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Escasez

Desde que los mexicas se establecieron en el valle de Mxico y


fundaron la Gran Tenochtitln alrededor de 1325, se comenz a
librar una doble batalla: se trataba de la lucha por y contra el
agua. Un batalla por el agua, porque los nuevos habitantes
necesitaron de ingeniosas medidas para abastecerse del vital
lquido y garantizar la supervivencia de su pueblo. Despus de
todo, aunque los lagos representaban una importante ventaja
desde el punto de vista estratgico y militar, pues servan como
fortaleza natural en contra de los invasores enemigos, el agua era
salitrosa, no apta para el consumo humano y por lo tanto, se

precisaba buscar otras fuentes.


Una batalla contra el agua, porque el crecimiento de la poblacin
obligara eventualmente a ganar terreno a los lagos y buscar la
manera de evitar las terribles inundaciones que afectaran a
Tenochtitln durante la poca de lluvias. El primer objetivo se
consigui con la construccin de chinampas y el segundo no se
lograra sino hasta varios siglos despus, cuando los mexicas
tuvieron a su alcance tcnicas ingenieriles ms desarrolladas. As
empez la historia del agua en el lugar donde ms tarde crecera
el asentamiento urbano ms grande de todo el Hemisferio

occidental. Escasez de agua fresca y continuas inundaciones.


En Mxico el crecimiento econmico no ha tomado en cuenta
plenamente las seales de escasez del agua. La concentracin de
la poblacin y la actividad econmica han creado zonas de alta
escasez, no slo en las regiones de baja precipitacin pluvial sino
tambin en zonas donde eso no se perciba como un problema al
comenzar

el

crecimiento

urbano

el

establecimiento

de

agricultura de riego. Tan slo para ilustrar la situacin extrema en


la que se encuentra el agua subterrnea, podemos mencionar
que, segn clculos de la Comisin Nacional del Agua (CNA), 101
acuferos de un total de 600 estn sobre explotados.

Hay por lo menos tres razones por las que el conocimiento y


anlisis de los conflictos relacionados con agua pueden ser un
factor de decisin crtico para la poltica ambiental en Mxico:

Los problemas de escasez de agua en Mxico se han


agravado en las ltimas dcadas, lo que genera mayor tensin en la
competencia por el recurso, no slo al interior, sino con otros pases. En
un intento por regular el uso del agua y de evitar los conflictos, el marco
institucional ha ido cambiando, sin conseguir del todo una reforma
acorde con el nivel del problema. El diseo de mecanismos de
prevencin y, en su caso, de mediacin y resolucin de conflictos,
requieren de conocer a fondo la manera en la que surgen y se
desarrollan.

Algunos conflictos emergen como movimientos de


rechazo contra una decisin pblica. Cualquier propuesta de poltica que
posea elementos tpicamente impopulares (reduccin de subsidios,
creacin de tarifas) tendr mayor posibilidad de xito si posee un
anlisis de factibilidad poltica que permita prever el grado de resistencia
que podra encontrar la medida. El objetivo no es renunciar a
instrumentar las polticas, sino anticipar la respuesta y disear los
mecanismos de negociacin pertinentes.

El conflicto est asociado a un conjunto de causas


que varan por regin geogrfica o por sector. En alguna zona el
determinante

de

un

movimiento

puede

ser

un

mal

manejo

administrativo en combinacin con la movilizacin de grupos sociales


organizados, mientras que en otro la sequa recurrente es el punto de
inters. As, es de utilidad sistematizar los conflictos mediante una
tipologa del conflicto que clasifique las variables relevantes para cada
sector (urbano o rural) y regin (dividida por estados o por cuencas). La
sistematizacin de los conflictos existentes y de las variables asociadas
a cada caso, constituye una agenda de poltica pblica preliminar y un
primer diagnstico del conflicto

En la actualidad, la falta de lluvias ya afecta a mil 200 municipios en


estados como Jalisco, Michoacn, Coahuila y Chihuahua, donde los
pequeos ejidatarios -quienes dependen de la siembra de temporal- se
han visto afectados por un estiaje que ha sido catalogado por la
Comisin Nacional del Agua (Conagua) como el ms seco en 71 aos.
Luis Marin Stillman, investigador de la Universidad Nacional Autnoma
de Mxico (UNAM), dijo que si todo el recurso del planeta pudiera
colocarse en un recipiente de 20 litros, slo el equivalente a una
cucharada correspondera al agua potable disponible.
De acuerdo con el ltimo reporte de la Organizacin para la Cooperacin
y el Desarrollo (OCDE), de no cambiarse las polticas de manejo y cobro
del agua, Mxico enfrentar niveles de escasez de medios a severos en
las prximas cuatro dcadas, sobre todo en la zona norte del pas.