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INTRODUCTION

[ Topographies romanesques , Audrey Camus et Rachel Bouvet (dir.)]


[ISBN 978-2-7535-1308-2 Presses universitaires de Rennes, 2011, www.pur-editions.fr]

Audrey CAMUS & Rachel BOUVET

Lespace a longtemps t le parent pauvre des tudes littraires, o il na vritablement fait son apparition quau lendemain de la Seconde Guerre mondiale. Le
domaine ayant alors t durablement investi par les analyses dinspiration bachelardienne mais relativement dlaiss par le structuralisme, cest surtout dans le
dernier quart du sicle que lintrt pour la reprsentation spatiale sest, graduellement, accru. Durant cette priode, le constat dun manque en la matire est
rgulirement ritr, que les tudes de type rgionaliste consacres tel auteur,
tel genre ou telle priode peinent combler. Cest que le domaine est vaste : de la
dimension spatialisante du langage la mtaphore de lespace littraire, de ltendue matrielle de la page la perception de la lecture comme voyage en passant
par le territoire dorigine de luvre ou lunivers imaginaire de lauteur, les liens
qui unissent espace et littrature sont dune extrme richesse.
Nous avons choisi de restreindre le champ pour consacrer cet ouvrage ltude
de lespace romanesque tel quil se donne voir dans luvre travers lancrage
gographique du rcit et la configuration spatiale du monde quil dpeint. Dans
la mesure o, de par sa nature littraire, le monde reprsent consiste uniquement
en la mention et en la description de lieux le reste ressortissant la narration
et donc essentiellement laction , lespace romanesque constitue, de fait, toute
la ralit dans laquelle se meuvent les personnages : loin de fournir le seul cadre
de lintrigue, il est au fondement de lunivers fictionnel. Comment le constituet-il ? Quel sens donner ds lors aux notions despace mais aussi dunivers, de lieu
ou de pays dans le cadre du roman et comment les dcliner pour ltude de la
topographie fictionnelle ? Cette mise en question des relations qui unissent espace
du roman et univers de la fiction conduit en outre sinterroger sur la manire
dont la spatialisation conditionne la gnricit du texte. tablissant la notion de
chronotope comme configuration spatio-temporelle originale, Bakhtine y voyait

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Topographies romanesques

un lment dfinitoire du genre du roman dont elle permet de saisir les manifestations conjoncturelles. Or, le chronotope, bien quil lie indissociablement espace et
temps, privilgie lapproche historique. De quelle manire, peut-on se demander,
les coordonnes spatiales de lunivers romanesque dterminent-elles son inscription
sur la carte des genres ?
Cet ouvrage collectif propose des rponses multiples ces questions, rassemblant des rflexions la jonction des tudes littraires et de la philosophie sur
lapproche gocritique, la fiction, la rfrence ou lhermneutique et dautres
qui font appel des disciplines spatiales telles que lurbanisme, la gographie, la
cartographie ou la thorie du paysage. Il sinscrit dans le prolongement des tudes
menes Figura, le Centre de recherche sur le texte et limaginaire de lUniversit
du Qubec Montral, o ont dj t abordes successivement les relations
entre littrature et gographie, les modalits du parcours dans la littrature, les
pays imaginaires, la gopotique et les diverses dimensions de la carte et de la
cartographie, quelles soient gographiques, artistiques ou littraires 1. Est-ce la
convoitise ou le dsir dhospitalit qui pousse ainsi les savants austres localiser les
topographies imaginaires ? Sagit-il de faire durer le plaisir de lmerveillement ou
de donner une ralit matrielle nos chimres ? Lensemble de ces contributions,
qui jette des ponts sur lAtlantique, peut aussi apparatre comme une manire de
rponse ces interrogations.
Louvrage sarticule en deux parties. La premire sessaye rendre compte de la
fabrique de lespace romanesque du triple point de vue de la thorie, de la lecture
et de lcriture. Il sagit dabord darpenter le territoire, cest--dire de dlimiter le
champ thorique, de poser des balises notionnelles, dtablir des repres afin de
mieux circonscrire les particularits de lespace romanesque ; on sattache ensuite
parcourir lespace ainsi balis, comme le lecteur saventurant dans cette contre
nouvelle que constitue lunivers du rcit ; on sintresse, enfin, la manire de
faonner la topographie romanesque, pour comprendre la posture de lcrivain
engag dans linvention dun monde. La seconde partie de louvrage retrace lvolution de ce dispositif travers le temps, envisageant le traitement de la topogra1. R.BOUVET et B. EL OMARI (dir.), Lespace en toutes lettres, Qubec, ditions Nota Bene, 2003 ;
R.BOUVET, A. CARPENTIER et D. CHARTIER (dir.), Nomades, voyageurs, explorateurs, dambulateurs : les modalits du parcours en littrature, Paris, LHarmattan, 2006 ; A. CAMUS, Le Pays
imaginaire dans la littrature narrative franaise du XXe sicle, Thse de doctorat, Paris, Universit
de Paris 3-Sorbonne Nouvelle, 2006 ; R.BOUVET et K. WHITE (dir.), Le nouveau territoire.
Lexploration gopotique de lespace, Montral, Universit du Qubec Montral, Figura, Centre
de recherche sur le texte et limaginaire, coll. Cahiers Figura , 2008 ; R.BOUVET, H. GUY
et . WADDELL (dir.), La carte. Point de vue sur le monde, Montral, Mmoire dencrier, 2008.

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phie depuis lespace renaissant jusqu la banlieue contemporaine en passant par


le Paris balzacien, lEspagne, lAcadie, le Qubec ou lAfrique du Sud. L encore,
trois sous-parties ciblent des moments spcifiques : celui des mergences correspond
la priode durant laquelle lespace commence affleurer dans le roman ; celui
des ancrages la stabilisation de cet espace auquel son large dploiement permet
dacqurir paisseur ; celui des divergences une certaine fragilisation, lespace
romanesque tendant se dfaire pour laisser voir son htrognit, ses failles, ses
zones dombre.
Cest avec une exploration tortueuse de la vaste contre de la littrature en
compagnie dun crivain-faussaire, Pierre Senges, que souvre ce parcours. Nous
conduisant des rivages dIthaque au passage du Nord-Ouest rcemment remodel
en passant par le Territoire du crayon, cette circumnavigation fait demble planer
sur notre projet le complexe de Victor Brard du nom de lhistorien qui consacra son existence identifier les lieux de LOdysse. Et de fait, le problme soulev
par les deux contributions qui suivent concerne le caractre hybride de lespace
romanesque et le rapport que ce dernier entretient la ralit. Parce quil mle
inextricablement le rel et limaginaire, les paysages du quotidien et les mondes
invents de toutes pices, le roman pose la question de la rfrence fictionnelle.
Audrey Camus montre quen modulant la topicit du texte par la combinaison de
critres gographiques et gnriques, ou en la refusant pour favoriser limmersion
dans la matrialit de lespace fictionnel, il induit des rgimes de lecture distincts :
une tension stablit entre la localisation et la spatialisation. Les toponymes tudis
par Yves Baudelle jouent cet gard un rle dterminant. Ils peuvent en effet
permettre de rintroduire des courbes de niveaux dans lespace de la fiction, en
mme temps que la profondeur et la perspective dans son apprhension critique
et thorique.
Ltude de la fabrique de la topographie romanesque du point de vue de la
lecture permet quant elle de comprendre comment lespace sactualise dans le
texte. En compagnie de Benoit Doyon-Gosselin, on se prend rver dun livre en
trois tomes intitul Espace et rcit , qui reprendrait avec la mme profondeur
danalyse que celle mise en uvre par Paul Ricur lendroit du temps la question de la figuration spatiale, de la configuration spatiale et de sa refiguration par
le lecteur. Rachel Bouvet sinterroge pour sa part sur la carte intime, imaginaire,
que le lecteur construit lui-mme, avec tout ce qui compose sa propre subjectivit. Lacte de lecture se laisse ainsi envisager comme un acte topographique, et la
mtaphore du voyage dans le texte prend une rsonance nouvelle ds lors que lon
en dplie toutes les dimensions : point, ligne, surface, volume.

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Pour quun espace se cre dans un roman, il importe de fait quil offre une
certaine tendue, ainsi que le soutient Isabelle Daunais. Il importe aussi que cette
tendue prsente une prise , pour reprendre lide dAugustin Berque propos
du paysage, quun aspect retienne lattention, devienne signifiant, quun lment
se distingue de lensemble, que des figures se dessinent sur lhorizon. Lespace
apparat donc dabord comme une matire modeler par lcrivain, et la naissance
du roman comme une cosmogonie. La chose nest jamais aussi manifeste que
dans le cas des gographies imaginaires, o la topographie conserve une certaine
opacit. Parce quil est par nature un espace figur, lespace littraire comporte
un grand nombre dindterminations que le romancier pourra en effet choisir de
ne pas combler. Se rendre au pays de nulle part avec Andr Dhtel comme nous
le propose Marie-Hlne Boblet, par exemple, cest entreprendre un priple o
lindtermin rgne en matre. Claude Murcia, quant elle, montre que la description gographique et gologique du Rgion invent par lauteur espagnol Juan
Benet, relaye par la carte au 1/150 000 accompagnant le rcit, fait natre une
tension entre cet espace que lon croit vide et les formes pleines du relief, o
se donne lire la lutte entre ordonnancement et chaos qui prside toute topographie romanesque. Dans cette perspective, la figure du dsert apparat comme
emblmatique de ce vide qui cherche merger dans le rcit : ainsi que le montre
Yves Clavaron, le dsert entourant la forteresse dans Waiting for the Barbarians de
Coetzee sert ainsi de contrepoint la civilisation quabritent ses murs. Chez tous
ces auteurs, comme dans les cartes recensant des terres inconnues, les blancs apparaissent comme le lieu de la fabulation. Et dans cette gographie de lgarement
travaille par le temps du mythe et celui de la fable, lespace devient le gnrateur
de lintrigue.
La carte, outil du gographe, offre par ailleurs la possibilit de remodeler
lespace lintrieur du roman, que ce soit pour donner une consistance prtendument relle un pays totalement imaginaire, pour penser le monde aprs la
dcouverte de lAmrique ou pour rendre compte de lanthropologie morale.
Comme on sen rend compte la lecture de larticle de Lucia Manea, consacr
lespace renaissant dans le roman historique contemporain, la carte constitue un
point dentre privilgi dans la topographie romanesque, en mme temps quelle
permet dapprhender larticulation entre espace gographique et univers mental,
dont lvolution intresse au premier chef le romancier. Ainsi la configuration de
lespace renaissant se caractrise-t-elle par son instabilit. Alors que les explorateurs
dchiffrent les terres nouvelles un livre la main, cest la place de lhomme dans
le monde qui se trouve bouleverse par cet appel dair subit, conduisant les crivains contemporains soucieux de restituer cette poque travailler lespace pour se

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saisir du temps. Lucie Desjardins montre quau XVIIe sicle, o la correspondance


entre microcosme et macrocosme est questionne, cest lespace intrieur, celui des
valeurs morales et des passions humaines, qui sera cartographi avec le plus grand
soin. Sintressant Rousseau, au sicle suivant, Cline Schmitt observe comment
lcrivain sapproprie lespace tel un scnographe travers une reconfiguration des
liens entre le discours, limage et le corps. Lespace est dabord peru, construit
par le biais des sens, et le toucher tend prendre le pas sur la vue, tandis que
chez Balzac cest le son qui incline simposer. Ainsi que lexplique Jean-Franois
Richer, certaines perceptions auditives rsistent lidentification ; la sonographie
inscrit dans le texte des zones mystrieuses et permet daccder une paisseur que
noffre pas la vision. La dimension sonore, rarement aborde dans les tudes littraires, ouvre de la sorte une nouvelle perspective directement lie la spatialisation.
Il nen demeure pas moins quau XIXe sicle, alors que les romanciers du rel
cherchent dfinir les lieux autant quil est possible, lespace romanesque, laissant miroiter lillusion rfrentielle, semble gnralement priv de trous. Ltude
de lespace balzacien mene par Nathalie Solomon envisage celui-ci comme une
matire fortement structure et organise qui sert de support la construction
de lintrigue tout en donnant voir la machinerie sociale. Ce fonctionnement
mtonymique apparemment limpide appelle une lecture dautant plus attentive
la dsorientation et lindcision que la spatialisation permet aussi de dceler
dans son ambivalence. Enfin, de manire gnrale, cest lespace habit qui retient
lattention des littraires, parce que la manire dont les personnages investissent
les lieux familiers en dit long sur leur manire dtre au monde, mais aussi parce
que la ville est devenue omniprsente depuis le dbut de lre industrielle. Il existe
pourtant des espaces encore impenss, qui posent le problme de lhabiter autrement. Cest le cas de la banlieue, quasiment absente des tudes littraires et dont
Daniel Laforest, tirant parti des rflexions menes par les urbanistes, propose
de rendre compte travers une approche interdisciplinaire. De mme, on peut
aujourdhui se demander comment une ralit sociale et gographique telle que
limmigration inflchit la forme spatiale du texte. Sylvain Brehm, qui se penche
sur la reprsentation de la ville de Montral, constate que le roman contribue
redessiner lidentit de la ville en mouvement en intgrant son criture lhtrognit culturelle, sociale et linguistique.
Espace figur, configur, refigur espace hybride, tiss de vides bien quil
donne parfois lillusion du plein espace peru par la vue, loue, le toucher ;
espace habit, reprsent, interprt : autant daspects fondamentaux que cet
ouvrage se propose dexaminer pour comprendre la fabrique topographique et
linscrire dans la diachronie.