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Paris

Paris (prononc [pa.i]

couter

) est la capitale de la France. Elle se situe au cur d'une vaste

plaine fertile au climat tempr, leBassin parisien, sur une boucle de la Seine, entre les
confluents de celle-ci avec la Marne et l'Oise. Ses habitants sappellent les Parisiens.
Paris est galement le chef-lieu de la rgion le-de-France et l'unique commune franaise qui est
en mme temps undpartement. Comme les villes franaises de Lyon et de Marseille, elle est
divise en arrondissements, au nombre de vingt, et possde un prfet de police.
Ville longtemps la plus peuple d'Europe, elle reste la plus peuple de France et l'une
des agglomrations europennes les plus peuples. D'aprs le recensement de lInseeb 1, la
commune de Paris comptait au 1er janvier 2012 plus de 2,2 millionsd'habitants. L'agglomration
de Paris sest largement dveloppe au cours du XXe sicle, rassemblant 10,5 millions d'habitants
au 1er janvier 2011b 2, et son aire urbaine (l'agglomration et la couronne priurbaine) comptait
plus de 12,3 millions d'habitants au 1er janvier 2012b 3.
La position de Paris, sur une le permettant le franchissement du grand fleuve navigable qu'est la
Seine par une voie reliant le Nord et le Sud des Gaules, en fait ds l'Antiquit une cit
importante, capitale des Parisii, puis lieu de sjour d'un empereur. Sa position au centre du
territoire contrl par les rois Francs la fait choisir comme capitale de la France la place
de Tournai. Place au centre d'un territoire agricole fertile avec un climat humide et doux, Paris
devient une des principales villes de France au cours du Xe sicle, avec des palais royaux, de
riches abbayes et une cathdrale ; au cours du XIIe sicle, avec l'Universit de Paris, la cit
devient un des premiers foyers en Europe pour lenseignement et les arts. Le pouvoir royal se
fixant dans cette ville, son importance conomique et politique ne cesse de crotre. Ainsi, au
dbut du XIVe sicle, Paris est l'une des villes les plus importantes de tout le monde chrtien.
Au XVIIe sicle, elle est la capitale de l'une des principales puissances politiques europennes,
au XVIIIe sicle l'un des plus grands centres culturels de lEurope et au XIXe sicle la capitale des
arts et des plaisirs. Paris joue donc un rle politique et conomique majeur dans lhistoire de
l'Europe au cours du IIe millnaire.
Symbole de la culture franaise, abritant de nombreux monuments, la ville, surnomme la ville
lumire, attire dans les annes 2000 prs de trente millions de visiteurs par an ce qui en fait une
des capitales les plus visites au monde1. Paris occupe galement une place prpondrante
dans le milieu de la mode et du luxe.

La ville est, avec sa banlieue, la capitale conomique et commerciale de la France, ainsi que sa
premire place financire et boursire. La rgion parisienne, avec un produit intrieur brut (PIB)
de 607 milliards d'euros (845 milliards de dollars) en 2011b 4, est un acteur conomique europen
majeur. Elle est la premire rgion europenne par le PIB rgional 2 et 6e par lePIB par
habitant PPA3. La densit de son rseau ferroviaire, autoroutier et sa structure aroportuaire,
plaque tournante du rseau arien franais et europen, en font un point de convergence pour
les transports nationaux et internationaux. Cette situation rsulte dune longue volution, en
particulier des conceptions centralisatrices des monarchies et des rpubliques, qui donnent un
rle considrable la capitale dans le pays et tendent y concentrer les institutions. Depuis
les annes 1960, les politiques gouvernementales oscillent toutefois
entre dconcentration et dcentralisation.
Paris et sa couronne sont le sige de nombreuses organisations internationales telles que
l'Organisation des Nations unies pour l'ducation, la science et la culture (UNESCO),
l'Organisation internationale de la francophonie (OIF), l'Agence spatiale europenne (ESA),
l'Institut international du froid (IIF), l'Organisation mondiale de la sant animale (OIE),
l'Organisation europenne et mditerranenne pour la protection des plantes (OEPP),
la Confrence europenne de l'aviation civile (CEAC), ainsi que d'organisations non
gouvernementales (ONG) telles que Mdecins du monde, Action contre la faim, Reporters sans
frontires.