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A CULTURA ARAR (DJEJE)

ARAR um grupo de pessoas em CUBA (sobretudo na provncia de HAVANA


e MATANZAS), PORTO RICO e em outras partes do CARIBE que descendem
de FON, POPO, MAHI e outros grupos tnicos em DAHOMEY (agora BENIN
FRICA). ARAR tambm pode se referir a msica, a dana e a religio desse
grupo de pessoas.
A palavra ARAR e seus cognados ou sinnimos, RADA (HAITI, TRINIDAD
TOBAGO) e ARRADA (CARRIACOU), se derivam de ALLADA, uma cidade de
DAHOMEY. OS CABILDOS ARARS (ASSOCIAES TNICAS) se formaram
no sculo XVII. As diferenas culturais e regionais, ainda que existissem entre
as comunidades ARAR em CUBA, que se remontam a FRICA (ARAR
DAHOMEY, ARAR SAVAL e MAHIN ARAR). O nome SAVAL faz
referncia a uma cidade ao norte de DAHOMEY e MAHIN se refere ao territrio
de MAHI. Os escravos dessas reas foram trazidos a outras partes das
AMRICAS. Exemplos da sobrevivncia da cultura dahomeyana (como a
msica e a religio) se encontram no HAITI, nas GRANADINAS, nas brasileiras
cidades de SO LUIS do MARANHO, SALVADOR, RECIFE, RIO DE
JANEIRO E PORTO ALEGRE.
Haitianos emigrados, comearam a chegar CUBA no final da dcada de
1790, depois da rebelio dos escravos do HAITI de 1791, quando muitos
franceses transladaram CUBA e levaram consigo os escravos africanos. Os
haitianos trouxeram com eles as formas musicais, tais como a Tumba Francesa
e os tambores cerimoniais de DAHOMEY. CUBA recebeu mais de 300.000
haitianos como refugiados nos ltimos tempos.
A RELIGIO ARAR se relaciona com LUKUMI (YORUBS) e tambm com o
VOODU (HAITI), com certa sobreposio nas cantigas, deidades e nas
prticas. Os trs utilizam a msica como percusso e dana para induzir a
possesso espiritual. Em CUBA, h muitos ARARS, porm h muito mais
YORUBS, o que no acontece em PORTO RICO.
A msica ARAR se caracteriza por especial estilo de percusso, incluindo
tambores palmas e percusso corporal. Os instrumentos incluem o OGAN (um
sino de ferro), que pode ser substitudo por uma GUATACA (lmina de enxada),

CACHIMBO (tambor menor, mas alto de tom), MULA (tambor mdio) e a CAJA
(tambor maior, mas baixo no tom). Outros nomes para esses tambores se
utilizam em algumas partes de CUBA, como HUGAN para a CAJA.
conduzido por um pau, vareta e com uma mo, enquanto que os outros so
tocados por duas varetas por cada tocador.

Para poder iniciar un estudio de la conformacin de una cultura genuinamente


arar en se requiere primeramente de un anlisis del origen del trmino arar.
Trmino que para el investigador cubano Ortiz (1984: 112), es una
denominacin sencillamente aplicada a los esclavos de origen dahomeano o
ew-fon, procedente de la alteracin del topnimo Halladla; mientras que para
el investigador dahomeado Houndefo arar es un trmino mal utilizado que
sirve como apellido para designar nicamente a los esclavos procedentes del
Dahomey meridional y del centro-norte, hablantes de la lengua fon o del grupo
adja-fon. Para Otros, como el cubano Romulo Lachataer plantean que el
trmino arar proviene de un subgrupo lukum, clasificndolos entre los nsella,
clan de los ekoy, por lo tanto no dahomeanos; mientras que el investigador
Martn seala de la siguiente forma en uno de sus escritos vemos la
oportunidad que los llamados arars vinieran de las provincias de Calabar y
Ogoya Los arar registrados en Cuba eran calificados de agicn, cuevano,
magino, nejeve y Sabal en documentos oficiales. Para Martnez Fur, uno de
los investigadores cubanos que ms se ha dedicado al estudio de este grupo,
los arar son ewe-fon: Los ewe-fon entraron a Cuba bajo diferentes
denominaciones: arar abopa, arar agicn, arar cuatro ojos, arar cuevano,
arar magino, arar nezeve, arar sabal, dajome o mina. Nomenclatura
comn en los textos esclavistas, pero que ha constituido motivo de confusin
para los africanistas modernos, cuando han intentado identificar estos grupos
con las actuales tnias de Africa. Para otro autor, Sogbossi el trmino arar
parece proceder de Ardra-Arada, Andre, Ardrah, nombre de un reino de Africa
Occidental.. Montilus Gurin confirma la anterior opinin respecto a la
denominacin arar, agregando lo siguiente: arar o rada es diminutivo de
Arada, antiguo reino del actual Benin, cuya capital ha sido el Allada de
hoy.Como puede verse, el uso del trmino arar es una referencia de origen

geogrfico-cultural africano poco precisa, que nos remite a un conjunto tnico


cultural de origen cercano pero no homogneo, destacndose rasgos
especficos que apuntan a la particularidad. en Cuba, por ejemplo, en la zona
de Jovellanos prevalecan los maxi, en Agramonte los nagot y en Perico los
arada. Resulta evidente que para los especialistas en el tema arar, el origen
del trmino es contradictorio, sin embargo, segn un seguimiento histrico del
trmino, parece que efectivamente proviene de la denominacin arada. Arada o
Allada son las denominaciones con que se conoce a un poderoso reino de
Africa Occidental, que alcanz su mximo esplendor entre el ltimo cuarto del
siglo XVI hasta la segunda mitad del XVII. Este reino fue posteriormente
conquistado por Dahomey, trasladndose entonces los sobrevivientes de Arada
hacia la costa, al sur-este de Allada para fundar el puerto de Porto Novo.
Siendo muchos de los pobladores del conquistado Reino de Arada vendidos
por los dahomeyanos a tratantes de esclavos blancos. Por lo que muchos de
los esclavos enviados por Dahomey haca las Amricas provenan de este
desaparecido reino de lengua ewe-fon, pero esto no significa que todos los
embarcados desde Dahomey y que fuesen clasificados de arar
posteriormente hayan sido de origen arada.

Aunque, el trmino arar con que fueron etiquetados a su llegada a Cuba es


ciertamente derivado de Hallada o Arada. De aqu la confusin de muchos
autores de referirse a los arar como una denominacin dahomeyana o
simplemente arada. Es por ello que toma sentido el trmino arar, que aunque
etimolgicamente impreciso, es valido para referirnos a la presencia humana y
cultural de grupos ewe-fon y sus descendientes, que junto a otros grupos
minoritarios, reflejaron el proceso ininterrumpido de transculturacin que integr
lo africano original a la realidad cubana colonial. Sin embargo, parece ser que
el desempeo ms importante de la integracin socio-cultural arar comenz
en Cuba, en las dos ltimas dcadas del siglo XIX, siendo el nucleo ms
importante el pueblo de Perico, en la provincia de Matanzas, donde no slo
existi una presencia numrica importante de esclavos de esta procedencia,
sino por la presencia del cabildo ms importante que logr consolidarse
alrededor de un personaje de prestigio y consideracin como Nintinhouin

Florentina Zulueta, matriarca y figura principal de los arar en Cuba. Fue en


este territorio donde se fund en 1887, la casa-templo principal de los arar en
Cuba: la antigua Sociedad Africana y sus Descendientes bajo la advocacin de
Segbolisa. En esta casa-templo todas las personas arar de la zona llevaban a
sus divinidades y era donde se celebraban las principales festividades u
ofrendas arars. En el proceso de consolidacin tnica arar en Cuba, el factor
religioso jug un papel fundamental. Ac la religin fungi como elemento de
cohesin del grupo frente al exterior. Donde un sistema religioso de tipo
cerrado, caracterizado por la prohibicin del acceso a los extraos a los
principios y las reglas que conforman el sistema religioso arar, permiti la
sobrevivencia de la cultura arar. Este carcter secreto de la religin arar
explica en parte la falta de estudios sistemticos de su sistema de culto. Este
sistema religioso como sealan Alonso y Houndefo se denomin Regla Arar,
para distinguirla de la Regla de Ocha de ascendencia nagot-yoruba y de la
Regla Palo de ascendencia conga, ambas practicadas activamente en Cuba.
En la caracterizacin de la religin arar por la investigadora y escritora Lidia
Cabrera(1954: 16): en su libro El Monte, que resea las principales religiones
afrocubanas, plantea: La regla arar goza de un gran prestigio. Se le
considera muy estricta y refractaria a comunicar sus secretos a los blancos. La
lengua que hablan sus bokonos (sacerdotes), el arar (ewe) es difcil de
aprender y pronunciar, as como sus cantos litrgicos. Y es muy costosa, lo
cual aumenta su prestigio. Los derechos que cobran sus sacerdotes son los
ms elevados.

Hablar de la religin arar consiste en reconocer que prctican una sistema de


crencias muy similar al vud, aunque esto no significa que sea esencialmente
vud, como plantea Ortiz. Esta similitud consiste en que ambas, tanto la arar
como la vud, son sistemas religiosos donde la serpiente juega un papel
fundamental como figura central del culto, junto a los cuatro elementos
fundamentales de la vida: el agua, el aire, el fuego y la tierra. El sistema
religioso de la Regla Arar posee un sistema de adivinacin semejante al
existente en la Regla de Ocha, pero caracterizado por un sistema de
lanzamiento particular, el ikn, sin la utilizacin de caracoles o del ekuele

como en la de Ocha, sino de pulpa de coco seco y del ajikwin. La Regla


Arar como religin posee un sistema religioso con una liturgia particular,
caracterizada por la presencia de casi todas las divinidades de los fon de
Adomey, de Allada, de Ouidah, de los Xwda, de los Gun de Porto Novo y de
los Adja. Adems, particularmente entre los arar de los municipios matanceros
de Agramonte y Jovellanos, se han podido identificar elementos religiosoculturales de procedencia Maxi de Savalou, como se evidencia en la
supervivencia de divinidades populares de la parte norte de Dahomey. Tambin
existen elementos islmicos en la liturgia arar, identificados por la presencia
de cantos, donde se invoca a Allah al inicio de las ceremonias anuales
denominadas sunyadeyade y que los arar traducen por nuevo sol, lo que
nos indica que tambin confluyeron grupos de esclavos islmicos,
principalmente mandigas, en la conformacin de la tnia arar . Las realidades
del medio social, provoc tambin la incorporacin de elementos litrgicos
ajenos a los africanos, evidentemente catlicos. As, en la prctica de la Regla
Arar existen: el altar, la vela, el crucifijo, la celebracin anual segn los das de
fiesta de los santos catlicos en correspondencia con las divinidades arar,
como por ejemplo, la correspondencia entre la deidad arar Sakpata o Babal
Ay y San Lzaro. La inclusin de elementos sincrticos tanto africanos como
no africanos en el sistema religioso arar, demuestra la tesis que seala a los
arar como un grupo tnico construido en america, que aunque poseen un
origen ewe-fon o ewe-adja desde el punto de vista lingustico arada o
dahomeyano desde la concepcin geogrfica, poseen una identidad totalmente
construida en el nuevo mundo, claramente diferenciada de las identidades que
les dieron origen, aunque con caractersticas comunes, como la lengua o
elementos del sistema religioso.

Cultura Arara

Para dar inicio a este articulo trataremos de dar una breve explicacin sobre la
cultura Arara la cual tiene tanta importancia y tiene una equivalencia tan
profunda en su regla de santo tanto como la Lucumi, esta cultura es poco

conocida ya que ellos son ermticos con respecto a su cultura y antiguamente


era practicada su regla nada mas que entre ellos

Origen histrico

Se dice que el termino ARARA parece provenir de la palabra Ardra (Ardres,


Ardre, Arder, Ardrah), nombre de un reino del frica Occidental, que se
encontraba precisamente en la region meridional de lo que es hoy la actual
Republica de Benin. Este reino aparece nicamente en los viejos mapas, no as
en el actual mapa poltico-administrativo de Benin.

Se dice que la conformacin de estas culturas fue la unin de diferentes etnias


hermanas extendidas por Togo y el sur-este Nigeriano, se sabe que su punto
de partida se encontr OYO IFE antiguo y se unieron creando el estado de
Dajomey una ciudad ubicada a unos 70 kilmetros al norte de Porto Novo,
despus de su instalacin en Tados se separaron los Ewe se trasladaron al
oeste actual Republica de Togo y los fons al este Actual Republica de Benin.

Se dice que este criterio dado por el seor Aquiles Beltrn da como explicacin
que los limites de esta nacin comenzaba en la laguna de Keta y terminaba en
Lagos. El reino de los Arda se encontraba ubicado en rededor de su capital la
actual Allada y segn su tradiciones descendan sus pobladores de la tribu
Adja, de Allada parti a su vez el grupo que dio a fundar el reino Dahomellano
Arda y su puerto whyda quedaron incorporados a Dajomey en 1720 cuando los
fons fueron buscando una salida al mar tomaron ambos puntos.

Dando como origen a la unin de esta Basta regin y cultura en el centro


meridional de Togo y Benin, en esos das se estaba dando el fenmeno de la
trata negrera de esclavos, vindose frica sometida bajo el poder de estado

Europeos que desde el siglo XV estn dependiendo de la mano de obra negra


para trabajar sus tierras y poder acumular sus riquezas.

Los Portugueses se establecieron en Guida una factora que adquiri


importancia en el ao 1860 el puerto del reino fue llamado Sao Joao de Ajda y
cuando los franceses se establecieron en el lugar lo llamaron Jud, all haba
gran venta de esclavos de estas etnias para mandarlos a distintos puntos en
Europa, Amrica, Cuba y Brasil donde eran altamente apreciados porque se
deca que ran hbiles agricultores el padre Labat en sus crnicas expresaba
que los Araras eran los mejores esclavos que se conocan de Jud y de Arder
eran buenos, dciles, dedicados al trabajo y a sus dueos a nivel de
servidumbre le provocaban pocos problemas a sus dueos, los que ran
originarios de frica se les noto que mujeres y nios tenan incisiones el cara y
los adultos hombres tenan incisiones en la frente.

Al llegar a Amrica se agruparon en distintos cabildos cuyo objetivo principal


era la unin, preservacin de su cultura y la no radicacin de sus costumbres
para serla predecedora en generaciones futuras, Su instalacin mas fuerte se
observo segn los antroplogos en la provincia de Matanzas donde trajeron 4
clases de Ararases: majino, ajikon, kubano y sabal. Donde sobrevive de
estas etnias en su forma mas ortodoxa los Araras Sabalunos tambien hay datos
de esclavos llevados a Hait se remonta al xodo de los Haitianos que provoco
la rebelin de Saint-Domnguez en donde se pudo conocer que en esta actual
nacin se conservan danzas, gestos y mmicas as como cultos de origen fons
en su cultura y folklore. La lengua nacional de Hait llamada Crele contiene
estructuras fonticas, gramaticales y semnticas muy parecidas a la lengua
africana en especial a los Araras, utilizando muchos de sus sonidos y
pronombres al momento de Hablar.

El cabildo Arara Magino se legalizo el 25 de Diciembre de 1890 despus se


supo de otro en 1909 en el que decidieron unificar a todos los descendientes

Araras Magino en un solo cabildo celebraban sus fiestas el 1 de Enero de


cada ao al estilo de sus pas de origen, tambien se supo de la fundacin de
los Araras Sabalunos que era una sociedad de socorro mutuo de la nacin
Arara Sabalu y funcionaba bajo la vocacin del espritu santo a travs de estos
datos podemos ver que uno de los rasgos mas importantes hasta nuestros das
es que ya en el nuevo mundo trataron de mantener su cultura y de ayudarse
entre ellos mismos para no perder los rasgos mas importantes de sus culturas
y su religin donde eran muy celosos con respecto a sus ritos y secretos esto lo
siguen manteniendo hasta nuestros das

Cosmologa Arara

En un sentido filosfico ellos no daban tantas explicaciones a las leyes que


regia el universo ni de su formacin para ellos haba un Dios creador
responsable de todo lo creado visible e invisible.

En la cultura de origen fons existe un Dios Supremo denominado Segbo Lisa o


Dada Segbo. Casi nunca se usa su otro nombre: MAWU. En la teogona fon, al
igual que en la Arar, Segbo Lisa creo el mundo y, alejado de los problemas
de lo hombres, atribuyo diversas funciones mediadoras a un grupo de
divinidades, que son los dioses de la naturaleza, como afirma Metraux.

As podemos ver que este Dios es el primer mvil Origen y causa, principio y fin
de todas las cosas, creador de lo visible e invisible de donde emana todo y a
donde va todo, a su vez creador de un grupo de deidades encargadas del
auxilio de los hombre en los distintos problemas de ndole humana.

ODAY JUERO este es el equivalente Yoruba a Oduduwa secretario de Olofin


patrn de su cabildo celebrado el 1 de Enero, santo respetado por ellos y de
mucha adoracin para esta regla.

KUTITO, KUTUTO o ZANGBETO es el equivalente a EGGUN que son


considerados los muertos y ancestros dentro de la cultura Yoruba.

LEGBA o HUNDAXO es el equivalente a Elegua dentro de la religin Lucumi


tambien conocido como AFRA es el primer vodum (divinidad) cumple en ser el
primero en el orden del sistema religioso es mensajero y expresante de los
dioses recibe las primeras ofrendas y el es el encargado de repartirla a las
demas deidades, abre el camino a la suerte, el destino y para que los otros
dioses se alimenten y se expresen. HUNDAXO se acerca mas a lo que es
ESHU en la mitologa Yoruba

BERECHE es el equivalente Arar la Dios OGGUN en la mitologa Yoruba


dueo de los metales, patrn del trabajo y defensor en las guerras.

AGUE es el equivalente Arar al Dios Ochosi en la mitologa Yoruba patrn de


los cazadores, brujo y curandero

ADAIGUETO es el equivalente a OSUN dentro de la mitologa Yoruba que


representa la espiritualidad del hombre sobre la tierra, su firmeza y su
estabilidad en la misma es conformado de madera con diferentes e
innumerables cargas para su conformacin y consagracin.

AGUEYI equivalente a OBATALA dentro de la mitologa Yoruba patrn de las


cabezas, de la pureza y la humildad.

SOFIACUTE equivalente a OSHANLA en la mitologa Yoruba OBATALA


hembra y vieja y unas de las precursoras de la creacin Yoruba.

AUORO equivalente a OBANLA en la mitologa Yoruba es hembra joven.

ADAE equivalente a OYA en la mitologa Yoruba patrona de la puerta del


cementerio, duea del viento y fundadora del pueblo o la nacin TAKUA y OT.

SOGBO equivalente a AGALLU en la mitologa Yoruba dueo del volcn.

TOWOSI equivalente a YEWA en la mitologa Yoruba duea de la virginidad y


patrona del cementerio y de las tumbas.

MASE equivalente a OSHUN en la mitologa Yoruba duea de la dulzura y de


las aguas dulces.

TOISA equivalente a OBA en la mitologa Yoruba duea de la inteligencia y la


estabilidad sentimental.

AGASU equivalente a INLE en la mitologa Yoruba curandero y medico de la


religin.

AFREKETE equivalente a YEMAYA en la mitologa Yoruba duea de los mares


y madres de los santos, fundadora del pueblo AGBEOCUTA, este es el nombre
de YEMAYA dentro de esta cultura y no un camino de San Lzaro como
muchos lo hacen ver.

AGAJE equivalente a ORISHA OKO en la mitologa Yoruba dueo de los


campos, la fertilidad y patrn de los campos.

JOJO o HOXO (en lengua Benin) equivalente a los IBEYIS en la mitologa


Yoruba son las banderas del santeros, es decir, que son para vencer las
dificultades de los santeros.

LOKO equivalente a IROKO en la mitologa Yoruba dueo de los rboles, de la


medicina arbolara, es la deidad de las selvas, de los bosques y tambien tiene
una significacin para ello como el Dios Yoruba OSAIN.

JEBIOSO es el titulo o nombre que se le da a Shang por la tierras ARARS ya


que ellos tenan un Shang propio de sus tierras llamado WUADE nio
guerrero dentro de su cultura come chivo ya que el carnero segn alguno
informantes era Tab en dichas tierras.

DAN AYIDO HWEDO equivalente al arco iris tiene la misma connotacin en


Benin que en Hait responsable de las relaciones humanas y continuidad de las
especies y de la humanidad.

NANA BURUKU este es diosa de las aguas dulces dentro de las culturas,
principio de la vida, maternidad y la sustentacin materna.

SAKUATA o AZOWANO columna principal y santo de adoracin y respeto entre


los Ararases se le adoraba para evitar las epidemias, vmitos y muertes de all
que este santo tiene historias que sustentan su principal relevancia ya que se
refieren a Ordunes como Obarakoso (6-4) donde el habiendo adquirido la Lepra
en las tierras Lucumises fue desterrado por los moradores de dichos pueblos
siendo aun Shang dueo del tablero de Ifa adivino para el dicindole que lo
esperaban en otra tierra donde lo Ivn a hacer rey, OGGUN le regala 2 perros
que lameran sus llagas para calmar su dolor y OBATALA le regala una chiva y

un venado cruzo las montaas que divida aquellas 2 tierras en ese largo
camino muere la chiva de la cual el se alimenta, la tierra Arar estaba
diezmada por la viruela y no llova y haban un rey que era tirano con sus
moradores los adivinos de esa tierra esperaban a alguien que venia a liberarlos
cuando el rey vio a aquel hombre venir montado en un venado tal como se
relata en el Ordun OGBEYONO (8-3) (Ordun que indica la llegada de San
Lzaro a las tierra Arars) el rey huy y a su llegada llueve y con el fango
empez a curar a la gente de ese pueblo donde en agradecimiento lo hacen
rey le ponen una piel de tigre y lo nombran OLUOPOPO que en lengua Arar
significa obispo y le ponen una corona (IROSOFUN 4-10, es donde nace la
corona de San Lzaro), en agradecimiento le dijo a ORULA que de ahora en
adelante hablara a travs de el por eso que el San Lzaro Arar su ITA es
exclusivo del Babalawo pero su entrega como hasta hoy en da sigue dada
entre los Arars de Matanzas por los Junses mayores (santeros mayores) de
all que mi experiencia personal fue dado por el seor Lzaro De Len (Papito)
que tiene hecho San Lzaro directo por los Ararases y una persona muy
versada en los secretos de su cultura y del santo en cuestin no es solo como
se pretende hacer entender de entrega exclusiva de los Babalawos mas el Ita
si, su carga es segn el camino y no como me ha tocado ver dolorosamente
que se hace una carga bsica y general para todos los caminos.

Tambor Arar

Para las distintas etnias, es decir, para toda frica la msica tenia un valor
fundamental ya que a travs de ella expresaban sus historias, sentimientos,
formas de adoracin, alabanzas a sus Dioses y ancestros para poder mantener
su cultura y su identidad, daba los rasgos de su historia misma ellos tenan un
tambor el cual tambien fue trado a Amrica llamada YONOFO que es seorita
femenino y sobre el cual se marcaban los distintos patrones musicales donde
IVA a ser fusin con los rezos y con los cantos, esta compuesto por tres
tambores horizontales con la cual expresan su msica y son tocados con palos
y manos. Este es su equivalente a aa entre los lucumises.

Adoracin a las almas de la cultura Arar

El culto a los difuntos es fundamental porque es una forma de adorar a sus


ancestros, de pedir proteccin a travs de ellos a su vez para que sirvan de
intermediarios entre los vivos y los muertos para que sirva para proteger al clan
adeptos y a toda la familia.

Se les pone diversas ofrendas as como en la regla Lucumi como: tabacos,


flores, velas, aguardiente, comida, caf, se le hace ofrendas de animales se les
canta tanto para pedir algo como para iniciar cualkier ceremnoci antes hay que
contar con los muertos, en si para ellos como en todo el pensamiento africano
los muertos siempre van a estar en una direccin directa con los vivos solo es
un cambio de materia a espritu pero se quedaran para ayudarnos en distintos
problemas de indole humana, de all que el muerto es tan importante que se
dice IKU LEVI OCHA (el muerto pare al santo).