologa social que pretenden integrar los conceptos de representacincognitiva))(p. ej.,
Mandl y Spada, 1988); las teoras subjetivas))(p. ej., Scheele y
Groeben, 1988), el ((entendimientocotidiano))(p. ej., Funiham,
1988);el sentidocomn (p. ej., Giorpi, 1990);los modelosculturales (Holland y Quinn, 1987);y las ((representacionessociales)).Por tomar un ejemplo, en su coleccin de ensayos Entendimiento cotidiano de la saludy la e n f e W , mick (199 1)compara
el conocimiento especfico respecto a un individuo o una enfermedad, as como el conocimiento compartido a nivel colectivo.
Su trabajo muestra claramente cmo el alcance de las explicaciones del conocimiento subjetivo idiomorfo y los sistemas holomorfos de conocimiento, tales como elsentido comn,los modelos
culturales y las representaciones sociales, difieren uno de otro.
9. En mineraloga los minerales idiomorfosson aquellos que tienen su
propia forma de cristal.

Las teoras subjetivas son usadas para definir una situacin,


explicary justificar subjetivamentelos eventos pasados, y predecir eventos futuros, as como para estabilizar la autoestima (Dann,
1992, p. 161; Flick, 1991,p. 15).Aunque sus contenidos se originan en parte de la experiencia personal de vida y en parte de los
patrones culturales de conocimiento, su alcance de explicacin
-hablando estrictarnente- se refiere a la conducta de los sujetos como individuos y no a la conducta de las personas vistas
como miembros de unidades sociales. Por ejemplo, cuando Angemeyer (1991) describe los patrones de explicacin de los pacientes funcionalmentepsicpatas, y Luchetti (1991) da cuenta
de las estrategias para sobrellevar la enfermedad de los pacientes con VM, entonces todos esos ejemplos se relacionan con la
conducta privada y subjetiva que no requiere de un acuerdo a
nivel colectivo. Las acciones particulares de los involucrados no
dependen de si sus ideas pueden ser validadas por las opiniones
de otras personas, ni de las expectativas que los otros tienen en
stos, o del grupo reflexivo que comparte sus teoras cotidianas
subjetivas de manera consensuada. Estrictamente hablando, el
alcance de la explicacin de las teoras subjetivasno se relaciona
con la conducta social.1
Invirtiendo el argumento anterior, uno puede mostrar que
lo social - e s t o es decir, las representaciones holomorfas, hablando estrictamente- no explica la conducta individual subjetiva. Su alcance de explicacin se refiere a las acciones coordinadas colectivamente como la base para las prcticas cotidianas del grupo, brindando una descripcin del contenido
racional de las condiciones sociales, y por tanto de las conductas implicadas.
Por 10 tanto, si las representaciones sociales, 3' hasta cierto
punto las holomorfas, no explican la conducta hdividual
tiva, jentonces este constructo tiene algn potencial de investigaci6n para abordar los asuntos de la psicologa social? Oser
que las caracteristicasde holomorfismo que hemos descrito aqu
estn definidas de manera demasiadolimitada?No creemos eso.
El holomorfismo es un atributo derivado de 10s ~remequisitos
10. En estas pginas, el trmino .explicacin se usa en el sentido de una
explicacin dbil,es decir, una descripcin del tipo de comportamiento
racional.

de la teona. En nuestra opinin ello nos permite diferenciar de


manera terica y metodolgica los sistemas privados subjetivos
y sociales del conocimiento y la experiencia real. Si esto, al aplicarse estrictamente,inevitablementelimita el alcance de explicacin de la teora, entonces ello no es un resultado necesariamente malo. La conducta social de los individuos y los grupos proporcionan pautas importantes del comportamiento humano, y
son un reto de investigacin para la psicologa social. A fin de
cuentas, al sobre-enfatizar este enfoque terico quiz se puede
establecer una pauta y un punto de partida para las investigaciones posteriores y el desarrollo terico.

CAP~TULO
8
ASPECTOS EPISTEMOL~GICOS
DE LA TEOR~ADE LA REPRESENLACIN SOCIAL

8.1. La explicacin y la descripcin en la psicologa social


8.1.1. La historicidad y el anlisis de las teoras sociopsicolgicas

La tarea de la ciencia en general, y de la psicologa en particular, es la produccin de conocimiento en un rea determinada. Bajo conocimientose enmarca, por una parte, el conocimiento de los hechos y la manera en que tienen lugar,as como
((elconocimiento de las causas y las relaciones funcionales entre
10s hechos)),por otra. ~1 primer aspecto es una descripcin que
responde a la pregunta cul es el caso?; el segundo es una explicacin y confirmacin que responde a las preguntas por qu es
se el caso? y jcmo surgi este caso? Ambos son requisitos para
la prediccin, que frecuentemente es vista como la tarea esencial
de la actividad acadmica.
A fin de poder hacer predicciones, primero uno debe asegurarse de tener la capacidad de identificar y clasificar correctamente los fenmenos relevantes u n a tarea descriptiva- Y, en
segundo lugar, poder derivar las consecuencias de estados y hechos particulares con base en el conocimiento sobre sus contextos. El requisito para esto es explicar Y formular teoras.
Las explicaciones en psicologa social tienen principalmente
1. La explicacin causal que representa el caso paradigmtico de una explicacin en las ciencias naturales y tambin es utilizada en la psicologa social interpretada objetivamente, Y;

2. la explicacin (entendida en una forma generalizada)como


una justificacin moral o teleolgica de los sujetos en una psicologa social interpretada ms subjetivamente. El entendimiento
de este concepto, como se ha demostrado, juega un rol central
especialmente en la psicologa social de la vida cotidiana (p. ej.,
vase Fincham y Jaspars. 1980).

El esquema deductivo-nomolgico

cosas, las leyes generales L se requieren no para referirse a lugares. tiempos u objetos individuales particulares. sino como clusulas que pueden confirmarse inductivamente a travs de observaciones - e s t o es, de manera contingente o sinttica y no analticamente. Adems de esto, las clusulas del conjunto A deben ser
verdaderas. Esto resulta en afirmaciones de la forma si... entonces (Von Kutschera, 1982, p. 99). Este modelo de explicacin,
debido a sus requisitos estrictos, es vlido esencialmente para las
ciencias naturales.
Las dos condiciones centrales que se demandan por las
afirmaciones a modo de ley -la condicin de universalidad y
sinteticidad o contingencia en el esquema deductivo-nomolgico- no se cumplen o slo se cumplen de manera parcial en
las teoras psicosociales. En lo que respecta a la universalidad, gran parte del objeto de estudio actual de la psicologa
no es ahistrica ni culturalmente invariante. El carcter sinttico de algunas teoras psicolgicas es cuestionado por algunos autores.

Historicidad e iluminacin

Las personas cuyo comportamiento es explicadoen las teoras, tienen acceso a dichas teoras explicativas, transmitidas a travs de la popularizacin de los descubrimientos cientficos de los
medios masivos de comunicacin.De esta manera, las tendencias
prescriptivas de la teorizacin psicosocial se vuelven generales,
aparentandovalores objetivos. Slo tenemos que pensar en los rasgos relevantes que pueden evaluarse en la psicologa de la personalidad tales como laneurosis,elautoritarismo))o ladependencia,que no pueden ser vistos de manera imparcial por los investigadores o los participantes mismos. Por otra parte, la ciencia
popularizada puede ser usada a finde inducir cambios intencionados en la conducta de manera consciente, un efecto como .el que
Gergen (1973) llama efectoiluminador)).Si las personas conocen
las razones por las que actan de la forma que lo hacen y no de
otra, adquieren la libertad de decidir sus actos de manera arbitraria hasta el punto que interviene una determinacinpsicolgica y
no una fisiolgica. Foon (1986) fue capaz de mostrar cmo tener
informacin sobre los antecedentes tericos de un contexto psicolgico arruina los resultados de un experimento.

Mtodo. En un experimento que investigaba el efecto halo


al emitirjuicios sobre otras personas, se crearon cuatro condiciones: un grupo control en el que los participantes del
experimento slo vean un video de la persona a ser juzgada;
un grupo con el video y adems una descripcin verbal de
tal persona; un grupo experimental que haba sido inforrnado sobre el efecto haloantes de ofrecerle el video y la descripcin; y finalmente un grupo que despus de ser inforrnado se le distrajo con una tarea irrelevante.
-

j
1

En casi todas las dimensiones de juicio, el P P o de participantes en la pmeba que habian sido infcn-mados antes de juzgar
a la persona difirieron marcadamente de 10s otros P P o s . Estos
participantes no mostraron el esperado efecto halo))que se pudo
observar en los otros grupos.'
a lo que el experimentador a s u d a , la
1 Sin embargo,
tarea de distraccin previno el efecto iluminadore

El conocimiento tecnolgico-social es eventualmenteempleado para controlar la conducta, tal como en los contextos organizacionales que, adems de ser vividos conscientemente por los
involucrados, llevan a reaccionar y esforzase por devolverle a
alguien la libertad en sus patrones de c ~ n d u c t aTodos
. ~ estos efectos cambian en mayor o menor grado la validez de muchas teoras psicolgicas a largo plazo, por lo que eventualmentese vuelven puntos de vista que son vlidos slo localmente y en un tiempo histrico determinado (vase Habermas, 1968). Analizar
dichos procesos de cambio en la psicologa social histricamente orientada, quiz ayude a capturar este aspecto de la conducta
humana (Gergen y Gergen, 1984). Sin embargo, las objeciones
planteadas anteriormente permanecen inmunes ante esto, debido a que las teoras sobre la ((iluminacin))tambin pueden ser
refutadas por la popularizacin.
La relatividad cultural del inventario de los conceptos que
pertenecen a las teonas psicolgicas puede ilustrarse utilizando
uno de los conceptos centrales, que es el de individuo. El individuo constituye la entidad atmica en la mayona de las teoras
psicolgicas. La descripcin del sujeto investigado como individuo o persona tambin implica -adems de alienar al ser humano de su ambiente como una unidad autnoma de investigacin- ser capaz de identificar las caractersticas o rasgos intrnsecos que son utilizados para predecir la conducta (vase Semin,
1987).Esto es vlido tanto para los usos cotidianos como cientficos de este concepto. Esta tendencia tambin es conocida como
el error de atribucin fundamental.
Los trabajos de Shweder y Bourne (1984), as como el de J.
Miller (1984),ilustran que existen pocas razones para introducir
este concepto particular de individuo en las teoras cientficas.
Por ejemplo, ambas investigaciones muestran que dichos conceptos individualistas no pueden ser completamente reproducidos en el marco colectivo de la cultura hind. Una persona, en el
entendimiento cotidiano de la India, es ms bien alguien cuya
2. De todas las pocas, fue en los aos 1989 y 1990 cuando se Ueg a una
importante leccin acerca de las consecuenciasde una tecnologia social falsamente entendida. Las revoluciones en los pases de Europa del este pueden ser vistas como ejemplos del efecto ilurninador; fueron testigos de cmo
las teoras entendidas de forma tecnolgico-social son histricamente transitorias - e n este caso el marxismo interpretado as.

conducta no se explica a partir de sus disposiciones sino a partir


de su posicin en el sistema y contexto social (vase Semin y
~ u b i n i1992).
,
Elias (1977) identifica algo similar en la sociedad
cortesana de la Edad Media: en elarte [cortesano] de observar
a las personas [...l el individuo siempre es considerado en relacin con cmo interacta dentro de la sociedad [...]la forma en
que un humano se relaciona con otros, como un individuo en
una situacin social (p. 375).
En la cultura india al menos existe un concepto de persona,
de manera que las investigaciones psicolgicas pueden llevarse a
cabo. Sin embargo, existen otras culturas en las que los conceptos de ((personalidad))y carcterno existen del todo, tal es el
caso de las personas indgenas de Samoa (Shore, 1982). Ms
an, algunos grupos de personas como los baining en Nueva
Guinea rechazan todas las conversacionessobre los aspectospsicolgicos (Fajans, 1985).Entonces, de una persona o un individuo y sus disposiciones slo es vlido hablar dentro de los pases
occidentales desarrollados.
La segunda demanda del esquema deductivo-nomolgico,la
ley de las afirmaciones no-analticas,es igualmente problemtica para la psicologia social. Como se mostrar ms adelante,
esto tampoco puede darse como un hecho en muchas de las teoras psicosociaies.

Smedslund (1978a, 19786,1979,1988)~randtstadter(19821,


Holzkarnp (1986) y ms recientemente Wagner (1994) Y Greve
(2001) iniciaron una discusin acerca del ~roblemade la analiticidad en las clusulas tericas (aquellas que establecen las coEl argumento
nexiones empricas entre las variables
de los autores es que: a) las afirmacionesde las teoras psicolgicas que invocan razones racionales para explicar acciones (Greve, 2001; Holzkamp, 1986);o b) las teoras que establecenhiptesis para ser verificadas empricamente Y que S610 describen
relaciones que ya estn integradas en el universo del conocimiento
cotidiano (Brandtstadter, 1982; ~medslund,1978a~1978b;Wagner, 1994a), de hecho no pueden probarse emp"icamente. Las
relaciones establecidas entre el pensamiento, la intencin y la
creencia, por una parte, y la conducta, por la otra, no pueden

estar sujetas a la experimentacin porque es de carcter lgico y


no sinttico o contingente. Dichas clusulas tericas son o bien
una consecuencia de la definicin de los trminos, o estn arraigadas a priori en el conocimiento cultural y cotidiano.
El ejemplo clsico para ilustrar las conexiones analticas o
lgicas y sintticas o contingentes entre afirmaciones se da en la
clusula: los solteros son hombres no casados)),ya que constituye parte de la definicin y no de un hecho que pueda verificarse empricamente. La relacin causal es diferente si consideramos la siguiente afirmacin: lossolteros son rubios)).Esta afirmacin puede probarse empricamente slo si se verifica el color
del pelo de los solteros y se compara con quienes no estn solteros. La clusula constituye una relacin sintticalcontingente.
Hablando correctamente,la crtica de Smedlund toma como
punto de partida la teona de la autoeficacia de Bandura (Bandura, 1977).Esta teora puede resumirse de la siguiente forma: Una
persona tomar una accin determinada si est convencido de
que no existe una razn por la que no deba actuar as en una
situacin dada. Es ms, la persona se abstendr de tal accin en
el caso opuesto. La probabilidad de que una persona desempee
la accin deseada o se abstenga de ella, depende directamente de
la fortaleza de la conviccin de la personan.
Bandura formula su teora en una forma mucho ms tcnica
de lo que se ha descrito aqu, incluso expande la definicin de
algunas condiciones perifricas que no afectan al argumento.
En el lenguaje cotidiano en el que la teora se ha enmarcado
aqu, su mensaje no parece nada nuevo. Si uno preguntara al
azar a una persona en la calle las condiciones bajo las cuales
desarrollarauna accin determinada, entonces la esencia de sus
puntos de vista convergerfan con esta teona. Esta teona precisamente aborda el conocimiento rutinario que est disponible para
las personas. Debido a ello, su estructura lgica es analftica en
relacin con el conocimiento de aquellos cuyo comportamiento
pretende ser descrito por la teora. Si las condiciones perifricas
estn dadas, cada persona elaborar exactamente esas conclusiones y no otras. La teora ni siquiera puede ser refutada de
manera emprica si pocas personas reaccionan inesperadamente debido a alguna causa arbitraria (vase Shotter, 1981).
El modelo de actitud, intencin y accin de Fishbein y Ajzen
(1975) ha sido criticado por ser demasiado analtico y porque

los resultados siempre confirman las hiptesis, por lo que los


resultados experimentales se dice que conllevan una ((respuesta
sesgada,es decir, se ha devaluado la teona por el conocimiento
contextual previamente adquirido de los participantes. Budd y
Spencer (1986) compararon las ideas cotidianas sobre las motivaciones de la conducta, utilizando las opiniones bsicas que
establece el modelo; identificaron un alto grado de congruencia
entre ambos sistemas de opiniones expresadas. Existe conocimiento previo de los participantes del experimento que puede
funcionar como una respuesta sesgada, ya que stos conscientemente buscan establecer mayor consistencia entre la teora y sus
respuestas a los cuestionarios segn los constructos del modelo
(Budd y Spencer, 1986, p. 109).
Tambin hallarnos problemas similares al emplear caractersticas de la personalidad como explicacionesdel comportamiento, dado que se puede mostrar que este constructo es analtico
hasta cierto punto. Las personas estn en posicin de reconstruir intuitivamente tanto el significado de los elementos en las
pmebas de personalidad, como su estructura factorial y tambin su propia posicin en las escalas (Sernin, 1987).
La investigacin sobre la conducta voluntaria y la autoevaluacin es un indicador ms de las relaciones cuasi-lgicas no
contingentes entre las creencias y la accin. En una lista de palabras de un experimento de aprendizaje sobre la validez de las
autoevaluaciones, Eagle (1967) le pidi a un grupo de p d c i pantes utilizar una tcnica de aprendizaje memorstico y al otro
grupo utilizar una tcnica asociativa. La tcnica asociativa result superior al aprendizaje memorstico para la tarea dada. Despus de esta fase, los participantes explicaron cuA ttcnica haban usado realmente. El resultado mostr que el desempeo
slo dependi de lo que 10s participantes haban explicado. Si
explicaban la utilizacin de la tcnica memorstica, habmaPrendido menos palabras que cuando explicaron la utilizacin de la
tcnica de asociacin. Este efecto fue independiente de las iristrucciones dadas por el experirnentado~Aparte de la intencin
del autor de demostrar que las personas informan ~ ~ ~ ~ - e c t - e n te acerca de lo que piensan y hacen, este experimento tambin
pretendi sealar que en realidad 10s p d c i ~ a n t e hicieron
s
10
que pensaron o creyeron que era mejor hacer. Su creencia de que
]a tcnica asociativa era la mejor, les oblig de manera inmediata

a llevarla a cabo. Era lgico que hicieran lo que consideraban


mejor; hacerlo no fue causado contingentemente por su creencia,
sino necesario y racional segn su creencia.
La investigacin acerca de la conducta voluntaria o la autodeterminacin muestra de manera consistente que lo que las personas en realidad hacen depende significativamente de lo que creen
y lo que intentan lograr a partir de los objetivos determinadospor
las situaciones dadas. Los experimentos sobre hbitos de comer,
afiliacin heterosexual, entre otros, revelaron que el impacto de
los factores de control de la voluntad tiene consecuencias ms
significativas que otros efectos que raramente se observan en experimentos con variables independientes de la situacin (Howard
y Conway, 1986).Nuevamente, esto es una fuerte evidencia emprica que indica que las creencias, intenciones y acciones se integran mutuamente ms all de la simple contingencia.
La resistencia de dichas teoras a ser refutadas por pruebas
empricas no tiene que ver con el falsacionismo en el sentido de
Popper (1935). Es probable que existan condiciones exactas que
puedan ser formuladas,en las cuales la hiptesis que se deriva de
ellas pueda ser refutada en la forma que demanda Popper. Dicha
refutacin en un experimento de acuerdo con la teora de Bandura pudiera consistir en participantes experimentales que se niegan a actuar, a pesar de las condiciones favorables. Dado que
dicha condicin se puede dar, se cumple con la exigencia de Popper. La resistencia a la refutacin se da porque resultara muy
tonto que los participantes actuaran de una manera diferente a
como se formul en las teoras. El carcter emprico de dichas
teoras se relaciona con el [modo] correcto o la conformidad
con las reglas, y no con la verdad fctica. No validamos explicaciones de sentido comn de manera experimental, sino slo de
manera consensuada. Las explicaciones de sentido comn tienen
la forma de las irnplicaciones, es decir, establecen la causalidad
entre las cosas. Dada la exactitud de lo que las palabras significan
en un contexto dado, por tanto las proposiciones no pueden ser
falsas, es decir, que son necesariamente [verdaderas] y no contingentemente verdaderas (Smedslund, 1985, p. 77).
El problema tambin aparece si los conceptos se refieren a
motivos y necesidades que provienen del uso del lenguaje cotidiano (vase Danziger, 1997).Debido a que estos conceptos centrales
de la psicologa son utilizados para identificar fuerzas psicol@-

cas frecuentementecon propsitos retncos, es decir, se usan como


un instnrmento para justificar la conductapropia (Lymany Scott,
1970), uno queda advertido de no utilizarlos como una razn
causal en la psicologa objetiva (Harr, 1990, pp. 116 SS.).
A este efecto se le conoce como la auto-devaluacin de las
teoras. La auto-devaluacin es el reflejo exacto de la tesis y su
impacto que se mencionaron anteriormente. De acuerdo con esto,
las opiniones que afirma la ciencia social se devalan cuando se
vuelven parte del acervo de conocimientos en una poblacin investigada. La equivalencia es el reflejo exacto porque los errores
de contingencia en las teoras analticas provienen de investigaciones del conocimiento general de la poblacin, y del hecho que
el investigador tiene una proximidad con sus participantes y su
contexto cultural.
En otras palabras: los psiclogos sociales, como participantes en su cultura, ya conocen demasiado sobre el pensamiento y
la conducta de los participantes experimentales y fi-ecuentemente se olvidan de este hecho (Fletcher, 1984). Por esto, los psiclogos sociales asumen de manera implcita que los sujetos experimentales conocen menos sobre la conducta cotidiana que ellos
mismos, aun cuando los mismos psiclogos sociales han tomado la estructura bsica de sus teoras precisamente de ese campo de conocimiento colectivo cotidiano del cual los participantes extraen sus reglas de conducta.
En este momento debe remarcarse que la crtica de la analiticidad por parte de los autores mencionados slo se mantiene de
modo estricto siempre y cuando uno no sea partidario del argumento de Quine (196 1) acerca del principio de lo indistinguible
(undistingui~habilit~)
en las clusulas analticas y sintticas. Sin
embargo, lo que aqu describimos corno la forma dbil de crtica
permanece intacta porque: se refiere a la esterilidad relativa de
lo psicosocial, y tambin sociolgico, a las teoras y mtodos cuya
estructura y conceptualizacin es una reproduccin de lasemntica del sujeto, lo que debe ser objeto de estudio (vase tambin
Bourdieu, 1983).Si los modelos tomados del lenguaje cotidiano
penetran en la formulacin de las teoras psicosociales de una
manera no ponderada, ello resulta en un hfasis de conceptos
relacionales, en la ideologizacin de las teoras Y en la reificacin objetiva de 10s hechos subjetivos (WaPec 1990; WaPer Y

I
I

8.1-2.Las explicacionesde la conducta racional


La discusin anterior mostr algunos de los problemas que
pueden resultar de la aplicacin estricta del esquema deductivonomolgico en las explicaciones causales cientfico-naturales
dentro de la psicologa social. Si un nmero considerable de teoras psicosociales y sociolgicas fallan al cumplir con las demandas que hacen las clusulas nomolgicas debido a su relacin
reflexiva con su objeto de estudio, o slo a la validez local de
muchos conceptos, entonces el modelo de explicacin causal tambin resulta til slo de manera condicional. Las explicaciones
psicosociales que intentan formular leyes que gobiernan el comportamiento racional, reglado, o son lgicas en la vida cotidiana,
se insertan en los lmites del modelo. En tanto, Hempel(1962, p.
27) reformul el esquema deductivo-nomolgicopara incluir la
conducta racional, aunque resulta de poca ayuda:
Ley General. Toda persona que est racionalmente dispuesta tiene
mayores probabilidades de hacerX en situaciones de naturaleza C.
Premisa 1: el protagonista A estaba en una situacin C.
Premisa 2: A estaba racionalmente dispuesto.
Conclusin y explicacin: A hizo X.

El problema principal de este modelo es cmo establece lo


que se entiende por conducta racional, y cul es su forma emprica. Para los tericos de la decisin, la conducta es racional si el
protagonista maxirniza la deseabilidad esperada de su accin
(Papineau, 1978, en Salmon, 1989, p. 395). Este criterio es el
resultado de comparar y estimar las probabilidades de xito presentadas por las alternativas a la accin, con el efecto que el comportamiento se vuelve racional si se apega al clculo, sin importar si el protagonista en realidad realiz dicho clculo. Si asumimos que los protagonistas utilizan datos objetivos para hacer su
clculo, segn el modelo, entonces esos datos son de una naturaleza probabilstica y no son una ley general (Salmon, 1989).Adems: Aun si las creencias de los agentes estn basadas en el
prejuicio o la ignorancia, o si sus deseos son peculiares o difciles de comprender, su conducta puede ser racional. Ms an, [...]
para ser racionales en este sentido, los agentes no necesitan asignar probabilidades explcitas a sus creencias ni cuantificar los

valores, tampoco hacer clculos difciles o precisos de las expectativas deseables. Es suficiente que los agentes acten como si
fueran a maxirnizar sus expectativas, dadas sus creencias y deseos (p. 396). Ni una disposicin racional ni el cumplimiento
de las reglas se puede usar en un sentido significativo como una
explicacin causal. Las personas no son tteres de las reglas de
los sistemas sociales; si lo fueran no las romperan. Las causas
difieren lgicamente de las razones del comportamiento (p. 389;
vase Harr, 1989, 1990).
Explicacin moda1
Un modelo ms blando aade un mnimo consenso a los
puntos de vista tpicos establecidos por la psicologa social. Al
igual que con las explicaciones cotidianas, en la psicologa social frecuentemente nos enfrentamos con formas de razonar
que, primero, no utilizan ninguna ley natural que pueda describirse formalmente ni como teora elaborada y, segundo, no
pueden justificar ninguna deduccin poderosa de las explicaciones de las condiciones de contexto adems de las afirmaciones de ley (D'Andrade, 1986; Jahoda, 1989, p. 77).
Como alternativa al estricto esquema deductivo-nomolgico,
segn Von Kutschera (1982, p. 101) existe una forma ms blanda de explicacin modaln3como un modelo para las teoras
psicosociales. En este modelo, uno entiende un fenmenoq como
una causa dep, precisamente cuando q sucede antes del fenmeno p y si lo siguiente es vlido:
q Y (9 +S P)

En esta formula, la expresin del ~arntesises una afirmacin si... entonces para la que adems es ~ex-dadque el complemento de q (p. ej., todo lo que no es 9) que de la misma manera causa p, sea excluido:
+sP = (q +p) Y NO (NO q +P)

cuando la implicacin +, es sintticdcontingente (Von Kutschera, 1982, pp. 101 SS.).


3. El adjetivo modalen el trmino ((explicacinmodal no tiene nada
que ver con la lgica rnodal, aunque se refiere a la gran frecuencia con la que
observamos esta forma simple de explicacin.

Probablementela mayona de las afirmaciones, hiptesis y explicaciones de la psicologa social caen bajo el esquema de explicacin modal ms que bajo el modelo de ley de las explicaciones
cientficas. Este modelo ilustra la lgica de la investigacin experimental en la psicologa social, dado que hasta ahora la mayona
de los experimentos slo muestran que la conducta p aparece
bajo una condicin q producida experimentalmente, aunque
no bajo la condicin de control NO q.
Ms an, en principio sena posible ablandar la condicin de
una implicacin estrictamente sinttica. Entonces uno no interpretara el trmino q como una causa, sino la expresin total (q 4,p)
como una descripcinde una relacin no sinttica. Bajo esta condicin, las afirmaciones analticas referentes a la vida cotidiana sientonces))podran subsumirse como un contexto que es de contenido racional o lgico en la vida cotidiana.

La descripcin de contenido racional del comportamiento


La forma blanda de las afirmaciones de contexto de contenido racional facilita formular afirmaciones en una psicologa social arraigada local e histricamente. Consecuentemente, dichas
formulaciones tericas no constituyen explicaciones del comportamiento, sino descripciones de ste. De hecho uno puede formular afirmaciones de contexto de contenido racional de manera anloga al modelo de las explicaciones disposicionales (vase
Von Kutschera, 1982, p. 105).
Una persona tiene una opinin de contenido racional R precisamente cuando tiene la conviccin de que...
lo que incluye S como una situacin y A como una accin que es
vista en S como sensata. El contexto lgico para la vida cotidiana est simbolizado por (~+conie~do-raciona~~).
Por lo tanto, una descripcin de conducta de contenido racional sena una afirmacin en la forma:
S +A
PARA TODOS P (S +conte,dmmciondA):
donde la expresin en parntesis es una creencia o representacin R. Esto significa que todas las personas que tienen una opinin de contenido racional R implementarn la accin A cuando

se encuentren en una situacin S. Claramente, la implicacin de


A por S ya no es sinttica. La afirmacin tampoco resulta ahistrica, dado que las convicciones de contenido racional R son variables tanto en una perspectiva diacrona como cultural.
De igual forma, comparemos la forma estrictade explicacin del comportamiento racional de acuerdo con Hempel(1962)
- c o m o se cit anteriormente- con lo que presentamos ahora.
La formulacin de Hempel asume la ley general que todas las
personas que estn racionalmente dispuestasprobablemente tendern a llevar a cabo la accin X en situaciones de naturaleza C.
Esta ley generalcumple con nuestra formulacin S + A, es
idntica al indispensable contenido racional R, y por lo tanto
depende de lugares, tiempos y grupos sociales. Es analtica en el
sentido de Smedlund. Por lo tanto, esta ley no puede formar
parte del esquema deductivo-nomolgico.
Ms an, en nuestra opinin, la formulacin de Hempel es
tautolgica, dado que en cualquier cultura o sociedad sujeta a
investigacin, el requerimiento para estar racionalmentedispuesto))en el marco del conocimiento racional compartido SOcialmente es idntico a la siguiente &.rmacin: en la situacin
C se desarrolla una accin x.~ s t a racionalmente
r
dispuesto
precisamente significa desarrollar X en C, dado que es precisamente a esto y no otra cosa a lo que es sensible. Entonces, la ley
general))puede ser reducida a la afirmacin: cada persona racional acta racionalmente)).Por supuesto, el concepto de racionalidad produce una conexin implcita importante entre el pensamiento y la accin, de manera que ser racional)),es decir,
pensar y actuar racionalmente, no constituye ningn nivel de
anlisis distinto. As, aun reformulado,para nosotros es imposible aplicar el esquema deductivo-nomolgicoPara explicar la
conducta social y sensata.
Estrictamente hablando, aqu no abordamos la explicacin
de una accin. Ms bien, se trata de una descripcin de comno nos referimos
portamiento)).Sin embargo, por ((descripcin))
a la descripcin de un hecho segn un observador extm~o.Un
sistema de conocimiento de contenido racional con im~licaciones de accin constituye una auto-descripcin de las acciones
del observador por parte de los miembros de una entidad social.
As el observador puede identificar la correlacin entre 10s dementos del conocimiento de contenido racional investigados y

la conducta observada en un grupo, es decir, interpretar el sistema de conocimiento como una descripcin del comportamiento. Empero, el observador no puede extraer este conocimiento
por las razones lgicas mencionadas al referirnos al comportamiento explicado causalrnente, y por tanto, tampoco por prognosis (Duveen, 1994, vase tambin Davidson, 1980).4
Cules son las implicaciones de todo esto para la teora de
las representaciones sociales? Wagner (1994b) ha resumido las
implicaciones de estos problemas epistemolgicospara la teora
de la representaciones con base en los siguientes linearnientos:
las representaciones sociales no son los antecedentes causales
de la accin, de manera que las creencias sobre el control de la
calefaccin causen conductas de control de la calefaccin en el
hogar, o que las creencias sobre los mtodos psicoteraputicos
determinaran la conducta teraputica de los psiclogos clnicos,
o que las creencias en la comida adecuada ocasionaran la conducta de los alumnos vinculada con la comida y la salud (vase
ejemplo^).^ La meta-creencia en las entidades psicolgicas que
causan determinadas conductas es una creencia de las creencias
cotidianas, de la misma forma que saber que la lluvia moja. La
psicologa cotidiana sirve para los propsitos sociales proporcionando pautas de accin y responsabilidad sensatas en los grupos. Es un conjunto de figuras retricas cargadas de significado
social que es mejor investigar como tal (vase Edwards y Potter,
1992; Harr y Gillet, 1994).Por tanto, la psicologa cotidiana es
una parte integral de cualquier sistema representacional ya que
posee pautas de accin (Wagner, 1997).
Sera un error considerar los elementos de la psicologia cotidiana como parte de la teorizacin cientifica de una psicologa
aparentemente ~bjetiva.~
Igual que las otras creencias, opiniones,
conocimientoy representaciones, la psicologa cotidiana es juez y
parte de la cultura local y del comportamiento cultui.al, Las creen-

Cranach, 1995; Wagner, 1994b, 1995b).


6. Un punto de vista similar, aunque desde un enfoque diferente, se expresa por la ciencia cognitiva (Horgan y Woodward, 199 1 ; Margolis, 199 1 ) .

cias y las representaciones sociales son una parte integral de la


accin cotidiana, reflejan esta accin en trminos cognitivos,simblicos e icnicos. Al ser parte de la accin social, las representaciones estn ntimamente ligadas a prcticas e interaccin coordinada. Esto tambin incluye, en muchas aunque no necesariamente en todas las sociedades, la creencia de la psicolgica cotidiana
que PensarXme hace hacerY,mientras que en otras sociedades
la formulacin Elfantasma F me hace hacer Y sena una alternativa realista. La investigacin acerca de los sistemas locales de conocimientoconsidera importante aplicar un enfoque descriptivo y
no separar la accin de las creencias - e s decir, tratar lascreencias como parte de la accin))(Douglas, 1982a, pp. 200 SS.).
Esto se conecta cercanamente con la nocin de racionalizacin
colectiva que se discuti en el captulo anterior. La racionalizacin es, por supuesto, una descripcin de la accin que involucra
acciones dentro de un contexto de racionalidad localmente vlido,
10que les brinda significadoy establece su lugar dentro del sistema
de todas las creencias sociales relevantes. Otros procesos de racionalizacin comparables tambin tienen que ver con la psicologa
socid y han sido abordados a nivel individual en la teora de la
disonancia cognitiva (Beauvoisy Jo&, 198 1)y en la teona de sute
percepcin))(p. ej., Nisbett y Wilson, 1977). La cognicin puede
ser vista en cada diseo de investigacin de manera prospectiva,
en relacin con conductas futuras, aunque tambin de manera retrospectiva en relacin con la variedad de conductas previas.
Dicho punto de vista es raramente considerado por el sujeto
actuante, aunque quiz sea ms factible tomarlo en cuenta por
parte del observador extemo. Uno ~ u e d inferir
e
del hecho que el
observador carece de distancia e~istmicade SU sujetolobjeto,
debido a que en la mayora de los casos as sucede. Las actitulas opiniones, el codes, las disposiciones de
nocimiento y las representaciones sociales tendran que aparecer como una consecuencia de la conducta previa. El observador difcilmente hablar m& acerca de la funcin de generacin
de accin de conocimiento, que de una funcin que justifica la
accin, o ms bien, una que describe la accin del conocimiento
humano. En nuestra opinin, tanto por razones e~istemol6gicas
como de investigacin, resulta ms benfico ver las representaciones socides, los sistemas de conocimientol 10s valores Y las
normas como descripciones de comportamiento ~ockdmente

relevantes. Entonces son el lado mental de dos procesos paralelos en el contexto social; el otro lado es la conducta.
8.2. Los niveles de anlisis y la macro-reduccin
De acuerdo con Allport, la psicologa social no debe estar en
discordia con la psicologa del individuo, dado que investiga la
conducta individual y su relacin con las otras personas (AUport, 1924,p. 4)) de modo que define al individuo como el sujeto
de estudio. Sin embargo, pueden encontrarse otros niveles de
anlisis psicosocial en la psicologa social. Los niveles de anlisis
tambin implican reas importantes de la experiencia, que restringen el tipo de preguntas que uno puede hacer sobre los fenmenos registrados en ellas. As, primero presentaremos el concepto de espaciode explicaciny posteriormente continuaremos con la consecuencia de las estructuras de explicacin y los
niveles de anlisis.
8.2.1.El espacio de explicacin y el obietivismo

'

Por una ciencia unificada, entendemos una escuela filosfica


que estuvo representada por y en torno al crculo de positivismo
de Viena, que finalmente postulaba la reductibilidad de las explicaciones establecidas por las llamadas ciencias blandascomo
la psicologa y la sociologa a las leyes de la fsica. Esta tendencia
hacia la fsica Viicalism) formul la idea de que las ciencias
duras no eran independientes, poniendo las pseudo-explicaciones al mismo nivel de conceptos dudosos tales como el avitalismo y el psiquismo. En contraste con esto, Putnam (1974)
cree que el conocimiento hipottico de todos los parmetros fsicos necesarios de ninguna manera constituye una explicacin
vlida o suficiente de los fenmenos de las unidades ms complejas, tales como las entidades sociales o la psique, debido a que
las explicaciones son intran~itivas.~
7. El debate acerca de la tendencia hacia la fsica (physicalisnz)est an en
progreso, hasta el punto que no puede presentarse aqu. Un desarroiio interesante en el debate es la teora de la superveniencia(supmenkme)de Kim (1993).

La intransitividad de las explicaciones

Una explicacin intransitiva puede ilustrarse utilizando un


ejemplo mecnico. Existe un tablero con hoyos de diferentes tamaos, y en esos hoyos, plumas de diferentes tamaos (un ejemplo de juguetes infantiles).Asumamos que cada una de las plumas
se ajusta exactamente en un hoyo especfico en el tablero (hecho
C).Podemos intentar explicar el hecho C al conocer el lugar y el
vector de momento de todas las parh'cdas elementales que constituyen el tablero y la pluma, a partir de las que uno puede probar la
impenetrabilidad de los materiales adems de los lugares donde
el material slido del tablero es reemplazado por una sustancia en
un estado diferente, por ejemplo el aire en la forma del hoyo. El
estado no-slido de algunas de las reas del tablero finalmente
sera la explicacin A para el hecho C, es decir, que la pluma traspasa el tablero en ese lugar preciso y no en otro.
Por otra parte, uno puede explicar que las plumas quepan al
comparar las medidas geomtricas macroscpicas segn la forma del tablero, sus agujeros y la pluma (explicacin B).De
hecho las dos explicacionesA y B estn interrelacionadas, debido a que la primera -la prueba de solidez- es una precondicin para las mediciones geomtricas, mientras que la medicin
geomtrica eventualmente nos permite inferir que la pluma cabe.
A pesar de esta interconexin de siA entonces B y siB entonces C y de que ambas son posibles y significativas, la inferencia
transitiva de siA entonces C es inadmisible. Putnam (1974, p.
133) argumenta que: La explicacin de una explicacin (el padre de la explicacin, por decirlo as), generalmente contiene
informacin [...] que es irrelevante para lo que queremos explicar, adems de contener informacin que s es pertinente, aunque por su forma pueda ser imposible de reconocer. Por esta
razn, el padre de una explicacin generalmente no es una explicacin)).Los ejemplos ms interesantes de intransitividad, en su
opinin, son los sistemas psicolgicos y sociales, porque stos
((puedentener comportamientos para los que sus micro-estmcturas resultan casi irrelevantes)).
Por supuesto que las leyes de la fsica, la qumica, la biologa
y la neurofisiologa son requeridas para que los fenmenos sociales y psquicos puedan existir materialmente. Sin embargo,
stas no explican sus leyes, dado que estos fenmenos duros

tienen lugar en condiciones perifricas segn los lnites de las


ciencias blandas(vase Riedl, 1976).8Dichas condiciones perifricas pueden ser comprendidas conceptualmente dentro de
las disciplinas durasen las ciencias:
Las leyes de las disciplinas duras son deducibles de las leyes de las
disciplinasblandas en conjuntocon lashiptesis auxiliares,que
son accidentales desde el punto de vista de las disciplinas blandas. Muchas de las estructuras de la fsica son irrelevantes desde
el punto de vista de las disciplinas blandas; solamente ciertas caractersticas de esta estructura [...], estn especificadas por la disciplina blanda y no por la dura. [...]Las leyes de la sociologa y la
psicologa humana L..] tienen una base en la organizacin material de las personas y las cosas, aunque tambin gozan de una
autonoma vis-a-vis las leyes de la fsica y la qumica como lo
hemos descrito [Putnarn, 1974, p. 1341.

Los componentes conceptuales de la explicacin de un fenmeno, la teora que gobierna la investigacin y las hiptesis derivadas de ste, todos deben estar ubicados en el mismo espacio
que los conceptos a fin de proporcionar una respuesta que sea
relevante a cada pregunta. Esto significa que el espacio de explicacin posible (Putnam, 1975) est predeterminado por la formulacin de la pregunta, el inters que subyace a la pregunta,
as como cun prolfica es la respuesta. La variabilidad tanto del
inters como de la profundidad de la explicacin en la formulacin de la pregunta coloca demandas pragmticas y metodolgicas en la investigacin (Lugg, 1975). La idea popular de una explicacin completa y acabada, tambin segn Laplace, es el ejemplo paradigmtico de la imposibilidadde tal explicacin (Putnarn,
1975, p. 296).
La autonoma relativa de los espacios de explicacin en las
ciencias circunscribe varios niveles de accin humana que deben
satisfacer la demanda de un espacio de explicacin homogneo,
tal como se plantea la pregunta c) que se le hace al psiclogo:
porqu P cometi la accin agresivaA contra O?.
Este lugar de
8. Las observacionesde Riedl, que se refieren a los niveles de complejidad
entendidos ontolgicamente en apoyo de Hartmann (1964) y en oposicin a
la idea de los niveles de anlisis, son apropiadas, aunque aqut slo son relevantes sus argumentos estructurales.

explicacin est determinado tanto por la forma en la que se formula la pregunta, como por las implicaciones de quin pregunta.
Ambas expresan la teona implcita que subyace a la pregunta y,
como resultado, el inters de la persona que hace la pregunta.
Por tanto, la respuesta a la pregunta c) puede no consistir en
la descripcin de los patrones electrofisiolgicos de descarga en
el sistema nervioso central, ni de sus efectos para la persona P.
Dicha respuesta parecera en principio ser aceptable ante la pregunta por qu?, especialmente si la persona que responde es un
doctor o un neurlogo, por ejemplo. Sin embargo, como la pregunta fue hecha a un psiclogo, sena ms lgico que en la respuesta b) se explorara el significado subjetivo que motiv a la
persona P - e s decir, su intencin-, ya sea consciente o, en el
caso de una interpretacin psicoanaltica, inconsciente. Mientras que la explicacin neurofisiolgica es una respuesta a la pregunta sobre las causas materiales y energticas de la accin, la
explicacin psicolgica se enfoca en la fuerza detrs del propsito, y por tanto se vincula con el espacio de explicacin implicado
por la pregunta. La conceptualizacinde la respuesta fisiolgica
a) proviene del nivel biolgico de anlisis, en cambio la respuesta b) del significado o de la intencin, tiene sus races en el nivel
de anlisis psicolgico. Si la neur~~sicoioga
supiera cules procesos biolgico-fisiolgicos pueden ser vistos como un sustrato
directo de lo psquico, la respuesta a) ~ o d r aser viable para explicar b), y b) podra explicar los hechos de la materia c). No
obstante, dada la intransitividad lgica de las explicaciones, a)
no sena una explicacin de c).
Subjetivismo y objetivismo
Si preguntamos por qu P lleva a cabo la accin X? en el
ejemplo de arriba, entonces todava no hemos agotado 10s espacios de explicacin posibles en las ciencias sociales. Las razones
para la accin c) fueron dadas por la intencin del bdividuo~en
otras palabras, se atribuyen a los procesos intcxnos en la Penona. un cuando esta justificacin puede ser acompaada Por
una explicacin d ) que se refiere a las caractensti- esmcturales del grupo social cuyo miembro es P. Dicha explicaci6n,cuya
accin se atribuye a p, por ejemplo la ejecucin de un ritual) no
se refer+i-a a 1% razones subjetivas de una Persona Para justifi-

carlo, sino a los atributos intra-individuales del grupo social.


Mientras que b) constituye una explicacin intra-individualque
llamaremos subjetiva,d) es una explicacin social y supra-individual que llamaremos ((objetiva)).
Ambos modelos de explicacin, el subjetivo y el objetivo,
tienen lugar en las ciencias sociales. Dentro de la sociologa,
disciplinas tales como la etnometodologa y el interaccionismo simblico producen explicacionessubjetivas, mientras que
la sociologa estructuralista y la funcionalista se enfocan hacia
razonamientos objetivos (vase Bourdieu, 1987). Ambas formas pueden encontrarse en la psicologa social, aunque es difcil discernir una de otra. Ya nos hemos referido a este problema en la seccin sobre la crtica de la razn analtica. En
contraste con la sociologa objetiva y subjetiva, que se definen
explcitamente a nivel metaterico, difcilmente se encuentran explicaciones metatericas claras comparables en la psicologa
social. El uso de estos u otros tipos de explicacin no est ligado a distinciones de escuelasanlogas en esta disciplina. En
vez de esto, frecuentemente encontramos una subjetivacin
de los conceptos objetivos, que resultan, por ejemplo, de los
patrones de comportamiento conductuales acordes con las normas implcitas del habitus cultural, que se interpreta como las
preferencias de comportamiento e intencin en el individuo.
La legitimidad real de asumir una intencionalidad consciente
en la conciencia de los roles y las normas frecuentemente no
se toma en cuenta.
Uno puede asumir que esta traduccin del vocabulario de
objetivismo a subjetivismo realmente cambia el contenido de los
trminos, aun cuando se utilicen las mismas palabras. El trmino norma,cuando se utiliza como una expresin de los mecanismos de reproduccin social de una sociedad, no tiene el mismo contenido que cuando el mismo trmino se utiliza para describir la preferencia conductual expresada por el sujeto y sus
razones subjetivas correspondientes (o racionalizaciones). Este
problema de traduccin tambin resulta un problema al ligar
diferentes niveles de anlisis, lo cual ser discutido ms adelante
en este captulo.

8.2.2. Niveles de anlisis


Doise (1980, 198627) ha propuesto un esquema para clasificar conceptos tericos en estudios psicosociales sesu ongen conceptual. Define cuatro niveles de complejidad, que no
desea ver interpretados de manera ontolgica, sino como una
consecuencia de los diferentes enfoques conceptuales en una
realidad que de otra forma se estructura continuamente (Doise, 1986b, p. 11).
En el nivel intra-personal, Doise resume teonas que describen cmo los individuos organizan su percepcin, su juicio del
medio social y su conducta en ese entorno. Dichas teonas no
abordan directamente las interacciones de los individuos con su
medio ambiente, sino slo los mecanismos que los ayudan a analizar su experiencia (1986b, p. l l). Los conceptos explicativos se
restringen a fenmenos en el aparato mental del individuo, en
un proceso micro-gentico. En este tipo de investigacin, los estmulos son provistos en una forma relativamente abstracta, por
ejemplo, listas de atributos que no hacen referencia a los supuestos sociales en su explicacin.
El segundo nivel de anlisis atae al nivel interpersonal y
situacional. En este nivel, 10s estudios mencionados analizan
las dinmicas en las relaciones que existen entre personas en
situaciones particulares, aunque sin considerar las diferentes
posiciones socides que las personas ocupan fuera de tal situacin (1986b, p. 12).
El tercer nivel se refiere a las explicaciones que tOman en
cuenta las diversas posiciones sociales de los individuos, que ya
existen antes de cualquier interaccin (P. 13). En sus explicaciones, las teoras y 1% afirmaciones de las relaciones a nivel posicional incluyen 1% relaciones entre 10s roles Y 1% posiciones sociales que existen independientemente de las condiciones temp o d e s de la situacin experimental.El cuarto, el nivel de anlisis
ideolgico, incluye todos los estudios en 10s que se invocan 10s
sistemas ideolgicos a fin de explicar las tendencias de atribude comportamiento. Esta categofia incluye,
cin y l o patrones
~
por ejemplo, trabajos de comparacin cultural que se refieren a
los valores culturales y sistemas de x ~ ~ n nPara
a s explicar las diferencias en el comportamiento.

Si uno mira los ejemplos tpicos de los estudios mencionados


por Doise, entonces, primero, parece que los niveles de anlisis en
la gran mayoria de los ejemplos apuntan al origen lgico o a la
fuente conceptual de los conceptos explicativos,es decir, a los hechos que explican otros hechos (explanans),mas no al nivel en el
que se evala al fenmeno explicativo en la investigacin. Segundo, el nivel de anlisis del fenmeno a explicar (explanandum) no
se considera. A excepcin de los estudios de la matriz de juego
citados como ejemplos del nivel interpersonal, todos los explanatia y explananda residen metodolgicamente dentro del nivel individual. Esto sucede en el nivel de anlisis interpersonalrespecto a
las diferencias del actor-observador en los experimentos de atribucin (Jones y Davis, 1965; Kelley, 1967))donde el explanans, el
sesgo de percepcin situacional, es una cognicin individual. En
el caso del nivel posicional de anlisis donde la adscripcin gmpal
de los sujetos modera sus atribuciones (Deschamps, 1983; Hewstone y Jaspars, 1982), la pertenencia de grupo es una cognicin
individual. Finalmente, en el nivel ideolgico de anlisis, la hiptesis que enfatiza slo el mundo (Lerner, 1971)como explanans es
tambin una representacin cognitiva individual.
A fin de localizar el concepto de las representaciones sociales
meta-tericamente,proponemos un esquema duo-dimensional.
En este esquema, tanto el nivel de explanans como el de explanandum son considerados y ligados el uno al otro en una explicacin o una clusula terica. Esto distingue tres niveles: uno
intra-personal, uno situacional y uno sociocultural, los cuales,
aunque recuperan los niveles de Doise, son comprendidos explcitamente como niveles de evaluacin o medicin.
El nivel intra-personal pretende incluir todos los conceptos
socio-psicolgicos que se refieren a los fenmenos dentro del
mundo subjetivo del entendimiento, sentimiento y deseo en un
individuo. stos incluyen percepciones, recuerdos, actitudes,
intenciones, esquemas de pensamiento, intereses, estados de
nimo, entre otros, lo que puede ser interpretado como representaciones individuales de condiciones y hechos (cogniciones)
o como una reaccin individual de experiencias pasadas o presentes (emociones,motivaciones). Estas variables se evalan individualmentey se ubican tericamente en el interior de las personas. La mayora de los constructos utilizados en la psicologa
social se ubican en esta clase. En trminos generales, este nivel

de Doise ( 1 986b).
El nivel situacional incluye variables o conceptos que describen los hechos transitorios en el medio inmediato, ya sean individualmenteperceptibles o tambin dados por el entorno de las persmas. Esto incluye grupos de cualquier tamao, as como el medio ambiente,siempre y cuando el individuo ya los haya valorado.
El medio ambiente fsico es un elemento transitorio en una situacin, en tanto que una situacin es influenciada por las actividades de otras personas, por ejemplo si los miembros de un grupo
experimentaltoman caminos separadosdespus de concluido ste,
o si el participante tiene la oportunidad de dejar el experimento
en cualquier momento, o si se dan cambios en el medio fsico. Lo
que es importante es el carcter pasajero de los hechos en la rutina diaria de una persona, de tal forma que las condiciones situacionales pueden distinguirse de las estructuras como los sistemas
sociales, que tienen una estabilidad en el tiempo.
Un constructo a este nivel, por lo general describe algn atributo de la situacin como un todo. Los ejemplos de esto pueden
encontrarse en la psicologa social de los juegos y matrices, donde una situacin se define artificialmente con base en las reglas
del juego y los esquemas predeterminados para ganar. Un pwmetro que describe el juego como un todo se localiza en el nivel
de explicacin situacional. i al parmetro, por ejemplo, se puede
representar por un juego de suma cero o un juego de suma mayor o menor que cero. En su monografa acerca de P P o s e
individuos, Doise (1978b) introduce parmetros situacionales
cada vez que la meta del juego experimental est dada como la
maxirnizacin individual o conjunta de ganancia. Otros ejemplos de la psicologa de gmpo son conceptos como similitud,
((homogeneidadde grupo)),cohesin de gnipo)), entre otros;
que definen una red y la totalidad de relaciones entre 10s individuos que la componen. Lo que es comn a estos concePtoS es
que denotan relaciones que no pueden reducirse a caractersticas de las personas individuales, sino que resultan de 10s Patrones relacionales. Esto no excluye a una Persona individual del
por ejemplo, ser capaz de dominar una situacin 0 de ser exclusivamente responsable de la cohesin observada. Sin embargo,
la variabilidad de la situacin no Se refiere a una sola Persona,
sino a la red de relaciones como Un todo.

Sucede lo mismo con el trmino dominancia o poder.


Aun si un individuo puede ser descrito como alguien dominante
en el lenguaje cotidiano, en realidad esto apunta a una variable
situacional, debido a que la dominancia depende al menos de
dos participantes en una interaccin (alguien que domina y alguien que es dominado), por lo que se establece una relacin
(vase Rollins y Bahr, 1976;Scanzoni y Fox, 1980).La unidad de
medida para las variables situacionales es la situacin que comprende a todos los que estn presentes y no slo a un individuo.
Los casos extremos son grupos como familias y grupos de
trabajo establecidos a lo largo del tiempo y que juegan un papel
central en la vida de las personas. Los grupos de trabajo pueden
considerarse parte del nivel situacional interpersonal, aun cuando sean estructuras sociales que sobreviven un perodo relativamente largo de tiempo. En la familia, sin embargo, el nivel depende del inters concreto de investigacin. En tanto que el nfasis de los procesos grupales sea micro-gentico, las variables
que describen dichos procesos caen en el nivel de anlisis situacional. Si las normas y los procesos culturalmente regulados por
la sociedad tienen un rol que jugar, los constructos relevantes
podrn integrarse al tercer nivel (socio-cultural).Esto puede ser
probablemente aceptado como un caso normal, dado que la familia en casi todas las culturas tiene un lugar central en la reproduccin social y en la aculturacin de los recien nacidos, por lo
que tiene un estatus importante en el sistema ideolgico de ordenar la cotidianidad socialmente.
Las variables y los conceptos del nivel socio-culturalrepresentan hechos que para el individuo aparecen como antecedentes
cuasi-materiales que se dan por hecho, es decir, ambientes que
parecen no estar sujetos a la influencia personal. Son sociedadesy
culturas enteras, o sub-entidades tales como las clases sociales y
las subculturas. Igual que con el nivel situacional, los conceptos
slo pueden ser asignados a este nivel si se refieren a las estmcturas socioculturales como un todo. Esto incluye varias instituciones sociales,fenmenoseconmicos,nomas s o c i d d e s , ideologas, as como tambin constmctos con los que se identifican
relaciones de poder, la posicin y el estatus definidos socio-culturalmente como parte del orden social. Un rol sera una posicin
en un sistema social que establece derechos y obligaciones, y resulta en comportamientospredecibles y deseables (Merton, 1957a,

p. 110). Este mbito habitualmentese investiga utilizando los instrumentos de la sociologa, la economa y la antropologasocial o
cultural. Como resultado, esta clase de fenmenos no es directamente accesible al anlisis psicolgico.
8.2.3. Explicaciones, niveles de agregacin y reduccin

En las explicaciones,tanto expiunans como expiunandum pueden provenir de los tres niveles de complejidad o anlisis recin
descritos. Esto tiene como resultado el siguiente modelo para
las clusulas tericas en la psicologa social (tabla 8.1).
En este modelo existen 9 celdas, de las cuales las de la lnea
diagonal principal A, B y C constituyen explicaciones homogneas conceptualmente, donde tanto el hecho explicado como el
hecho por explicar se ubican al mismo nivel. La celda A incluye
todas las teoras psicolgicas y psicosociales que emplean variables intra-individuales. Una teoria tpica en este caso sera la teora de integracin de la informacin de Anderson (1974), cuyos
constructos son elementos y procesos cognitivos.
Tpicas de la celda B son las teoras que abordan las relaciones
entre constructos situacionales.Por ejemplo,esta celda puede ilustrarse con varios estudios sobre cooperaciny competenciacomo
consecuencia de ciertas reglas de juego y esquemas de ganar en
10s juegos experimentales de la psicologa psicosocial. En estos
estudios, tanto las variables independientes como las dependientes son trminos que se refieren a la situacin de juego como un
todo. Para los esquemas de ganar y de eliminacin, al igual que
TABLA8.1. Representacin esquemtica de la relacin
entre q&nant&z y qlananda de diferentes
niveles de agregacin
Nivel de expianandum
Persona
Situacin
Sociedad
Nivel de expianans:
Persona
Situacin
Sociedad

A
G*
H*

D
B
1*

E
F
C

para los trminos cooperaciny competencia,esto es vlido


porque son conceptos relacionales. Se refieren a una relacin entre muchas personas y no a la conducta de un individuo.
La celda C incluye teoras macro-sociolgicas,macro-econmicas y antropolgicas en las que los conceptos o hechos a un
nivel de anlisis ideolgico o societal estn ligados unos a otros.
Obviamente, esto es el campo de investigacin de la sociologa,
la economa y en ciertos aspectos de la antropologa social, ms
que de la psicologa social.

La mino-reduccin
Las explicaciones o las teoras en las que los conceptos y hechos a niveles de explicacin ms locales tales como el explanans,
estn ligados a los hechos de niveles ms amplios tales como los
explananda, constituyenlo que aqu podramos llamar explicaciones rnicro-reductivas.En otras palabras, una explicacin reductiva es una &acin
que explica el todo como una funcin de sus
partes. Dichas teoras estn cubiertas por las celdas D, E y F en la
tabla 8.1. Por ejemplo, Galam y Moscovici (1991) utilizan la herramienta matemtica probabilstica del estado slido de la fsica
a fin de describir el surgimiento del consenso colectivo y la polarizacin de la suma de las reacciones individuales. Von Cranach
(1992) propone un modelo multinivel, con el apoyo de la interaccin entre un nivel social y una conducta individual que puede ser
interpretado como la coordinacin constante de conocimiento,
cognicin, emocin, accin y aprendizaje.
No deseamos aventurarnos al detalle en el debate acerca del
reduccionismo en la ciencia. La discusin respecto a este tema
ha sido cubierta en otras fuentes (vase, p. ej., Alexander, 1981;
Feyerabend, 1962; Fnedman, 1981;Von Gadenne, 2004; Hayes,
2002; Kim 1993, Munro, 1992; Roth, 1981; Schurz, 1988; Spinner, 1973).En la actualidad parece que la teora con un enfoque
en la fsica de Kim (1993) acerca de la superveiiiencia proporciona un modelo particularmente adecuado para hacerle frente
a la reduccin.
Sin embargo, para nosotros es importante definir la microreduccin como el vnculo entre explanantia y explananda en los
diferentes niveles de anlisis, a nivel sincrnico. El explanans
coexiste con el explanandum. Cuando decimos que la interac-

cin particular de un conjunto de elementos explica el fenmeno de un sistema total, entonces la unin es aquy ahora. En
contraste, algunas teoras evolucionistas o teoras acerca del
desarrollo unen conceptos y fenmenos de los diferentes niveles
de anlisis. stas postulan de manera explcita un proceso que
est relativamente extendido en el tiempo, de tal manera que el
nivel local del explanans no coexiste con el nivel ms amplio del
exphnandum (vase tambin Roth, 1981; y figura8.1).No solamente se trata de describir los procesos evolutivos, sino de hacer
una descripcin concreta de los mecanismos intermedios, lo que
en s no M n g e Ia condicin de la intransitividad de las explicaciones (Zilsel, 1976, p. 181).
Un ejemplo de una teora evolutiva puede tomarse de la biologa, por ejemplo la teora del hiperciclo))de Eigen ( 1 97 1; vase
tambin Stegmller, 1987b). Esta teora explica el origen de molculas biolgicas ms complejas derivadas de interaccionesfsicoqumicas en un proto-ocano que tuvieron lugar durante un perodo de tiempo extenso. En las ciencias sociales, dichas explicaciones toman la formade teoras histricas o socio-evolutivas,tdes
como las desarrolladas para explicar estructurassociales complejas y civilizaciones (p. ej., Parsons, 1977; Steward, 1955).
Est claro que las teoras del tipo evolutivo ((explican))el surgimiento de esmcturas m& complejas a partir de la interaccin
de los elementos simples. Al mismo tiempo, 10s fe~~menos
explicados -n
contraste con la reduccih- no existen antes de
que los procesos abordados por la teora hayan sido puestos en

accin. Sin embargo, explican de manera simultnea y en detalle los elementos provisionales (a, b, c, en la figura 8.1)que acompaan la evolucin. De esta forma, cierran las brechas explicativas que prevalecen en una explicacin micro-reductiva, y por lo
mismo no infringen la condicin de intransitividad de las explicaciones. Mientras que las teoras reductivas difcilmente pueden demostrar su valor en las ciencias sociales, las teoras evolutivas e histricas disfrutan de un estatus central.
8.2.4. La macro-reduccin y las representacionessociales
Existe un caso fuera de lo normd cuando los conceptos de
los niveles de anlisis ms amplios se utilizan para explicar un
fenmeno local, como en las celdas G*, H* e 1*(tabla 8.1). Algunas veces, se conoce a tales explicaciones como holisticas
(Alexander, 1981), aunque aqu preferimos el trmino explicaciones ((macro-reductivas))
(Friedrnan, 1981). Cmo es posible
que un concepto sociocultural o situacional asuma poder explicativo en relacin con un fenmeno psicolgico intra-individual
como en las celdas G* o H*? (Cmo se articula esta relacin?
I

Cacerolas para cocinar


Usaremos un ejemplo sencillo para ilustrar este problema.
Imaginemos una cacerola en la que se hierve agua. La temperatura puede medirse con un termmetro, lo cual sena lo ms irnportante para nosotros en el macro-cosmosde las cacerolas para
cocinar. En cambio, si miramos el micra-cosmos de las molculas de agua, las vemos en un movimiento catico que aumenta a
medida que sube la temperatura en el macro-nivel de las cacerolas. En el micro-nivel no podemos proceder con nuestras mediciones de termmetro. En el rnicro-nivel,el movimientobrowniano necesita conceptos diferentes a los que se emplean en la descripcin y explicacin del macro-nivel de la cacerola.Aunque existe
una relacin matemtica cercana entre la temperatura y la velocidad molecular del movimiento, sera insensato decir que las molculas se mueven rpidamente segn su temperatura, o porque
estn en un recipiente para cocinar con cierta temperatura; aun
cuando esto se asuma. En trminos antropomorfos,las molculas

no tienen una disposicin de actuar en congruencia con la temperatura. La dificultad de articular entre lo macroy lo amicron es
tanto un problema de medicin como de teora.
Si las molculas fueran sujetos, entonces tendra sentido hablar de una representacin intra-individual de la condicin de
temperatura. Los miembros de un grupo social tienen un conocimiento implcito y explcito extenso acerca de las condiciones
de su cacerolagnipal)).Este conocimiento, que existe implcito
como habitus o explcito como un sistema de racionalizacin
que da cuenta de las causas de su conducta, constituye la explicacin objetiva (habitus) o subjetiva (causas de la conducta) para
el comportamiento a nivel idividual.

La prioridad taxonmica
La importancia de la condicin de la cacerola* (nivel maC~O
en)filosofa se formula como la tesis de prioridad taxonmica (Hm,
1979, 1980).Esto significa que los estados, los procesos, los productos y las estructuras de los niveles de anlisis micro solamentepueden ser reconocidos y clasificados a nivel ms
amplio, aunque no de manera inversa; ms an, un estado particular de nivel macro debe ser congruente con un estado particular micro, mientras que tal asercin a la inversa no procede.
Muchos estados de nivel dominante pueden estar formadoscon
y el mismo estado a nivel subordinado. Esto quiere decir
que el mapeo de arriba-abajo es nico, mientras que el mapeo de
abajo-arriba es ambiguo.
Esta tesis niega la posibilidad de la micro-reduccin, mientras que al mismo tiempo apoya un enfoque macro-reduccionista en la descripcin y explicacin de los fenmenos sociales. ~l
comportamiento especifico y el
de 10s inclividuos
adquieren su significadocuando se consideran en el Contexto de
las condiciones sociales.
Pensemos que estamos observando a ~sicoteraPeuwhacer
su trabajo, Cmo expcam~sla multitud de actividades que
adoptan, las cuales en ocasiones son similares Y en 0divergentes? ~1 patrn de conductas individuales constituye e l e * ~ h nnndum, La mejor explicacin,sin duda, seria identificarlas escuelas y corrientes teraputicas a las que pertenecen como un
e x p l a n a ~es
; decir, considerar la taxonoda Y 10s P P o s a nivel

Nivel superior de
agregacibn y
complejidad

Nivel inferior de
agregacibn y
complejidad

FIGURA8.2 Prioridad taxon6mica: mapeo holomorfo de abajo arriba

macro, aquellas organizaciones sociales que estmcturan el campo de la psicoterapia. Al hacer esto, estamos explicando un fenmeno de comportamiento psicolgico A al utilizar un hecho social X bajo el cual tiene lugar (figura 8.2).
Tales hechos pueden ser condiciones situacionales,por ejemplo, la estructura y el estadode una matriz experimental de
juego, o el contexto cultural y socio-estructural de la poblacin
de la cual se obtuvo la muestra. Por tanto, la explicacinsubsecuente tendra la forma X += A, donde el explanans X y el
explanandum A no estn ubicados dentro del mismo nivel de
anlisis. En trminos estrictos, de esta forma no podramos
hablar de una explicacin sino slo de una correlacin. El fenmeno A se correlaciona con un estado X, que queda fuera del
espacio de explicacin intrapsquica de A. El contexto explicativo es slo un indicio, pero no se demuestra. A fin de considerar la relacin X+A como una explicacin slida, es necesario proyectar los parmetros esenciales de la condicin social
X dentro de un estado X*, que se ubica en el nivel de explicacin del explanandum.
En nuestro ejemplo, sera necesario proyectar las reglas y
prescripciones que gobiernan la conducta psicoteraputica de
una escuela o corriente al nivel del terapeuta, en la forma de una
representacin de mtodos teraputicos y10 de la identidad profesional. Slo una afirmacin terica de la forma X* +=A constituira una explicacin en el sentido estricto. Tal como se discuti anteriormente, omitir el paso intermedio X* viola la intransitividad de la explicacin. El paso de X aX* entonces puede tener
un carcter correlacional y X* puede ser un predicado de disposicin. La relacin X*+A constituye una descripcin de con-

tenido racional que anteriormente identificamos como una explicacin de comportamiento no causal.
Las representaciones sociales han sido definidas, por una parte, como constructos mentales individuales similares a una teora,
y por otra parte, como procesos sociales de discurso que estn
muy estrechamentevinculados a las relaciones sociales dentro de
las que se forman y se asimilan. Como estructuras mentales individuales, son por tanto un constructoque: a) satisface la demanda
de prioridad taxonmica, dado que su deinicin y descripcin
demanda que el contexto social trans-individual sea tomado en
cuenta. Tambin son un constructo que s610 puede ser comprendido considerando el nivel social amplio como punto de partida, y
por ello logra de manera simultnea: b) traducir las condiciones
socio-estructuralesy culturales del medio social en las disposiciones individuales. Si Iogramos entender que las condiciones sociales del medio son un atributo de la entidad total - c o m o una pluentonces las representaciones
ralidad colectiva (Ha&, 1984)sociales son el mapeo de estas caractersticas colectivas en las disposiciones individuales que se distribuyeny comparten en el grupo.
socialescomo
mismo tiempo, entender las
un discurso social constituye un constmcto que: c ) abarca virtualmente los procesos intermedios entre lo individual y 10 SOciocultural. La teora de discurso o la epidemiologia de las representaciones socides tiene que ver con los procesos demevgenles
que median entre los niveles de anlisis macro y rnicro. Por tanto, las representaciones socides funcionan como un proceso de
transformacin entre los niveles i n d s d u d y colectivo (Ma* Y
Royer-Rastoll, 1990). La teora de las representaciones sociales
es un intento macro-reductivo que busca comprender, a nivel
conceptual y de manera explcita, la articulacinentre 10 socid Y

8.3.Una teora circular?


Si uno considera la teora de las representaciones sociales liteimplicaciones. se vuelve evidente que 10s
&ente e investiga
piincipios que la constituyen son interdependienta Hemos desociales emergen durante el
mostrado que las
discurso colectivo en
unidad social, que comprenden 0 des-

criben las acciones e interacciones de los participantes sociales


con los objetossociales imaginados o reales, que deben ser potencialmente accesibles a todos los miembros de un grupo (consenso funcional), que despliegan caractersticas holomorfas y, finalmente, que definen la identidad social de los miembros de un
grupo, quienes por esto son capaces de considerarse una entidad,
es decir, un grupo reflexivo (Potter y Wetherell, 1987,pp. 142 SS.).
La mayora de estos conceptos, tales como ((representaciones sociales, grupo reflexivo)) e ((identidad social)),parecen
definirse mutuamente y por lo tanto constituyen un conjunto de
conceptos recursivos o circulares. Debido a su interdependencia
tan cercana, el significado de cualquier concepto dentro de la
teora no puede establecersede manera independiente de los dems, con el efecto de parecerse a los conceptos T-tericos))de
Sneed (1979, en Stegmuer, 1986).
Para Sneed, un trmino t es un trmino T-terico(T-theoretical) dentro de una teora T si la lectura de t asume que la teora
T es vlida. Stegmller ilustra esto utilizando la teora fsica de
la palanca cuya prueba emprica asume la existencia de masas y
pesos definidos. No obstante, a fin de poder determinar el peso
durante un acto de peso elemental, las masas tienen que estar en
equilibrio para lo cual se utilizan palancas. El acto de medicin,
de hecho, asume la validez del principio de p a l a n ~ a . ~
En nuestro caso, podramos decir que si la preposicin que
se aplica por t - d o n d e t puede ser el concepto de un grupo
reflexivo- asume la teora TI es decir, la teora de las representaciones sociales, para ser valida, entonces estamos ante la
forma terica t. Por ejemplo, cualquier entidad social podra
ser definida como un grupo con base en sus caractersticas
socio-funcionales y estructurales. Sin embargo, a fin de asegurarnos que estamos tratando con un grupo reflexivo, no
podemos dejar de establecer al menos parte del sistema de
representaciones de los miembros, dado que el sistema de representacin tiene mucho que ver con la identidad social y el
sentido de pertenencia grupal. Mientras que la primera observacin no presupone que la teora de las representaciones sociales sea vlida, la segunda observacin se apoya en sta, dado
9. Al menos ste fue el caso en el momento en que se formul la idea de
palanca.

Un grupo social

de los miembros
representaciones
compartidas
FIGURA 8.3. La estructura terica blanda T de la teora

de las representacionessociales

que el sistema de representaciones es en si un resultado de la


pertenencia al grupo. Consecuentemente, las representaciones sociales no pueden afirmarse sin el conocimiento previo
de la pertenencia reflexiva de los individuos, a pesar de que la
pertenencia no podra afirmarse sin al menos un conocimiento elemental de las representaciones. LOS trminos son tericamente interdependientes (figura 8.3).
Entonces, si la teora de las representaciones sociales fuera
circular, esto no necesariamente disminuin'a el valor heun'stico
de la teora en la descripcin y
de los hechos empricos. Sin embargo, su circularidad sugiere que sus conceptos contienen significados muy especficos cuya garanta la encontramos ~610dentro de los Emites de la teora. Tales teoras circulares, en las que los trminos tericos se presuponen de manera
enconmutua, no ocurren slo en 1% ciencias sociales. ~ambin
tramos estnicturas tericas comparables en la teora de la evolucin, en la teora de la relatividad y en la teora cuntica. A pesar
de su alta validez y poder de
en el campo aplicado,
todavla no se ha encontradouna solucin matemticamenteaceptada que combine las t e ~ & de la ciencia fsica (Hawking, 1988).
Parece que 1% teoras pueden estar conceptualmente ((cerradas)),
y aun tener un valor heuristico y emprico. Sin embargo, esto no
significa que la circ&uidad deba permanecer con nosotros. A
largo plazo, a pesar o precisamente debido a su estructura con-

ceptual circular, la teona de las representaciones sociales se encomienda al esfuerzo por conectar las copiosas teoras que surgen en las ciencias sociales.
8.4. Una nota sobre el concepto de individuo
Por lo general, un individuo es reconocido como un componente elemental de una unidad ms amplia que incluye a muchas personas. Esta afirmacin banal, sin embargo, implica directamente que es necesario distinguir entre muchas formas de
ser ((individuo,porque ello requiere que la unidad ms amplia
sea el punto de referencia a partir del cual se defina el concepto
de lo individual.Si esta unidad amplia juega un rol importante, entonces ya no es irrelevante analizar cules unidades estn
en el centro del inters de investigacin.
Por una parte, entendemos que un individuo puede ser un
representante de la especie Horno sapiens. Este rol basta segn
el entendimiento clsico del individuo cuyos procesos mentales
brindan el objeto de la psicologa en general. Los procesos mencionados son procesos en el sentido estricto y se derivan de la
base biolgica comn a todas las especies. Como un componente elemental de la poblacin de referencia ms general, este concepto es tambin el ms abstracto, dado que durante nuestra
investigacin nosotros nunca hemos encontrado a un individuo
representante de la especie, sino siempre a un representante con
una pertenencia social particular. La investigacin acerca del
individuo como individuo posibilita comparaciones importantes entre las personas con las identidades culturales ms variadas. Slo entonces es posible afirmar que los fenmenos mentales pueden ser considerados como constantes en la especie, y ser
procesos psicolgicos en el sentido estricto.
Estrictamente hablando, la subjetividad en el sentidode lo sub
jetivon y lo privado,el conocimiento idiosincrsico, slo puede
ser discutida en relacin con los individuos como complementos
conceptualesde la especie humana. La singularidad de un individuo se deriva de comprender su subjetividad -distinta a la de
todos los dems- que tiene sentido slo a un nivel muy abstracto.
La similitud de las personas como individuos,se deriva de compartir las mismas caractersticas en sus procesos psicolgicos. El

contenido de estos procesos es arbitrario, completamente perifrico, Y por lo tanto subjetivo, indeterminado y singular.
Las explicaciones de la psicologa cultural y de la teona de
las representaciones sociales se refieren a diferentes entendimientos de lo individual. Aqu la poblacin de referencia es
una subunidad de la especie, tericamente bien definida. La
investigacin se enfoca en las funciones mentales de los representantes de grupos especficos, cuyos parmetros se definen
segn cntenos sociales y culturales. La construccin del individuo como un representante de una unidad social dada, se
encuentra en un nivel diferente de la jerarqua conceptual, por
ejemplo el constructo de lo individual como individual.
El individuo como representante de la especie, como individuo
subjetivo, puede ser considerado como un individuo que es independiente de los otros. Esto no es verdadero para lo que es representativo de un grupo. Los miembros de un grupo derivan sus caractersticas especficas, los contenidos de sus sistemas de conocimiento, sus diversas experiencias y emociones, etc., del contexto
que comparten con otros miembros y de la vida estructurada del
grupo. Sus caractersticas especficas,y de ah su subjetividad, slo
puede tener significado en el contextode la estructura s o c i o c d d
Si la definicin del constn.lcto individuoest determinada
sobre la base de esta poblacin a la que nos estamos refiriendo,
entonces la distincin tambin tiene una implicacin en la Pregunta: jcmo puedo explicar la conducta de un indhlitiuo en Particular? Antes de que esta pregunta pueda ser contestada, la POblacin de referencia del individuo debe clarificarse en la pregunta, dado que es el nico medio para establecer10s~ m e t m s
del espacio explicativo. AI estudiar a una persona, es de vital
importancia si la investigacin se enfoca en ella COmo EPresentante de la especie humana total, o por decir algo. indfgena de
En nuesm opinin, la pregwita respecto a si 10s determinantes de la conducta humana pueden ser resueltos Por un
dado es el tema central de gran parte de las discusiones improsimpatizantes delo expeiimenductivas entre algunos
tal y otros que prefieren frabajar con metodos cuditativos. La
mayoda de esas discusiones se pueden remontar a una
mensin de las interpretaciones del concepto ((individuor

cionadas. Las discusiones slo abordan de manera superficial el


mtodo mismo. En realidad, ambos puntos de vista formulan la
pregunta base de su discusin de forma distinta: por una parte,
las caractersticas de procesamiento psicolgico fundamental en
los indi~iduos;'~
por otro lado, la investigacin de un actor especfico socio-culturalmente desarrollado. Cada mtodo ocupa su
propio lugar correctamente definido en el espacio explicativo.
La importancia que se da a la validez ecolgica como un criterio
para los mtodos de investigacin tambin depende de esto. La
validez de un mtodo slo puede determinarse en relacin con
cmo se formula la interpretacin,es decir)el grado de abstraccin segn el entendimiento del concepto individuo,y por lo
tanto con su poblacin de referencia.

10. sta tambin es la razn por la que algunos experimentalistas estn


tratando desesperadamente de limpiarsus materiales de estfmulo de cualquier significado.

CAP~TULO
9
MTODOSEN INVESTIGACIN
DE LAS REPRESENTACIONES SOCIALES

9.1. La definicin y el diagnstico de las representaciones


En un captulo anterior ohecimos una definicin del trmino
((representacinsocial))que se convirti en la base del texto. La
definicinestableci los parmetros del rea, al proponer y sostener la estructura del modelo a travs de una integracin lgica de
observaciones. Ahora, para concluir este libro intentaremos establecer una definicin que conjunte las afirmaciones principales y
correlaciones de la teora de acuerdo con la lgica del tema.
Por representacin social entendemos un proceso histrico
social de elaboracin, comunicacin y diseminacin de sistemas
de conocimiento. Este proceso es pblico y se desarrolla en sociedades heterodoxas, o sea, en grupos reflexivosque racionalizan de
manera colectiva sus prcticas en vista de las condiciones nuevas
y prevalentes en su vida cotidiana en el contexto de sus sistemas
de conocimiento-es decir, a partir de la interpretacinsimblica
de sus prcticas, o por la justificacin y valoracin explicativa de
stas. Este sistema de conocimiento comprende reglas prcticas
que de manera simultnea aseguran la cooperacin concertada
de las tendencias de la accin y el comportamiento. Tambin
proporciona las henarnientas epistmicas para afrontar de manera simblica lo novedoso y el cambio. Las opiniones y los juicios transmitidos dentro de una cdtura, las opiniones popularizadas y por lo tanto simplificadas de lo cientfico en lugar de los
sistemas de conocimiento cotidiano, as como las experiencias,
juicios y justificaciones que emanan de eventos polticos pasados

y de la posicin socio-estructural del grupo, sirven todos como


elementos de contenido y justificacin. Por una parte, este sistema de conocimiento colectivo es el antecedente social para los
miembros de un grupo individual, a la vez que est sujeto al cambio continuo.
Los miembros de un grupo adquieren estos sistemas de conocimiento epistmico por participar activa o pasivamente en el
proceso pblico de las representaciones sociales. Estos sistemas
son representaciones distribuidas, que reflejan los pensarnientos, las emociones y las acciones de un individuo con respecto a
la sociedad. Desde un punto de vista meta-terico, su adquisicin parece ser una macro-reduccin que va desde los eventos
individuales a los sociales, dado que los contenidos individuales
se derivan del discurso que proviene del nivel social.
El sistema de conocimiento resultante disponible para los
individuos parece formar una red compleja correspondiente a la
teora. Tiene una estructura que contiene elementos centrales y
perifricos, adems de su forma especfica (un esquema figurativo o una metfora y una funcin epistmica), que permite la
interpretacin de eventos y posibilita las acciones coordinadas
con los compaeros de interaccin. Ms an, es holomorfa porque dota al individuo no slo de sus posibles opciones de accin
personal, sino tambin de aquellos cursos de accin que pueden
esperarse de los otros. As, este sistema de conocimiento cuya
base colectiva es conocida por todos los actores sociales forma
la base a partir de la cual se establece la identidad social de los
miembros del grupo.
Los actores sociales objetivan o materializan sus representaciones a travs de interacciones predeterminadas al orientar sus
acciones sociales de acuerdo con sus sistemas sociales de conocimiento - e s decir, las representaciones vigentes. Las representaciones constituyen el significado y las relaciones de los objetos
reales o imaginarios. La relacin entre las representaciones y los
patrones de conducta es ms bien una descripcin que una conexin causal entre la representacin y la accin.
La definicin de un trmino terico y de un criterio de diagnstico son dos tareas diferentes que nos permiten comprender
los fenmenos que el trmino describe empricamente. Estos
criterios tambin son imperativos para diferenciar otros constmctos tericos similares tales como, por ejemplo, las opinio-

nes, las actitudes, las teoras subjetivas,entre otros. En este momento no cabe una discusin extensa de este punto, aunque nos
gustan's establecer algunos puntos contundentes que se derivan
de la lnea de discusin previa.
Una (nueva) representacin social estar presente en un gruPo cuando el comportamiento y el pensamiento colectivo de todos O la mayora de los miembros sea marcadamente diferente
de su comportamiento y pensamiento previos (Himmelweit,
1990). Aqu, el nfasis recae en el comportamiento de un gran
nmero de personas, que pertenecen a un grupo reflexivo con
un Proyecto representacional (Bauer y Gaskell, 1999).No es suficiente que sean slo algunos individuos quienes modifican sus
opiniones y su conducta. Por ejemplo, en un grupo ficticio si
algunas personas de repente comenzaran a desayunaryogurt con
cereales en vez de huevos con beicon, solamente podramos aludir al surgimiento de esta nueva representacin social despus
de que los individuos hayan integrado sus preferencias alimentarias a sus teoras implcitas sobre una dieta saludable y mormal));y hayan comenzado a referirse a s mismos como un grupo, por ejemplo, un grupo con conciencia ecolgica o de salud.
En tanto que no se d este caso, las preferencias alimenticias se
consideran una actitud personal.
En la mayora de los casos, el trabajo representacional y el
hecho de sobreIlevar colectiva y simblicamente algo, se desencadena por un conflicto social. ~1discurso instigado por el conficto brinda los datos necesarios para identificar una estructura
representacionalsubyacente. Entonces, resulta una buena regla
emprica identificar los partidos en codicto y las razones de la
disputa en cualquier investigacin.
Hay un fenmeno en 10s conflictos sociales que es de suma
importancia para los investigadores de las representaciones.Por
ejemplo, en los casos de debates importantes, frecuentemente
encontramos defensores del statu ~ U yOotros partidarios de la
innovacin. Retomemos el ejemplo de 10s crticos Y 10s ((innovadores))en relacin con la tecnologa gentica. En este ejemplo de
la biotecnologa, los dos grupos difieren notablemente en su aobjeto)),10 que se puede observar en las entrevistas. Probablemente, 1% entrevistas con los crticos van a revelar la representacin
de 10 que p- ellos es la naturaleza sana Y en equilibrio)en lugar
de denotar una representacin de 10 nuevo. En cambio, la repre-

sentacin dominante entre los innovadores ser mas ~robablemente una que incorpora la biotecnologa y su utilidad (Castro y
Wagner, 2008; Wagner y Kronberger, 2006). Entonces, el investigador tiene que tomar en cuenta esta diferencia para no confundir la representacin del grupo del statu quo con la del grupo a
favor de la innovacin.
Las representaciones sociales por lo general se refieren a objetos o hechos relevantes. Son relevantes slo si su surgimiento
conlleva un cambio en el comportamiento de los actores o de las
prcticas colectivas del grupo (Sperber y Wilson, 1986).Si, por
ejemplo, el patrn de interaccin de un grupo de personas conversando cambia cuando entra una persona con discapacidad
intelectual, entonces esta discapacidad es socialmente relevante.
Si los mismos actores encuentran a una persona introvertida y
su patrn de interaccin no cambia -aparte de quiz incluir al
introvertido en la conversacin-, entonces la introversinno
parece ser socialmente relevante en este contexto dado. Por lo
tanto, uno puede hablar de una representacin social de la discapacidad intelectual, mientras que la introversin no constituye un objeto social independiente (ms all de su posible integracin conceptual dentro de un marco dominante de representaciones de fenmenos psicolgicos).
A consecuencia de los procesos de representaciones sociales
pblicas, y debido a que funcionan como modelos para las interacciones orientadas socialmente,las representaciones sociales son
holomoras. Este adjetivo describe sus caractersticas:las interacciones predeterminadas slo son posibles si los compaferos que
interactan socialmente conocen, adems de sus propias lneas
de accin alternativas, tambin las de sus coetneos. Si las personas coordinan sus acciones en una situacin cuyo si&cado est
representado socialmente,un individuo no se sorprender por la
conducta adecuada de otro. En cambio, de actuar de forma inesperada, entonces los afectadosse cuestionarn respecto a si estn
presuponiendo representaciones divergentes. Es aqu donde los
cursos de accin subjetivos realmente vm'an,
Las representaciones tambin requieren aspectos holomorfos
para que puedan convertirseen una parte importante de la identidad social. Si una persona se identifica con un grupo determinado, esa persona ser consciente del sistema de justificacin y
de la base ideolgica de las prcticas del grupo. La auto-imagen

del gmpo entero -su actitud hacia otros grupos, la imagen ideologizada de SU origen histrico y dems- se convierte ms o
menos en un acervo del conocimientode los miembros y es algo
relevante para su identidad. Por tanto, las representaciones sociales abarcan la imagen del grupo, tambin y especialmente
cuando stas son consideradas distributivamentecomo caractersticas de lo individual: son holomorfas. Si una persona no es
capaz de determinar qu grupo constituye su fuente de conocimiento acerca del comportamiento correcto,as como sus
objetos, entonces dicho conocimiento no constituye una identidad social y los cambios en ste -p. ej., a partir de la influencia
Y versin por parte de otros grupos- no afectar a su identiEsto nos lleva al tltirno criterio que se menciona aqu: la necesidad de identificar un grupo reflexivo cuyas prcticas de interaccin se validan por las representaciones sociales. No importa si
hay individuos o miembros del grupo que sobresalen por su antipata o disconformidad con respecto a algo en particular. Por ejemplo, tomemos la aversina las espinacas.A pesar de que es prevalente que no gusten las espinacas -y asumimos que esto es
verdadero de nuestra experiencia personal- difcilmente alguien
se preguntara si es posible decir qu p p o ser tipificado por sus
preferencias con respecto a este sabor. Esta aversin a las espinacas no est ligada a un grupo reflexivo. En cambio, nuestro sistema de creencias de dieta s puede estar directamente relacionado
con un grupo nacional y/o cultural (cocina britnica, cocina hind, cocina mexicana, etc.), geogrfico (p. ej., cocina europea) o
cuasi-ideolgico (cocina vegetariana o macrobitica).
Los criterios diagnsticos mencionados a q d no pretenden
estar completos. Enfatizan aspectos de la teora de las representaciones sociales que surgen a nivel terico. ~daptarlosa mtodos empricos es otra cuestin. ~ l g u n o sde estos criterios son
tomados en cuenta explcitamente durante las investigaciones.
Sin embargo, la mayora no lo son, estn im~citos.Quiz esta
lista incompleta promueva una clasificaci6n ms clara delos fenmenos que son examinados como representaciones sociales.
Esperamos que esto prevenga a aquellas investigaciones empiricas que corren e] riesgo de examinar ~61010s Patrones de actitudes de denominarse y asumir la etiqueta de investigaciones acerca de ((representacionessociales.

9.2. Mtodos en investigacin


9.2.1. Enfoques de investigacin
Existen muchos libros que presentan metodologa de la investigacin en psicologa social y que son tiles para la investigacin
de las representaciones sociales. Algunos de stos son sobre mtodos en general (p. ej., Breakwell, Harnmond y Fife-Schaw, 1995;
Hayes, 2000; Langdridge, 2004); sobre mtodos cualitativos en
general (p. ej., M. Bauer y Gaskell, 2000; Denzin y Lincoln, 1994;
Flick, Von Kardoff y Steinke, 2004; Hayes, 1997, Miles y Huberman, 1994;Robson, 1993;Strauss, 1987);sobre anlisis cualitativo computarizado (p. ej., M. Bauer y Gaskell, 2000; Kelle, 1995;
Weitman y Miles, 1995);adems de la larga lista de textos sobre
metodologas cuantitativas donde los mtodos multivariadospara
datos categricos son los ms relevantes (p. ej., Greenacre, 1993;
Van de Geer, 1993~)
19936;Weller y Rornney, 1990).Tambin existen algunas fuentes con nfasis particular en la investigacin en
representaciones sociales (Breakwell y Canter, 1993; Doise, Clmence y Lorenzi-Cioldi, 1993). Un libro cuyos puentes entre los
mtodos de anlisis cualitativos y cuantitativos lo hace muy interesante es El mtodo comparativo de Ragin (1987).
En esta seccin, al presentar ejemplos de investigacin, encontramos til ordenarlos de acuerdo con el modelo ((Tablerone (Bauer y Gaskell, 1999;vase la figura 9.1).
Este modelo aade una perspectiva de tiempo al tringulo
persona-grupo-objeto(figura 2.1) y por tanto completa el proceso social. Las elipses en la figura 9.1 abrevian los parmetros de
las tres orientaciones de investigacin que encontramos en la
investigacin emprica en las representaciones sociales: el enfoque sobre la relacin de las personas con un objeto, que es la
organizacin y la estructura de las representaciones; el enfoque
sobre el rol de las personas en la comunicacin y el discurso
dentro de un grupo en relacin con un objeto; y un enfoque comprehensivo acerca del desarrollo histrico de un sistema representacional. Sin embargo, es importante notar que centrarse en
la primera rea no significa que la investigacin no pueda considerar los otros aspectos, es decir, los procesos de grupo y la historia. En realidad, este esquema de organizacin es ms bien un
apoyo de orientacin que una categorizacin en sentido estricto.

Ms an, la presentacin de ciertos mtodos en contextos particulares no implica que sean exclusivos de tales enfoques. Con
cautela, cada uno de los mtodos puede ser aplicado a todas las
reas de inters en la investigacin.
En este punto, pem'tasenos comentar un aspecto que no es
especfico de la investigacin en las representaciones sociales,
que se ha discutido extensamente en la antropologa (p. ej., Aug,
1982; Geertz, 1984, 1988; Spiro, 1990). Este punto trata la ausencia conspicua del investigador en el diagrama de la figura
9.1. En todas las investigaciones que tienen que ver con la cultura y el sentido comn, los investigadores son ms bien un participante que un observador en el campo de investigacin, ya que
imprimen en ste su propia cultura y sentido comn. Esto los
convierte en extranjeros, no slo delante de otras culturas, sino
tambin frente a grupos que no son los suyos, desafiando la interpretacin de los resultados cualitativos y cuantitativos. ste
no es el momento para discutir este asunto de manera extensa,
sino slo de visibilizar un aspecto que ya ha sido ampliamente
debatido ( h d a , 2003).
9.2.2. Las personas y los objetos: experimentos y entrevistas'
Hasta ahora el enfoque de investigacin ms frecuentemente
usado en la literatura tiene que ver con las personas y cmo stas
representan los objetos. Los mtodos empleados van desde los
experimentos psicolgicos, la asociacin de palabras y los cuestionarios de encuesta, hasta las entrevistas cualitativas. Despus
de una breve discusin de la experimentacin, presentaremos
investigacin sobre el pensamiento acerca de la democracia en
las sociedades capitalistas emergentes, as como sobre el pensamiento de la androginia.

La experimentacin
La experimentacin presenta un problema especfico para la
investigacin en las representaciones sociales. Dado que las re1. Algunas de las siguientes aportaciones (Duveen, Jovchelovitch, Lorenzi-Cioldi, Markov, Rose) estn basadas en el resumen de trabajo efectuado
por los autores en un esfuerzo colaborativo con un servidor (Wagner).

presentaciones son representaciones de mundos y actores locales, y debido a que la situacin experimental, particularmenteen
laboratorios, est cargada de significado social, el investigador
necesariamente se vuelve parte de la interpretacin del sujeto
sobre la situacin experimental. Este problema no es nico de la
investigacin en representaciones sociales, aunque dentro del
marco de esta teora sus consecuencias potenciales son muy
importantes (Farr, 1976, 1984).
En la experimentacin, es necesario tener un conocimiento detallado de la semntica y el simbolismo relevantes, los
cuales slo pueden ser descubiertos a travs de enfoques exploratorios. Debido a que se comparten y pertenecen a la realidad social, las representaciones sociales no estn destinadas
a desempear el papel de variables dependientes en los diseos experimentales. Es virtualmente inconcebible que pudiramos producir algo que se parezca a una representacin a
partir de las manipulaciones a corto plazo, tpicas de los experimentos. El lugar que han ocupado las representaciones sociales en los diseos experimentales es el de variables independientes. De esta manera, las representaciones sociales pueden
ser probadas estrictamente para contenidos y caracten'sticas
especficas. Los experimentos en 10s procesos de representaciones sociales revelan su estructura, organizacin y ComPonentes de accin. Sin embargo, 10s resultados de estos experimentos no son universales, pues siempre estn limitados a la
poblacin y al grupo especfico al cual pertenecen los sujetos.
A lo largo de los captulos anteriores se han re sentado varios
estudios detallados como ejemplos.
nAlgunos experimentos hechos en el enfoque I&I-IJ~cleo-periferiatienen un estatus especial. stos utilizan listas de
atributos de un objeto supuestamente representado ~ ~ ~ h l m e n t e
y exigen a los sujetosjuzgar si el objeto permanece igual al negar
uno o ms de sus atributos (Moliner, 2002). Estas tcnicas de
escenario ambiguo))o de ((cuestionamientode atributos))Permiten la separacin de los atributos centrales que son cmcides
para atribuirle significado a un objeto. de 10s atributos ~erifericos que no 10 son. Detallamos algunos de estos
anteriormente.

Los cuestiomrios

Los estudios de encuesta y las entrevistas han sido extensivamente empleados a in de extraer una descripcin de las representaciones entre los individuos. En este tipo de estudio, est claro
que cuando estudiamos a los individuos, de manera simultnea
estamos observando la forma como se relacionan con los otros y
con su grupo. El trabajo de Markov et al. sobre la forma en que se
entiende la democracia duranteel proceso de transicin del socialismo al capitalismo constituye un ejemplo relevante.
El inters principal de este proyecto no fue poltico, econmico e histrico como tal, sino la forma en que estos diferentes
fenmenos fueron representados en las mentes de las personas
ordinarias, y cmo fueron expresados en su lenguaje y en la comunicacin. En vista de estos eventos histricos, se liicieron las
siguientes preguntas: despusde 40 aos de colectivismo totalitario, es cierto que las personas en los pases postcomunistas
de la Europa central an suscriben los valores comunes europeos que heredaron?));cules el significadode "lo individual"
hoy, en las democracias occidentales y entre las naciones postcomunistas de Europa central?));quaspectos son importantes
para el bienestar de los individuos y cmo se relacionan stos
con las circunstancias polticas y econmicas de los individuos?));
cul es el significado de "democracia" en las naciones con un
sistema democrtico tradicional y en aquellas que estuvieron
sujetas a un colectivismo totalitario bajo un rgimen de "democracia popularJ1?;
eraconcebible que para las personas en los
pases postcomunistas la "democracia" pudiera vincularse con
imgenes negativas de violencia y coercin de personas particulares y minoras?)).
En todas las sociedades,la propaganda trata de transformar
la ideologa en cultura, al hacerla parte del sentido comn (Moscovici, 1976; Moscovici y Markov, 1998). Cuando se vive inserto en un sistema poltico, social y cultural, las personas adoptan
de manera irreflexiva las ideas y las formas de pensar que implcitamente les son impuestas por el sistema. Aun si no estn de
acuerdo y se oponen al sistema a nivel consciente, el sistema
crea y define su realidad social y su lenguaje cotidiano. Las representaciones son expresadas a travs del lenguaje, y al mismo
tiempo, el lenguaje es un objeto de las representaciones sociales.

iI

'
l

( 1
Precisamente la interdependencia entre lenguaje y representacienes socides se explor en el siguiente estudio.
I
El estudio utiliz mtodos mltiples (tareas de asociacin de
palabras, escalas de valoracin, cuestionarios, entrevistas y gru1 '
pos de discusin) para capturar los diferentes niveles de conl
ciencia de los encuestados (Markov, 1996; Moodie, Markov y
I
Plichtov, 1995).Las muestras fueron tomadas de 6 pases europeos y estaban conformadas por 2.600 participantes de dos generaciones diferentes en cada pas. La generacin mayor naci
I
alrededor de la poca de la expansin comunista en Europa cent r d y oriental. La generacin ms joven naci alrededor del pel
rodo de la invasin sovitica de Checoslovaquia en 1968 y creci durante el llamado perodo de normalizacin.Los datos
de las asociaciones de palabras y las escalas de valoracin se
recolectaron en dos ocasiones: en 1994 con un enfoque en los
aspectos individuales y colectivos, y en 1996 con un enfoque en
la democracia y lo individual.
En la tarea de asociacin de palabras, a los encuestados se les
Presentaron trminos polticos, ideolgicos y econmicos tanto
se referan a
en 1994 como en 1996.Estos trminos
fenmenos polticos y econmicos importantes en Europa central y occidental. Las escalas de valoracin contenan 10s mismos trminos que las tareas de asociacin de palabras, se solicit a los encuestados ordenar cada trmino en las escalas segn
el grado de importancia que tena cada tnnino para el individuo, para la comunidad local, o para la democracia.
se efectuaron empleando un
Las asociaciones de
anlisis de espacio semntica y un anlisis de contenido. El primer anlisis se llev a cabo a fin de representa la estructura de
1% asociaciones,inicialmenteal calcular matrices semejantesPara
la distribucin de la frecuencia de las asociaciones secada
palabra estmulo. Despus, dichas matrices fueron sometidas a
un escalamiento multidimensiond, resultando en UnarePresentacin grfica en dos dimensiones (vase Spini, 2002).
Los tminos con distribuciones de asociaciones similares
estaban casi empatados, mientras que 10s trminos no relacionados aparecieron ms distantes en la grfica. As, la grfica represent un mapa descriptivo de 10s t f i o s Y su agmpamiento. Se encone6 que en todos 10s casos se formaron las e s t ~ ~ ~ ~ t u I
ras de las representaciones de <<lo
individual)).((lacomunidad))Y
l

291

la democracia a partir de los trminos eje (justicia, libertad,


derechos humanos, autodeterminacin). Estos trminos aparecieron de manera constante en las 6 naciones. En contraste, los
trminos perifricos y flexibles parecieron depender de las circunstancias econmicas, ideolgicas y polticas de las naciones
involucradas.
El anlisis de contenido de las asociaciones de loindividual)),
la comunidad y (da democracia))corrobor la existencia de un
ncleo central estable, con la ((libertad))
como la asociacin ms frecuente para los tres trminos. Sin embargo, mientras que para las
naciones occidentales la comunidadfue representada como un
concepto positivo y significativo(aunque con frecuencia como algo
del pasado), en las naciones postcomunistas el concepto de comunidad se destituy durante los aos de dominacin comunista y fue
representado como un concepto negativo o insigdicante (Markov, Moodie y Plichtov, 1998).
Estos estudios mostraron que las representaciones sociales
estn estructuradas y contienen algunos componentes estables y
otros relativamente flexibles en niveles con jerarquas diferentes. En los estudios tambin se estableci que estas estructuras
no son estticas. Son procesos que se reconstruyen segn las
condiciones socioeconmicasen las que ocurren.

Asociacin de palabras
Como un ejemplo mas detallado de las asociaciones de palabras presentamos un estudio de la androginia (Lorenzi-Cioldi,
1994). El autor postula tres concepciones de la androginia, segn el nfasis en el contenido o en la estructura de la personalidad andrgina. El autor sugiere que estos tres tipos de androginia han surgido no slo entre los psiclogos, sino tambin en las
representaciones de las personas comunes.
En una parte del estudio, 48 participantes respondieron de
manera espontnea a la pregunta: qule viene en mente cuando piensa en la androginia?)).A travs de preguntas de opcin
mltiple se invit a los participantes a especificar en qu personas pensaban cuando respondan a la pregunta abierta. Las preguntas se planteadas de la siguiente forma: pensen un hombre, en una mujer, en una persona en general o en cualquier otra
persona?))y pensen alguien en particular, por ejemplo algn

conocido, una persona famosa o alguien ms?.Antes del anlisis estadstico, se simplificaron las respuestas, y se homogeneizaronlos sinnimos, los singularesy los plurales. Las respuestas
simplificadas comprendieron un total de 700 palabras, el 40 %
de stas eran distintas. A este procedimiento sigui el anlisis de
una matriz, donde se correlacionaron las respuestas individuales a las 77 palabras mencionadas por al menos dos participantes.
La matriz de participantes por palabras fue sometida a un
anlisis de correspondencias lxicas (Doise, Clmence y Lorenzi-cioldi, 1993; Lorenzi-Cioldi, 1997).Este mtodo agrupa palabras de acuerdo con su co-ocurrencia. Especficamente, dos palabras permanecen ms cercanas si estn asociadas en las resPuestas de diversos participantes y estn localizadas a mayor
distancia de otras palabras con las que se asocian menos.2Las
palabras cercanas son consideradas una clave para los contenidos de las representacionessociales de la androginia.Los atributos sociales y de otro tipo de los participantes pueden tambin
proyectarse dentro del espacio de correspondencia de palabras.
Las posiciones de estos atributos relacionados con la agrupacin de palabras dan informacin respecto al tipo de participantes que produjeron tales conglomerados sobre la androginia.
LOSresultados muestran la oposicin de una androginia simblica y abstracta frente a una m& personalizada y concreta. El
primer polo incluye nilo masculino ni femenino,nihombre ni
mujer y la palabra ((sinidentidad, cada una de estas palabras
caracterizan a la an&oginia de una manera trascendental. Las
variables pasivas confirman esto: la androginia aiternativa se percibe como una integralidad sublimada. Aqu, la androginiaaPareCe como la nica referencia p- las personascomunes.
En la segunda dimensin, un ~ o l apunta
o
a palabras como
opuestoarmonioso integr&dad, ((arquetipo))
Y ((totalidad)).
Asociadas con ideal,estas al abras descubren una androginia
valorada positivamente. En el otro polo, encontramos palabras
como mujeresnotorias , hombreafeminado))Y ((mujermasculinizada)),homosexual,ambiguoo confusin)),junto con
)),

2. ~~t~~de interpretar una grfica de anlisis de cofies~ondenciasldebe


consultarse la literatura estadstica relevante. No toda la proximidad en las
grficas, particularmente en un biplot, puede interpretarse en trminos de
similitud de significado.

los adjetivos inquietantey misterioso.Este contraste parece


encajar bien con una distincin entre la interioridad y la apariencia del andrgino. Es tambin una separacin de los componentes ms abstractos, ms concretos y valorados positivamente, ante los negativos. En un lado concreto, la androginia
est ligada a la vida cotidiana y al discurso de los medios masivos de comunicacin,y permanece ms bien como una paradoja y aun como una unidad desviada.
Hechos interesantes emergen del posicionamiento de las variables pasivas (las personas en cuestin). Las referencias para
un hombreparecido a una personageneral aparecen en el
polo de la interioridad. De manera contraria, la personafamosa, as como la referencia nica a la mujery la designacin
simultnea de ambos sexos, aparecen vinculadas a la androginia
concreta. As, el prototipo del referente para la definicin ms
abstracta de androginia es hombre,considerado de manera
aislada, o ligado a una personageneral. Cuando la androginia
est en cierta forma grabada en los cuerpos y en las actitudes de
las personas famosas, los referentes se enfocan en la mujero
bien en ambos sexos de manera simultnea.
Un anlisis de correspondencia mostr principios estructurales muy diversos en la representacin social de la androginia.
En general, demuestra que la androginia no puede establecerse
fcilmente sin una figura concreta de alguien andrgino, caracterizado por ser ambiguo y problemtico, ya sea un hombre afeminado, una mujer masculina, o un homosexual.
Existen muchos otros mtodos que se han utilizado para la
descomposicin estructural de las asociaciones de palabras y
datos de otros cuestionarios. Todos comienzan al hacer una
matriz del mapeo de palabras o de elementos del cuestionario,
partiendo ya sea de la similitud o, por el contrario, de la distancia. Despus las matrices se analizan con tcnicas de escalamiento
multidimensional (Purkhardt y Stockdale, 1993; Spini, 2002);
los modelos de redes (Capozza, Falvo, Robusto y Orlando,
2003); los algoritmos grfico-tericos (Roussiau, 2002), entre
otros. Los mtodos basados en la matriz tipo KeUy tienen una
estructura un tanto diferente, aunque caen en la misma categora (Fransella, 1984; Green, Muncer, Heffernan y McManus,
2003). Cul de estos mtodos es el mejor para el propsito de
investigacin presente es una cuestin engaosa. Algunas veces

1% diferentes tcnicas de descomposicin estmctural no convergen en soluciones comparables y dejan espacio a decisiones arbitrarias (~ergmann,1999).Independientemente de la decisin
que se tome, se necesitar argumentar bien los trminos tericos Y metodol@cospara justificar la seleccin.
9.2.3. Las personas, los grupos y los objetos: la etnografa,
los grtlpos focales, el anlisis de texto y los estudios de medios
masivos de comunicacin
Cuando se trata de resaltar la interaccin de las personas
dentro de los gmpos en la elaboracin de un objeto y sus representaciones, los mtodos ms interesantes y tiles son la etnografa, los gmpos focales, las entrevistas y los estudios de los
n~ediosmasivos de comunicacin. En su estudio clsico sobre el
psicoanlisis, Moscovici (196 111976) utiliz varios de estos mtodos para evaluar la forma, la funcin y el medio de transmi,
una investigacin
sin de la representacin. ~ q u presentamos
sobre gnero que incorpora nios, la esfera pblica en Brasil Y la
locura tal como se describe en la televisin.

En una serie de estudios etnogrfic~s,Duveen y sus colaboradores investigaron el contexto de gnero en el comportamiento de nios a partir del uso de los juguetes en el aula (Duveen,
1997;Duveen y Lloyd, 1993;~ l y Duveen,
~ ~ 1992).
d La etnografa se ha caracterizado por Geertz en trminos de la distincin
entre descripciones densas y superficiales (thick and thin descriptiorzs, Geertz, 1973). Las descripciones pueden considerarse
ms superficialescuanto ms se transforman las observaciones
de las regularidades de la vida social hacia un sentido interpretativo de las intencionalidades de los actores inv~lucradosen una
situacin. Tradicionalmente, la etnografa como mtodo se utiliz para investigar la organizacin social de las comunidades,
con las categoras interpretativas del etngrafo que surgen a e a ~ del
s anlisis reflexivo sobre 10s datos recolectados durante el
trabajo de campo. En el caso que se presenta, debido a que los
investigadores entraron en las aulas con el objetivo
de

enfocarse en los roles del gnero como estructurantes de la vida


del aula, este enfoque se describi como etnografa motivada
(Duveen y Lloyd, 1993).
Quiz resulta sorprendente que la etnografa no ha sido utilizada tan frecuentemente en el estudio de las representaciones
sociales. En realidad, a pesar de la definicin explcita de Moscovici sobre las representaciones sociales como sistemasde valores, ideas y prcticas,) (Moscovici, 1973),el tema de las prcticas se ha desatendido, aunque el estudio de Jodelet (1991) es
una excepcin. En el estudio que presentamos, la etnografa fue
la primera opcin de mtodo, no slo porque permite al investigador centrarse en los aspectos estructurales del gnero en el
aula, sino porque a esa edad las prcticas de los nios es una
fuente an ms rica de sus representaciones que su habla reflexiva. Uno aprende ms sobre el entendimiento del mundo de
los nios a travs de la observacin que a travs del cuestionamiento directo en entrevistas; en este sentido, las observaciones
del juego simulado de los nios es una fuente muy rica de informacin (Duveen, 1997; Furth, 1996;Lloyd y Duveen, 1992).
La etnografa de gnero en el aula de acogida sirvi para muchos propsitos en toda la investigacin. Primero, la descripcin
estructural del gnero como una dimensin organizadora revel
precisamente cmo la actividad de los nios est visiblemente
regulada por el gnero. En particular, el gnero result importante en las asociacionesde los nios respecto a sus compaeros
de clase, y en su uso de la cultura material y del espacio. Sobre la
base de esta descripcin etnogrfica, se desarrollaron una serie
de observaciones y de entrevistas que permitieron a los investigadores llevar a cabo un estudio longitudinal del desarrollo de
las representaciones del gnero a travs del primer ao escolar.
Estos mtodos permitieron encontrar las formas en las cuales
las identidades de gnero que los nios ya traan se adaptaban
de manera gradual a las caractersticas especficas del aula como
un contexto para la vida social.
Segundo, los registros etnogrficos brindaron la base para
una descripcin de las representaciones sociales de gnero elaborada entre estos nios. Esto est basado en una imagen de
oposicin bipolar que para el nio se cristaliza como un estado
de entendimiento en el que la forma del conocimiento (su estructura categrica) se fusiona con los contenidos del conoci-

miento (la separacin entre lo masculino y lo femenino). Todas


las cosas representadas como masculinas tienden a juntarse y se
separan de las femeninas. Como se not en la etnografa,la separacin en estos trminos tiene como resultado caracterizar los
patrones de interaccin en el aula. Una vez establecida as, la
relacin dinmica entre las actividades y su entendimiento es
capaz de sostenerse largos perodos de tiempo. Adems de ser
una representacin de la diferencia, la imagen del gnero
como una oposicin bipolar tambin representa una jerarqua,
debido a que la diferenciacin de gnero constituye una relacin
de poder. En tanto que la imagen se satura con nociones de jerarqua y poder, siempre que la diferencia entre los opuestos bipolares se pueda resolver, la jerarqua se oscurece. Algunas veces,
10s investigadores tambin observaron cmo este sentido de jerarqua produjo momentos de conflicto y resistencia, especialmente entre las nias.
Tercero, el trabajo etnogrfico tambin suscit problemas
especficos y aspectos relacionados con el anlisis del desarrollo de las identidades del gnero. En particular, la exposicin
diana de los investigadores a la vida en el aula, resalt la variabilidad y heterogeneidad entre los nios y entre las nias en
cmo expresaron sus identidades de gnero. Por lo general, en
la psicologa del desarrollo, se observa un contraste entre las
nias y los nios hasta el punto que cada categora parecera
homognea. Por tanto, esto oscurece cualquier variabilidad
dentro de cada categosa. Regresando a la etnografia, 10s investigadores construyeron un ndice de la identidad de gnero de
los nios en tminos de la proporcin del tiempo que interactuaron en grupos exclusivos de su mismo gnero. Aunque ste
es un indicador impreciso, debido a que utiliza slo una medida de observacin para describir un fenmeno muy complejo
-incluyendo este ndice en el anlisis de 10s datos observados
en el estudio longitudinal-, no obstante revel el grado en el
que la variabilidad entre los nios y las nias cont*bu~esignificativamente a 10s patrones de actividad de gnero en el aulaEn particular, estas variaciones contribuyeron de manera considerable a la organizacin de las culturas locales de gnero
que distinguen a un aula de otra.

Grupos focales y la prensa escrita


Otro campo de estudio muy diferente a los nios en el aula,
es la esfera y la vida pblicas en Brasil (Jovchelovitch, 1995a,
1995b).Tomando el trabajo de Habermas como punto de partida, el debate sobre la esfera pblica en las sociedades contemporneas se ha enfocado tanto en la forma como en la concretizacin de la vida pblica hoy, as como sus consecuencias para el
futuro de las sociedades democrticas (Habermas, 1989).La discusin vm'a en cada pas, en Brasil la constitucin de la esfera
pblica es y ha sido histricamente a lo largo de un perodo de
tiempo un aspecto urgente y de suma importancia. La compcin en la vida poltica, la falta de confianza en la poltica y los
polticos, la violencia, la criminalidad y el individualismo en la
vida en las calles, fueron slo algunas de las realidades tradicionalmente asociadas con la esfera pblica en Brasil.
Las representaciones acerca de la esfera pblica son un factor clave en la constitucin de los espaciospblicos (Jovchelovitch,
1995b).Las construcciones simblicas forman los contornos de
la realidad social y personal adems de los factores histricos,
sociales y econmicos. Si bien es cierto que necesitamos considerar las estructuras histricas y sociales, tambin es cierto que
estas estructuras son construidas por personas psicosocialmente, que conocen, actan, invierten sus afectos y le atribuyen significado a la realidad en la que viven. En el caso brasileo, una
investigacin sobre las representaciones de la vida pblica ilustra cmo la comunidad brasilea da sentido y se relaciona con
los aspectos pblicos. Este aspecto psicosocial puede contribuir
a una evaluacin muy necesaria acerca de las posibilidades y
limitaciones de la esfera pblica en muchos pases.
La teora de las representaciones sociales conceptualiza estos
aspectos, primero, al relacionar el conocimiento emprico con los
marcos de referencia culturales,histricos y sociales del contexto
en cuestin. En este sentido,el conocimientoemprico es ms que
el conocimientoen las mentes de los individuos. Al contrario, es el
conocimientoproducido por una comunidad de personas en condiciones de interaccin social y comunicacin, que expresa identidades, intereses, historia y cultura. Segundo, la teora tiene que
ver con el significado y su interpretacin.La dimensin simblica
de las representaciones sociales es central para entender cmo las

Personas expresan su identidad, desarrollan patrones de comportamiento Y se relacionan con los otros de manera significativa.Y
finalmente,porque las representacionessocialesson en s mismas
fenmenossimblicosproducidos en y que constituyen al espacio
pblico (Jovchelovitch, 1995~).
El uso de la teora en este proyecto permiti establecer ligazones conceptuales entre las representaciones sociales y la esfera pblica.
El diseo de investigacin pareci capturar, a diferentes niveles de la vida social, la relacin entre los actores socialesparticulares Y la esfera pblica, as como la forma en que la lgica de estas
relaciones conlleva las representaciones sobre la esfera pblica.
Esta esfera actu en dos dimensiones: el espacio de las calles (que
corresponde a la vida pblica natural,a los escenarios del da a
da) Y el terreno de la poltica (que corresponde a la esfera pblica
institucionalizada).Los medios masivos de comunicacin son un
medio clave de la esfera pblica y fueron zi~alizadosen su contenido en relacin con las dimensiones anteriores. De ah que la
traduccin emprica del concepto de esfera pblica involucra dos
dimensiones -las calles y ]a poltica- y un mediador -la prensa. Otros tres surgieron de estas dimensiones, vinculados con 10s
actores sociales clave que representan la esfera pblica da a da.
Los actores sociales estratgicos de la muestra f ~ e r 0 npolticos,
ciudadanos ordinariosde la calle,) y 10s medios masivos de COmunicacin. Los medios masivos de
tambin son
considerados como actores sociales, debido a que son instituciones que producen un efecto en la red de relaciones sociales.Estos
actores sociales no pertenecen exclusivamente a Un espacio 0 a
otro. NO es el caso que los polticos pertenezcan ~610a la arena
poltica y que los ciudadanos de ]a calle slo pertenezcan al espacio de las calles.Aunque estn asociados predominantementecon
estos espacios, ellos intemctm yproducen efectoscontinuos,
sobre los otros. LOS medios masivos de comunicaci6njuegan un
papel h d m e n t a l en esta interaccin: n d i a n entre los dos e
interactan con cada uno de ellos al mismo tiempo.
fueron el anlisis de conteniEl m g o de tcnicas
do de la prensa.3 los grupos focales con diferentes categoiias de
3. Cinco peridicos brasileos de calidad y dos de las revistas semanales
con ms impacto. L~~ peridicos: FoU>ade So Paulo, Estodo de SOPaulo,
Jornal do Brasil, &o Hoya, C&o
Bymiliense; y lasrevistas: Veja e Isto B.

informantes legos4 y entrevistas narrativas con miembros del


parlamento en el g o b i e n ~El
. ~anlisis de la prensa involucr
una seleccin de todos los artculos relacionados con las calles y
la poltica durante mayo de 1992. Los grupos focales se centraron en una discusin sobre la situacin en la vida en las calles y
en la poltica. Las entrevistas narrativas con los polticos fueron
guiadas alrededor del proceso de impugnacin del presidente
brasileo F. Collor de Mello, quien en diciembre de 1992 se con-

otras formas de entrevistas a profundidad, la entrevista narrati-

humana (Barthes, 1988), y han sido consideradas un mtodo


particularmente til en el estudio de las representaciones sociales (Jovchelovitch, 2002; Jovchelovitch y Bauer, 2000; Lszl,
1997;Lszl y Stainton-Rogers, 2002; Murray, 2002; Rose, 1996).
El anlisis de los datos fue cuantitativo y cualitativo. Incluy
dos pasos generales: la sistematizacin de los datos y su interpretacin. El primer paso se logr construyendo marcos de codificacin para cada uno de los conjuntos de datos resultantes.
En el marco de codificacin para el anlisis de contenido de la
prensa, los artculos fueron tratados como historias y el marco
de referencia de anlisis fue un intento por identificar de qu se
trataba la historia -el evento, quines fueron los actores principales, y qu quejas y justificaciones estuvieron presentes en la
historia. La discusin en cada uno de los grupos focales se sistematiz a travs de un marco de codificacin que consider tres
niveles de contenido: las descripciones sobre la vida en las calles
y en la poltica; afirmaciones y explicaciones hechas respecto de
las descripciones; y finalmente, las estrategias para sobrellevar,
4. Los profesionales, trabajadores manuales, estudiantes, taxistas, policias y nios de la calle.
5. Miembros del parlamento brasileo a nivel federal.

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jI

'

vincularse con y sentirse desarrollados en relacin con las situaciones que se discutieron en los grupos. El marco de codificacin
para las entrevistas narrativas sigui los principios del anlisis
narrativo (Riessman. 1993).se identificaron los temas en las historias, las cualidades y metforas asociadas con los temas, los
actores principales en las historias, las razones y las explicaciones dadas en las historias, as como sus consecuencias y las secuelas de las historias. Una vez que se codificaron todos los datos, se llevaron a cabo los anlisis cualitativos y cuantitativos. La
interpretacin cualitativa se bas en la lgica de argumentacin
en los grupos focales y las entrevistas,en las relaciones entre las
diferentes categoras codificadas, y la literatura previa relacionada con el panorama general proveniente de los datos. El anlisis cuantitativo se llev a cabo utilizando estadsticas descriptivas, correlaciones y anlisis de correspondencias.El anlisis de
correspondencias demostr ser especialmente til con respecto
a corroborar las interpretaciones cualitativas, as como para definir los matices y las diferencias en los grupos focales.
El anlisis de los tres estudios empricos produjo un campo
representacional similar, caracterizado por nociones de miedo,
amenaza e individualismo en las calles, y corrupcin, auto-interes e individualismo en la poltica. Estas nociones se engarzaron
y explicaron a partir de una representacin central: el carcter
brasileo. Fue este carcter, sealado en los datos como dudoso,
arnbivalente, hbrido y de una naturaleza ((contarninadan,el que
justific la situacin de la vida en las calles y en la poltica. La
objetivacin de las calles y la vida poltica en el carcter brasileo sugiere que la relacin confusa y ambivalente entre el Yo Y 10s
otros en Brasil se encuentra en el corazn de las representaciones sociales de la vida pblica. Las viejas metforas de la sangre
corrupta y de un cuerpo
enfermo y contaminado son las
anclas de las representacionescontemporneas acerca delalida
pblica. stas estn prohndamente enraizadas en la cultura
brasilea y en la auto-interpretacin,cuya bsqueda de una identidad definida ha sido constantemente socavada por 10s encueny p p O S que han f"dado
tros con las diferentes
la trayectoria cultural del pas (Ortiz, 1986; Quijano. 1993).Estos resultados sugieren que la forma en que abajan las representaciones sociales es inseparable de las caractensticas histncas y culturales de la sociedad en la cual se desarrollan; as 'Om0

de los procesos a partir de los cuales una comunidad lucha por


mantener su identidad, un sentido de pertenencia y un lugar en
el mundo.

Anlisis de televisin
A pesar del hecho de que la televisin y otros medios de comunicacin electrnicosjuegan un papel crucial en la difusin y
la elaboracin de representaciones en las sociedades modernas,
se han realizado pocas investigaciones acerca de los medios masivos de comunicacin, donde se analice otro medio que no sea
la prensa escrita. Una excepcin notable es la investigacin de
Rose sobre las representaciones acerca de la locura en la televisin (Rose, 1996). El enfoque del autor es la televisin britnica
y cmo sta representa y describe la locura, las enfermedades
mentales y las personas con problemas de salud mental. El tema
de la locura y los medios de comunicacin ha generado una literatura copiosa (Philo, 1996; Rose, Ford, Lindley, Gawith y Grupo de Usuarios de KCW, 1998; Signorelli, 1989; Wahl, 1992),
aunque escasamente ha sido abordado desde el marco de la teora de las representaciones sociales. Estos estudios consistentemente concluyen que las personas con enfermedades mentales
son estigmatizadas en los medios de comunicacin occidentales, especialmente a partir de su asociacin con la violencia.
Los medios masivos de comunicacin son sociales en su produccin (AUen, 1992), sociales en sus textos (J. Fiske, 1987) y
sociales en su consumo (Livingstone, 1991),haciendo de la teon a de las representaciones sociales un enfoque apropiado. Existe una razn mucho ms especfica para utilizar la teora de las
representaciones sociales para analizar las representaciones de
la locura en la televisin. Muchos medios de comunicacin son
parcialmente visuales, aunque con frecuencia han sido analizados como si estuvieran conformados slo por palabras (para ver
ejemplos opuestos, vase de Rosa, 1987; Wearing, 1989).La teon a de las representaciones sociales nos permite mirar el lado
visual de la televisin a travs del concepto de objetivacin. La
observacin que las representaciones contienen la dimensin de
lo visible y concreto, result muy til en el intento de entender la
estructura y funcin de las representaciones de la locura en la
televisin, en un pas occidental.

El marco de codificacin se aplic a un cuerpo de datos que


se sujet a procedimientos que cambiaron las imgenes en movimiento y el discurso hablado en una forma propia para el anlisis de contenido. Primero, tenemos los pasos vinculados a la
seleccin. Al principio se seleccionaron algunos programas de
televisin populares de horario estelar, incluyendo noticiarios y
programas de temas actuales, documentales, telenovelas, series
dramticas y comedias. A lo largo de un perodo de 2 meses en
1992, se recolectaron datos de 157 horas de videograbacin. Se
utiliz una definicin de Wahl para seleccionarlos extractos que
describen la locura, adems de su sugerencia para buscar etiquetas psiquitricas, expresiones en argot o indicaciones de haber un tratamiento psiquitrico segn la presentacin de los
medios (Wahl, 1992).
Se afront otro problema en la seleccin del conjunto de datos vinculados con las metforas. La terminologa de enfermedad mental se utiliza de manera rutinaria para insultar y agredir, por ejemplo: eresun loco demente));quines este luntico esquizofrnico?; ella est loca por l)).Estos usos de la
terminologa de enfermedad mental son importantes para la representacin total de la locura en la televisin. El uso metafrico
de dicha terminologa puede estar dbil o fuertemente ligado a
otras representaciones de la locura. An queda la pregunta de
qu usos metafricos se han de incluir. Sin embargo, si el lenguaje es un sistema, entonces los signos que pertenecen a un
contexto llevarn algn peso de su significado inicial, aun cuando aparezcan en un contexto completamente diferente. A primera vista, la frase popular est loca por el muchacho)),parece
tener poco que ver con un desorden psiquitrico. Sin embargo,
el trmino general locoempleado durante siglos, todava est
ligado a nociones de extremos y excesos, y aun al peligro emocional en su nuevo contexto. Finalmente, tanto los elementos
visuales como los verbales del texto fueron transcritos para que
la transcripcin pareciera el guin de una obra: en dos columnas, una describe la parte visual y otra el texto hablado.
La unidad de anlisis fue un plano. Cuando la cmara cambi para presentar un nuevo plano, comenz una nueva unidad
de anlisis (Rose, 1996, 1998). La transcripcin visual consisti
en una breve descripcin de la accin, una nota de quin estaba
en el plano, y una nota del ngulo de la cmara. La transcripcin
verbal fue un registro literalde la palabra hablada.

anlisis. Para la dimensin vi&al se codific'un nmero de detalles tcnicos, tales como el ngulo de la cmara, si fue un plano
simple o doble (con dos personas en el marco) o un plano general. Se llev a cabo un recuento del nmero de planos que se
utilizaron con luz sombra y el nmero de veces que se utiliz la
msica y su gnero. Por supuesto que el material verbal no fue
codificadoindependiente del material visual. El discurso hablado es crtico para tomar una decisin sobre qu cdigos se asignan a cada unidad. Lo visual y lo verbal se consider en conjunto
para asignar el cdigo a cada unidad de anlisis segn el elemento narrativo apropiado, como una subdivisin del elemento narrativo y una categora de contenido detallada. Se calcul el total
de los diferentes cdigos en ms de 2.000 unidades de anlisis.
Adems de la cuantificacin, el anlisis tambin consider las
caractersticas estructurales de las historias, a fin de evaluar apropiadamente la semntica de la locura en la televisin.
La codificacin resultante puede leerse como un mapa. ste
muestra los puntos de nfasis y resalta tambin los puntos dbiles o ausentes en los datos (vase Gervais, Morant y Penn, 1999).
Los nmeros no se interpretan slo de manera cuantitativa. No
sera adecuado decir que ((existeel doble de peligro que de enfermedad en una escena, aunque una lectura mtrica de 1% figuras uegan'a a esta conclusin. Tiene ms sentido decir que el peligro domin sobre los temas de enfermedad, y la ausencia de
TABLA
9.1. Tipo de torna y personaje en la telenovela
Coronahnahon
Sh-eet
Tipo de toma

ECIC
MC

MA
OTROS
TOTAL
NOTA:
Las tomas de la

Sra. ~ i s h o p

45
42
22
22
131

sr. Sugden

Otros

Total

9
41
16

116

33
36

3
69

86

"

62

74

34
286
de

cmara se describieron y
h"O U"cmara
a nota del
eran: EC (mcada unidad. Los cdigos p- monitoel A n d o de
MA (media-

tremadamente cerca), c (cerca), kC (medianamente e-),


namente am~lio).M (ngulo amplio), rastreo Oa cmara slgui6 la acan),
ambiente (toma ;otras personas).

temas de xito y de afrontamiento indican algo relevante respecto a cmo se representan los problemas de salud mental en las
noticias. Como algunos expertos en semitica han demostrado,
lo que est ausente es tan importante como lo presente.
Con el material visual fue posible emplear un mtodo de contrastes. Dado que las personas enfermas mentales y las no-enfermas aparecen en la programacin, su descripcin visual puede
compararse. La tabla 9.1 muestra dicha comparacin. Muestra
que el personaje enfermo mental (la seora Bishop) se film con
mayor frecuencia de manera individual y en primer plano, comparado con los otros personajes principales en la historia, el seor Sudgen u otros personajes en general. Este hallazgo se repiti en otros gneros, las noticias y el drama. Conlleva el mensaje
de una persona aislada y emocionalmente cuestionada.A los otros
se les film en parejas o grupos sociales que por lo general requieren de un ngulo medio o amplio.
Un resultado ms importante es que la estructura conlleva
significado. En el material audiovisual presentado, la estructura ha sido conceptualizada en trminos de forma narrativa
(Propp, 1969). La estructura narrativa en la televisin con frecuencia es abierta, por ejemplo en las telenovelas, para mantener el suspense. Sin embargo, el anlisis de la estructura
narrativa en la representacin de las personas designadas como
locas mostr que la falta de acercamiento narrativo era la norma. El anlisis de la estructura narrativa en los programas de
drama muestra que la mayora de las secuencias no tienen un
final, o bien la armona social no se restablece.
Estas representaciones de la locura y de las personas consideradas psicolgicamente enfermas en los medios conllevan
mltiples significados y se refieren a un concepto inestable. Las
representaciones visuales marcaron a las personas locas como
diferentes, y su semntica es fluida e incierta. Esta estructura de
significado (o la falta de sta) implica una amenaza semitica.
Podra decirse que en la imaginacin popular la persona loca
habita en el reino de la Otredad. Adicionalmente y en contraste
con los hechos psiquitricos, se encontr que en las noticias el
70 % de las personas enfermas mentales representadas fueron
asociadas con la violencia. Esto representa un contraste severo
frente al hecho de que el 92 % estimado de las personas con serios problemas de salud mental nunca sern violentas, as como

con el hecho de que la edad, el gnero y el uso de la droga y el


alcohol son mejores predictores de la violencia que la enfermedad mental (Swanson, Holzer, Ganju y Jono, 1990).
Tanto las representaciones visuales como la estructura narrativa han revelado a la persona Ioca como diferente, a travs
del examen cuidadoso de los planos y en una narrativa que carece de estructuras inferidas como universales por los analistas
narrativos. Existe evidencia de que estas descripciones afectan a
1% percepciones del pblico en general haciendo de la otredad
del paciente mental algo doblemente relevante.
Anlisis de texto automtico
El anlisis de los medios, tales como los reportados arriba,
representa una tarea de investigacin intensa. Hasta la fecha,no
hay mtodos computarizados apropiados para trabajar con imgenes, aunque s hay mdtodos para automatizar el anlisis lxico
para ciertas preguntas de investigacin. Utilizando el programa
de anlisis de texto estadstico ALCESTE, ~ a h l o u(1998) investig el significado de comer en varios discursos.
Este mtodo est enfocado a indagar el ncleo bsico de las
representaciones sociales en el discurso producido por una fuente
informada. Primero, se obtiene una coleccin de afirmaciones sobre un objeto -esto es, oraciones en lenguaje natud. Una coleeci61-1puede ser cualquier discurso que se transcriba, por ejemplo
una serie de artculos de los medios,
asociaciones libres, discusiones de &nipo, entre otros. La coleccin completa se
Procesa en ALCESTE, calculando la co-ocurrencia de palabras en
segmentos de texto pdefinidos, y llevandoa cabo un anlisis descendiente de conjuntos en la tabla de correspondencias,w n j m m do clases de dhnaciones que tienen un contenido 1 6 s s~ a a
Las clases se construyen con el
de
afirmaciones O
palabrasjuntas que
cerca
de otras dentm de
to, as como c o n a t a r h a c i o n s y palabras en otros conjuntos
( v h e Kronberger g W y m g 2000; Lahlou, 1996; Reinefi, 1990;
Kaud, 2002). om programa para el anlisisde texto automaticOes
PROSPERO (KalampaMs y BusChini,2002). Ntese Femuchos
de estos pm-as
sofisticados para el anlisis de texto automtico son aplicables slo a ciertos idiomas, la mayoda de origen
mance y capaces de leer los caracteres ASCII.

Lahlou (1998) consider a las clases semnticas como el ncleo bsico de una representacin social,y como el patrn que las
liga como estructura (Beaudouiny Lahlou, 1993).Este mtodo es
una clase de anlisis de contenido cuantificado. Al ser computarizado, puede -y realmente debe- ser aplicado a conjuntos extensos de texto, que estn ms all del campo del anlisis manual.
9.2.4. Los grupos y las representaciones en historia
El ltimo tipo de investigacin caracterizado en la figura 9.1
toma en consideracin los grupos, objetos y la historia de carnbio en los sistemas representacionales. Existen slo contados
estudios con dicho enfoque integrador, del cual presentaremos
un estudio sobre la historia de un mito cientfico en los medios
masivos de comunicacin, y una serie de estudios sobre las representaciones de una tecnologa emergente, la biotecnologa en
el cambio del milenio.

Estudios de los medios masivos de comunicacin


En su estudio sobre el ((efectoMozart))que ya mencionamos
anteriormente, Bangerter y Heath (2004) llevaron a cabo tres
estudios de los medios de comunicacin con la finalidad de mostrar cmo se recibi una noticia cientfica originalmente y despus fue citada en la prensa a lo largo de una dcada; y cmo la
intensidad de los reportajes se correlaciona con las necesidades
sociales particulares de cada poca. Cada estudio se bas en una
bsqueda en lnea de artculos que mencionaran el nombre del
efecto o el nombre de autores relacionados con la publicacin
original en la revista Nature en 1993.
La versin popularizada del efectoMozart afirma que la msica
clsica promueve la inteligenciaen los nios y en los fetos, mientras
que el reporte cientfico original se refena a estudiantes universitarios que mostraron un incremento significativoen sus habilidades
cognitivas espaciales cuando escuchaban msica clsica. El efecto
probablemente no hubiera recibido la atencin que tuvo si no hubiera respondido a la necesidad o deseo social de controlary manipular el nivel de inteligencia en los nios, a la vieja conviccin de
que ciertos tipos de msica tienen un efecto benfico, y a la idea de

que la psicologa infantil se determina en edades tempranas (Kagan, 1998). Responder a una necesidad social es el prerrequisito
para que surja un mito cientfico y se haga popular.
En su primer estudio, los autores fueron capaces de mostrar
que el artculo en cuestin publicado en Nature recibi ms atencin por parte de los medios masivos de comunicacin en Estados
Unidos que cualquier otra publicacin cientfica que se mencionara en los medios durante ese mismo ao. Su segundo estudio es
an ms interesante. En se, muestran que las dos formas ms
eficientes de predecir la cobertura de los reportajes en los medios
de comunicacin masiva a travs del tiempo, tomando a los estados de EE.UU. como unidades de anlisis, fue el nivel de los salarios de los maestros en cada estado, as como el nivel nacional de
puntuaciones en exmenes y el financiamiento de los alumnos:
cuanto ms bajas eran esas variables -indicando serios problemas en el sistema educativo estatal- mayor fue el inters en el
efectoMozart en los medios masivos de comunicacinlocales.Esto
corrobora el supuesto de que el inters en los mitos cientificostiene que ver con el hecho de que prometen una forma barata de
resolver los problemas sociales.Un resultado final incluy la generalidad citada del efecto Mozart. A 10 largo del tiempo, la muestra
original de los estudiantesuniversitarios fue reemplazada cada vez
ms por nios en general y bebs, en los reportajes de 10s medios masivos de comunicacin (vase figura 6.1).
El pblico, los medios masivos de comunicacin Y aspolticas

Un intento masivo de estudiar - e n t r e otras cosas- el desawollo y la forma de Zas representaciones sociales de la biotecnologa a lo largo de varios pases y a travs del tiempo se llev a
cabo por equipos de investigacin en muchos pases europeos
(vase Bauer y Gaskell, 2002; Durant, ~ a s k e lyl Bauer, 1998;
Gaskell y Bauer, 2001; Gaskell y Bauer, 2006). Esta serie de
estudios masivos incluy estadsticas longitudinales referentes
a la frecuencia de los reportajes en la prensa, anlisis cualitativos de los medios masivos de comunicacin correlacionales
(mdulo de medios), encuestas en toda Europa en 1996, 1999,
2002 y 2005, p p o s focales y entrevistas cualitativas (mdulo
de percepcin pblica) y anlisis de polticas (mdulo de polticas) en 17 pases europeos y no europeos (figura 9.2).

W
C-r
O

Enlace interpretativo
Enlace organizacional
Paises asociados: Canad. Japn, Noruega, Polonia,
Suiza, Estados Unidos.

FIGURA9.2.Organizacin modular de .la percepcin pblica de los proyectos de biotecnologian

El tamao de esta investigacin no tiene precedentes en el


campo de las representaciones sociales. Existen pocas ocasiones donde 10s investigadores tengan los recursos para llevar a
cabo una investigacin tal, la mayora de las investigaciones
slo abarca uno o dos de los mdulos descritos en la figura 9.2;
da una idea de qu factores son relevantes en las dinmicas
sociales que impactan en las representaciones sociales.
Las representacionestienen una historia, una dinmica que es
hasta cierto punto dependiente de la cultura; involucran los procesos en los medios masivos de comunicacin,y uno de los componentes de su dinmica es poltico, particularmente si se involuera la tecnologa y su regulacin legal. Los mtodos empleados
abarcaron los grupos focales y las entrevistas con amplios sectores del pblico y grupos de inters especficostales como agricultores, estudiantes, madres de familia, entre otros; los cuestionarios entregados a las muestras representativas en muchos pases;
las estadsticas de la opinin dirigida por Ia prensa a lo largo del
tiempo y a travs de los pases; el anlisis cualitativo en profundidad de los reportajes de la prensa; y el anlisis semitica de todas
las clases de f o t o w a s en ]a prensa durante ciertos periodos relacionados con eventos cmciales que tenan que ver con la biotecnologa (p. ej., la primera publicacin sobre Dolly, la oveja donada); entrevistas de expertos con los gmpos interesadosy 10spolticos; y un estudio longitudinal de eventos polticos relacionados
con la biotecnologa.
Los resultados fueron diversosy se han re sentado algunos a
lo largo de este libro. En general, trajeron a la luz 10s Procesos
representacionales centrales en la interaccin entre 10s reportajes de los medios masivos de comunicacin Y la imaginacin
pblica (M. Bauer, 2001; M. Bauer, Kohring, i411ansdottir Y Gutteling, 200 1;Einsiedel,Mmsdottir, Alium et al., 2002; Gutteling,
Olofsson, Fjaestad et al., 2002; Wagner, ~ r o n b e r g eSeife*,
r~
2002;
Wagner. Kronberger, Berg y Torgersen, 2006); el rol de la herencia cultural al anclar nuevas representaciones (Nielsen y
2001; Wagner y Kronbergec 2002; Wagner. Kronbergerl Berg
al., 2006);los determinantes de la percepcin de riesgo, su representacin y la ciencia (Gaskell y U u m , 2001; Gaskek
Wagner et a l , 200 1; Gaskeu, Allum, wagneretaL.2004; Sm@sy
Allum, 2004); el rol del discurso politic0 en la fomaci6n de las
representaciones (~insiedel,
200 1;Torgenen Y Hampe1,200 '1; y

'

la forma y estructura de las representaciones (Kronberger,Dahinden, Allansdottir et al., 200 1; Wagner y Kronberger, 200 1; Wagner, Kronberger, Gaskell et al., 2001; Wagner, Kronberger, Allum

El uso del anlisis pictrico es un enfoque particularmente


fructfero al centrarse en los grupos, y en la dimensin histrica
y cultural. Mucho del material cultural se transmite a travs de
las generaciones en una forma pictrica, y esto representa un
recurso invaluable para comprender las representaciones modernas, las cuales, como se discuti antes, son primeramente
icnicas y compuestas culturalmente. En una investigacin que
se considera un clsico, De Rosa (1987) estudi las representaciones de la locura de los nios y adultos al pedirles que dibujaran a un loco>).
Los dibujos fueron analizados sistemticamente
y comparados con materiales histricos. Los resultados mostraron diferencias entre los grupos de edad al enfatizar la desviacin o la enfermedad, y muchos dibujos fueron notoriamente
similares a su herencia cultural. Se utilizaron enfoques culturales similares en el estudio de biotecnologa citado arriba (Nielsen y Berg, 200 1;Wagner y Kronberger, 2002; Wagner, Kronberger, Berg et al., 2006), as como en varios estudios con nios (vase
Montero y Salas Snchez, 1993).
9.3. El desarrollo de metodologas apropiadas

9.3.1. La presencia, la ausencia y la triangulacin


De las secciones anteriores, queda claro que cada enfoque de
investigacin tiene ciertos mtodos que son mejores que otros para
resolver cada pregunta de investigacin. Con frecuencia, se recomienda un enfoque multimtodo. El investigador debe decidir desde el comienzo de su trabajo si el enfoquese encuentra en la forma y
estructura de las representaciones en cuestin, en las dinmicas de
grupo y en la elaboracin de representaciones compartidas que involucran a los medios masivos de comunicacin, o en un proceso
diacrnicoque resalta el cambio en los sistemasrepresentaciondes.

La ausencia

En sus prcticas, los investigadores con facilidad se sienten


atrados a considerar sus resultados como el hecho,aunque
los elementos faltantes quiz juegan un rol igualmente importante. Lo que est ausente algunas veces seala los inconvenientes o
las lagunas en la teora, el mtodo, los datos y su interpretacin
(Gervais, Morant y Penn, 1999). La ausencia que ocurre por el
uso sesgado de un mtodo pueden remediarse a partir de emplear mtodos mltiples como se muestra en el siguiente ejemplo de investigacin (Parales Quenza, 1999); aunque por otro
lado la ausencia puede tambin tener significados importantes
para la interpretacin, como se mostr anteriormente en la investigacin de los medios de comunicacin y la locura (Rose,
1996). En su investigacin sobre las percepciones de la democracia, Joffe y Farr (1996) interpretanla ausencia de conocimiento
sobre las instituciones democrticas con jvenes y mujeres britnicos que revelan un dficit estructural del sistema poltico y
no un dficit cognitivo entre algunos grupos. Los autores consideran la ausencia de una representacinbien estructurada como
un sntoma de las condiciones sociopolticas y los procesos histricos ms amplios. La ausencia conspicua y la ignorancia,por
lo tanto, merecen una nota especial en la actividad conceptual e
interpretativa del investigador (Gervais,Morant y Penn, 1999).

Los mtodos mltiples


En su tesis sobre la representacin de los hbitos alimenticios saludables en Colombia, Parales Quenza (1999) aplic un
enfoque multimtodo que incluy la observacin participante
etnogrfica, el anlisis de contenido de los medios masivos de
comunicacin, los grupos focales, y un anlisis estnictud en 10
que se refiere al enfoque del ncleo y la periferia. Los resultados
de esta investigacin sobre el tema de las comidas saludables
muestran que algunos mtodos son superiores a otros al tener
mayor capacidad de revelar los contenidos y dinmicas de las
representaciones. La observacin participante, en la cual el autor invit a algunas personas a un restaurante para observar y
discutir sus opciones de comida, revel un amplio rango de contradicciones entre ideas, opciones, preferencias y conductas. La

observacin de sus opciones contrastadas con las ideas tericas de los invitados destaca que el campo representacional es
mucho ms complejo de lo que puede ser revelado a partir de
una sola evaluacin al emplear mtodos verbales:
La realidad material constantemente est reformando la representacin. Al actuar como una dinamo, incita el movimiento de
un arreglo estructural a otro. Las normas estn en tensin constante con las prcticas, determinadas hasta cierto punto por las
condiciones materiales. Todos los sujetos entrevistados durante
la observacin estuvieron de acuerdo en que los elementos ms
importantes para decidir qu comer son los hbitos y las oportunidades [Parales Quenza, 1999, p. 1771.

Por tanto, si se desea enfocar el comportamiento y la accin


en la investigacin de las representaciones, se sugiere a los investigadores que incluyan determinantes situacionales y preferencias habituales adems de las normas que generalmente surgen
como resultado de los mtodos verbales.
El segundo mtodo, el anlisis de grupos focales y el discurso
de los medios masivos de comunicacin, resaltan los elementos
normativos y la estratificacin social en la representacin del
comer, y ligan stos a la salud, la limpieza y los aspectos mdicos. Los discursos informales y formales estn situados en un
nivel colectivo y proporcionan las piezas del rompecabezas que
en conjunto ofrecen una visin comprehensiva sobre las formas
en que una sociedad concibe un problema social.
El anlisis ncleo-periferia, a fin de cuentas, presenta la estructura de la representacin en una forma ms formal, permitiendo la diferenciacin de las palabras clave que son asociadas
con la representacin por los miembros de diferentes grupos
sociales. En trminos de contenido, los resultados estructurales
son mucho ms pobres y tambin ms normativos que los resultados producidos por otros mtodos. Es por ello que dicho mtodo no se recomienda al principio de una investigacin, sino al
final. Sin embargo, s ofrece claves respecto a la relacin jerrquica entre los elementos cognitivos.

Si comparamos los resultados que se obtuvieron de los diferentes mtodos, el autor es capaz de mostrar que existen ciertos

elementos comunes en todos los datos (Parales Quenza, 1999).


Esta convergencia es necesaria cuando se utilizan mtodos mltiples, particularmente en la investigacin de la