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Velhice e analfabetismo, uma

relao paradoxal:
a excluso educacional
em contextos rurais da regio
Nordeste

Recebido:
02/12/09
Aprovado:
23/12/10
1. Professor Adjunto do Departamento de Filosofia e
Cincias Humanas
(DFCH) da Universidade Estadual de
Santa Cruz (UESC),
campus de Ilhus
BA.
E-mail:
mperes@usp.br

Marcos Augusto de Castro Peres1


Resumo: Este artigo procura analisar a relao entre velhice e analfabetismo na regio
Nordeste do Brasil, especialmente em duas reas: o semirido do Rio Grande do Norte
e a zona cacaueira do Sul da Bahia. De acordo com o Censo 2010 do IBGE, na regio
Nordeste onde se verificam os maiores ndices de analfabetismo do pas. O problema do
analfabetismo atinge principalmente as populaes mais idosas, de cor negra e parda,
do sexo feminino, e os residentes nas reas rurais. A relao existente entre latifndio e
analfabetismo explica, em parte, a maior incidncia desse problema na regio Nordeste,
onde h maior concentrao de renda e tambm da propriedade rural. A inexistncia,
no Brasil, de polticas educacionais direcionadas velhice e ao analfabetismo pode ser
observada na ausncia dessas questes nas leis especficas, como a LDB (da educao) e
o Estatuto do Idoso (da velhice). Por fim, a compreenso da problemtica sob a tica da
Sociologia representa contribuio terica relevante para os estudos educacionais.
Palavras-chave: Velhice, Analfabetismo, EJA, Poltica Educacional, Nordeste.

Introduo

oa at estranho pensar na relao entre velhice e educao, numa sociedade que tem a infncia e a juventude como fases tradicionalmente destinadas vida escolar. Philippe Aris (1981) mostrou que o surgimento da
sociedade moderna industrial e a universalizao da educao escolar seriam os
principais determinantes da delimitao da infncia como fase diferenciada da
vida adulta, posto que, at a Idade Mdia, a criana era vista como um adulto
em miniatura. Sabemos que a educao pedaggica adotada nessa sociedade
tinha a finalidade primeira de formar e disciplinar o futuro trabalhador da indstria. E, principalmente por isso, a educao escolar adotou os mtodos pedaggicos, destinados formao nas primeiras fases da vida.
Por outro lado, as pessoas de mais idade foram excludas desse projeto
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educacional, pois no interessavam mais ao processo produtivo. Isso porque


tais pessoas no precisariam ser formadas para uma futura vida profissional,
pois ou j eram trabalhadores prestes a se aposentar ou j estavam aposentados. A lgica era a seguinte: para qu se investir na educao dos que j passaram pela vida produtiva ou que estavam em vias de sair dela? Isso seria um desperdcio do ponto de vista do capitalismo, pois esses indivduos no poderiam
mais contribuir para a produo da riqueza (RAMOS, 2001).
Essa situao explica, em grande medida, a ausncia de um projeto educacional
destinado especificamente aos mais velhos, quando consideramos o modelo capitalista de educao. E isso se verifica na totalidade dos pases capitalistas, que
construram, ao longo da histria, uma estrutura de ensino formal para educar
prioritariamente crianas e jovens. A chamada educao de adultos ou de
jovens e adultos, surgiria posteriormente na sociedade industrializada, pela
necessidade de preparar minimamente a classe operria, derivada do campesinato bruto e ignorante (PINTO, 2005).
No Brasil, as principais leis da educao, como a LDB (Lei 9.394/96), tambm
citam, no mximo, a educao de jovens e adultos (EJA) como nica alternativa
educacional destinada populao fora da idade escolar. Contudo, essas leis
no tratam da diversidade existente entre os indivduos que compem a categoria de adultos. Por exemplo, h muita diferena entre um adulto de 25 ou 30
anos e um adulto (ou idoso?) de 50 ou 60 anos. E isso em nenhum momento levado em considerao na LDB, lei que, alis, nem sequer cita a velhice,
ignorando-a totalmente. Poder-se-ia supor que os idosos integrariam, nesse
caso, a categoria de adultos. Contudo, no diferenciar a velhice da vida adulta,
como fase que demanda ateno especial, bem como metodologias prprias de
ensino/aprendizagem, seria assumir uma perspectiva no mnimo reducionista,
anloga considerao da infncia como uma vida adulta em miniatura, que
vigorou no perodo medieval, conforme mostra Aris (1981).
Tomemos o analfabetismo como um dos exemplos mais graves de excluso educacional e social. Se considerarmos o acesso educao formal como a possibilidade de ter contato com o conhecimento cientfico, a literatura, a filosofia, a
arte, enfim, com a linguagem escrita como forma de expresso e comunicao,
ento constatamos que no saber ler e escrever significa no dispor dos recursos de interao com o mundo civilizado da sociedade ocidental capitalista.
Sabemos que, segundo o IBGE (Censo 2000), a maioria da populao no-alfabetizada no Brasil composta por pessoas de idade mais avanada, ou seja,
idosos e adultos mais velhos, especialmente as mulheres, os negros e afrodescendentes, os indgenas e os residentes nas reas rurais e na regio Nordeste. Sabemos que existem escolas destinadas s crianas, aos jovens e, at

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mesmo, aos adultos trabalhadores (da indstria), como o caso da EJA. Mas,
por outro lado, no h escolas destinadas aos idosos, e que atendam especificamente s suas necessidades e peculiaridades enquanto sujeitos sociais (PERES,
2009).
Conforme mostra uma pesquisa da Fundao Perseu Abramo, O perfil sciodemogrfico dos idosos brasileiros, concluda em 2007, metade da populao
idosa brasileira urbana atingida pelo analfabetismo funcional. De acordo com
os dados, entre a populao idosa, o analfabetismo funcional totaliza 49% (13%
entre os no idosos): 23% declaram no saber ler e escrever (2% dos no idosos), 4% afirmam s saber ler e escrever o prprio nome (1% dos no idosos)
e 22% consideram a leitura e a escrita atividades penosas (8% dos no idosos),
seja por deficincia de aprendizado (14%), por problemas de sade (7%) ou por
ambos os motivos (2%). Alm disso, observa-se que, entre os idosos, 89% no
passaram da 8 srie do ensino fundamental (18% no tiveram nenhuma educao formal) e apenas 4% chegaram ao 3 grau de escolaridade (completo ou
incompleto). Entre os no idosos, 44% no passaram do fundamental (2% no
frequentaram escolas) e 15% chegaram ao ensino superior2.
De acordo com o Instituto Nacional de Pesquisas Educacionais (INEP), no relatrio Mapa do analfabetismo no Brasil, publicado em 2003, tambm vemos que
o maior contingente de analfabetos (48,7%) encontrava-se nos grupos etrios
mais idosos, com pessoas de idade igual ou superior a 50 anos. Comparativamente s outras faixas etrias, nota-se que a dos idosos a que mais necessitaria de aes do governo na esfera da educao, uma vez que a mais prejudicada pelo que podemos chamar de excluso educacional. Contudo, de forma
paradoxal, os idosos so exatamente o nico grupo etrio que no assistido
pelo Poder Pblico nas atuais polticas educacionais.

2. Fundao Perseu
Abramo; Pesquisa:
Idosos no Brasil: vivncias, desafios e
expectativas na 3
idade, cap. 1: Perfil
scio-demogrfico
dos idosos brasileiros; 07/05/2007.

bom lembrar que a Constituio de 1988 garante o alcance indiscriminado da


oferta obrigatria e gratuita do ensino pblico fundamental, estendido a toda
populao, independente da idade (art. 208, I). Na condio de direito pblico
subjetivo, a educao possui acesso gratuito aos nveis de ensino, conforme o
art. 208, 1da CF/88. Contudo, o no oferecimento da educao por parte do
Poder Pblico implica na responsabilizao da autoridade competente (art. 208,
2 da CF/88). Assim, a gratuidade do ensino pblico nos estabelecimentos oficiais (art. 206, IV da CF/88), um princpio educacional com fora constitucional,
o que revela a forte dimenso democrtica e social da Constituio de 1988.
Dessa forma, ao no contemplar os idosos como destinatrios das polticas
educacionais, o Estado brasileiro descumpre a prpria Constituio, dessa vez
no por ao, mas por omisso. necessrio destacar, contudo, que tal omisso coerente prpria lgica de excluso verificada na sociedade capitalista
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(e no s no Brasil) e forma pela qual os sistemas educacionais foram construdos, especialmente no capitalismo industrial. Por isso, acredito ser necessrio
entrar agora, mesmo que brevemente, no terreno da histria e da filosofia da
educao.

O capitalismo industrial e a funcionalidade da educao


Falar de escola e de educao implica tratar fundamentalmente do conceito
de formao. Em termos gerais, a escola que forma os indivduos para que
estes venham a ocupar um determinado papel na sociedade. De uma forma
geral, nas sociedades capitalistas da atualidade, cada uma das diversas fases
ou perodos da trajetria escolar est associada a uma fase especfica da vida
humana. Desconsiderando casos excepcionais, pode-se dizer que a educao
infantil (pr-escola) marca a primeira infncia, o ensino fundamental marca a
segunda infncia e a pr-adolescncia, enquanto que o ensino mdio est associado adolescncia. Passar no vestibular e ingressar na universidade, por sua
vez, representa um ritual que marca o incio da vida adulta.
Esses rituais de passagem que caracterizam a trajetria da educao escolar
em nossa sociedade simbolizam a evoluo dos diferentes estgios de maturidade em que a vida humana periodizada. Assim, passar da infncia para a
pr-adolescncia, da pr-adolescncia para a adolescncia e da adolescncia
para a vida adulta implica concluir os diversos ciclos escolares, da pr-escola ao
ensino superior. Em outras palavras, significa se formar, uma vez que a formatura representa o ritual que marca a concluso de uma determinada fase da
trajetria educacional (ARIS, 1981).
Aris (1981) mostra que a infncia como fase separada da vida adulta no existia na Idade Mdia, passando a ser social e historicamente construda com o
advento da modernidade e da sociedade industrial. Da mesma forma, a escola,
tal como a conhecemos hoje, surgiria praticamente no mesmo contexto histrico em que se deu a delimitao da infncia como fase diferenciada da vida
humana. Era comum o trabalho infantil nos primrdios da Revoluo Industrial.
Com a Revoluo Francesa, a Declarao dos Direitos do Homem e do Cidado
e, posteriormente, com a emergncia do movimento socialista, o trabalho da
criana passou a ser gradualmente combatido e proibido, tornando-se ilegal.
Contudo, a sua proibio se daria simultaneamente ao surgimento da escola
como um lcus apropriado para a permanncia da criana e para a sua socializao. Como se pode notar, a ideia de escola passa a estar diretamente associada de infncia. O prprio termo pedagogia, que significa a teoria ou a cincia
da educao e do ensino, tem sua origem voltada para a educao de crianas.

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Na etimologia da palavra, que tem origem grega, paids quer dizer criana (PERES, 2005).
Mas se, por um lado, a noo de escola est simbolicamente associada de
infncia e de adolescncia, ou melhor, diz respeito quele ou quela que ainda
no se iniciou na vida adulta, a noo de trabalho, por outro, tem relao direta
com os nveis de maturidade. Na trajetria escolar, a concluso do ensino mdio
marca o incio da fase adulta, seja pelo ingresso na universidade ou diretamente
no mercado de trabalho, sendo que essa ltima opo mais comum nas classes populares, que possuem maior dificuldade de acesso universidade. Vemos
a, portanto, um dos mais evidentes antagonismos presentes na interface entre
trabalho e educao, criado pela moderna sociedade capitalista: o adulto
que trabalha e a criana que estuda. Tal antagonismo fundamenta-se na associao direta entre maturidade e vida profissional. Contudo, no conceito
de formao que podemos estabelecer um elo entre trabalho e educao. A
formao escolar, considerando toda a sua trajetria natural, visa formar o indivduo para que este assuma um papel social. Dito de outra forma, para que ele
adquira uma identidade social. E, na atual sociedade capitalista, tal identidade
construda fundamentalmente por meio do trabalho e da identidade profissional (DUBAR, 1995).
Na verdade, a prpria trajetria educacional dada pelas fases escolares, que tem
como final da cadeia o ingresso no ensino superior onde o indivduo faz,
enfim, a opo por uma carreira profissional , evidencia uma relao clara entre trabalho e educao, dada pela lgica da formao educacional/profissional.
Seja no nvel tcnico do ensino mdio, ou no ensino superior, a trajetria educacional dos indivduos se encerra com a escolha de uma determinada profisso. Ao completar os estudos de nvel superior ou tcnico, o ex-aluno estar
apto ao trabalho. Assim, nas sociedades capitalistas, coloca-se o trabalho e a
vida profissional como a referncia chave da vida social. Em sntese, estuda-se,
forma-se, para trabalhar, para ter uma profisso e, com isso, assumir um papel
especfico na sociedade. Da a conhecida teoria do capital humano, surgida
na dcada de 1960, nos EUA, fundada na economia da educao, segundo a
qual a educao compreendida como produtora de capacidade de trabalho e
potencializadora do fator trabalho (MORAES, 1999).
Essa viso economicista e funcionalista da educao como formadora de recursos humanos para o trabalho produtivo torna evidente o porqu de o sistema
educacional ter sido estruturado tendo como final da cadeia a formao para
o mercado de trabalho. A escola, na sociedade capitalista passa a ser vista como
um aparelho ideolgico de Estado, reproduzindo a sua lgica instrumental,
com o fim de atender aos interesses da classe economicamente dominante (ALTHUSSER, 1992).
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Seria, portanto, a necessidade de mo-de-obra qualificada, inerente ao rpido


desenvolvimento da sociedade capitalista industrial, que determinaria a estrutura organizacional do atual sistema educacional, colocando a formao para o
trabalho como objetivo central e configurando uma produo em srie de
mo-de-obra intelectualmente melhor preparada do que nas fases iniciais da
industrializao, por meio da constituio de uma escola capitalista com currculos e contedos de um forte carter tecnicista e ideolgico (FRIGOTTO, 1984).

Educao, trabalho e velhice na sociedade capitalista


Mas se a ideia de educao (pedaggica) est associada imagem da criana e
a de trabalho ou formao profissional (tcnica e/ou universitria) vincula-se
imagem do adulto ou do jovem com certo grau de maturidade, onde entram,
ento, os idosos nesse processo? Qual o lugar da velhice na relao entre educao, trabalho e formao profissional?
3. de grande importncia, nas Cincias Sociais, a ideia
de estranhamento.
O exerccio de tornar o familiar estranho e o estranho
familiar
permite
relativizar, questionar e desconstruir
os padres culturais
cristalizados
da realidade social,
atravs da pesquisa
antropolgica ou sociolgica (DAMATTA,
1997).

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Na verdade, causa at certo estranhamento pensar nessa relao3. Isso porque


a sociedade capitalista estruturou um sistema educacional e produtivo coerente
aos seus interesses, relegando os idosos ao esquecimento. A criana deve ser
educada para que, quando adulto, venha a ser um trabalhador adequado s
necessidades da sociedade. O jovem e o adulto devem ser formados e profissionalizados para assumirem uma funo especfica dentro da esfera produtiva,
garantindo, assim, a eficincia do sistema econmico em constante desenvolvimento e mudana. E o velho? Onde entra? A verdade que no h lugar para a
velhice dentro da sociedade capitalista. Essa realidade incmoda de excluso
social que acompanha a velhice j foi observada e analisada por autores como
Simone de Beauvoir (1990) e Ecla Bosi (1994).
Na perspectiva do capital, o velho representa o trabalhador que j se tornou
improdutivo e obsoleto e que deve dar lugar s novas geraes de trabalhadores, dotadas de conhecimentos atualizados e de uma maior disposio para o
trabalho. Como dizia Karl Marx (1983), o capital no se preocupa com o tempo
de durao da fora de trabalho, uma vez que seu exrcito industrial de reserva tende a ser numericamente abundante. Assim, o velho deve ser expulso,
retirado do mercado de trabalho. A aposentadoria, de certa forma, assume,
simbolicamente, o significado de retirada ou sada da vida produtiva. Isso bem
claro pelas suas designaes em outros idiomas, como no ingls (retired) e no
francs (retrait). A velhice, ento, claramente excluda do projeto capitalista
de educao, uma vez que a elite industrial nunca possuiu um projeto para os
trabalhadores que envelheciam, a no ser criar estratgias para os excluir
da esfera produtiva tal como a garantia do direito aposentadoria ,

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dando lugar aos jovens trabalhadores, recentemente educados ou formados.


Quando nos questionamos o porqu da educao formal se restringir apenas s
fases iniciais da vida humana, no h como negar o seu carter funcional
frente ao sistema produtivo. Apesar da resistncia dos pedagogos em aceitar
essa realidade, inegvel que o sistema educativo no s pr-determinado
como tambm subjugado pelo sistema produtivo na sociedade capitalista. Na
verdade, a excluso da velhice da esfera produtiva justifica a sua excluso, tambm, do sistema educativo, centrado nas prticas pedaggicas de educao,
voltadas exclusivamente ao jovem e criana.
comum, entre os pedagogos, defender que a educao tem o propsito de
preparar para o exerccio da cidadania, de formar cidados conscientes dos
seus direitos e deveres. Contudo, sabe-se que a moderna sociedade industrial passou a demandar uma mo-de-obra altamente qualificada e, ao mesmo
tempo, disciplinada para o processo de trabalho. Era necessrio formar no
s profissionais capacitados a desempenhar funes de elevada complexidade,
mas tambm trabalhadores e cidados disciplinados, que respeitassem a ordem
estabelecida e cumprissem seus papis na sociedade. Ora, todos que conhecem
a crtica do materialismo histrico ideia de cidadania sabem que ela vista,
acima de tudo, como uma estratgia da burguesia para permitir uma participao ou ao poltica dentro dos limites estreitos da democracia capitalista e
que, principalmente, no venha a comprometer o seu carter estrutural de
dominao. O Estado capitalista permite e at incentiva a prtica da cidadania
porque ela no representa uma ameaa real s suas estruturas de poder, uma
vez que sua esfera de ao est dentro do sistema e, portanto, sob o controle
deste (DIAS, 1999).
Assim, vemos que o discurso de educao para a cidadania, proferido com orgulho por muitos tericos da Pedagogia, tambm coerente lgica funcionalista da educao formal, subjugada esfera produtiva na sociedade capitalista
e aos seus projetos de dominao poltico-ideolgica.

A educao e a dicotomia rural/urbano: analfabetismo, velhice e ruralidade


Se, por um lado, podemos questionar por que a nossa educao se restringe infncia, adolescncia e fase adulta excluindo, portanto, a velhice
, por outro, entretanto, tambm possvel perguntar sobre os motivos de
o nosso sistema educacional estar focado prioritariamente na vida urbana.
Como a atual educao escolar foi estruturada com a emergncia da sociedade
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urbano-industrial capitalista, no de se estranhar que o meio rural ficasse relegado ao esquecimento, na condio de mero apndice da vida urbana. O
resultado disso a construo de uma educao centrada na vida da cidade e
distante da vida no campo. E esse distanciamento se revela tanto nos currculos
e contedos adotados (geralmente contextualizados vida urbana e desconectados da dinmica da vida rural), quanto pela precariedade das escolas disponveis no campo.
No sem motivo, no meio rural que encontramos os mais baixos ndices de
escolaridade de toda a sociedade brasileira. Os dados do INEP, sistematizados
no trabalho intitulado Panorama da Educao do Campo (2007), mostram que
a escolaridade mdia da populao de 15 anos ou mais, que vive no meio rural
brasileiro, que de 3,4 anos, corresponde quase metade da estimada para a
populao urbana, que de 7,0 anos. Se os ndices de analfabetismo no Brasil
so bastante elevados, no meio rural esses indicadores so ainda mais preocupantes. Segundo o IBGE (Censo 2000), 29,8% da populao adulta de 15 anos
ou mais , que vive no meio rural analfabeta, enquanto no meio urbano essa
taxa de 10,3%. importante ressaltar que a taxa de analfabetismo aqui considerada no inclui os analfabetos funcionais, ou seja, aquela populao com
menos de quatro sries do ensino fundamental. Outros dados revelam ainda
que, no meio rural brasileiro, 6% das crianas, de 7 a 14 anos, encontram-se
fora dos bancos escolares; que apesar de 65,3% dos jovens, de 15 a 18 anos,
estarem matriculados, 85% deles apresentam defasagem de idade-srie, o que
indica que eles ainda permanecem no ensino fundamental; e que somente 2%
dos jovens que moram no campo frequentam o ensino mdio.
Esses so alguns dos indicadores que demonstram a histrica negao populao que vive no meio rural brasileiro do direito de acesso e de permanncia
na escola. Os que hoje integram a populao idosa foram vtimas, no passado,
dessa dificuldade. As altas taxas de analfabetismo observadas entre a populao com 60 anos ou mais no Brasil, que de 34,6%, segundo o IBGE (Censo
2000), justificam-se, em grande parte, pela precariedade da educao no meio
rural, uma vez que, segundo a PNAD (2007), a porcentagem de idosos analfabetos aumenta nos interiores dos estados e diminui nas capitais. Portanto, o
que engrossa as estatsticas de analfabetismo na velhice , acima de tudo, o
problema histrico do acesso educao verificado no meio rural. Contudo,
bom lembrar que esse no um problema restrito populao idosa, mas sim
um problema crnico do prprio sistema, pois novos analfabetos esto sendo
gerados diariamente.
A educao do campo, bem como os programas de alfabetizao de adultos (EJA), so formas de educao popular voltadas aos indivduos que no
puderam ter acesso educao formal na idade prpria (como diz a LDB),

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ou seja, na infncia. Tal situao de dficit educacional entre adultos, observada


particularmente nos pases subdesenvolvidos, decorre, sobretudo, da ausncia
ou insuficincia de oferta educacional, principalmente nas regies menos desenvolvidas do pas. O trabalho rural, executado pelo campons ou homem
do campo, est associado historicamente excluso da educao formal. O trabalho industrial, ao contrrio, conecta-se aos chamados conhecimentos superiores, cincia e tcnica, inerentes vida urbana.
Assim, os cidados, na Grcia Antiga, eram aqueles que tinham propriedade, e
que, por isso, podiam ter acesso cidade da Plis, tida como centro de decises
e deliberaes polticas e de reflexo filosfica. A prpria palavra: civilizado
derivada de civitas, ou seja, refere-se quele que vive nas cidades e tem acesso
participao poltica e ao pensamento filosfico-racional, que figuram como
processos e relaes produzidos prprios desse espao. A industrializao, ocorrida a partir do sculo XVIII na Europa, potencializaria ainda mais a oposio
entre rural e urbano, no que se refere ao acesso educao formal, pois se tornava necessrio educar para o trabalho industrial caracterstico das cidades e do
mundo civilizado. O campo, por sua vez, ficaria excludo do projeto capitalista
de educao na sociedade industrial que emergia. Dessa forma, interessante
notar que o homem educado da sociedade moderna seria conhecido como sinnimo de homem civilizado, ou polido, ao passo que designaes depreciativas como as de atrasado, ignorante, matuto, xucro, simplrio, peo,
caipira, etc., seriam associadas ao homem do campo.
O meio rural pode ser, assim, definido como uma tradicional rea de excluso,
onde o sistema capitalista mantm formas arcaicas e extremadas de explorao
da classe trabalhadora, com o desrespeito, at mesmo, aos direitos socialmente
institudos (dentre eles, o direito educao, sade e CLT, por exemplo), configurando uma questo social agrria bastante problemtica.
Nota-se, portanto, que a relao entre educao e meio rural to paradoxal
quanto a relao existente entre educao e velhice. S se educa a quem supostamente ter alguma utilidade para a sociedade capitalista industrializada. Nessa lgica, o idoso analfabeto, o trabalhador rural e os demais povos do campo
(cf. CALDART, 2008) no precisam ser educados. Conforme explica Vieira Pinto
(2005):
A sociedade empreende a alfabetizao de adultos fundamentalmente para poder integr-los num nvel superior de produo. J temos
dito que no se trata de dever moral de obras de caridade, e sim
de uma imperiosa exigncia social. A sociedade precisa educar seus
adultos, desde que alcance um nvel de desenvolvimento que torne
incompatvel a existncia de segmentos marginalizados em seu seio,
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que podem aumentar a fora de trabalho geral se forem convertidos


(...) em trabalhadores letrados num nvel alto de conhecimento. (...)
Uma lei do desenvolvimento educacional esta: a sociedade nunca
desperdia seus recursos educacionais (econmicos e pessoais), apenas proporciona educao nos estritos limites de suas necessidades
objetivas. No educa ningum que no precise educar. (p. 102-103)

Talvez isso justifique, mesmo que parcialmente, a excluso educacional que


acomete, principalmente, a populao com mais de 60 anos e os residentes
nas regies rurais. Por isso, acredito no ser possvel desvincular EJA de alfabetizao e, mesmo que indiretamente, de educao no campo. Enquanto no
houver uma estrutura que garanta (realmente) acesso educao pblica nas
regies menos desenvolvidas do pas, novos analfabetos estaro sendo gerados. A criana a quem no so dadas, hoje, condies mnimas de se educar,
ser o futuro adulto e idoso analfabeto.
Sabe-se, porm, que as iniciativas de alfabetizao em massa que foram institudas no pas, principalmente na dcada de 1970, das quais o Movimento Brasileiro de Alfabetizao (MOBRAL) foi o mais conhecido, estiveram carregadas
de uma forte orientao poltico-ideolgica, que se centrava na legitimao da
ordem social instituda, regida pela ditadura do grande capital, utilizando uma
expresso do socilogo Octvio Ianni (1981). O estudo desenvolvido por Paiva
(2003) mostra que, nessas aes de alfabetizao empreendidas pelo MOBRAL,
difundia-se, entre os alunos, uma ideologia de responsabilizao pessoal pelo
sucesso ou fracasso escolar obtido. Com isso, a prpria condio de analfabetismo passou a ser estigmatizada e vista de forma depreciativa pela sociedade
em geral, gerando, nos adultos e idosos que no sabiam ler e escrever, um sentimento de culpa e vergonha. Alm disso, e de forma coerente aos propsitos de
controle do governo militar, instituiu-se, via MOBRAL, um processo de adestramento e disciplinamento das camadas populares, no intuito de incitar nelas um
nacionalismo alienado de amor ptria e evitar a disseminao, entre elas,
das ideias subversivas do comunismo/socialismo de base marxista.
Nos dias de hoje, o analfabetismo ainda normalmente tratado como responsabilidade pessoal dos analfabetos. O Estado procura, ao mximo, se eximir dessa
responsabilidade, atribuindo, primeiramente, famlia portanto, esfera privada e pessoal o dever de educar, conforme podemos ver na LDB (Lei 9394/96,
artigo 2). A educao de jovens e adultos (EJA), citada na LDB como alternativa
educacional destinada queles que no tiveram acesso ou continuidade de estudos no ensino fundamental e mdio na idade prpria (Art. 37), ainda tratada como forma secundria de oferta educacional, e, principalmente, destinada
aos jovens e adultos trabalhadores. O idoso (aposentado, ex-trabalhador), por
sua vez, nem sequer citado nos pargrafos que compem a EJA na atual LDB.

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Os altos ndices de evaso dos programas de EJA so atribudos, frequentemente, a fatores relacionados vida pessoal, social e profissional dos alunos. Raramente so associados, contudo, inviabilidade estrutural e metodolgica dos
programas, sua ineficincia como alternativa educacional, sua desconsiderao da heterogeneidade dos participantes e ao desprezo pelos seus conhecimentos acumulados ao longo da vida e, ainda, como consequncia do tradicional descaso do Poder Pblico e de muitos educadores para com os programas
de EJA (GADOTTI, 2000).
Uma das principais crticas que podemos fazer EJA quanto utilizao da
mesma metodologia de ensino para um pblico potencialmente heterogneo
no que se refere faixa etria. Em uma mesma turma convivem, por exemplo,
jovens de 18 anos com adultos de 40 e idosos de 70 anos. No necessrio ser
especialista em educao para perceber que cada um desses grupos de idade
possui perspectivas e expectativas totalmente diferentes quanto educao.
Tambm bastante bvio que as experincias de vida dos mais velhos so bem
mais vastas do que as dos mais jovens. Por isso, conforme destaca Arroyo (1996),
uma metodologia de ensino adequada para o pblico adulto, que a andraggica e no a pedaggica, deve considerar as experincias de vida, o conhecimento
tcito no processo de aprendizagem, bem como o contexto sociocultural no qual
vivem os alunos (educao contextualizada, cf. definio de Caldart, 2008).
Contudo, vemos que, salvo raras excees, os educadores que atuam na EJA
geralmente no esto capacitados para esse tipo de prtica, uma vez que os
cursos de formao de professores (as chamadas licenciaturas) so centrados
nas tcnicas de ensino/aprendizagem da Pedagogia, geralmente destinadas
educao de crianas e jovens. A andragogia ainda , para a imensa maioria dos
educadores brasileiros, uma ilustre desconhecida (ARROYO, 1996)4.
Podemos dizer que, no atual contexto, o idoso invisvel na EJA, tal como a
criana e a infncia tambm no existiam na Idade Mdia, resgatando a abordagem de Aris (1981).
Ainda com relao aos aspectos metodolgicos, notamos que a LDB est longe
de levar em conta outras realidades, diferentes daquela vivida nas cidades. Os
pobres, os residentes das reas rurais e os idosos continuam invisveis s leis e
polticas de educao no Brasil. Conforme destaca a educadora Roseli Caldart
(2008), embora o problema da educao brasileira no seja apenas no campo,
a que a situao se torna mais grave, pois alm de desconsiderar a realidade
escolar existente, que bastante diferente da vivida nos grandes centros urbanos, sempre foi tratada pelo poder pblico com polticas compensatrias (de
carter paliativo), e sem um compromisso efetivo de adaptao da educao
s peculiaridades do meio rural. Podemos pensar, ainda, que nas regies rurais
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4. curioso como,
em certos pases
desenvolvidos, em
que o envelhecimento populacional j tratado,
h algum tempo,
como um importante
fenmeno
sociodemogrfico,
a educao de adultos constitui uma
realidade concreta
e bem estruturada
dentro dos sistemas educacionais,
adquirindo notoriedade tambm como
rea acadmica. A
ttulo de exemplo,
podemos citar o Canad. Quando estive na Universidade
de Montreal em
2007, para a realizao de um estgio
de doutorado, percebi a existncia de
um Departamento
de Andragogia, vinculado ao Departamento de Educao
desta universidade.

641

onde h maior necessidade de polticas de educao de adultos, especialmente as de alfabetizao. Contudo, elas no ocorrem.
Tradicionalmente, a escola foi concebida como uma inveno da sociedade capitalista industrial em geral, e da cidade em particular, destinada a preparar as
elites para governar e a camada popular para ser mo-de-obra (portanto governada). Por isso, o campo no se constituiu historicamente como espao prioritrio para aes institucionalizadas do Estado, atravs de diferentes polticas
pblicas e sociais, e nem de polticas econmicas de desenvolvimento local e regional. Nessa perspectiva, o campo pensado numa relao no-hegemnica
de educao, ou seja, que se situa margem da perspectiva urbano-industrial
da sociedade capitalista (CALDART, 2008).
O meio rural ento representado como um espao caracterizado por uma realidade geogrfica e uma formao histrico-cultural singulares aos sujeitos que
o compem, ou seja, camponeses, agricultores e extrativistas (assentados, sem
terra, ribeirinhos), trabalhadores do campo (assalariados, meeiros, etc.), pescadores, quilombolas, indgenas e povos da floresta. Assim, o desprezo pela vida
rural e suas peculiaridades, verificado nas leis e polticas educacionais, anlogo excluso histrica vivida pelos povos do campo no Brasil.

O analfabetismo e os analfabetos: faces e fases da excluso educacional


O analfabetismo um problema histrico no Brasil. Est atrelado ao seu passado como colnia de explorao, de economia agrcola, fundada no latifndio e
na monocultura para exportao. Tambm est conectado aos povos indgenas
e aos negros africanos, explorados, aculturados e escravizados, e a quem no foi
dada oportunidade de insero na sociedade de classes (cf. FERNANDES, 2008).
A prpria escola pblica, at a primeira metade do sculo XX, era restrita s
classes privilegiadas.
Porm, o processo de expanso do ensino pblico no ocorreria uniformemente. As escolas iriam se concentrar, especialmente, nos espaos urbanos e regies centrais das cidades, enquanto que o campo ou zona rural assumiria
uma importncia secundria nesse processo. Assim, a predominncia das escolas pblicas nas cidades e nos principais centros urbanos do pas, bem como a
ausncia ou insuficincia de instituies escolares para atender s populaes
rurais, somado histrica excluso educacional vivenciada pelos povos do campo, iriam tornar o analfabetismo um problema essencialmente rural no Brasil.
De forma anloga, as reas consideradas menos desenvolvidas do territrio nacional, como a regio Nordeste, por exemplo, comportariam a grande maioria
da populao analfabeta do pas.

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Dentre os excludos da educao, os idosos e adultos mais velhos figuram como


os mais atingidos. As estatsticas censitrias revelam que os ndices mais elevados de analfabetismo esto entre as faixas etrias mais velhas. A situao desses
indivduos se torna ainda pior pela inexistncia, no Brasil, de polticas educacionais direcionadas velhice e ao analfabetismo. Podemos dizer que a excluso educacional vivenciada no campo e nos interiores dos estados do Nordeste,
predetermina a maior incidncia do analfabetismo entre as populaes rurais,
sobretudo nas coortes mais velhas. Sabe-se que pequenos municpios nordestinos, apesar de serem classificados como urbanos pelas estatsticas censitrias,
na verdade possuem uma dinmica de vida bem mais prxima da zona rural5.
H, tambm, especialmente na regio Nordeste, a predominncia do latifndio
como forma de propriedade da terra. A pesquisa de Ferraro (2009) mostra a
relao existente entre latifndio e analfabetismo no Brasil. Segundo o autor,
quanto maior a concentrao da propriedade da terra, maiores so os ndices de
analfabetismo observados em uma regio. Isso justificaria a menor ocorrncia
desse problema social nos estados do Sul (Paran, Santa Catarina e Rio Grande
do Sul), a regio do pas onde houve menor concentrao da terra ao longo da
histria.

5. Sobre isso, ver


estudo de Veiga
(2003):
Cidades
imaginrias: o Brasil
menos urbano do
que se calcula.

O problema do analfabetismo que acomete as populaes mais idosas tem relao direta com o fato de ser este um grupo social abandonado pelo Poder
Pblico quanto ao estabelecimento de polticas educacionais. O fenmeno da
excluso educacional da populao idosa nos leva a compreender o sistema
educacional como uma estrutura burocrtica criada com o fim de promover a
formao e a qualificao da mo-de-obra jovem para o mercado de trabalho
(urbano-industrial), atuando de maneira funcional ao sistema capitalista. Assim,
como se sabe, a excluso dos idosos do mercado de trabalho pr-determinaria a
sua excluso da esfera da educao.
As regies nordestinas do semirido do Rio Grande do Norte e da zona cacaueira do Sul da Bahia, consideradas nesta pesquisa, so historicamente conhecidas como reas de excluso social. Marcadas pela predominncia do latifndio,
ambas as regies se caracterizam por uma grande desigualdade social e uma
elevada concentrao de renda. A excluso educacional a verificada serve para
ampliar ainda mais as diferenas sociais, criando uma elite letrada e culta, que
contrasta com uma massa de indivduos analfabetos e/ou pouco escolarizados.
Diz a Constituio de 1988 que todos os cidados tm direito educao pblica
e gratuita, independente de idade, sexo, cor, nacionalidade ou qualquer outra
diferena. Contudo, sabemos que a realidade bem diferente. No que se refere
aos idosos, o Censo de 2000 do IBGE mostrava que 39,2% dos que tinham mais
de 60 anos eram analfabetos. O Censo de 2010, por sua vez, revela que 26%
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da populao idosa brasileira analfabeta. Quando consideramos as pessoas de


15 anos ou mais, em 2000, o ndice de analfabetismo era de 13,63%, passando
a ser de 9,6% em 2010.
A maior proporo de analfabetos concentra-se nos municpios nordestinos
com at 50 mil habitantes. Nestes, 28% da populao de 15 anos ou mais
analfabeta. Nessas cidades, a proporo de idosos que no sabem ler e escrever chega a 60%. O estado brasileiro onde h maiores ndices de analfabetismo
Alagoas, seguido pelo estado do Piau. Se considerada apenas a faixa etria
acima dos 60 anos, o Piau ocupa a vergonhosa primeira posio no analfabetismo: 55,9% dos idosos piauienses no sabem ler e escrever. Em contrapartida, o
melhor resultado foi observado nos estados do Sul do pas, particularmente em
Santa Catarina, onde apenas 4,1% da populao com 15 anos ou mais analfabeta, segundo o Censo 2010.
Na regio do semirido nordestino, a taxa de analfabetismo das pessoas de 15
anos ou mais tambm foi bem mais elevada do que a mdia nacional, apesar de
ter uma reduo de 32,6% em 2000, para 24,3% em 2010. Entre os analfabetos
residentes nessa regio, 65% eram pessoas maiores de 60 anos de idade. Um
dado interessante que, dos 1.304 municpios brasileiros com taxas de analfabetismo iguais ou superiores a 25%, 32 no ofereciam o programa Educao
de Jovens e Adultos (EJA). A maioria deles estava no Nordeste. O municpio de
Joo Dias (RN) apresentou o maior ndice (38,9%), seguido de Monte Santo (BA),
com 35,6% e So Brs (AL), com 34,7%. Observa-se que pases com um nvel de
renda per capita similar ao brasileiro contam, normalmente, com uma taxa de
analfabetismo de 5,8%. Assim, a taxa de analfabetismo brasileira mais do que
o dobro (14,8%) desses pases.
Com base nos nmeros da PNAD, de 2001, vemos que, ao longo da dcada de
1990, a taxa de analfabetismo feminina passou a ser inferior masculina. Isso
indica que a taxa de analfabetismo das mulheres nascidas aps a metade da
dcada de 1960 inferior das coortes masculinas. Verifica-se, tambm, que a
taxa de analfabetismo para a populao negra quase trs vezes maior do que
para a populao branca, fazendo com que mais de 2/3 dos analfabetos sejam
negros. Podemos constatar, ainda, que a taxa de analfabetismo bem maior
entre as coortes mais velhas do que entre as mais jovens, com a taxa sendo seis
vezes maior entre idosos de 55 a 64 anos (26%), do que entre jovens de 15 a 24
anos (4%). No que se refere ao nvel de renda, verifica-se que quase a metade
dos analfabetos encontra-se entre 25% mais pobres do pas, enquanto que mais
de vivem entre os 50% mais pobres.
A PNAD 2001 mostrou, tambm, que o analfabetismo na rea rural (26%)
2,5 vezes maior do que a taxa da rea urbana (9%) e mais de cinco vezes maior

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do que a das reas metropolitanas (5%). Devido elevada concentrao de analfabetos na rea rural, temos que mais de 1/3 deles vivem em reas rurais, embora menos de 1/6 da populao total brasileira viva nessas reas. Em termos
de diferena regional, as taxas de analfabetismo variam entre 28% em Alagoas
e 4% no Rio de Janeiro, Santa Catarina e So Paulo. Enquanto que, em todos os
estados do Nordeste, a taxa de analfabetismo est prxima ou acima de 20%,
em todos os estados das regies Sul, Sudeste e Centro-Oeste, a taxa de analfabetismo igual a 10%.
Devido a uma maior concentrao de analfabetos no Nordeste, temos que mais
da metade (56%) dos analfabetos do pas vivem nessa regio, embora a populao local corresponda a um pouco mais de (27%) do total brasileiro. Ao longo
das duas ltimas dcadas, a queda do analfabetismo foi maior nas reas mais
pobres, levando a uma reduo das disparidades regionais. Apesar disso, a taxa
de analfabetismo no Nordeste to mais elevada que, mantida a velocidade de
progresso atual, seriam necessrios mais de 25 anos para que o Nordeste atingisse a situao atual do Sudeste. Enquanto que, para Alagoas atingir a situao
atual do Rio de Janeiro, por exemplo, seriam necessrios 34 anos, de acordo
com as estimativas do IBGE (PNAD, 2001).
O relatrio intitulado Sntese dos Indicadores Sociais de 2007 no Brasil, elaborado pelo IBGE, tambm mostra que o analfabetismo no pas atinge 14,4 milhes
de pessoas com 15 anos ou mais e est concentrado nas camadas mais pobres,
nas reas rurais, especialmente do Nordeste, entre os mais idosos, de cor preta
e parda.

Analfabetismo no Nordeste: o caso do semirido do Rio Grande do Norte


Na regio conhecida como semirido nordestino mais especificamente no interior do Estado do Rio Grande do Norte , encontramos algumas das maiores
taxas de analfabetismo do Brasil, verificadas principalmente entre a populao
com 60 anos ou mais. A Tabela 1 mostra os dados dos grupos de idade e os respectivos ndices de analfabetismo, nos municpios de Mossor, Angicos e Natal.
Esses dados permitem analisar as diferenas entre capital e interior, no que se
refere ao acesso educao formal nas diferentes faixas etrias. Na cidade de
Mossor, os dados do IBGE mostram que, em todos os grupos de idade considerados, as taxas de analfabetismo so superiores s verificadas na capital do
estado. No municpio de Angicos, podemos ver um cenrio ainda pior que o de
Mossor, com ndices de analfabetismo mais elevados em todos os grupos de
idade, principalmente entre os adultos mais velhos e idosos.

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possvel notar como as taxas de analfabetismo aumentam conforme diminui


o nvel de desenvolvimento urbano dos municpios, ou seja, quanto menos desenvolvido for o municpio, maiores sero as taxas de analfabetismo. Nas regies menos urbanizadas do interior do Estado, como Angicos, encontramos taxas
de 64% de analfabetismo na populao idosa (com 60 anos ou mais), contra o
ndice de 31% observado em Natal para o mesmo grupo de idade. Na cidade
de Mossor, que considerada o principal plo de desenvolvimento urbano da
regio do semirido potiguar, e a segunda maior cidade do Rio Grande do Norte
(depois da capital), tambm h taxas elevadas de analfabetismo. Entre os idosos, 48,38% no so alfabetizados, um ndice que, apesar de ser menor que o
de Angicos, bem mais alto do que o da capital do Estado e, tambm, do que a
mdia nacional de analfabetismo dessa faixa etria (de 34,6%).
possvel observar, tambm, que os ndices de analfabetismo crescem proporcionalmente ao avano da idade, nos trs municpios considerados. Nas faixas
etrias iniciais, como a de 10 a 14 anos, podemos ver, no mximo, 12,42% de
no alfabetizados em Angicos, contra 22,56% na populao de 25 a 29 anos
e 44,82% na de 45 a 49 anos. Alm disso, notamos que a variao de pontos
percentuais entre os trs municpios tambm cresce conforme o avano da idade. Considerando os nmeros de Natal (menores ndices) e Angicos (maiores
ndices), temos uma diferena de 5,09 pontos na populao de 10 a 14 anos,

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que passa a ser de 14,68 no grupo de 25 a 29, de 21,33 entre os de 35 a 39, de


31,26 na populao de 45 a 49 e de 33 entre os com 60 anos ou mais.
Isso revela que, em comparao com os outros grupos de idade, a populao
idosa a mais atingida pelo analfabetismo, principalmente nas regies menos
urbanizadas do interior do estado, o serto do semirido potiguar. Isso retrata
a situao de misria social dessa regio, no que se refere excluso educacional que atinge todas as faixas etrias, mas principalmente as mais idosas,
configurando um problema social grave e, muitas vezes, invisvel sociedade
e ignorado pelo Poder Pblico. Nossos padres culturais so condicionados a
associar educao e alfabetizao somente infncia, esquecendo que a velhice
tambm uma fase da vida humana que apresenta demandas educacionais.
Sabemos que o analfabetismo impede qualquer acesso cultura escrita e a um
conjunto de informaes necessrias ao exerccio da cidadania e, por isso mesmo, as aes de alfabetizao so emergenciais. Contudo, sabemos que a Lei
de Diretrizes e Bases da Educao Nacional LDB (Lei 9394/96), nem sequer
cita a velhice como uma etapa da vida humana que necessita de maior ateno
do Estado no que se refere educao e alfabetizao. A LDB tambm no cita
o termo analfabetismo ao longo dos seus 92 artigos. O Estatuto do Idoso (Lei
10.741/03), por sua vez, apesar de reunir leis especficas da velhice, no trata do
problema do analfabetismo que atinge os idosos, em nenhum dos itens referentes educao (Cap. V, artigos de 20 a 25). Ao contrrio, ignora-o totalmente.
Por outro lado, e de maneira contraditria, o Estatuto incentiva a criao de
universidades abertas da terceira idade (UNATI), que tm um carter essencialmente elitista e paliativo, sendo voltadas principalmente ao desenvolvimento
de atividades de esporte e lazer, que visam atender demandas de uma elite de
idosos. As UNATI no podem, portanto, ser consideradas como iniciativas relevantes diante da situao de analfabetismo vivida por muitos idosos das classes
populares (PERES, 2005).
A conexo estabelecida entre o analfabetismo e o problema da educao no
campo , no entanto, evidente. E isso no s pela grande parcela de analfabetos que residem nas reas rurais, mas tambm em decorrncia da precariedade
que acompanha esse tipo de educao na sociedade brasileira. Apesar de ser
constitucional, o direito educao ainda no foi totalmente universalizado.
As populaes rurais, os pobres, os negros, indgenas e tambm os idosos so
grupos historicamente excludos do processo educacional. Por isso a existncia
das chamadas polticas afirmativas, que visam atuar de forma compensatria
frente excluso, no intuito de minimiz-la.
A dificuldade de acesso aos direitos sociais (e trabalhistas) no campo um
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6. Conforme mostra
o estudo de Delgado & Cardoso Jr.
(1999),
demorou
praticamente meio
sculo, desde a promulgao da Lei Eloi
Chaves, em 1923,
que regulamentou
a criao das Caixas
de Aposentadorias
e Penses (CAP)
dos trabalhadores
urbanos, para que
se inaugurasse no
Brasil um sistema
de assistncia social aos idosos e
invlidos do setor
rural. O Programa
de Assistncia ao
Trabalhador Rural e
o Fundo de Assistncia e Previdncia do
Trabalhador Rural
(PRORURAL/FUNRURAL), seriam implantados em 1971
e
universalizados
somente em 1992.
Isso comprova que,
entre os trabalhadores rurais, o direito
Previdncia Social
bastante tardio.

problema histrico no Brasil, haja vista o seu carter tardio e ainda precrio6.
Caldart (2008) lembra que, embora o problema da educao brasileira no seja
apenas no campo, a que a situao se torna mais grave. Alm de desconsiderar as necessidades escolares efetivas da vida camponesa, que essencialmente diferente da vida urbana, a educao praticada no campo tida pelo
Estado como secundria, no havendo um compromisso efetivo de adaptao
(ou contextualizao) realidade do meio rural.

A Tabela 2 apresenta nmeros que exigem uma reflexo mais cuidadosa. Uma
anlise comparativa entre os contextos rural e urbano, acerca das condies de
alfabetizao no Brasil e no Rio Grande do Norte, revela que h um maior percentual de analfabetos no campo, apesar de, em nmeros absolutos, ser bem
maior a quantidade de no alfabetizados vivendo nas reas urbanas. Fato semelhante pode ser observado, tambm, na Tabela 1, onde a quantidade de no
alfabetizados vivendo na regio metropolitana de Natal consideravelmente
superior verificada em Mossor e em Angicos, cidades do interior do estado.
Nesse mesmo sentido, levando-se em conta a totalidade do territrio nacional,
a Tabela 2 mostra que os nmeros absolutos de no alfabetizados da zona urbana (que giram em torno de 15,4 milhes) quase o dobro dos verificados na
zona rural (aproximadamente de 8,7 milhes). J o percentual de analfabetos
das regies rurais (22,7%) supera e muito o da zona urbana (12,3%). Merece
destaque, tambm, a pior situao em que se encontra o Rio Grande do Norte
em comparao realidade brasileira. Notamos que esse Estado apresenta dez
pontos percentuais a mais em sua taxa de analfabetismo total (de 26%), quando
comparada taxa mdia nacional (de 16%).
Impasses como os observados nas Tabelas 1 e 2 podem ser justificados considerando a maior densidade demogrfica que normalmente verificada nas cidades. O xodo rural, que acompanhou o processo de industrializao, acelerou
os movimentos de urbanizao no Brasil, especialmente na segunda metade

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do sculo XX. Alm disso, estudos como o de Veiga (2003) revelam a dificuldade
de se diferenciar com preciso as reas rurais das reas urbanas, em virtude da
utilizao de mtodos inadequados e simplistas de classificao pelos organismos oficiais, como o IBGE. Como consequncia, muitas reas consideradas
urbanas no Censo principalmente entre os municpios com menos de 50
mil habitantes , possuem, na verdade, um perfil essencialmente rural. Para o
autor, caso se levasse em conta critrios mais precisos e abrangentes de anlise,
como dinmica econmica, infraestrutura de servios, nveis de desenvolvimento urbano e regional, etc. (tal como feito em pases europeus como a Frana,
por exemplo), o retrato demogrfico do Brasil seria menos urbano do que aparenta ser nas estatsticas oficiais.
Apesar dessas contradies, observa-se, na Tabela 2, que a diferena entre rural
e urbano no estado do Rio Grande do Norte notadamente exacerbada. No
que se refere proporo de pessoas no alfabetizadas, ela atinge 17,4 pontos
percentuais, ou seja, sete pontos a mais do que a diferena verificada a nvel
de Brasil (de 10,4 pontos percentuais). Essa realidade se deve elevada concentrao de renda e aos nveis alarmantes de misria social existentes na regio semirida, que, inclusive, possui um dos piores ndices de desenvolvimento
humano (IDH) do pas. Sabe-se que os municpios das regies semiridas, que
figuram como os mais afetados pelos efeitos da desertificao, so tambm os
mais defasados no que se refere ao desenvolvimento humano e social. Eles so
quase 40% (397) dos 1.000 de menor IDH. Os que ficam em reas sub-midas
secas que se encontram no segundo grau na escala do ndice de aridez representam pouco menos de um quinto (190) do grupo dos piores. Por sua vez,
os que se situam nos arredores desses climas correspondem a quase 13% (128)
dos mil com menor IDH7.

7. Fonte:
PNUD/2005.

Diante desse quadro alarmante, autores como Silva (2007) defendem a necessidade do estabelecimento de polticas pblicas especficas, direcionadas promoo do desenvolvimento social e humano da regio semirida e tendo como
fim a reduo da desigualdade. Para o autor, as polticas pblicas destinadas ao
semirido nordestino sempre estiveram, ao longo da histria, focadas majoritariamente nos seus aspectos climticos e fsicos, tal como o combate seca, ignorando ou relegando ao segundo plano as questes sociais, tal como o acesso
educao.
Dentre os municpios do Alto Oeste do Rio Grande do Norte apresentados pela
Tabela 3 (que tambm integram a regio semirida), vemos que, de acordo com
os nmeros do ltimo Censo (de 2010), em nenhum deles a populao total
ultrapassa os 50 mil habitantes. De um mnimo de 2.980 habitantes no municpio de gua Nova (o menos populoso), at o mximo de 27.745 habitantes,
no municpio de Pau dos Ferros (tido como a capital regional), verifica-se que a
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mdia de populao desses municpios se encaixa perfeitamente no que Veiga


(2003) vai chamar de cidades imaginrias.

Seno, vejamos. Qual nvel de urbanizao teria, por exemplo, uma cidade como
gua Nova, ou mesmo Pau dos Ferros? Obviamente que muito desproporcional comparar esse perfil de rea urbana com o de megacidades do interior
de So Paulo, como Campinas, que j ultrapassou o ndice de um milho de habitantes. Essa comparao extremada, contudo, se faz necessria exatamente
para percebermos o grau de impreciso inerente s classificaes de urbano
e rural que so convencionalmente adotadas pelo IBGE.
Dessa forma, certamente municpios como gua Nova, com quase 75% de idosos no alfabetizados, possuiriam um perfil muito mais prximo da zona rural
do que da zona urbana, no que se refere aos problemas de acesso educao,
infraestrutura de servios urbanos e prpria dinmica de vida.

Analfabetismo no Nordeste: o caso da regio cacaueira do Sul da Bahia


Conforme mostra o Censo 2010, especialmente nos Indicadores Sociais Municipais, a Bahia o estado brasileiro que possui a maior populao de analfabetos, em nmeros absolutos. Ou seja, a quantidade de analfabetos nesse estado
a maior do Brasil, totalizando aproximadamente 1,73 milhes de cidados.
Quando se considera o critrio etnia, os piores nmeros esto entre os negros
(17,9%), pardos (17,1%) e indgenas (18,9%). A populao branca e amarela
apresenta as menores taxas, sendo de 14,3% e 15%, respectivamente.

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Seguindo uma tendncia dos estados nordestinos, os ndices de analfabetismo


verificados entre a populao baiana tambm so elevados entre as populaes
rurais mais idosas e do sexo feminino. Os dados da Tabela 4, obtidos na PNAD
de 2008, revelam que 74,1% das mulheres de 60 anos ou mais, residentes na
zona rural, so analfabetas, contrastando com a taxa de 38% (ou seja, quase a
metade) entre os integrantes da mesma categoria de idade e sexo que residem
nas reas urbanas. A situao dos homens de 60 anos a mais anloga das
mulheres, porm um pouco menos precria, sendo de 32,7% de analfabetos na
zona urbana e de 65,4% na zona rural.

Outro fato preocupante, que pode ser observado na Tabela 4, o alto percentual de analfabetos com idade entre 5 e 9 anos, principalmente no campo, que
supera os 50%, entre os homens e entre as mulheres. Isso demonstra que as
crianas continuam no tendo acesso escola, fenmeno que causa a reproduo do analfabetismo tambm entre as novas geraes, derrubando a tese de
que o problema se restringe populao mais velha, tal como defendia, dentre
outros, o ex-senador e antroplogo Darcy Ribeiro8.
Conforme se observa, o analfabetismo no somente um problema de velhos,
mas tambm afeta outros grupos de idade. Ele , sem dvida, um problema que
est atrelado situao de misria social vivida, sobretudo, pelas populaes
rurais no pas, pelos negros, pardos e indgenas, e pela populao de baixa renda, principalmente na regio Nordeste. O problema do analfabetismo se projeta,
essencialmente, como uma questo social que envolve as dificuldades de acesso
educao, um impasse histrico no Brasil ainda a ser solucionado (sabe-se l
quando...), dada a inexistncia de polticas pblicas a ele relacionadas.
Diante dos dados apresentados, podemos afirmar que o analfabetismo no estado da Bahia um problema que afeta mais diretamente as mulheres idosas, sobretudo as que residem nas reas rurais, apesar de atingir tambm os homens,
os que vivem na zona urbana, os idosos e no idosos. Assim, nota-se que a excluso educacional abrange, alm das diferenas geracionais, tambm diversidades
relativas a gnero e localizao geogrfica (rural/urbana), que se aglutinam num
todo composto e complexo de excluso social e educacional.
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8. Quem pensar
um minuto que seja
sobre o tema, ver
que bvio que
quem acaba com o
analfabetismo adulto a morte. Esta
a soluo natural.
No se precisa matar ningum, no
se assustem! Quem
mata a prpria
vida que traz em si
o germe da morte.
Todos sabem que
a maior parte dos
analfabetos
est
concentrada nas camadas mais velhas
e mais pobres da
populao. Sabe-se,
tambm, que esse
pessoal vive pouco,
porque come pouco. (...) Porm, se
se escolarizasse a
crianada toda, e se
o sistema continuasse matando os velhinhos analfabetos
com que contamos
[sic], a pelo ano
2000 no teramos
mais um s analfabeto. Percebem
agora onde est o
n da questo?
(Darcy Ribeiro, em
palestra proferida
na solenidade de
abertura da 29
Reunio Anual da
SBPC de 1977, em
So Paulo. Apud ROMO, 2007, p. 42).

651

Tais recortes de gnero, idade e moradia, nesse caso servem para melhor
definir e delimitar os sujeitos que se encontram em situao de misria social
e que, em consequncia disso, necessitariam da ao do Estado na forma de
polticas sociais. Contudo, apesar do carter de urgncia que acompanha o problema, nada de concreto tem sido feito pelo Poder Pblico para promover a superao (real) da condio de excluso e misria social vivida por muitos. Aes
como Bolsa-Escola e Bolsa-Famlia, proclamadas aos quatro ventos pelo atual governo federal, como responsveis pela melhoria (aparente) de renda da
populao, especialmente nas regies Nordeste e Norte do pas, no passam,
na verdade, de medidas paliativas, que no promovem uma mudana estrutural
e qualitativa nas condies de vida e no acesso aos direitos sociais.

Ao considerarmos os dados da Tabela 5, que mostra a quantidade de escolas


que oferecem cursos na modalidade de educao de jovens e adultos (EJA) em
dois municpios do Sul da Bahia Ilhus e Itabuna , tambm podemos verificar
que a situao da zona rural mais problemtica do que a da zona urbana, seguindo uma tendncia nacional. Conforme mostra Ferraro (2009), ao longo da
histrica brasileira, questes como o acesso escola e a permanncia nela sempre foram marcadas pela forte disparidade entre campo e cidade, com prejuzo
evidente do primeiro. Portanto, no campo onde mais se intensifica a excluso
educacional e social, apesar de o problema da educao no se limitar ao campo, como bem observa Caldart (2008). na zona rural, tambm, que haveria
a necessidade de mais escolas pblicas, principalmente as de EJA, haja vista o
elevado ndice de analfabetismo entre idosos e adultos mais velhos. Contudo,
a poltica pblica de EJA na regio, bem como em todo o estado, continua extremamente deficitria, precria, quando no inexistente. No h na Bahia uma
poltica pblica de carter efetivo e permanente de combate ao analfabetismo,
fazendo com que o problema se perpetue ad infinitum e levando o estado a
ocupar o primeiro lugar do pas em nmeros absolutos de analfabetos no ltimo
Censo (2010).
De acordo com a Tabela 5, a quantidade de escolas pblicas estaduais de EJA
existentes na zona urbana muito maior do que as da zona rural, em ambos os
municpios. Em Ilhus, h 18 (dezoito) escolas na zona urbana, contra apenas

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2 (duas) na zona rural. Em Itabuna, por sua vez, h 15 escolas estaduais na zona
urbana e nenhuma na zona rural. Na esfera municipal, h em Ilhus a mesma
quantidade de escolas nas zonas urbana e rural, num total de 13 (treze). J em
Itabuna, so 29 (vinte e nove) escolas na zona urbana, contra 5 (cinco) na rural.
Conhecida como zona cacaueira, a rea que engloba os municpios de Ilhus
e Itabuna marcada por uma forte presena da agricultura de exportao, principalmente relacionada produo do cacau. Isso quer dizer que a atividade
agrcola tem sido de grande importncia econmica para a regio, principalmente a partir da produo do cacau (primeira metade do sculo XX). Contudo,
nem mesmo a crescente importncia econmica atrelada produo agrcola
fez com que os governos municipais e o estadual investissem na construo de
escolas pblicas em quantidade suficiente na zona rural. E como predominante nas reas rurais, a regio cacaueira do Sul da Bahia passou a se constituir por
ndices elevados de analfabetismo e excluso educacional e social, composta
por uma forte concentrao da renda e da propriedade (latifndio).
Sabe-se que h forte presena do negro nessa regio, marcada pela extensa
utilizao da mo-de-obra escrava. No entanto, os negros libertos da escravido
no tiveram condies de acesso aos direitos sociais, como educao, e nem
pequena propriedade familiar, como ocorreu no Sul do pas. Isso seria essencial
para torn-lo cidado. Conforme ressalta Florestan Fernandes (2008), os escravos brasileiros foram apenas soltos numa sociedade essencialmente excludente e desigual, sem que obtivessem qualquer amparo social e/ou econmico da
parte do Poder Pblico, em aes que pudessem compensar sua degradante
condio de ex-escravo. Essa populao teve de conviver, agora como mo-deobra livre, junto a uma realidade extremamente hostil sua presena e condio (de ex-escravo).

Sabe-se que a Bahia o centro da cultura afro-brasileira e que a maior parte da


sua populao de descendncia africana. A Tabela 6 revela a predominncia
de pardos, uma etnia que pode comportar o mulato, caboclo e cafuzo, resultantes do processo de miscigenao racial. Juntamente com os negros, tem-se
que 79,1% da populao baiana composta por no-brancos. A forte presena de negros e afrodescendentes contribui massivamente para engrossar os ndices de analfabetismo e misria social desse estado nordestino. Conforme j
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mostramos, os nmeros do IBGE (Censo 2010) revelam que as piores taxas de


alfabetizao do estado esto entre a populao negra e parda. No campo, comunidades quilombolas, tambm chamadas de comunidades rurais negras,
dividem espao com assentamentos da reforma agrria (MST e outros) e com
aldeias indgenas, configurando um espao rural bastante heterogneo e complexo do ponto de vista sociocultural.
Assim, em sntese, podemos dizer que a excluso educacional verificada na
Bahia tem, fundamentalmente, carter tnico/racial, de classe socioeconmica
e de localizao geogrfica. Os analfabetos desse estado so herdeiros diretos
do seu passado escravocrata, marcado pelo latifndio como propriedade rural e pelas prticas predatrias frente s terras indgenas. Em contraste, nos
municpios do Sul da Bahia, mas especialmente em Ilhus (que mais antiga),
podemos ver o carter pomposo das elites rurais, descendentes dos fazendeiros
produtores do cacau (os coronis), reconhecidos como as principais foras
polticas e econmicas da regio. Esses representantes das elites locais articularam politicamente a criao de instituies pblicas de pesquisa e ensino, diretamente ligadas produo do cacau, como a Comisso Executiva do Plano
da Lavoura Cacaueira (CEPLAC), mantida pelo governo federal, e a Universidade
Estadual de Santa Cruz (UESC), ex-universidade privada, hoje mantida pelo governo estadual.
Dessa forma, seria no mnimo ingnuo (e mesmo contraditrio) esperar medidas de reduo da misria social na regio que fossem de iniciativa dessas duas
instituies pblicas, uma federal e outra estadual, que so diretamente ligadas
s elites tradicionais. Ambas tm relao direta com a melhoria e recuperao
da lavoura cacaueira, especialmente no combate aos problemas decorrentes
da vassoura-de-bruxa, um tipo de fungo que destruiu grande parte da produo na dcada de 1990, levando muitos fazendeiros falncia. Na UESC, por
exemplo, o curso de maior tradio o de agronomia, seguido pelo de medicina. As reas de humanas e de educao/licenciatura so ainda as mais frgeis
da instituio, ocupando uma importncia secundria em relao s reas de
biolgicas, exatas e tecnolgicas. Todas as reas, contudo, so extremamente
carentes no desenvolvimento de polticas de extenso que possam atender s
demandas da comunidade local, no contando, nem mesmo, com um hospital
universitrio e uma residncia estudantil, aes consideradas fundamentais na
poltica de permanncia dos estudantes nas universidades pblicas.

Consideraes Finais

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Entre as duas regies nordestinas aqui analisadas o semirido do Rio Grande


do Norte e a zona cacaueira do Sul da Bahia , h semelhanas e diferenas.
Ambas so regies em que predomina o latifndio, a concentrao de renda
uma gritante desigualdade social, com a existncia de elites tradicionais rurais
de grande poder e influncia poltica e institucional, tidas como responsveis
pelo desenvolvimento econmico dessas regies, ou seja, pela sua industrializao e urbanizao. Quanto s diferenas, podem ser notadas, especialmente
no que se refere composio tnica da populao, uma maior presena de negros e pardos na Bahia, em virtude da utilizao da mo-de-obra escrava nesse
estado, e um maior nvel de branqueamento no Rio Grande do Norte, onde a
escravido negra foi menos significativa. Essas diferenas e semelhanas interferem, direta ou indiretamente, no grau de excluso educacional vivenciado por
sujeitos sociais diversos, dentre os quais os idosos.
Esse artigo analisa a relao entre velhice e analfabetismo, considerando a inexistncia de polticas pblicas efetivas de educao voltadas a esse problema
social, que, na maioria das vezes, torna-se invisvel sociedade. E essa falta de
indignao pblica (e poltica) diante da excluso social que atinge os idosos
legitimada pela dissociao estrutural e histrica entre velhice e educao, que
foi exacerbada pelo sistema capitalista. O velho no visto pela sociedade como
sujeito passvel de ter respeitado (e exercer) o seu direito educao, mesmo
sendo este garantido pela nossa Carta Magna, a Constituio de 1988. Como
entender tal processo? Vejamos o que a Sociologia (ou melhor, as Sociologias)
tem a contribuir nessa compreenso.
A relao entre papis sociais e nveis de maturidade, analisada pela Sociologia
das Geraes, pode servir como tentativa de explicao dessa relao autoexcludente entre velhice e educao em nossa sociedade. A noo do adulto como
indivduo quase completo no que se refere formao/qualificao, contrasta
com as ideias de infncia e juventude como fases em que o ser incompleto,
ou seja, est em processo de construo de sua identidade e individualidade. E
isso justificaria a importncia da educao escolar para a criana e o jovem em
formao. Ao adulto, restaria apenas o aperfeioamento (ou atualizao)
dos seus conhecimentos, sobretudo profissionais. Os cursos tcnicos e o ensino
superior caberiam bem adequadamente, portanto, fase adulta da vida. Se a
criana e o jovem so educados, o adulto, por outro lado, qualificado para
o trabalho. J o idoso, por sua vez, visto como indivduo decadente, obsoleto, de identidade e papel social no s j cristalizados, como em vias de serem
abandonados pela morte (social/profissional ou biolgica/fsica). Nesse iderio, que est mais prximo do funcionalismo, nada justificaria uma educao
para a velhice, posto que, pela lgica, seria um desperdcio de atividade social
ou institucional (MOTTA, 2010).
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mile Durkheim (2001) estuda, no seu conhecido ensaio Educao e Sociologia, a lgica geracional que permeia o processo educacional nos diversos tipos
de sociedades humanas. Para ele, regra geral, cabe s geraes mais antigas e
com maior nvel de maturidade a funo de transmitir aos novos membros da
sociedade os valores que os transformariam, de sujeitos antissociais e egostas, em sujeitos coletivos, sociais e altrustas, tornando-os, dessa forma, aptos
para a vida em sociedade, que regida pela solidariedade. Nota-se que a viso
durkheimiana de educao, apoiada no positivismo, assume uma perspectiva
determinista do fenmeno educacional: a de que os mais velhos e maduros s
ensinam, enquanto que aos mais jovens e imaturos, caberia somente aprender
e se socializar. Os idosos e adultos mais velhos so, na qualidade de avs e
pais, apenas mestres e nunca discpulos. Assim, na perspectiva durkheimiana da Sociologia da Educao, no h lugar para a velhice no processo educacional, na condio de sujeito a ser educado. Ao contrrio, o velho somente
aquele que educa.

9. Cf. Paranhos
(2010)
e
Peres
(2004).

A Sociologia do Trabalho, por sua vez, traz tona a questo da qualificao


profissional, que se encontra diretamente atrelada ao fenmeno educacional
na sociedade capitalista. O taylorismo/fordismo imprimiria na sociedade uma
ideologia centrada no adestramento da fora de trabalho, que deveria necessariamente perpassar pela aprendizagem de uma disciplina rgida, fundamental
para a execuo de atividades de trabalho com tempos e movimentos precisos,
bem como pela super-especializao das funes e qualificaes profissionais,
necessria ao planejamento do processo de produo. Nota-se aqui um fenmeno natural de renovao da fora de trabalho. O trabalhador que envelhece
deve, necessariamente, ser substitudo, porque perde em preciso e agilidade,
em virtude das perdas biopsicossociais decorrentes do processo de envelhecimento. Alm disso, os conhecimentos necessrios produo, envoltos na
tecnologia, renovam-se rapidamente. O trabalhador idoso torna-se, portanto,
desatualizado e obsoleto9.
Na acumulao flexvel, o processo de individualizao da carreira profissional
empreendido pelo sistema torna a ideia de competncia mais importante do
que a de qualificao. Apesar de bastante vaga e imprecisa, a competncia passa a reger as relaes de trabalho e a justificar o sucesso ou fracasso profissional obtido pelos sujeitos. A culpa por fracassar ou prosperar passa a ser
unicamente do indivduo, da sua competncia e da sua empregabilidade.
desse modo que se cria uma vinculao direta entre educao e sucesso profissional, educao e qualificao, educao e empregabilidade, que se torna o
eixo da relao entre trabalho e educao, e que integra a teoria do capital humano, que concebe a educao como formadora de recursos humanos, peas
fundamentais na gerao e ampliao da riqueza. Nesse processo, a educao

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para formao profissional, sobretudo na qualificao de profissionais de alto


nvel, sobrepe-se ao carter social da educao como direito constitucional,
que extensivo a todos os cidados, indistintamente (PARANHOS, 2010).
Diante de foras econmicas to poderosas no comando, qual prioridade poderia ser almejada pela educao popular, pela EJA e pelos programas de alfabetizao, principalmente de idosos, tidos como mo-de-obra ultrapassada e
obsoleta?
Ainda mais considerando que boa parte desses idosos brasileiros no-alfabetizados, que necessitariam de polticas educacionais, reside nas reas rurais,
sobretudo na regio Nordeste, evidente que o Estado e a iniciativa privada
jamais dariam a prioridade necessria a uma questo social de tamanha envergadura. Alm de ser a mesma dotada de um inegvel obscurantismo, que a faz
demandar, at mesmo, certa sensibilidade sociolgica (ou antropolgica) para
ser compreendida em todas as suas nuanas. A Sociologia Rural estabelece que
o carter patriarcal e patrimonialista da sociedade brasileira configura de forma
ampla a sua identidade. Em Razes do Brasil, o historiador Srgio Buarque de
Holanda (1995) constri o tipo ideal do homem cordial, para caracterizar a
identidade universal do povo brasileiro. Essa cordialidade (exagerada) tem relao direta com as nossas razes rurais, de antiga colnia de explorao, de
economia centrada na produo agrcola, na monocultura de exportao, no
latifndio improdutivo. Assim, aprendemos a ser cordiais no interior de uma
cultura que estimula a disciplina e a obedincia passiva, a subservincia e o carter servil como qualidades, a serem apreendidas pelos subalternos em uma
sociedade de tipo autoritria.
Raymundo Faoro (2008), ao analisar a formao histrica do patronato brasileiro, percebe bastante bem os elementos patriarcais, tradicionais e patrimonialistas presentes no estilo de vida das classes dominantes, que se reproduzem e
metamorfoseiam, de acordo com as peculiaridades do contexto social e histrico, no qual se encontram inseridas. As elites, assim, revezam-se e estabelecem
intercmbios entre a vida poltica e a empresarial, entre a rural (do latifndio) e
a urbana (da indstria e do comrcio), etc. Assim, os donos do poder continuam os mesmos, desde a poca do Brasil colnia. Eles somente se reinventam, a
cada gerao. Com esse mandonismo inerente reproduo das elites polticas e econmicas na sociedade brasileira, no fica s difcil, mas sim impossvel
pensar na possibilidade de atender demandas das classes populares, principalmente as rurais. No toa que o atraso simbolicamente associado ao campo
e ao rural. Os direitos a so sempre tardios. At a prpria palavra cidadania
tem conexo etimolgica com o urbano, com a cidade, em detrimento do rural, o qual passa a ser visto como um no-lugar, onde predomina a ausncia. Assim, compreender o problema social do analfabetismo na velhice a partir
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da sua ocorrncia (proporcionalmente maior) no campo remete denncia de


um descaso histrico do Estado e das elites econmicas e polticas brasileiras
para com os sujeitos sociais que vivem no campo e dele retiram o seu sustento
atravs do trabalho.
Conforme mostra o estudo de Albuquerque Jr. (2000), o Nordeste como espao
geogrfico de excluso tambm deve ser pensado a partir da sua prpria construo simblica que ocorreria ao longo da histria. Tal como o rural se processou em relao ao urbano na sociedade capitalista industrial, a identidade
do Nordeste foi criada a partir da sua comparao com o Sudeste, especialmente So Paulo. Ficou tambm conhecido como o lugar da falta, da ausncia, da
precariedade, do no lugar da cidadania, do desrespeito aos direitos sociais
e trabalhistas, da no-urbanizao, da no-industrializao, da no-educao, da no-civilidade, enfim, da excluso frente ao desenvolvimento padro
da sociedade capitalista.
nesse cenrio, nordestino e rural, que a problemtica do analfabetismo na
velhice ganha recortes originalmente brasileiros, quando analisada a partir dos
mltiplos olhares sociolgicos que tentam explicar esse nosso imenso e complexo pas.

Abstract: This paper analyzes the relationship between the old age and illiteracy in the
Northeastern of Brazil, especially in two areas: the semi-arid region of Rio Grande do
Norte and the area of southern Bahia cocoa. According to the IBGE 2010 census, in the
Northeast there are higher rates of illiteracy in the country. The problem of illiteracy
affects mainly older people, black and brown, female and living in rural areas. The relationship between landowners and illiteracy partly explains the higher incidence of this
problem in the Northeast, where there is greater concentration of income and also the
rural property. The absence in Brazil of education policies directed towards old age and
illiteracy can be observed in the absence specific laws, such as Brazilian Law of Education
and the old age and Statutes of the Elderly. Finally, the understanding of this issue from
the perspective of sociology is a theoretical contribution relevant to educational studies.
Keywords: Old age, Illiteracy, Adult Education, Educational Policy, Northeast

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