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Hobbes : Lhomme est un loup pour lhomme

Hobbes et lhomme-loup : une anthropologie fonde sur la guerre


Le Lviathan,
de Thomas Hobbes,
est
un
grand
livre
de philosophie politique,pour une simple raison : cest sans doute ses prceptes qui ont
le plus fond nos rgimes politiques modernes.
Le Lviathan relate laventure politique moderne partir de ltat primitif delhomme,
qu Hobbes dcrit comme un tat de guerre de tous contre tous, domin par la
bestialit des rapports. Et cest partir de ce postulat, lhommeest
un loup pour lhomme, que le philosophe anglais btit sa thorie du Lviathan :
Tout ce qui rsulte dun temps de guerre, o tout homme est lennemi de touthomme,
rsulte aussi dun temps o les hommes vivent sans autre scurit que celle que leur
propre force et leur propre capacit dinvention leur donneront. Dans un tel tat, il ny
a aucune place pour un activit laborieuse, parce que son fruit est incertain; et par
consquent aucune culture de la terre, aucune navigation, aucun usage de
marchandises importes par mer, aucune construction convenable, aucun
engin pour dplacer ou soulever des choses telles quelles requirent beaucoup de
force; aucune connaissance de la surface de la terre, aucune mesure du temps; pas
darts, pas de lettres, pas de socit, et, ce qui le pire de tout, la crainte permanente, et
le danger de mort violente; et la vie de lhomme est solitaire, indigente, dgotante,
animale et brve.

Lapport du Lviathan sur la conception de lhomme


Le Lviathan repose sur lide que les hommes ne peuvent pas sentendre car trop
mfiants et dominateurs pour cela. Il faut donc un tiers pour les faire se respecter lun
lautre. Le Lviathan est ce tiers, cette force tutlaire qui simpose aux contractants.
Lanthropologie de Hobbes est pessmiste.
Pour instituer cette force politique transcendante, les hommes doivent renoncer leur
libert naturelle et ainsi transfrer au Lviathan le pouvoir de contrainte et la
force. Pour quel bnfice ? En change de leur libert naturelle, le Lviathan assure la
protection de ses sujets et de leurs biens.
En toile de fond, il est intressant de noter le profond pessimisme de Hobbessur la
nature humaine, laquelle doit est telle quelle doive tre contrecarre par une force
politique transcendante. Le Lviathan est la rponse pacificatrice aux instincts de
destruction humains. La politique a pour but de civiliserlhomme. On est loin, ici, de
labsolutisme auquel on a souvent rduit laphilosophie de Hobbes. Car si Hobbes
nest certes pas un dmocrate, il reste que ce contractualiste pose lEtat de droit
comme un fondement de la politique moderne, afin que lhomme ne soit plus un
loup pour lhomme.
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