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Petrleo

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El petrleo (del griego: , "aceite de roca") es una mezcla heterognea de compuestos
orgnicos, principalmente hidrocarburos insolubles en agua. Tambin es conocido como petrleo
crudo o simplemente crudo.
Es de origen fsil, fruto de la transformacin de materia orgnica procedente de zooplancton y algas
que, depositados en grandes cantidadesen fondos anxicos de mares o zonas lacustres del pasado
geolgico, fueron posteriormente enterrados bajo pesadas capas de sedimentos. La transformacin
qumica (craqueo natural) debida al calor y a la presin durante la diagnesis produce, en sucesivas
etapas, desde betn a hidrocarburos cada vez ms ligeros (lquidos y gaseosos). Estos productos
ascienden hacia la superficie, por su menordensidad, gracias a la porosidad de las rocas
sedimentarias. Cuando se dan las circunstancias geolgicas que impiden dicho ascenso (trampas
petrolferas como rocas impermeables, estructuras anticlinales, mrgenes de diapiros salinos, etc.)
se forman entonces los yacimientos petrolferos.
En condiciones normales es un lquido bituminoso que puede presentar gran variacin en diversos
parmetros como colory viscosidad (desde amarillentos y poco viscosos como la gasolina hasta
lquidos negros tan viscosos que apenas fluyen), densidad (entre 0,75 g/ml y 0,95 g/ml), capacidad
calorfica, etc. Estas variaciones se deben a la diversidad de concentraciones de los hidrocarburos
que componen la mezcla.
Es un recurso natural no renovable y actualmente tambin es la principal fuente de energa en los
pasesdesarrollados. El petrleo lquido puede presentarse asociado a capas de gas natural, en
yacimientos que han estado enterrados durante millones de aos, cubiertos por los estratos
superiores de la corteza terrestre.

Destilacin fraccionada del petrleo [editar]

Diagrama de una torre de destilacin.


El petrleo natural no se usa como se extrae de la naturaleza, sino que se separa en mezclas
mssimples de hidrocarburos que tienen usos especficos, a este proceso se le conoce como
destilacin fraccionada. El petrleo natural hirviente (unos 400 grados Celsius) se introduce a la
parte baja de la torre, todas las sustancias que se evaporan a esa temperatura pasan como vapores
a la cmara superior algo ms fra y en ella se condensan las fracciones ms pesadas que
corresponden a los aceiteslubricantes.De este proceso se obtienen las fracciones:
* Gases: metano, etano y gases licuados del petrleo (propano y butano)

* Bencina, ligrona o ter de petrleo


* Gasolina
* Queroseno
* Gasleo (ligero y pesado)
* Fuelleo
* Aceites lubricantes
* Asfalto
* Alquitrn
La industria petroqumica elabora a partir del petrleo varios productos derivados, ademsde
combustibles, como plsticos, derivados del etileno, pesticidas, herbicidas, fertilizantes o fibras
sintticas.
El petrleo y el ser humano [editar]
Historia [editar]
Desde la antigedad el petrleo apareca de forma natural en ciertas regiones terrestres como son
los pases de Oriente Medio. Hace 6.000 aos en Asiria y en Babilonia se usaba para pegar ladrillos
y piedras, en medicina y en elcalafateo de embarcaciones; en Egipto, para engrasar pieles; las tribus
precolombinas de Mxico pintaron esculturas con l; y los chinos ya lo utilizaban como combustible.
La primera destilacin de petrleo se atribuye al sabio rabe de origen persa Al-Razi en el siglo IX,
inventor del alambique, con el cual obtena queroseno y otros destilados, para usos mdicos y
militares. Los rabes a travs delCalifato de Crdoba, actual Espaa, difundieron estas tcnicas por
toda Europa.
Durante la Edad Media continu usndose nicamente con fines curativos.
En el siglo XVIII y gracias a los trabajos de G. A. Hirn, empiezan a perfeccionarse los mtodos de
refinado, obtenindose productos derivados que se utilizarn principalmente para el engrasado de
mquinas.
En el siglo XIX se logran obtener...
Qu es el petrleo?
Es un lquido oleoso bituminoso de origen natural compuesto por diferentes sustancias orgnicas. Se
encuentra en grandes cantidades bajo la superficie terrestre y se emplea como combustible y
materia prima para la industria qumica. El petrleo y sus derivados se emplean para fabricar
medicinas, fertilizantes, productos alimenticios, objetosde plstico, materiales de construccin,
pinturas o textiles y para generar electricidad.
Caractersticas

Todos los tipos de petrleo se componen de hidrocarburos, aunque tambin suelen contener unos
pocos compuestos de azufre y de oxgeno.
El petrleo contiene elementos gaseosos, lquidos y slidos. La consistencia vara desde un lquido
tan poco viscoso como la gasolina hasta un lquido tan espeso que apenas fluye.
Existencategoras de petrleos crudos los de tipo parafnico, los de tipo asfltico y los de base mixta.

el petrleo es un lquido natural oleaginoso que est formado por una mezcla de hidrocarburos. Se
obtiene de lechos geolgicos, ya sean continentales o martimos.

En concreto podemos matizar tambin que el petrleo, conocido de igual modo por el nombre de
crudo, se genera en lo que sera el interior de laTierra. Otras de sus caractersticas ms significativas
es que puede ser de color negro o amarillo y que tiene una viscosidad que puede llegar a alcanzar
los 95 g/ml.
El petrleo es inflamable y, a partir de distintos procesos de destilacin y refino, permite producir
nafta, gasleo, queroseno y otros productos que se utilizan con fines energticos.
Los primeros registros sobre la utilizacin delpetrleo se remontan unos 6.000 aos atrs, cuando
los asirios y los babilonios lo utilizaban para pegar ladrillos y en la medicina. Los egipcios apelaban
al petrleo para engrasar pieles, mientras que los indgenas precolombinos lo usaban para pintar
esculturas.
La primera destilacin de petrleo se habra realizado en el siglo IX, cuando el rabe Al-Razi obtuvo
queroseno y otros destilados para lautilizacin en la medicina y en el mbito militar. A partir del siglo
XIX, se populariz el refinamiento de petrleo para obtener aceites fluidos que podan usarse en el
alumbrado.
Adems de todo lo expuesto hay que subrayar la existencia de lo que se conoce como OPEP
(Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo). Se puso en marcha en el ao 1960, cuenta con
su sede actualmente en Viena ytiene como principal objetivo el unificar las polticas en materia de
petrleo de las distintas naciones que forman parte de ella.
En estos momentos dicha entidad podemos decir que est conformada por un total de pases
miembros: Arabia Saudita, Irn, Venezuela, Angola, Nigeria, Libia, Irak, Kuwait, Argelia, Ecuador,
Emiratos rabes Unidos y Catar. Antes tambin estaban integrada en ella otras dosnaciones ms
que ya no lo estn: Indonesia y Gabn.
El petrleo es una fuente de energa no renovable: esto quiere decir que, una vez que se agote, ya
no podr ser obtenido bajo ninguna circunstancia. Las estadsticas hablan que, de mantenerse el
actual ritmo de extraccin y sin que se encuentren nuevos yacimientos, las reservas mundiales de
petrleo se agotarn en menos de cincuenta aos.

Aunqueesto supondra un grave problema para la Humanidad, lo cierto es que el petrleo es un


material contaminante (su combustin produce CO2, por ejemplo) y difcil de limpiar ya que es
insoluble en el agua.
Es interesante resaltar el hecho de que existen expresiones que emplean el vocablo petrleo en su
formacin. Un claro ejemplo de ello es el pozo de petrleo, que es aquella perforacin que se
realizaen la tierra para poder hallar la mencionada mezcla.
Asimismo no podemos pasar por alto la existencia de expresiones coloquiales que hacen utilizacin
del trmino que estamos analizando. Este sera el caso de la locucin verbal sudar petrleo. Con ella
lo que viene a decirse es que alguien est teniendo importantes problemas, sobre todo, de tipo
econmico
El petrleo se encuentra abundantemente en el oriente medio, pero ya que haya se presentan varios
disturbios el precio de ello varia y eso hace que se presente colapsos en precios y crisis en
laeconoma mundial .En esta problemtica que se da podemos citar a OPEP (Organizacin de
Pases Exportadores de Petrleo) La OPEP influye actualmente sobre el precio del crudo aumentado
o reduciendo suproduccin de petrleo, esta fue creada como respuesta a la bajada del precio oficial
del petrleo acordada unilateralmente por las grandes compaas distribuidoras en agosto de 1960
(que eranextranjeras). Sus fines son la unificacin y coordinacin de las polticas petroleras de los
pases miembros, con la defensa de sus intereses como naciones productoras.La OPEP puede tener
una gran influencia enel mercado de petrleo, especialmente si decide reducir o aumentar su nivel
de produccin. La OPEP controla aproximadamente el 43% de la produccin mundial de petrleo y
el 75% de las reservas depetrleo. Su dominio en las exportaciones de crudo se sita en alrededor
del 51%. Adems, concentra la totalidad de la capacidad excedentaria de produccin de petrleo del
mundo, lo que, de facto,convierte a la OPEP en el banco central del mercado petrolero. La cuota de
mercado de la organizacin aumentar en el futuro, ya que la Agencia Internacional de la Energa
prev que la produccin depetrleo convencional de los pases que no forman parte de la OPEP
alcanzar su mximo alrededor de 2015. Los estatutos de la OPEP dicen que su objetivo es
coordinar y unificar las polticas petroleras entrelos pases miembros, con el fin de garantizar unos
precios justos y estables para los productores de petrleo, el abastecimiento eficiente, econmico y
regular de petrleo a los pases consumidores yun rendimiento justo del capital de los inversores.Los
pases miembros lograron un significativo aumento del precio del petrleo, sobre todo en los aos
1973, 1974 y 1979, y una mayor participacin...
Del petrleo se dice que es el energtico ms importante en la historia de la humanidad; un recurso
natural no renovable que aporta el mayor porcentaje del total de la energa que se consume en el
mundo.
Aunque se conoce de su existencia y utilizacin desde pocas milenarias, la historia
del petrleo como elemento vital y factor estratgico de desarrollo es relativamente reciente, de
menos de 200 aos.
En 1850 Samuel Kier, un boticario de Pittsburg, Pennsylvania (EE.UU.), lo comercializ por vez
primera bajo el nombre de "aceite de roca" o "petrleo".
A partir de entonces se puede decir que comenz el desarrollo de la industria del petrleo y el
verdadero aprovechamiento de un recurso que indudablemente ha contribuido a la formacin del
mundo actual.

La alta dependencia que el mundo tiene del petrleo y la inestabilidad que caracteriza
el mercado internacional y los precios de este producto, han llevado a que se investiguen
energticos alternativos sin que hasta el momento se haya logrado una opcin que realmente lo
sustituya, aunque se han dado importantes pasos en ese sentido.
A los otros pases productores se les denomina "independientes" y entre los principales se
encuentran el Reino Unido, Noruega, Mxico, Rusia y Estados Unidos. Este ltimo es el
mayor consumidor de petrleo, pero al mismo tiempo es uno de los grandes productores.
Colombia forma parte de este grupo de naciones, aunque su participacin se considera "marginal"
tanto en reservas como en produccin y volmenes de exportacin. No es, por consiguiente, un pas
petrolero.
El petrleo es uno de los ms importantes productos que se negocian en el mercado mundial de
materias primas. Las bolsas de Nueva York (NIMEX) y de Londres (IPC) son los principales centros
donde se transa, pero tambin tiene un mercado "spot" o al momento. Los precios se regulan por
unos marcadores o "precios de referencia", entre los que sobresalen el WTI, Bren, Dubai.
El petrleo contiene tal diversidad de componentes que difcilmente se encuentran dos tipos
idnticos.
Adems existen parmetros internacionales, como los del Instituto Americano del Petrleo (API) que
diferencian sus calidades y, por tanto, su valor. As, entre ms grados API tenga un petrleo, mejor
es su calidad.
Los petrleos de mejor calidad son aquellos que se clasifican como "livianos" y/o "suaves" y
"dulces".
Los llamados "livianos" son aquellos que tienen ms de 26 grados API. Los "intermedios" se sitan
entre 20 y 26 API, y los "pesados" por debajo de 20 API.
El hallazgo y utilizacin del petrleo, la tecnologa que soporta su proceso industrial y el desarrollo
socioeconmico que se deriva de su explotacin, son algunos de los temas que se presentan en
este recorrido didctico y educativo por el mundo del petrleo.
La extraccin
La extraccin, produccin o explotacin del petrleo se hace de acuerdo con las caractersticas
propias de cada yacimiento.
Para poner un pozo a producir se baja una especie de can y se perfora la tubera de revestimiento
a la altura de las formaciones donde se encuentra el yacimiento. El petrleo fluye por esos orificios
hacia el pozo y se extrae mediante una tubera de menor dimetro, conocida como "tubing" o
"tubera de produccin".
Si el yacimiento tiene energa propia, generada por la presin subterrnea y por los elementos que
acompaan al petrleo (por ejemplo gas y agua), ste saldr por s solo. En este caso se instala en
la cabeza del pozo un equipo llamado "rbol de navidad", que consta de un conjunto
de vlvulas para regular el paso del petrleo.
Si no existe esa presin, se emplean otros mtodos de extraccin. El ms comn ha sido el
"balancn" o "machn", el cual, mediante un permanente balanceo, acciona una bomba en el fondo
del pozo que succiona el petrleo hacia la superficie.
El petrleo extrado generalmente viene acompaado de sedimentos, agua y gas natural, por lo que
deben construirse previamente las facilidades de produccin, separacin y almacenamiento.
Una vez separado de esos elementos, el petrleo se enva a los tanques de almacenamiento y a los
oleoductos que lo transportarn hacia las refineras o hacia los puertos de exportacin.
El gas natural asociado que acompaa al petrleo se enva a plantas de tratamiento para
aprovecharlo en el mismo campo y/o despacharlo como "gas seco" hacia los centros de consumo a
travs de gasoductos.

En el caso de yacimientos que contienen nicamente gas natural, se instalan los equipos requeridos
para tratarlo (proceso de secado, mantenimiento de una presin alta) y enviarlo a los centros de
consumo
A pesar de los avances alcanzados en las tcnicas de produccin, nunca se logra sacar todo el
petrleo que se encuentra (in situ) en un yacimiento. En el mejor de los casos se extrae el 50 60
por ciento.
Por tal razn, existen mtodos de "recobro mejorado" para lograr la mayor extraccin posible de
petrleo en pozos sin presin natural o en declinacin, tales como la inyeccin de gas, de agua o de
vapor a travs del mismo pozo productor o por intermedio de pozos inyectores paralelos a ste.
Perforacin de los pozos
La nica manera de saber realmente si hay petrleo en el sitio donde la investigacin geolgica
propone que se podra localizar un depsito de hidrocarburos, es mediante la perforacin de un
hueco o pozo.
En Colombia la profundidad de un pozo puede estar normalmente entre 2.000 y 25.000 pies,
dependiendo de la regin y de la profundidad a la cual se encuentre la estructura geolgica o
formacin seleccionada con posibilidades de contener petrleo.
El primer pozo que se perfora en un rea geolgicamente inexplorada se denomina "pozo
exploratorio" y en el lenguaje petrolero se clasifica "A-3".
De acuerdo con la profundidad proyectada del pozo, las formaciones que se van a atravesar y las
condiciones propias del subsuelo, se selecciona el equipo de perforacin ms indicado.
Equipo de perforacin
Los principales elementos que conforman un equipo de perforacin, y sus funciones, son los
siguientes:
Torre de perforacin o taladro - Es una estructura metlica en la que se concentra
prcticamente todo el trabajo de perforacin.
Tubera o "sarta" de perforacin - Son los tubos de acero que se van uniendo a medida que
avanza la perforacin.
Brocas - Son las que perforan el subsuelo y permiten la apertura del pozo.
Malacate - Es la unidad que enrolla y desenrolla el cable de acero con el cual se baja y se
levanta la "sarta" de perforacin y soporta el peso de la misma.
Sistema de lodos - Es el que prepara, almacena, bombea, inyecta y circula
permanentemente un lodo de perforacin que cumple varios objetivos: lubrica la broca, sostiene las
paredes del pozo y saca a la superficie el material slido que se va perforando.
Sistema de cementacin - Es el que prepara e inyecta un cemento especial con el cual se
pegan a las paredes del pozo tubos de acero que componen el revestimiento del mismo.
Motores - Es el conjunto de unidades que imprimen la fuerza motriz que requiere todo el
proceso de perforacin.
El tiempo de perforacin de un pozo depender de la profundidad programada y las condiciones
geolgicas del subsuelo. En promedio se estima entre dos a seis meses.
La perforacin se realiza por etapas, de tal manera que el tamao del pozo en la parte superior es
ancho y en las partes inferiores cada vez ms angosto. Esto le da consistencia y evita derrumbes,
para lo cual se van utilizando brocas y tubera de menor tamao en cada seccin.
As, por ejemplo, un pozo que en superficie tiene un dimetro de 26 pulgadas, en el fondo puede
tener apenas 8.5
Pulgadas.

Durante la perforacin es fundamental la circulacin permanente de un "lodo de perforacin", el cual


da consistencia a las paredes del pozo, enfra la broca y saca a la superficie el material triturado.
Ese lodo se inyecta por entre la tubera y la broca y asciende por el espacio anular que hay entre la
tubera y las paredes del hueco.
El material que saca sirve para tomar muestras y saber qu capa rocosa se est atravesando y si
hay indicios de hidrocarburos.
Durante la perforacin tambin se toman registros elctricos que ayudan a conocer los tipos de
formacin y las caractersticas fsicas de las rocas, tales como densidad, porosidad, contenidos de
agua, de petrleo y de gas natural.
Igualmente se extraen pequeos bloques de roca a los que se denominan "corazones" y a los que
se hacen anlisis en
laboratorio para obtener un mayor conocimiento de las capas que se estn perforando.
Para proteger el pozo de derrumbes, filtraciones o cualquier otro problema propio de la perforacin,
se pegan a las paredes del hueco, por etapas, tubos de revestimiento con un cemento especial que
se inyecta a travs de la misma tubera y se desplaza en ascenso por el espacio anular, donde se
solidifica.
La perforacin debe llegar y atravesar las formaciones donde se supone se encuentra el petrleo. El
ltimo tramo de la tubera de revestimiento se llama "liner de produccin" y se fija con cemento al
fondo del pozo.
Al finalizar la perforacin el pozo queda literalmente entubado (revestido) desde la superficie hasta el
fondo, lo que garantiza su consistencia y facilitar posteriormente la extraccin del petrleo en la
etapa de produccin.
El comn de la gente tiene la idea de que el petrleo brota a chorros cuando se descubre, como
ocurra en los inicios de la industria petrolera.
Hoy no es as. Para evitarlo, desde que comienza la perforacin se instala en la boca del pozo un
conjunto de pesados equipos con diversas vlvulas que se denominan "preventoras".
Desde el momento en que se inicia la investigacin geolgica hasta la conclusin del pozo
exploratorio, pueden transcurrir de uno a cinco aos.
La perforacin se adelanta generalmente en medio de las ms diversas condiciones climticas y
de topografa: zonas selvticas, desiertos, reas inundables o en el mar.
Cuando se descubre el petrleo, alrededor del pozo exploratorio se perforan otros pozos, llamados
de "avanzada", con el fin de delimitar la extensin del yacimiento y calcular el volumen de
hidrocarburo que pueda contener, as como la calidad del mismo.
La perforacin en el subsuelo marino sigue en trminos generales los mismos lineamientos, pero se
efecta desde enormes plataformas ancladas al lecho marino o que flotan y se sostienen en un
mismo lugar. Son verdaderos complejos que disponen de todos los elementos y equipo necesarios
para el trabajo petrolero.
En la exploracin petrolera los resultados no siempre son positivo. En la mayora de las veces los
pozos resultan secos o productores de agua. En cambio, los costos son elevados, lo que hace de
esta actividad una inversin de alto riesgo.
Podra decirse que buscar y encontrar petrleo es algo as como apostarle a la lotera.
Origen del Petrleo
El petrleo es una sustancia aceitosa de color oscuro a la que, por sus compuestos
de hidrgeno y carbono, se le denomina hidrocarburo.
La composicin elemental del petrleo normalmente est comprendida dentro de los
siguientes intervalos:

Elemento% Peso
Carbn

84 - 87

Hidrgeno

11 - 14

Azufre

0-2

Nitrgeno

0.2

Ese hidrocarburo puede estar en estado lquido o en estado gaseoso. En el primer caso es un aceite
al que tambin se le dice crudo. En el segundo se le conoce como gas natural.
Segn la teora ms aceptada, el origen del petrleo y del gas natural- es de tipo orgnico y
sedimentario.
Esa teora ensea que el petrleo es el resultado de un complejo proceso fsico-qumico en el
interior de la tierra, en el que, debido a la presin y las altas temperaturas, se produce la
descomposicin de enormes cantidades de materia
orgnica que se convierten en aceite y gas.
Esa materia orgnica est compuesta fundamentalmente por el fitoplancton y el zooplancton
marinos, al igual que por materia vegetal y animal, todo lo cual se deposit en el pasado en el fondo
de los grandes lagos y en el lecho de los mares.
Junto a esa materia orgnica se depositaron mantos sucesivos de arenas, arcillas, limo y otros
sedimentos que arrastran los ros y el viento, todo lo cual conform lo que geolgicamente se
conoce como rocas o mantos sedimentarios, es decir, formaciones hechas de sedimentos.
Entre esos mantos sedimentarios es donde se llev a cabo el fenmeno natural que dio lugar a la
creacin del petrleo y el gas natural.
Ese proceso de sedimentacin y transformacin es algo que ocurri a lo largo de millones de aos.
Entre los gelogos hay quienes ubican el inicio de todo ese proceso por la poca de
los dinosaurios y los cataclismos. Otros opinan que hoy se est formando de una manera similar el
petrleo del maana.
En un comienzo los mantos sedimentarios se depositaron en sentido horizontal. Pero los
movimientos y cambios violentos que han sacudido a la corteza terrestre variaron su conformacin y,
por consiguiente, los sitios donde se encuentra el petrleo.
Es por esto que la geologa identifica hoy varios tipos de estructuras subterrneas donde se pueden
encontrar yacimientos de petrleo: anticlinales, fallas, domos salinos, etc.
En todo caso, el petrleo se encuentra ocupando los espacios de las rocas porosas, principalmente
de rocas como areniscas y calizas. Es algo as como el agua que empapa una esponja. En ningn
caso hay lagos de petrleo. Por consiguiente, no es cierto que cuando se extrae el petrleo quedan
enormes espacios vacos en el interior de la tierra.
Si tomamos el ejemplo de la esponja, cuando sta se exprime vuelve a su contextura inicial. En el
caso del petrleo, los poros que se van desocupando son llenados de inmediato por el mismo
petrleo que no alcanza a extraerse y por agua subterrnea.
Los orgenes del gas natural son los mismos del petrleo, pues, como se dijo antes, el gas es
petrleo en estado gaseoso.
Cuando se encuentra un yacimiento que produce petrleo y gas, a ese gas se le llama "gas
asociado". Pero tambin hay yacimientos que slo tienen gas, caso en el cual se le llama "gas libre".
Otros yacimientos slo contienen petrleo lquido en condiciones variables de presin y
transferencia. Generalmente el petrleo lquido se encuentra acompaado de gas y agua.
Exploracin del Petrleo

El petrleo puede estar en el mismo lugar donde se form (en la "roca madre") o haberse filtrado
hacia otros lugares (reservorios) por entre los poros y/o fracturas de las capas subterrneas.
Por eso, para que se den las condiciones de un depsito o yacimiento de petrleo, es necesario que
los mantos de roca sedimentaria estn sellados por rocas impermeables (generalmente arcillosas)
que impidan su paso. Esto es lo que se llama una "trampa", porque el petrleo queda ah atrapado.
En trminos geolgicos, las capas subterrneas se llaman "formaciones" y estn debidamente
identificadas por edad, nombre y tipo del material rocoso del cual se formaron. Esto ayuda a
identificar los mantos que contienen las ansiadas rocas sedimentarias. En Colombia el petrleo se
ha encontrado en diferentes formaciones, tales como Carbonera, Guadalupe, Mirador, Barco,
Caballos, Villeta, Mugrosa, Esmeralda, etc. Las "cuencas sedimentarias" son extensas zonas en que
geolgicamente se divide el territorio de un pas y donde se supone estn las reas sedimentarias
que pueden contener hidrocarburos. En Colombia hay 18 de estas cuencas, distribuidas en un rea
de 1.036.000 kilmetros cuadrados.
La ciencia de la exploracin consiste bsicamente en identificar y localizar esos lugares, lo cual se
basa en investigaciones de tipo geolgico.
Uno de los primeros pasos en la bsqueda del petrleo es la obtencin de fotografas
o imgenes por satlite, avin o radar de una superficie determinada. Esto permite
elaborar mapas geolgicos en los que se identifican caractersticas de un rea determinada, tales
como vegetacin, topografa, corrientes de agua, tipo de roca, fallas geolgicas, anomalas
trmicas... Esta informacin da una idea de aquellas zonas que tienen condiciones propicias para la
presencia de mantos sedimentarios en el subsuelo.
Tambin se utilizan sistemas magnticos y gravimtricos desde aviones provistos de magnetmetros
y gravmetros, con lo cual se recoge informacin que permite diferenciar los tipos de roca del
subsuelo.
Asimismo los gelogos inspeccionan personalmente el rea seleccionada y toman muestras de las
rocas de la superficie para su anlisis. En este trabajo de campo tambin utilizan aparatos
gravimtricos de superficie que permiten medir la densidad de las rocas que hay en el subsuelo.
Con estos estudios se tiene una primera aproximacin de la capacidad de generacin de
hidrocarburos y de la calidad de rocas almacenadoras que pueda haber en un lugar.
Pero el paso ms importante en la exploracin es la ssmica. Es lo que permite conocer con mayor
exactitud la presencia de trampas en el subsuelo. En Colombia se han adquirido cientos de miles de
kilmetros de registro ssmico.
La ssmica consiste en crear temblores artificiales mediante pequeas explosiones subterrneas,
para lo cual se colocan explosivos especiales en excavaciones de poca profundidad, normalmente
entre 10 y 30 pies.
En la superficie se cubre un rea determinada con aparatos de alta sensibilidad llamados
"gefonos", los cuales van unidos entre s por cables y conectados a una estacin receptora.
La explosin genera ondas ssmicas que atraviesan las distintas capas subterrneas y regresan a la
superficie. Los gefonos las captan y las envan a la estacin receptora, donde, mediante equipos
especiales de cmputo, se va dibujando el interior de la tierra. Es algo as como sacar un
electrocardiograma
Toda la informacin obtenida a lo largo del proceso exploratorio es objeto de interpretacin en los
centros geolgicos y geofsicos de las empresas petroleras.
All es donde se establece qu reas pueden contener mantos con depsitos de hidrocarburos, cul
es su potencial contenido de hidrocarburos y dnde se deben perforar los pozos exploratorios para
confirmarlo. De aqu sale lo que se llama "prospectos" petroleros.
Refinacin del Petrleo

El petrleo finalmente llega a las refineras en su estado natural para su procesamiento. Aqu
prcticamente lo que se hace es cocinarlo. Por tal razn es que al petrleo tambin se le denomina
"crudo".
Una refinera es un enorme complejo donde ese petrleo crudo se somete en primer lugar a un
proceso de destilacin o separacin fsica y luego a procesos qumicos que permiten extraerle buena
parte de la gran variedad de componentes que contiene.
El petrleo tiene una gran variedad de compuestos, al punto que de l se pueden obtener por
encima de los 2.000 productos.
El petrleo se puede igualmente clasificar en cuatro categoras: parafnico, naftnico, asfltico o
mixto y aromtico.
Los productos que se sacan del proceso de refinacin se llaman derivados y los hay de dos tipos: los
combustibles, como la gasolina, ACPM, etc.; y los petroqumicos, tales como polietileno, benceno,
etc.
Las refineras son muy distintas unas de otras, segn las tecnologas y los esquemas de proceso
que se utilicen, as como su capacidad.
Las hay para procesar petrleos suaves, petrleos pesados o mezclas de ambos. Por consiguiente,
los productos que se obtienen varan de una a otra.
La refinacin se cumple en varias etapas. Es por esto que una refinera tiene numerosas torres,
unidades, equipos y tuberas. Es algo as como una ciudad de plantas de proceso.
En Colombia hay dos grandes refineras: el Complejo Industrial de Barrancabermeja y la Refinera
de Cartagena. A la primera se le llama complejo porque tambin posee procesos petroqumicos.
En trminos sencillos, el funcionamiento de una refinera de este tipo se cumple de la siguiente
manera:
El primer paso de la refinacin del petrleo crudo se cumple en las torres de "destilacin primaria" o
"destilacin atmosfrica".
En su interior, estas torres operan a una presin cercana a la atmosfrica y estn divididas en
numerosos compartimientos a los que se denominan "bandejas" o "platos". Cada bandeja tiene
una temperatura diferente y cumple la funcin de fraccionar los componentes del petrleo.
El crudo llega a estas torres despus de pasar por un horno, donde se "cocina" a temperaturas de
hasta 400 grados centgrados que lo convierten en vapor.
Esos vapores entran por la parte inferior de la torre de destilacin y ascienden por entre las
bandejas. A medida que suben pierden calor y se enfran.
Cuando cada componente vaporizado encuentra su propia temperatura, se condensa y se deposita
en su respectiva bandeja, a la cual estn conectados ductos por los que se recogen las distintas
corrientes que se separaron en esta etapa.
Al fondo de la torre cae el "crudo reducido", es decir, aquel que no alcanz a evaporarse en esta
primera etapa.
Se cumple as el primer paso de la refinacin. De abajo hacia arriba se han obtenido, en su orden:
gasleos, acpm, queroseno, turbosina, nafta y gases ricos en butano y propano.
Algunos de estos, como la turbosina, queroseno y acpm, son productos ya finales.
Las dems corrientes se envan a otras torres y unidades para someterlas a nuevos procesos, al
final de los cuales se obtendrn los dems derivados del petrleo.
As, por ejemplo, la torre de "destilacin al vaco" recibe el crudo reducido de la primera etapa y saca
gasleos pesados, bases parafnicas y residuos.
La Unidad de Craqueo Cataltico o Cracking recibe gasleos y crudos reducidos para producir
fundamentalmente gasolina y gas propano.

Las unidades de Recuperacin de Vapores reciben los gases ricos de las dems plantas y sacan
gas combustible, gas propano, propileno y butanos.
La planta de mezclas es en ltimas la que recibe las distintas corrientes de naftas para obtener la
gasolina motor, extra y corriente.
La unidad de aromticos produce a partir de la nafta: tolueno, xilenos, benceno, ciclohexano y otros
petroqumicos.
La de Parafinas recibe destilados parafnicos y naftnicos para sacar parafinas y bases lubricantes.
De todo este proceso tambin se obtienen azufre y combustleo. El combustleo es lo ltimo que
sale del petrleo. Es algo as como el fondo del barril.
En resumen, el principal producto que sale de la refinacin del petrleo es la gasolina motor. El
volumen de gasolina que cada refinera obtiene es el resultado del esquema que utilice. En
promedio, por cada barril de petrleo que entra a una refinera se obtiene 40 y 50 por ciento de
gasolina.
El gas natural rico en gases petroqumicos tambin se puede procesar en las refineras para obtener
diversos productos de uso en la industria petroqumica.
Derivados y usos del petrleo
Los siguientes son los diferentes productos derivados del petrleo y su utilizacin:
Gasolina motor corriente y extra - Para consumo en los vehculos automotores
de combustin interna, entre otros usos.
Turbocombustible o turbosina - Gasolina para aviones jet, tambin conocida como Jet-A.
Gasolina de aviacin - Para uso en aviones con motores de combustin interna.
ACPM o Diesel - De uso comn en camiones y buses.
Queroseno - Se utiliza en estufas domsticas y en equipos industriales. Es el que comnmente se
llama "petrleo".
Cocinol - Especie de gasolina para consumos domsticos. Su produccin es mnima.
Gas propano o GLP - Se utiliza como combustible domstico e industrial.
Bencina industrial - Se usa como materia prima para la fabricacin de disolventes alifticos o como
combustible domstico
Combustleo o Fuel Oil - Es un combustible pesado para hornos y calderas industriales.
Disolventes alifticos - Sirven para la extraccin de aceites, pinturas, pegantes y adhesivos; para
la produccin de thinner, gas para quemadores industriales, elaboracin de tintas, formulacin y
fabricacin de productos agrcolas, de caucho, ceras y betunes, y para limpieza en general.
Asfaltos - Se utilizan para la produccin de asfalto y como material sellante en la industria de
la construccin.
Bases lubricantes - Es la materia prima para la produccin de los aceites lubricantes.
Ceras parafnicas - Es la materia prima para la produccin de velas y similares, ceras para pisos,
fsforos, papel parafinado, vaselinas, etc.
Polietileno - Materia prima para la industria del plstico en general
Alquitrn aromtico (Arotar) - Materia prima para la elaboracin de negro de humo que, a su vez,
se usa en la industria de llantas. Tambin es un diluyente
Acido naftnico - Sirve para preparar sales metlicas tales como naftenatos de calcio, cobre, zinc,
plomo, cobalto, etc., que se aplican en la industria de pinturas, resinas, polister, detergentes,
tensoactivos y fungicidas
Benceno - Sirve para fabricar ciclohexano.
Ciclohexano - Es la materia prima para producir caprolactama y cido adpico con destino al nylon.
Tolueno - Se usa como disolvente en la fabricacin de pinturas, resinas, adhesivos, pegantes,
thinner y tintas, y como materia prima del benceno.

Xilenos mezclados - Se utilizan en la industria de pinturas, de insecticidas y de thinner.


Ortoxileno - Es la materia prima para la produccin de anhdrico ftlico.
Alquilbenceno - Se usa en la industria de todo tipo de detergentes, para elaborar
plaguicidas, cidos sulfnicos y en la industria de curtientes.
El azufre que sale de las refineras sirve para la vulcanizacin del caucho, fabricacin de algunos
tipos de acero y preparacin de cido sulfrico, entre otros usos. En Colombia, de otro lado, se
extrae un petrleo pesado que se llama Crudo Castilla, el cual se utiliza para la produccin de
asfaltos y/o para mejoramiento directo de carreteras, as como para consumos en hornos y calderas.
El gas natural sirve como combustible para usos domstico, industriales y para la generacin de
energa termoelctrica.
En el rea industrial es la materia prima para el sector de la petroqumica. A partir del gas natural se
obtiene, por ejemplo, el polietileno, que es la materia prima de los plsticos.
Del gas natural tambin se puede sacar gas propano. Esto es posible cuando el gas natural es rico
en componentes como propanos y butanos, corrientes lquidas que se le separan.
Transporte del petrleo
En el mundo del petrleo los oleoductos y los buques tanqueros son los medios por excelencia para
el transporte del crudo.
El paso inmediato al descubrimiento y explotacin de un yacimiento es su traslado hacia los centros
de refinacin o a los puertos de embarque con destino a la exportacin
Para ello se construye un oleoducto, trabajo que consiste en unir tubos de acero a lo largo de un
trayecto determinado, desde el campo productor hasta el punto de refinacin y/o de embarque.
La capacidad de transporte de los oleoductos vara y depende del tamao de la tubera. Es decir,
entre ms grande sea el dimetro, mayor la capacidad. En Colombia hay oleoductos desde 6 hasta
36 pulgadas de dimetro.
Estas lneas de acero pueden ir sobre la superficie o bajo tierra y atraviesan la ms variada
topografa. En Colombia generalmente van enterradas a 1.50/2.0 metros de profundidad.
En la parte inicial del oleoducto una "estacin de bombeo" impulsa el petrleo y, dependiendo de la
topografa por donde ste pase, se colocan estratgicamente otras estaciones para que le permitan
superar sitios de gran altura, como las cordilleras en Colombia.
Los oleoductos disponen tambin de vlvulas que permiten controlar el paso del petrleo y atender
oportunamente situaciones de emergencia, como las que peridicamente ocurren en Colombia por
efecto de las voladuras.
El gas natural se transporta en idnticas circunstancias, pero en este caso la tubera se denomina
"gasoducto".
Hay ductos similares que cumplen funciones especficas: poliductos para gasolinas, acpm y otros
derivados; propanoductos para gas propano, combustoleoductos para combustleo, etc
Los buque-tanques son a su vez enormes barcos dotados de compartimientos y sistemas
especialmente diseados para el transporte de petrleo crudo, gas, gasolina o cualquier otro
derivado. Son el medio de transporte ms utilizado para el comercio mundial del petrleo.
La capacidad de estas naves vara segn el tamao de las mismas y de acuerdo con el servicio y la
ruta que cubran. Algunas pueden transportar cientos de miles de barriles e incluso millones. En
Colombia Ecopetrol utiliz para sus exportaciones el FSU Coveas, un tanquero que almacenaba 2
millones de barriles.
Distribucin del Petrleo
El destino final del petrleo y sus derivados es el consumidor final.

En este proceso intervienen distribuidores mayoristas y minoristas y se emplean todos los medios
posibles para el transporte y venta: redes de tubera, carrotanques, barcazas, barcos, estaciones
("bombas") de servicio, etc.
En Colombia la distribucin de los combustibles est en cabeza de las compaas mayoristas y
la red de estaciones minoristas.
Que es Mejoramiento, o "Coking"
En pocas palabras, el hidrocarburo es una cadena de tomos de carbn e hidrgeno. Cuando hay
muchas cadenas largas, el hidrocarburo es ms pesado. El asfalto, por ejemplo, tiene cadenas
largusimas, mientras que la gasolina no. Como la gasolina es mejor negocio, se disearon varias
tcnicas para "mejorar" el crudo, rompiendo cadenas y eliminando carbn del hidrocarburo. El
carbn que se elimina se llama "coke", y por eso hay varias tcnicas de mejoramiento de crudos que
incluyen en su nombre el trmino de "coking".
Que es Orimulsin
La Orimulsin es una emulsin de agua en crudos extrapesados venezolanos, que es combustible
y que puede sustituir al carbn para la generacin de calor y electricidad. Este invento venezolano
actualmente se utiliza en Europa y Asia, y se mercadea activamente en las Amricas.
Cmo se equipara la Orimulsin con el Petrleo o el carbn
Por ser muy econmica y fcil de transportar, la Orimulsin compite ventajosamente con el carbn y
los combustibles derivados del petrleo, y basicamente requiere de todos los controles y equipos de
proteccin ambiental que se utilizan para quemar carbn. Es de notar que, gracias a su proceso
de manufactura, es posible ajustar algunas de sus especificaciones y hacerlo ms adecuado para
el cliente.
Actualmente hay muchos clientes potenciales que estudian la posibilidad de utilizar este invento
venezolano en sus plantas elctricas. En Venezuela toda la Orimulsin producida se destina a la
exportacin debido a la altsima disponibilidad de energa hidroelctrica y de combustibles fsiles
(hidrocarburos) a bajo costo, y que este combustible no se incluye en los niveles de produccin
controlados por la OPEP.
Qu es la Petroqumica
La conversin de hidrocarburos en productos qumicos se llama "petroqumica", y es piedra angular
de la industria y tecnologa actual. Esta industria produce plsticos, medicinas, textiles, tiles de
cocina, y muchas, muchas cosas ms, y ha hecho posible muchos de los productos que hoy en da
se consideran "normales" y "necesarios" (computadoras, tejidos, juguetesirrompibles, etc.)
Cundo se inici la produccin comercial de petrleo a nivel mundial
En 1859, Edwin L. Drake perfor el primer pozo con el propsito especfico de producir petrleo, con
el fin de producir cantidades industriales de kerosina para la iluminacin.
Este se considera el inicio de la industria petrolera, aunque se sabe que los rusos tambin
perforaron sus primeros pozos de petrleo entre 1806 y 1819, as como los canadienses en 1857.
Previo a la aplicacin que le dio Edwin Drake al petrleo, los florecimientos petroleros se utilizaban
principalmente para producir asfalto, como fue el caso del Lago de Asfalto de Guanoco, del Estado
Sucre, en Venezuela. Cuando se fund la primera empresa petrolera venezolana, llamada
PETROLIA, se enviaron tcnicos a capacitarse con el Sr. Drake.
Citando a Max Ball, un destacado intelectual norteamericano:
"El pozo de Drake no fue el primero en suministrar petrleo, pues ste ya haba sido producido
excavando fosas desde hace cientos de aos. No fue el primer pozo en producir petrleo porque
muchos pozos perforados para sal haban producido petrleo, tanto en los Estados Unidos como en
la China. No fue ni siquiera el primer pozo perforado con este especfico propsito de obtener

petrleo porque los chinos probablemente haban perforado con este fin antes de Cristo. Cul fue
entonces el mrito del pozo perforado en titusville por Edwin Drake, otrora conductor de ferrocarriles,
"coronel" por cortesa, superintendente de una empresa petrolfera? Simplemente ste: fue el primer
pozo perforado con el especficio propsito de obtener petrleo en una regin con abundantes
yacimientos petrolferos, en un tiempo en que el mundo, rpidamente industrializado requera
iluminacin y mquinas y clamaba por fuentes de materiales para combustibles y lubricantes. Y por
ltimo, el descubrimeinto del petrleo se hace en un sitio donde dispona de transportacin
relativamente barata con ferrocarriles nuevos".
Qu son los lodos de perforacin
En pocas palabras, los lodos de perforacin son el lquido lubricante y transportador de desechos
que se utiliza para perforar pozos petroleros. Este lquido se bombea hasta la mecha o punta de
taladro y arrastra hasta arriba, a la boca del pozo, todos los pedazos de tierra y piedra que se ha
taladrado hasta el momento. Estos lodos se filtran y limpian para ser reutilizados, y hay tecnologa
que permite el uso de los desechos para fertilizar tierras agrcolas.
Porqu dicen que el Petrleo es contaminante
Aunque todo producto en exceso contamina (por ejemplo, el agua contamina la gasolina envasada),
el petrleo tiene el problema de ser insoluble en agua y, por lo tanto, dificil de limpiar. Adems, su
color, olor y viscosidad lo hacen difcil de disimular. En general, los derrames de hidrocarburos
afectan profundamente a la fauna y vida en el lugar, razn por la cual la industria petrolera mundial
debe cumplir con normas y procedimientos muy estrictos en materia de proteccin ambiental. En
PDVSA y sus filiales, la proteccin del ambiente corresponde a personal altamente preparado, que
trabajan las reas de ambiente, gerencia de riesgos, y proteccin integral.
Qu es la Faja Petrolfera del Orinoco
La Faja Petrolfera del Orinoco es una gran cuenca sedimentaria con inmensas reservas de petrleo
que PDVSA an est estudiando, debido a su magnitud. Bsicamente abarca la costa norte del Ro
Orinoco, desde Gurico hasta el Delta Amacuro. En ella hay mucho crudo extrapesado del cual se
elabora la Orimulsin, adems de que hay asociaciones estratgicas destinadas a la
transformacin de este petroleo muy viscoso a un crudo mas liviano que sea ms fcil de transportar
y vender.
Qu es una "cuenca" petrolera
"El petrleo se encuentra bajo tierra, en diferentes regiones, distribuidas por todo el planeta,
conocidas con el nombre de cuencas sedimentarias. Las cuencas sedimentarias estn formadas por
capas o estratos dispuestos uno sobre otro, desde el ms antiguo al ms reciente y cada estrato
tiene constitucin diferente al otro. Como un sandwich."
Glosario
Petrleo

Aceite de roca.

Hidrocarburo

El petrleo y el gas natural, por tener compuestos de hidrgeno y carbono.

Crudo

El petrleo en su estado natural.

Oro Negro

Mote que se da al petrleo por su gran valor.

Roca madre

Lugar donde se form el petrleo.

Roca
sedimentaria

Capa subterrnea constituida por sedimentos diversos.

Yacimiento

Sitio donde se encuentra el petrleo. Acumulacin de en el subsuelo de

rendimiento econmico.
Trampa

Sitio donde est atrapado el petrleo en el subsuelo.

Formacin

Nombre geolgico que se da a las capas de rocas subterrneas.

Anticlinal

Es un pliegue cncavo hacia abajo. Estructura de plegamiento de la tierra.

Sinclinal

Es un pliegue cncavo hacia arriba.

Exploracin

Ciencia para buscar el petrleo.

Geofsica

Ciencia que estudia la configuracin de la tierra por mtodos fsicos.

Geologa

Ciencia que estudia la composicin de la tierra, su naturaleza, su situacin y los


fenmenos que la han originado.

Ssmica

Uno de los ms importantes mtodos para buscar petrleo.

Campo

Area donde hay varios pozos petroleros productores.

Cabeza de pozo Equipo pesado que va colocado en la superficie, sobre la boca del pozo.
Pozo

Hueco profundo que se abre para buscar y producir petrleo.

Broca

Pieza con la cual se perfora el pozo.

Arbol de navidad

Conjunto de vlvulas sobre la boca del pozo que sirve para controlar la
extraccin del petrleo.

Machn

Equipo mecnico para succionar el petrleo del subsuelo.

Reservas
probadas

Volumen de petrleo que se sabe con certeza que hay en un yacimiento.

Plataforma
submarina

Sitio desde donde se hace el trabajo petrolero en el mar.

Barril

Unidad de medida en volumen del petrleo, equivalente a 42 galones.

Oleoducto

Tubera para transportar el petrleo.

Refinera

Complejo donde se procesa el petrleo.

Derivados

Los distintos productos que se obtienen del petrleo.

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos/petroleo2/petroleo2.shtml#ixzz3xGYd5N2c