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El Noroeste argentino

como cultura regional


Gaspar Risco Fernndez

La identidad tnico-cultural de lo que ha


venido a ser hoy el Noroeste argentino surgi
del choque y fusin, de las alianzas, treguas
y conflictos entres tres anclajes existenciales
de muy diferente signo: el mito amerindio,
la utopa hispnica y el logos cientfico-tcnico de la modernidad. Fue forjndose en
el transcurso de su pre-historia, proto-historia y proceso histrico propiamente dicho
a la manera de superposiciones sucesivas.
Inevitablemente esquemtica, tal cual aqu
se presenta, esta secuencia de horizontes
superpuestos no ha de reducirse a comportamientos estancos.
Slo si se est dispuesto a comprenderla
simpatticamente en trminos de identidad
escindida. Slo involucrndose en ella a ttulo de un nosotros agnico e invertebrado que la comporta sin prisa pero sin pausa.
Slo entonces podr avizorarse hasta qu
punto, a pesar de todo, asciende desde sus
napas ms profundas buscando articularse
creativamente en una ecumne. All donde
nada de lo que atae a su consanguinidad
con lo real-maravilloso del mundo pueda
serle arrebatado, a la vez que nada de lo humano y su misterio deba serle extrao.
1. NOA indgena
Si bien se alcanz el ms alto nivel de desarrollo dentro de lo que es el actual cuadrante NOA, ello aconteci a instancias
de intermitentes aculturaciones panandinas que culminaron, manu militari, con su

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anexin tctico-estratgica al rea centromeridional dependiente del Imperio incaico del regado. Sin embargo, por debajo de
esa superestructura adventicia, su religacin
ms entraable con la Madre de la tierra,
Pachamama, fue el verdadero eje vertebrador, el mana irrigador de su macro-organismo csmico, el anclaje nutricio y terminal
en la ondulacin proficua de sus cerros, valles y quebradas.
Slo gracias a ella se habran constituido
aquellas culturas agroalfareras en una especie de proto-federacin autnoma, a modo
de entidad socio-poltica regional fundada
sobre lo que hoy llamamos pactos interprovinciales, en caso de que la irrupcin incaica
no hubiese interferido su espontneo proceso de diferenciacin y convergencia. Tan
slo respondiendo a su llamado, debieron
nuclearse con bravura de divinidad ctnica
las distintas parcialidades tnicas, al conjuro de los alzamientos diaguita-calchaques en defensa del patrimonio comn,
para oponerle resistencia durante ms de
un siglo antes de doblegarse al conquistador espaol.
Indicios ciertos, entre muchos otros, de
que tambin hubieran podido emprender
por su propia cuenta procesos de aceleracin autopropulsiva a la altura de sus fuentes. E incluso ms all de stas, sobre todo si
se comparan sus logros con los alcanzados
por la cultura Draconiana o de La Aguada
en el barroco polimorfismo geomtrico-figurativo de sus ceramios y en la metalurgia
del bronce.

2. NOA hispano-indgena
Se pas, acto seguido, por va de miscigenacin, al alumbramiento de una nueva
entidad tnico-cultural bajo rgimen de
cristiandad dependiente. De suerte que en
ese fundirse prematuro sin llegar a consumarse del todo el mutuo trasbasamiento
de dos mundos, cada uno con su carga de
ntimas tensiones no resueltas, qued plasmada su doble identidad contrapolar. Los
cuatro trminos de la ecuacin resultante,
dialcticamente articulados por sendas mediaciones, guardaron entre s flagrantes asimetras muy precisas.
Por una parte: (A) la mediacin existente
en el interior de su flanco indgena, como la
del NOA, a medio camino entre: (a) los Pueblos Testimonio con neto predominio prehispnico, como los del rea panandina, y
(b) los Pueblos Nuevos profundamente depauperados en su magro ncleo autctono
el inculturado y en la dbil intensidad de
su impacto el inculturador, como los de la
Pampa Hmeda y el Puerto. Y por otra parte: (B) la mediacin planteada por la Escuela de Salamanca con la moderna autocrtica de la razn colonizadora ad intra de su
flanco hispnico en pugna consigo mismo,
entre (a) la cristiandad medieval-barroca de
los Austrias, unificadora y concntrica, y (b)
el proyecto borbnico de la modernidad secular, pluralista y ex-cntrico.
Mientras se mantuvo en pie la cristiandad dependiente de la Espaa concntrica,
el NOA profundiz su religacin fundacional de madre de nuestras primeras ciudades mediterrneas con el polo altoperuanopeninsular. En cambio, cuando se impuso
el proyecto modernizador de la Espaa
ex-cntrica y abierta a los cuatro vientos, el
NOA tuvo que resignar su condicin de anclaje terminal de los flujos panandino-altoperuanos, para convertirse en mero lugar
de trnsito entre ambos polos de atraccin:
el del Pacfico, antes reservado a la Corona, y el rioplatense abierto al Atlntico, por
donde Espaa acababa de encontrar la va
directa de retorno, no tanto hispnica cuanto europea, al punto de partida de su inconmensurable hazaa.

3. NOA militante de la gesta emancipadora, aunque no dicho todava en la unidad


abstracta de la Nacin jurdico-formal
Con el giro europeizante de los Borbones, reinterpretado y asumido por los criollos ilustrados, era lgico que emergieran
al primer plano los Pueblos Nuevos silenciosamente germinados durante el ciclo
fundacional del NOA. Era esperable, en
consecuencia, que ste se convirtiera, por
su mediadora pertenencia, a la doble categora de los Pueblos Testimonio-Pueblos
Nuevos, en un laboratorio viviente de tierra adentro capaz de apropiarse y recrear
las innovaciones arribadas al Puerto, tal
como haba venido hacindolo con los flujos panandinos desde Cinaga-Condorhuasi, Sanagasta-Beln-Santa Mara y Crdoba
del Tucumn. Ahora bien, de hecho sucedi
todo lo contrario. El Puerto creci de espaldas a la proto-historia y a la enjundia de las
tradiciones regionales que lo sustentaban
desde el Interior, soando sin embargo de
cara a otras etnias, culturas y utopas advenientes
Ya disueltas las virreinales Intendencias
de Crdoba y de Salta del Tucumn, el
NOA entr en un proceso de desintegracin acelerada que culmin con su definitiva atomizacin, al declararse autnomas
las ciudades cabeceras y zonas respectivas
de influencia. Pero goz an de cierta relevancia mientras se erigi en uno de los baluartes decisivos contra los avances de las
tropas realistas. Dos proyectos de liberacin
nacional polarizaron la estrategia conjunta
de unitarios y federales. Por un lado, el proyecto del patriciado urbano (comerciantes
y funcionarios de las ciudades-puertos) que
aspiraba a retener la representacin unitaria del todo, incluido el control del comercio exterior y de la aduana gracias al cual se
haba enriquecido hasta entonces. Por otro,
el proyecto de las oligarquas terratenientes
provinciales, federativo y partidario de una
descentralizacin que propugnaba la enrgica defensa de las economas del Interior y
de sus industrias artesanales contra el librecambismo impuesto por los comerciantes.
Si bien la resolucin de la alternativa se
formaliz mediante una transaccin entre
ambos sectores contendientes, las amenazas
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posteriores de que fueron objeto contribuyeron a que finalmente cristalizara, consolidndose el monopolio de la tierra en manos de los caudillos del Interior y recayendo la hegemona del Puerto y de la poltica
exterior en Buenos Aires. As fue como, a
pesar de las viscerales incompatibilidades
que los separaban, los federales del Interior
terminaron entregndoles a los unitarios
del Puerto la conduccin de nuestra unidad
abstracta en trminos de Nacin jurdicoformal. La alianza-tregua concertada de
nada vali, una vez lograda la independencia, salvo para ahondar la otra brecha, mucho ms profunda todava, entre patriciado
portuario-oligarqua agraria y grandes sectores populares.
4. NOA marginado, cuando no excluido,
en aras de la gesta aluvial
Transmutada de los Pueblos Nuevos rioplatenses, del Litoral y de la Pampa Hmeda en Pueblos Nuevos pero con perfil ms
o menos analogable al de los Pueblos Trasplantados segn la tonada de origen, la gesta aluvial slo poda resultar de un ingente
esfuerzo de modernizacin refleja, en cuanto inscrito en la rbita de los intereses internacionales decretados por los centros hegemnicos. Tal acople se produjo en ajustada
coincidencia entre la Europa exportadora
de mano de obra excedente de su ms temprana industrializacin y la oferta de nuestra lite gobernante que le brindaba mayor
rentabilidad bajo el incentivo de mltiples
emprstitos y concesiones.
En pocos aos, nuestros desiertos se tornaron rentables y surcados por redes ferroviarias, a la par que operables nuestros
puertos para el comercio internacional. Fbricas, centrales elctricas y frigorficos, por
doquier. Alambradas las estancias y mecanizado el agro. La fe, puesta en el liberalismo
europeo; la voluntad poltica, en el modelo
republicano francs y norteamericano; la
confianza toda, en el pragmatismo eficientista y disciplinado de las razas anglosajona
y nrdica.
Los gauchos, paisanos y mestizos no tuvieron cabida dentro de esos planes. No les
restar ms que aferrarse a su condicin
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funcional de combatientes. Sobrevivirn en


disponibilidad como leva de montoneras,
fortines fronterizos y conflictos armados,
condenados a desaparecer despus de la
Campaa del desierto por va de simple
y llana sustitucin ecolgica, otra forma
ms sutil de dominacin, quiz menos explcita pero no menos alienante.
Los Pueblos Testimonio-Pueblos Nuevos
del NOA permanecieron prcticamente al
margen, cuando no excluidos, de esa deliberada sustitucin por inmigracin masiva
de contingentes forneos. No experimentaron una transmutacin de tamaa magnitud como la de los Pueblos Nuevos con perfil de trasplantados. Inmersos como estaban
en su insularizacin intra-regional, pasaron
compulsivamente a desempear dentro del
pas, respecto de aqullos, las mismas funciones reflejas de dependencia estructural
bajo las que stos quedaron anexados a su
vez, como complemento perifrico, a los lejanos centros europeos y angloamericanos.
5. NOA rescatado del olvido por la generacin del Centenario
En un primer intento de anmnesis nacional desde la perspectiva del NOA, la denominada generacin del Centenario concibi y lider la puesta en obra de un proyecto
alternativo, superador de la contrapolaridad adoptada por Crdoba frente a Buenos
Aires. Su ambicin persegua una sntesis
mediadora entre tradicin humanstica y
modernidad cientfico-tecnolgica a travs
de la sugestiva articulacin de dos grandes
complejos operativos: el azucarero-artesanal, transmutado en primera industria pesada del interior del pas, y el universitario,
de jurisdiccin provincial pero de cobertura
regional, destinado a la formacin de profesionales cientficos y tcnicos e igualmente
dotado de Institutos de Investigacin sobre
el Folklore, la Etnomusicologa, la Arqueologa y Antropologa del NOA.
A partir de ese momento, los vigas ms
lcidos de la regin, estimulados por los nuevos movimientos de ideas surgidas en la devastada Europa de las dos guerras mundiales y transmitidas por sus referentes en gira
o expatriados, se abocaron a una autntica

y cabal exploracin de su ethos cultural en


interaccin con el ecosistema global. Tal es
la conclusin que se infiere de la riqusima
masa crtica acumulada en la posteriormente nacionalizada Universidad de Tucumn
durante los rectorados de Juan B. Tern,
Julio Prebisch y Horacio Descole, ms all
de las distintas tendencias ideolgicas, supuestos epistmicos y hermenuticos, opciones polticas o religiosas puestos en juego. Sobre todo si se tiene el debido cuidado
de confrontarlas, hacerlas dialogar entre s
e integrarlas sineidticamente.
Lo ms notable fue que, sin renunciar al
rigor metodolgico, documentacin protocolar mediante, hundieron la mirada en los
interiores provinciales y descubrieron un
NOA secreto. Los pueblos silenciados de
tierra adentro todava no haban sido reabsorbidos por las cenizas de sus muertos.
Conformaban una constelacin de reservas
hispano-indgenas en perfecto equilibrio
dentro de sus limbos ecolgicos, a los que se
les habran de superponer diacrnicamente otras formas del inmoral humano, no ya
como estar sino como ser en el mundo.
En efecto, a muy corto plazo seran alcanzados por las ondas expansivas de una secularidad que ya haba atrado a buena parte de
la poblacin rural hacia las villas miseria
de los conglomerados urbanos o capitales
provinciales ms prximos.
El fuerte contraste que arrojaron los balances de dcadas posteriores pusieron al
descubierto dos lneas de productos netamente diferenciadas: la superioridad esttico-moral de las culturas campesinas del
NOA frente al irreductible conflicto de las
mltiples interpretaciones ideolgico-sociales en el mbito de la docencia-investigacin
universitaria y el dualismo irreversible del
desarrollo-subdesarrollo en el rea econmico-social de la tecnocracia azucarera. No
por casualidad, tanto las cclicas crisis empresario-sindicales del azcar, como los enfrentamientos docente-estudiantiles-gerenciales hacia dentro y hacia fuera de la Casa
de altos estudios haban terminado siendo
funcionales al centralismo del Estado para
que el NOA se convirtiera en periferia interna dependiente por control a distancia
desde la cspide.

6. El NOA en el marco de la identidad nacional, la Patria Grande y la globalizacin


Nuestro desafo ha de consistir, antes que
nada, en re-constituirnos como un nosotros capaz de albergar en s a todo el hombre y todos los hombres de buena voluntad
que quieran acogerse bajo la impronta de
nuestra identidad, todava inconclusa y en
trance de configurar su propio proyecto de
Nacin, para realizarlo realizndose en una
misma comunidad de destino intransferible. Las nicas reservas de sentido con que
contamos han se surgir de lo mejor que puedan aportarnos de s mismos los inconexos
ethos culturales recin ahora discernibles en
su debida luz por la bancarrota de una democracia formal que los haba mantenido
traumticamente superpuestos en distintos
estratos de dominacin-dependencia al servicio del centro hegemnico de turno.
Ello requerir, por de pronto, un arduo
proceso de reconversiones al que ninguno
de esos estratos escindidos habr de considerarse ajeno. Reconversin, como tarea
previa: desde la univocidad constitucional
abstracta operada por la puesta entre parntesis de nuestras diferencias regionales, hacia la plurivocidad de un nosotros
constituyente y constituido a la vez por el
dilogo intercultural de dichas diferencias
sin discriminacin ni exclusin alguna. Y
reconversin, en forma permanente: desde el libre crecimiento de cada regin en s
bajo la supuesta armona preestablecida por
una mano invisible, hacia el crecimiento
de unas y de otras como mutua integracin
participativa en el seno de un bien comn
libremente abierto a la ecumne siempre mayor.
Slo un cambio de escenario en tales trminos pondr en marcha el giro copernicano que reclama la autntica institucionalizacin-legitimacin-instrumentacin de los
poderes y rganos del Estado junto con sus
mecanismos de articulacin-gestin-control
en todos los mbitos de nuestra praxis social
intramundana. Muy en particular, me refiero a la exigencia de un viraje en redondo,
nunca emprendido: desde las estrategias
de aculturacin enquistadas en la trama
de nuestras asimetras estructurales, hacia
estrategias de revivalizacin autopropulRevista Cultura Econmica

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siva para la equiparacin de los ethos ms


postergados que no han tenido an la oportunidad de decir su palabra. Sin perder de
vista, ya desde el comienzo, la democrtica
convergencia que habr de producirse desde todos los estratos y niveles culturales involucrados bajo nuestra voluntad unnime
de ser Nacin hacia un dilogo de igual a
igual, solidario, interfecundante y forjador
tanto de su integracin hacia dentro como
de su concertacin hacia fuera.
La prueba de que ese dilogo de culturas
hacia adentro puede convertirse en realidad
de carne y hueso est en que ya ha venido
anticipndose en medio de las circunstancias ms adversas desde nuestro trasfondo
colonial hasta irrumpir en el epicentro de
esta crisis como una necesidad incontenible
de catalizar todos los intentos diferidos. Llmense protofederacin de las altas culturas
agroalfareras, mestizaje tnico-cultural hispanoamerindio, democracia instintiva de
las montoneras, federalismo de los pactos
preexistentes, miscigenacin inmigratoria,
conquista del sufragio universal, hora de
los pueblos, revolucin de las expectativas
crecientes, tercer mundo, movimientos de
liberacin y por los derechos humanos
Las simientes del dilogo no fructificarn
sino soterradas y dispuestas a morir dando
vida. Si lograron subsistir en sus nichos ecolgicos a espaldas de las lites ilustradas y
a contracorriente de la dirigencia poltica,
qu podr resultar de un encuentro cara a
cara entre las reservas sapienciales de nuestros desconocidos de siempre y los autnticos valores de la democracia poltica monopolizada por el liberalismo, del espritu
genuino de la democracia social canalizada
por los distintos tipos de socialismo y de
la defensa de una justa soberana nacional
exaltada por los revisionismos nacionalistas?
Situados como estamos en el cruce epocal de este doble movimiento dialgico de
culturas, el singularizante de nuestra identidad irrepetible y el totalizador de la actual
globalizacin, tarde o temprano hemos de
encontrarnos con la formidable propuesta
de aquel Derecho de Gentes que qued
arrumbado en algn repliegue de nuestra
memoria. No podemos pasar por alto la
exhumacin de ese paradigma de moder62

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nidad alternativa que, profticamente avizorado por la Escuela de Salamanca, fue


cobrando formas concretas de realizacin
en los claustros de nuestras universidades
indianas al calor de las experiencias ms
osadas de la evangelizacin constituyente,
evangelizadora pero tambin evangelizada
por la pregnancia de su misma inculturacin. El hecho de que nuestras lites criollas
lo descartaran de plano para anexarnos al
paradigma entonces triunfante de la modernidad que hoy se declara en quiebra es
un grave trauma que impide el libre vuelo
de nuestra imaginacin creadora.
Por qu llamar utopa a aquello en lo que
todava no hemos probado nuestras fuerzas? No consistir nuestro indito viable
en la repristinacin de este otro paradigma
de modernidad que tambin nos pertenece
desde entonces y que ahora puede servirnos
de pista de lanzamiento hacia: (a) la completitud de nuestra identidad nacional por
la incorporacin reestructuradora de los
mestizajes ms recientes a nuestro mestizaje
de base no terminado de fraguar; (b) la libre articulacin del macrocuerpo social de
nuestra Patria Grande latinoamericana por
el interjuego fraterno de las particularidades regionales que trascienden sus eventuales circunscripciones poltico-administrativas; (c) la insercin crtica de este nosotros
integral e integrado a escalas sucesivas en lo
que el actual proceso globalizador tiene de
aprovechable para la edificacin de una ecumne planetaria ms humana, justa y solidaria? Retomar la gesta inconclusa del NOA
en busca de una Nacin de carne y hueso
donde decir su palabra. Tendr la generacin del Bicentenario el coraje de poner de
nuevo proa a esa razn de nuestra esperanza?
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