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TEXTO SUPER INTERESSANTE

21/09/2000

Todos os "bugs" do mundo


da Folha Online

"O Criador, se Ele existe, tem uma predileo desmesurada por besouros". A frase
do bilogo escocs John Burdon Sanderson Haldane (1892-1964) e foi muito
oportunamente lembrada pelo Marcelo Leite em recente texto na Folha. O artigo era
um comentrio a uma pesquisa sueca que traz pistas para entender a diversidade
dos besouros (insetos da ordem dos colepteros).
O chiste de Haldane tambm serve de glosa incrvel exabundncia besoural. J
foram descritas umas 400 mil espcies de colepteros e deve haver muito mais.
Excludos fungos, bactrias e seres unicelulares em geral, j foram catalogadas
1,82 milho de espcies animais e vegetais. Desse total, 57% so insetos, e os
besouros respondem por quase a metade de todos os tipos de insetos. Isso d algo
como 25% das espcies animais e vegetais do planeta.
E ns apenas engatinhamos na identificao dos seres vivos. As estimativas sobre o
nmero de categorias de animais e vegetais na Terra variam de 3,5 milhes a 150
milhes. Extrapolando, na hiptese mais exuberante pode haver a bagatela de 37,5
milhes de espcies de besouros na natureza. Para efeitos de comparao, toda a
classe dos mamferos conta com 8.000 espcies, a da aves, 9.000. Ambas as
classes j esto quase totalmente catalogadas, o que no ocorre com os besouros.
Mais detalhes sobre essa contabilidade podem ser encontrados no delicioso
"Dinossauro no Palheiro", de Stephen Jay Gould (p. 452 e ss.).
Diante de tamanha superabundncia coleptera, no parece exagero traduzir a
predileo divina por esse tipo de artrpode em termos de um verdadeiro
transtorno obsessivo-compulsivo, cuja sintomatologia costuma evoluir bem com a
administrao de drogas da classe dos inibidores seletivos da recaptao da
serotonina, o popular Prozac.
Antes, porm, de medicar o Criador, convm examinar melhor de que diabos
estamos falando.
Muito bem, 37,5 milhes de espcies de besouro parece um exagero at para Ele,
que sempre teve pendores hiperblicos. Mas o que uma espcie? Os dicionrios
costumam trazer algo como "conjunto de indivduos muito semelhantes entre si e
aos ancestrais, e que se entrecruzam". Embora j esteja implcito, vale ressaltar
que indivduos da mesma espcie, nas clidas noites de amor, geram indivduos
semelhantes e frteis, ou seja, capazes de, por sua vez, reproduzir. Essa fertilidade
do rebento o principal critrio para a definio de espcie.
claro que, na prtica, no bem assim. Entomologistas no so alcoviteiros que
testem continuamente a capacidade dos artrpodes de gerar indivduos frteis. So
caracteres morfolgicos que acabam definindo a que categoria cada exemplar
pertence. Por mais objetiva que se pretenda a cincia, h aqui uma boa dose de
antropocentrismo, pois os caracteres distintivos ficam limitados capacidade
humana de perceb-los. De qualquer forma, duvido muito que os besouros se
importem muito com o nome e sobrenome latinos que os cientistas lhes do. Eles
devem estar mais interessados nos enlevos carnais com a companheiras.

E o problema da espcie nos remete a um outro, mais espinhoso, que o da


definio de ser vivo. Aqui os dicionrios no so de grande utilidade. Eles trazem
verses variadas da definio fisiolgica, pela qual um ser vivo "um sistema capaz
de desempenhar funes como alimentar-se, metabolizar, excretar, respirar, moverse, crescer, reproduzir-se e responder a estmulos externos".
Essa definio problemtica porque exclui muitos seres que estamos dispostos a
chamar de vivos, como as diversas bactrias que no respiram, obtendo energia
por outros processos como a fermentao ou a oxidao do enxofre. Se
concordarmos em no exigir a realizao da totalidade das funes acima descritas,
corremos um outro risco, talvez mais grave. Um carro, por exemplo, s no cresce
nem se reproduz, mas se desincumbe das demais atividades. Um vrus de
computador teria at a capacidade de crescer e reproduzir-se.
Os cientistas, que so sujeitos espertos, perceberam o problema e propuseram
outras definies. Utilizo-me agora da indispensvel "Britannica". A definio
metablica descreve como sistema vivo o "objeto com limite definido capaz de
trocar materiais com o meio sem alterar, por algum tempo, suas propriedades
originais". Aqui, alguns esporos capazes de permanecer dormentes por milhares de
anos desafiam a definio. Numa leitura rigorosa, a chama de uma vela tambm
poderia ser considerada viva.
Os bioqumicos apelaram para o DNA/RNA, mas, de novo, surgiram problemas. O
agente infeccioso causador de algumas molstias neurolgicas fatais como a
doena da vaca louca e a encefalopatia espongiforme humana presumivelmente o
pron, uma simples protena auto-replicvel, mas sem nenhum material gentico
tradicional (DNA/RNA).
Menos de 150 anos depois de Pasteur, hoje temos dificuldade de conceber uma
molstia infecciosa que no seja causada por um ser vivo, em que pese a estril
polmica sobre se um vrus ou no um ser vivo. A principal objeo a concederlhe estatuto de vivente o fato de ele no ser capaz de reproduzir-se por conta
prpria, necessitando de uma clula hospedeira. Por algumas definies ele ser
vivo, por outras, no.
Os cientistas, alm de espertos, so teimosos e obviamente no se deram por
vencidos. Criaram outras definies de vida, inclusive uma termodinmica (veja no
link da "Britannica"). O problema que, nesse nvel, os critrios colocados se
tornam to complexos que a prpria idia de definio j no sobrevive. Quando o
homem de cincia se v obrigado a buscar o auxlio da entropia do Universo para
provar que um besouro um ser vivo, ns num certo sentido j no estamos mais
"descrevendo os atributos essenciais e especficos", ou seja, passamos ao largo da
prpria definio de definio.
Ao que tudo indica, essa necessidade humana de encontrar definies, mesmo que
inteis, para as coisas mais um "bug" que o Criador colocou na programao do
homem. Definitivamente, a predileo dEle por insetos tem um qu de patolgico.

Hlio Schwartsman, 50 anos, articulista da Folha. Bacharel em filosofia, publicou "Aquilae Titicans - O
Segredo de Avicena - Uma Aventura no Afeganisto" em 2001. Escreve para a Folha Online s quintas.

E-mail: helio@uol.com.br

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