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DE MARZO DE 2015

ESCUELA SUPERIOR DE INGENIERIA


Operaciones unitarias

FABRICACION DE
AZUCAR REFINADA
Ilse Sols Benvenuta

Fabricacin de azcar refinada


Nombre de la empresa: Ingenio San Cristbal
Actividad: Produccin de azcar refinada
Visin
Ser una agroindustria reconocida internacionalmente por el compromiso de sus
colaboradores con la calidad, productividad y preservacin del medio ambiente,
distinguindose por la innovacin y diversificacin de sus productos.

Misin
Satisfacer necesidades Satisfacer necesidades edulcorantes y nutricionales de
nuestros clientes nacionales e internacionales, con Azcar San Cristbal;
garantizando con ello la rentabilidad en beneficio de los involucrados y la
comunidad; respetando el medio ambiente.

Descripcin del proceso


El proceso industrial para la fabricacin de azcar implica la aplicacin de varios
procesos para convertir el jugo de caa en cristales y depurarlos de manera
natural de impurezas que pudieran resultar dainas para el organismo.
El proceso de fabricacin consta de los siguientes subprocesos:
Entrada
Inicia con el peso en bsculas de las unidades que transportan la caa de azcar
en el ingenio y que se encuentran al ingreso del rea industrial. Adems en esta
parte se determina la calidad de la materia prima, tomando muestras que se
analizan continuamente en el laboratorio de control de calidad.
La caa que llega a la fbrica se descarga
sobre las mesas de alimentacin por
medio

de

viradores

de

caa

con

capacidad de 50 TM. Para tener un


proceso ms limpio, en las mesas de
caa se aplica agua entre 110 y 120 F
para lavado, eliminando as slidos o
materia extraa como la tierra, sales,
minerales,

piedras

otros

que

se

adhieren a ella en el campo durante el alce a las jaulas que la transportan hacia la
fbrica.
Luego la caa se somete a un proceso de preparacin que consiste en romper y
desfibrar las celdas de los tallos por medio de trocadoras, picadoras oscilantes y
desfibradoras, para poder pasar al proceso de extraccin del jugo.

Molienda
Este es un proceso continuo que actualmente se
realiza en tres tndemes de molinos con capacidad
de molienda diaria total de 32.200 TM, distribuido en
tndem A (9,000 TM); tndem B (11,040 TM) y
tndem C (11,960 TM).
Hacia estos tndems se alimenta con caa
preparada, la cual es sometida a una serie de
extracciones utilizando molinos de rodillo o mazas y todos los molinos son de
cuatro masas rayados en forma de V. Para hacer ms eficiente el proceso de
molienda, los jugos pobres de los molinos posteriores se aplican nuevamente en el
proceso (proceso de maceracin) y en el ltimo molino se aplica agua caliente con
temperatura entre 155-179 F para aumentar la extraccin.
El bagazo es un subproducto industrial que se transporta hacia el sistema de
calderas para usarlo en calidad de biomasas como combustible. El sobrante tiene
como destino la hidrolizacin y reserva para cubrir paros de emergencia.
Clarificacin
El jugo proveniente de los molinos pasa por calentadores, que llegan a
temperaturas entre 140 y 155 F. Luego pasa por la torre de sulfatacin, bajando el
PH para producir azcar blanco nicamente.
En esta etapa se utiliza azufre como agente decolorante; luego mediante la
edicin de la bachada de cal entre 6 y 10 baume se neutraliza el jugo. El
calentamiento del jugo se realiza en tres etapas; la primera por vapor vegetal de
5.0 psi alcanzando temperaturas entre 175 y 185 F; la segunda por vapor de 5.0
psi alcanzando temperaturas entre 205 y 215 F y la ltima con vapor de 10 psi
para rectificacin del jugo en forma automtica.
Con el proceso anterior se logra que el jugo, al ser liberado a presin atmosfrica,
sufra una pequea evaporacin en el tanque flash evitando que los flculos floten
o decanten con lentitud por la presencia de burbujas atrapadas en el interior.

El siguiente paso es alimentar el jugo a los clarificadores a baja velocidad para


permitir la concentracin de lodos y que pueden ser extrados por gravedad en un
clarificador SRI y con bombas en los Rapi Door 444. En la etapa final de este
proceso se utilizan coladores vibratorios con malla 110 mesh para la eliminacin
de bagacillo y evitar que llegue al producto final.
Los filtros de cabeza son parte indispensable del proceso, pues sin ellos, la
prdida de sacarosa en la cachaza seria significativa.
Evaporacin
La operacin del sistema de evaporacin en la planta es de quntuple efecto, tanto
para la lnea de blanco como para la lnea de crudo. La operacin es relativamente
sencilla debido a que se fijan las condiciones de entrada, salida, nivel de cada
evaporador y extraccin de vapores vegetales hacia el exterior.
La evaporacin se realiza en evaporadores tipo Roberts en los cuales el vapor y el
jugo se encuentran en cmaras separadas que fluyen en el mismo sentido. El jugo
pasa de un evaporador a otro con bombas denominadas de transferencia. El
control global de un evaporador se ejecuta a travs de la estabilizacin de cinco
factores muy importantes:

La concentracin del producto final


La presin absoluta en el ltimo cuerpo
La alimentacin de vapor y jugo al primer evaporador
Remocin de condensados y gases incondensables
El control de incrustacin en cada evaporador

Cristalizacin

La cristalizacin o crecimiento de la sacarosa que


contiene el jarabe se lleva a cabo en tachos al vaco.
Estos cocimientos, segn su pureza producirn azcar
crudo y azcar blanco. Este es un proceso demorado
que industrialmente se acelera introduciendo al tacho
unos granos microscpicos de azcar, denominados
semillas. La experiencia del operativo debe juzgar el punto exacto del cocimiento,
para la obtencin de un buen producto.
Separacin
Los cristales del azcar se separan de la miel restante en la centrifugas, equipos
cilndricos que giran a gran velocidad. La miel pasa a travs de las telas, los
cristales quedan atrapados dentro de las centrifugas y luego se lavan con agua.
Las mieles vuelven a los tachos o bien se utilizan como materia prima para la
produccin de alcohol en las destileras. El azcar pasa al proceso de secado y
enfriado.

Operaciones unitarias presentes en el proceso


Entre las operaciones unitarias que intervienen en el proceso de fabricacin de
azcar refinada, podemos identificar las siguientes:
Trituracin y Molienda

La

trituracin

la

molienda

son

dos

operaciones unitarias muy aplicadas en la


industria

para

reducir

el

tamao

de

las

partculas de diversos slidos a medidas


variables.
La trituracin o machaqueo de los materiales
desempea un papel muy importante en el
tratamiento y elaboracin de materias primas de
mltiples tipos. En numerosas tcnicas, la
trituracin representa el proceso fundamental a
partir del cual se realizan los procesos de
tratamiento posteriores.
La molienda es

un

proceso

que

persigue

extraer jugos de diversos productos de la tierra. Tambin se refiere a la


pulverizacin y a la dispersin del material slido.
Clarificacin
Es el proceso mediante el cual se separan los slidos de un lquido por medio del
fenmeno fsico de la gravedad y los movimientos del agua haciendo que los
slidos floten o se hundan segn su densidad.

Evaporacin

Es una operacin unitaria que permite remover un lquido de una mezcla, con el
objetivo de separar componentes o concentrar una solucin, suministrando
energa. En el proceso de evaporacin se comienza con un producto lquido y
termina con uno ms concentrado pero bombeable. Este producto ms
concentrado pasa a ser el producto principal del proceso en esta etapa.
Esta operacin unitaria es muy importante en la elaboracin de la azcar pues
todos los componentes solubles del jugo, se encuentran disueltos en el agua, que
es su mayor constituyente y, como el objetivo es recobrar la sacarosa, se necesita
disponer de un medio que posibilite su separacin de los dems componentes.
Como la sacarosa tiene la pro piedad de cristalizar, podemos separarla por
centrifugacin, de los dems componentes que permanecen en disolucin,
obtenindose un producto que contiene cerca del
98 % de sacarosa. Para que la sacarosa adquiera
estado slido es necesario cristalizarla, y esto se
logra solo cuando la disolucin azucarada alcanza
la sobresaturacin, por eliminacin de agua. El
agua se elimina por evaporacin, utilizndose para
ello medios que posibiliten mxima economa
calrica.
Cristalizacin
La operacin de cristalizacin es aquella por media de la cual se separa un
componente de una solucin liquida transfirindolo a la fase slida en forma de
cristales que precipitan. Es una operacin necesaria para todo producto qumico
que se presenta comercialmente en forma de polvos o cristales.
Toda sal o compuesto qumico disuelto en algn solvente en fase liquida puede ser
precipitada por cristalizacin bajo ciertas condiciones de concentracin y
temperatura que el ingeniero qumico debe establecer dependiendo de las
caractersticas y propiedades de la solucin.

En la cadena de operaciones unitarias de los procesos de fabricacin se ubica


despus de la evaporacin y antes de la operacin de secado de los cristales y
envasado.
Centrifugacin
La centrifugacin es la operacin por la cual se utiliza la fuerza centrfuga para
separar los lquidos de los slidos
Es el proceso de separacin de partculas de distinto tamao en un medio acuoso,
stas sedimentan hacia el fondo a una velocidad que depende de su peso.
Secado
El secado es una operacin unitaria mediante la cual se elimina humedad de una
sustancia.
La fase previa a todo secado es la eliminacin mecnica de agua mediante filtros,
prensa o centrfugas, reducindose despus por va trmica la humedad que
quede. Esta ltima fase es propiamente la operacin de secado. En ella se somete
el producto hmedo a la accin de una corriente de aire caliente y seco,
evaporndose el lquido con el consiguiente aumento de la humedad del aire. El
punto final o lmite de la desecacin estar en la eliminacin del lquido del
material, hasta que la humedad de dicho material est en equilibrio con el aire que
le rodea; es decir, hasta que la presin de vapor de la humedad del slido iguale a
la presin parcial de la corriente gaseosa.

Bibliografa

El proceso de la fabricacin de azcar. Consultado en :


http://imsa.com.gt/sitio/proceso_azucar.pdf
Ingenio San Cristbal. Consultado en:
http://www.ingeniosancristobal.com/es/
Trituracin. Consultado en:
http://proindusitriales.blogspot.mx/2013/05/trituracion.html
Evaporacin. Consultado en:
http://www.ecured.cu/index.php/Evaporaci%C3%B3n_%28operaci
%C3%B3n_unitaria%29
Cristales y cristalizacin. Consultado en:
http://www.textoscientificos.com/quimica/cristales
Marcilla Gomis, A. Introduccin a las operaciones de separacin.
Consultado en:
http://publicaciones.ua.es/filespubli/pdf/LD84790876683600668.pdf