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COLEO AGENDA BRASILEIRA

NEM PRETO
NEM BRANCO,
MUITO PELO
CONTRRIO
COR E RAA
NA SOCIABILIDADE
BRASILEIRA
Lilia Moritz Schwarcz

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Copyright 2012 by Lilia Moritz Schwarcz

Grafia atualizada segundo o Acordo


Ortogrfico da Lngua Portuguesa de 1990,
que entrou em vigor no Brasil em 2009.
CAPA E PROJETO GRFICO

warrakloureiro
FOTO DE CAPA

Arquivo do Estado de So Paulo/


Fundo ltima Hora
PREPARAO

Alexandre Boide
NDICE REMISSIVO

Luciano Marchiori
REVISO

Ana Luiza Couto


Jane Pessoa

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (cip)


(Cmara Brasileira do Livro, sp, Brasil)
Schwarcz, Lilia Moritz
Nem preto nem branco, muito pelo contrrio : cor e raa
na sociabilidade brasileira / Lilia Moritz Schwarcz. 1- ed.
So Paulo : Claro Enigma, 2012.
isbn 978-85-8166-023-3

1. Brasil Relaes raciais 2. Miscigenao I. Ttulo.


12-11780

cdd -305.800981

ndice para catlogo sistemtico:


1. Brasil : Relaes raciais : Sociologia 305.800981

[2012]
Todos os direitos desta edio reservados
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Telefone: (11) 3707-3531
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SUMRIO

Histrias de miscigenao e outros contos 10


O laboratrio racial brasileiro 20
Raa e silncio 30
Pela histria: um pas de futuro branco
ou branqueado 37
Nos anos 1930 a estetizao da democracia
racial: somos todos mulatos 45
Nas falcias do mito: falando da desigualdade racial 69
Cultura jurdica: raa como silncio e como afirmao 79
Quando a desigualdade da ordem da intimidade
e escapa lei 88
Censo e contrassenso: nomes e cores
ou quem quem no Brasil 97
Para terminar: a descendncia da falta,
ou levando a srio o mito 107
NOTAS 121
BIBLIOGRAFIA 132
SOBRE A AUTORA 137
NDICE REMISSIVO 139
CRDITOS DAS IMAGENS 147

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NEM PRETO
NEM BRANCO,
MUITO PELO*
CONTRRIO
COR E RAA
NA SOCIABILIDADE
BRASILEIRA

* Este texto representa uma releitura e atualizao de alguns outros ensaios


de minha prpria autoria, que fui publicando ao longo dos anos. Em primeiro
lugar, largamente pautado no ensaio homnimo a este, e escrito originalmente para o quarto volume da Histria da vida privada no Brasil: Contrastes da intimidade contempornea (So Paulo: Companhia das Letras, 1998).
Em segundo lugar, apresenta reflexes presentes no ensaio Nina Rodrigues:
um radical do pessimismo, parte da coletnea Um enigma chamado Brasil,
coordenada por Andr Botelho e por mim (Companhia das Letras, 2009).

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HISTRIAS DE MISCIGENAO E OUTROS CONTOS

O livro Contos para crianas, publicado no Brasil em 1912 e na


Inglaterra em 1937,1 contm uma srie de histrias cujo tema
central muitas vezes o mesmo: como uma pessoa negra
pode tornar-se branca. Esse , tambm, o ncleo narrativo do
conto A princesa negrina. Na histria que parece um misto de Bela Adormecida, A Bela e a Fera e Branca de Neve,
tudo isso aliado a narrativas bblicas nos trpicos ,
um bondoso casal real lamenta-se de sua m sorte: depois de
muitos anos de matrimnio, Suas Majestades ainda no haviam sido presenteadas com a vinda de um herdeiro. No entanto, como recompensa por suas boas aes afinal, nos
contos de fadas os reis e cnjuges legtimos so sempre generosos , o casal tem a oportunidade de fazer um ltimo
pedido fada madrinha. E a rainha que, comovida, exclama: Oh! Como eu gostaria de ter uma filha, mesmo que
fosse escura como a noite que reina l fora. O pedido continha uma metfora, mas foi atendido de forma literal, pois
nasceu uma criana preta como o carvo. E a figura do
beb escuro causou tal comoo em todo o reino que a
fada no teve outro remdio seno alterar sua primeira ddiva: no podendo transformar a cor preta na mimosa cor de
leite, prometeu que, se a menina permanecesse no castelo
at seu aniversrio de dezesseis anos, teria sua cor subitamente transformada na cor branca que seus pais tanto almejavam. Contudo, se desobedecessem ordem, a profecia
no se realizaria e o futuro dela no seria negro s na cor.
Dessa maneira, Rosa Negra cresceu sendo descrita pelos
poucos serviais que com ela conviviam como terrivelmente preta, mas, a despeito dessa falta, imensamente bela.
Um dia, porm, a pequena princesa negra, isolada em seu
palcio, foi tentada por uma serpente, que a convidou a sair
pelo mundo. Inocente, e desconhecendo a promessa de seus
pais, Rosa Negra deixou o palcio e imediatamente conheceu

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o horror e a traio, conforme previra sua madrinha. Em


meio ao desespero, e tentando salvar-se do desamparo, concordou, por fim, em se casar com o animal mais asqueroso
que existe sobre a Terra o odioso Urubucaru. Aps a
cerimnia de casamento, j na noite de npcias, a pobre
princesa preta no conseguia conter o choro: no por causa
da feio deformada de seu marido, e sim porque nunca
mais seria branca. Eu agora perdi todas as esperanas de
me tornar branca, lamentava-se nossa herona diante de seu
no menos desafortunado esposo. Nesse momento, algo surpreendente aconteceu: Rosa Negra viu seus braos envolverem o mais belo e nobre jovem homem que j se pde imaginar, e Urubucaru, agora o Prncipe Diamante, tinha os meigos
olhos fixos sobre a mais alva princesa que jamais se vira.
Final da histria: belo e branco, o casal conheceu para sempre a real felicidade.2
Dizem que quem conta um conto aumenta um ponto.
Se o dito verdadeiro, a insistncia na ideia de branqueamento, o suposto de que quanto mais branco melhor, fala
no apenas de um acaso ou de uma ingnua coincidncia em
uma narrativa infantil, mas de uma srie de valores dispersos na nossa sociedade e presentes nos espaos pretensamente mais imprprios. A cor branca, poucas vezes explicitada, sempre uma aluso, quase uma bno; um smbolo
dos mais operantes e significativos, at os dias de hoje.
Afinal, desde que o Brazil Brasil, ou melhor, quando era
ainda uma Amrica portuguesa, o tema da cor nos distinguiu. Os primeiros viajantes destacavam sempre a existncia
de uma natureza paradisaca, mas lamentavam a estranheza de nossas gentes. Muito se comentou sobre essas novas
gentes desse igualmente novo mundo, mas do lado dos relatos ibricos o mais famoso talvez o do viajante portugus
Gndavo, que deu forma cannica ao debate que, desde Caminha e Vespcio, mencionava a ambivalncia entre a existncia do den ou da barbrie nessas terras perdidas. O Brasil

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seria o paraso ou o inferno? Seus habitantes, ingnuos ou


viciados? Ou seja, a presena do motivo ednico e paradisaco da terra comeou com os primeiros europeus que dela se
acercaram. Est presente j em Caminha, e logo depois em
1503, na carta de Amrico Vespcio, que ficou conhecida
como Mundus novo na qual declarou que o paraso terreal
no estaria longe dessas terras , e tambm em Gndavo,
em sua Histria da Provncia de Santa Cruz de 1576, que descreveria o pas a partir de sua fertilidade e de seu clima
ameno e receptivo.3 Mas Gndavo tambm seria autor de
uma mxima que definiria de forma direta no tanto a natureza do Brasil, mas seus naturais: povos sem F, sem L e sem
R: sem f, sem lei, sem rei. Pero Magalhes de Gndavo,
provavelmente um copista da Torre do Tombo, um criado e
moo da Cmara de d. Sebastio e, por fim, um provedor da
fazenda em 1576, discorreu sobre essa multido de brbaros gentios. No se sabe ao certo quem teria sido Gndavo,
assim como no se tem absoluta certeza de sua estada no
Brasil, mas o fato que o prprio Pero Magalhes, na dedicatria a d. Luis Pereira, confessa ter escrito sua histria
como testemunha vista. Alm do mais, por ocasio da dedicatria do Tratado da Provncia do Brasil a d. Catarina, rainha de Portugal, declara o autor t-lo feito para dar novas
particulares destas partes a V.A. onde alguns anos me achei
e coligi esta breve informao na maior parte das coisas que
aqui escrevi e experimentei.4 Portanto, muita fbula cerca
esse relato, cuja veracidade e a prpria ideia de viagem parecem estar em questo. Existem duas verses de seu livro,
cujo ttulo definitivo viria a ser Histria da Provncia de Santa Cruz a que vulgarmente chamamos Brasil, possivelmente
publicado entre 1570-2. O Tratado deve ter sido escrito antes
da Histria, mas de toda maneira a verso mais acabada
aparece em 1576, publicada em Lisboa.
No Tratado, Gndavo fala rapidamente do descobrimento, d o nome dos donatrios, menciona plantas, frutos, ani-

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mais, bichos venenosos, aves e peixes, comenta os naturais


da terra, e termina seu relato elevando os louvores e as
grandezas da terra. O livro logo se tornou, porm, uma raridade, quem sabe por conta do receio que tinham os portugueses de que as riquezas da terra fossem descobertas e difundidas. Afinal, Gndavo comea seu relato com um prlogo ao leitor, no qual afirma que sua inteno denunciar
em breves palavras a fertilidade e abundncia da terra do
Brasil, para que essa fama venha notcia de muitas pessoas
que nestes reinos vivem com pobreza e no dividam escolh-la para seu remdio: porque a mesma terra to natural e
favorvel aos estranhos que a todos agasalha e convida
como remdio.5 Essa era uma boa propaganda para portugueses desempregados e procura de aventuras, mas era
tambm, e infelizmente, um sinaleiro poderoso que alertava
os inimigos, sobretudo franceses e ingleses, de olho nas terras divididas entre as coroas de Portugal e Espanha.
Gndavo em geral elogia a natureza local, as qualidades
da terra, menciona o clima e a terra frtil e viosa, a claridade do sol, as guas sadias para beber e finalmente esta terra
to deleitosa e temperada que nunca nela se sente frio nem
quentura sobeja. Sobre os mantimentos da terra, destaca o
uso da mandioca, com o que fazem bolos e po fresco, legumes, leite de vaca, arroz, fava, feijes. E conclui: legumes
no faltam [] h muita abundncia de marisco e de peixe
por toda esta Costa; com estes mantimentos se sustentam os
moradores do Brasil sem fazerem gastos nem diminurem
nada em suas fazendas.6 Algo semelhante diz da caa e das
frutas da terra: sempre abundantes no caso das frutas, as
mais saborosas e variadas. Como se v, todo o tom do livro
de clara propaganda da colnia do reino. Essa seria mesmo a
terra da abundncia e de uma eterna primavera.
No entanto, quando comea a falar dos ndios locais,
Gndavo parece bem mais cuidadoso em seus elogios. Comea dizendo: No se pode numerar nem compreender a

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multido de brbaro gentio que semeou a natureza por toda


essa terra do Brasil; porque ningum pode pelo serto dentro caminhar seguro, nem passar por terra onde no ache
povoaes de ndios armados contra todas as naes humanas e, assim, como so muitos, permitiu Deus que fossem
contrrios uns aos outros, e que houvessem entre eles grandes dios e discrdias, porque se assim no fosse os portugueses no poderiam viver na terra nem seria possvel conquistar tamanho poder de gente. E continua mais frente:
a lngua deste gentio toda pela costa uma: carece de trs
letras scilicet, no se acha nela F, nem L, nem R, coisa
digna de espanto, porque assim no tem F, nem Lei, nem
Rei; e desta maneira vivem sem Justia e desordenadamente.7 Povos sem F, L, R sem f, nem lei, nem rei , eis a
representao desses naturais, caracterizados a partir da
noo da falta.
Seus costumes tambm causavam estranhamento: andam nus sem cobertura alguma, assim machos e fmeas;
no cobrem parte nenhuma de seu corpo, e trazem descoberto quanto a natureza lhes deu.8 Se por um lado a natureza era edenizada, os naturais no passavam no crivo do
viajante. Gndavo tambm lamenta o fato de serem sempre
muito belicosos. Explica como tratam os prisioneiros, menciona as cordas que os amarram e como o atam pela cinta.
Descreve ainda como os matam e os comem isto mais
por vingana e por dio que por se fartarem. Diz ainda que,
se a moa que dormiu com o cativo estiver prenhe, aquela
criana que pare depois de criada, matam-na e comem-na.9
De fato, Gndavo parecia no mostrar qualquer identificao
com os selvagens brasileiros, afirmando: finalmente que
soa estes ndios muito desumanos e cruis, no se movem a
nenhuma piedade: vivem como brutos animais sem ordem
nem concerto de homens, soam muito desonestos e dados
sensualidade e entregam-se aos vcios como se neles no
houvera razo de humanos [] Todos comem carne humana

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e tem-na como a melhor iguaria de quantas pode haver []


Estes ndios vivem muito descansados, no tm cuidado de
coisa alguma seno de comer e beber e matar gente; e por
isso so muito gordos em extremo: e assim tambm com
qualquer desgosto emagracem muito: e como se agastam de
qualquer coisa comem terra e desta maneira morrem muitos
deles bestialmente.10
Como se v, ao descrever os indgenas brasileiros como
atrevidos, sem crena na alma, vingativos, desonestos e dados sensualidade, Gndavo estabelecia uma distino fundamental entre a terra e seus homens: a edenizao de um
lado, o inferno de outro. O modelo era evidentemente etnocntrico, e o que no correspondia ao que se conhecia era
logo traduzido como ausncia ou carncia, e no como um
costume diverso ou variado.
Diferente seria o relato de Montaigne, que em seu texto
Os canibais, ao discutir a maneira como os Tupinambs
faziam a guerra, no s elogiou os brasileiros, os quais,
segundo ele, pelo menos sabiam por que lutavam, como, na
esteira de viajantes como Jean de Lerys, passou a ver na
Amrica o alvorecer de uma nova humanidade. Informado
do contexto das Guerras de Religio na Europa, o filsofo
francs realiza um exerccio de relatividade, encontrando
mais lgica na maneira como os Tupinambs realizavam a
guerra do que nos hbitos ocidentais: Mas, voltando ao
assunto, no vejo nada de brbaro ou selvagem no que dizem daqueles povos; e, na verdade, cada qual considera
brbaro o que no pratica em sua terra. Muitas so as interpretaes possveis desse famoso ensaio. No nosso caso,
importa sublinhar a construo de uma representao mais
laudatria dessas gentes, tendo por base (e sombra) as
guerras de religio que assolavam a Europa no sculo xvi:
Por certo em relao a ns so realmente selvagens, pois
entre suas maneiras e as nossas h to grande diferena
que ou o so ou o somos ns.11

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Montaigne teria concebido seu texto apoiado nos dilogos que estabeleceu com alguns ndios que se haviam radicado no continente europeu aps a festa em Rouen.12 O fato
que a noo de diferena movimentava a imaginao de
lado a lado e, enquanto os europeus indagavam pela alma
dos indgenas e os traziam Europa para deleite da civilizao, os nativos do Brasil afundavam os brancos em lagos a
fim de entender se possuam corpo ou no.13
Essa imagem, e a estranheza diante do homem brasileiro, continuaria forte enquanto representao, e seria in
clusive potencializada quando, em pleno sculo xviii, J.-J.
Rousseau defende a ideia do bom selvagem. Tal qual uma
idealizao por contraposio, o nativo americano (e em especial sul-americano) surgia no Discurso sobre a origem e o
fundamento da desigualdade entre homens (1775) como um
modelo melhor para pensar a civilizao ocidental do que
sua prpria natureza. O bom selvagem representava, alis,
um exemplo de humanidade ainda no conspurcada, pura
em sua essncia e positividade.
O importante que no sculo xviii a questo da diferena
entre os homens retomada tendo como referncia o homem
americano. Mais uma vez, porm, as posies no foram unvocas. De um lado, afirmava-se um tipo de postura que advogava o voluntarismo iluminista e a ideia de perfectibilidade
humana a capacidade que qualquer ser humano tem de
chegar virtude ou mesmo de neg-la , sem dvida um dos
maiores legados dos ideais da Revoluo Francesa. Ao mesmo
tempo, Humboldt com suas viagens no s restitua o sentimento de natureza e sua viso positiva da flora americana
como opunha-se s teses mais detratoras, que negavam aos
indgenas a capacidade de civilizao.
De outro lado, nesse mesmo contexto, tomam fora correntes mais pessimistas, que anunciam uma viso negativa
acerca desses povos e de seu territrio. Em 1749 chegam a
pblico os trs primeiros volumes da Histoire naturelle do

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conde de Buffon, que lanava a tese sobre a debilidade ou


imaturidade do continente americano. Partindo da observao do pequeno porte dos animais existentes na Amrica e do
aspecto imberbe dos nativos, Buffon pretendia ter encontrado
um continente infantil, retardado em seu desenvolvimento
natural: Vejamos ento por que existem rpteis to grandes,
insetos to gordos, quadrpedes to pequenos e homens to
frios nesse novo mundo. O motivo a qualidade da terra, a
condio do cu, o grau de calor e umidade, a situao e elevao das montanhas, a qualidade das guas correntes ou paradas, a extenso das florestas, e sobretudo o estado bruto em
que a natureza se encontra.14 Na viso do naturalista, portanto, a natureza no se mostrara prdiga, ou ainda vital e
repleta de energia criadora, naquele local. E assim que a
designao Novo Mundo passava a se referir mais formao telrica da Amrica do que ao momento da colonizao.
Buffon no representa, porm, um exemplo isolado. No
ano de 1768 o abade Corneille de Pauw editava em Berlim
Recherches philosophiques sur les amricans, ou Memoires interessants pour servir lhistoire de lespce humaine, em que
retomava as noes de Buffon, mas radicalizando-as. O autor
introduzia um vis original ao utilizar a noo de degenerao para designar o novo continente e suas gentes. Assolados por uma incrvel preguia e pela falta de sensibilidade,
por uma vontade instintiva e uma evidente fraqueza mental,
esses homens seriam bestas decadas, muito afastadas de
qualquer possibilidade de perfectibilidade ou civilizao.
Ganhavam forma, dessa maneira, duas imagens mais negativas: a de um mundo gasto e degradado, de um lado, e a de
um mundo inacabado e imaturo, de outro. Nesta ltima perspectiva se associar Hegel, com a sua interpretao sobre as
duas Amricas: a anglo-saxnica e a ibrica, ou latina. Tambm nesse perodo, incentivados pelo rei Maximiliano Jos i
da Baviera, o zologo J. Baptiste von Spix e o botnico Carl
Friedrich P.von Martius realizariam uma grande viagem pelo

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Brasil, que se iniciaria em 1817 e terminaria em 1820, aps


terem sido percorridos mais de 10 mil quilmetros. O resultado uma obra de trs volumes intitulada Viagem ao Brasil
(1834) e vrios subprodutos, como O estado do direito entre os
autctones do Brasil (1832). Sobretudo neste ltimo texto,
Martius desfila as mximas de De Pauw ao afirmar que: permanecendo em grau inferior da humanidade, moralmente,
ainda na infncia, a civilizao no altera o primitivo, nenhum exemplo o excita e nada o impulsiona para um nobre
desenvolvimento progressivo.15 Dessa forma, apesar do elogio natureza tropical, contido nos relatos desses viajantes
filsofos, a humanidade daquele local parecia representar
algo por demais diverso para que a percepo europeia encontrasse local certeiro, ou mesmo humanizado, em sua definio, mostrando-se mais disposta a apontar o extico do que
dar lugar alteridade. A Amrica no era apenas imperfeita,
mas tambm decada, e assim estava dado o arranque para
que a tese da inferioridade do continente, e de seus homens,
viesse a se afirmar a partir do sculo xix.
O fato que, seja nas verses mais positivas, seja nas evidentemente negativas, esse ento Novo Mundo sempre foi um
outro, marcado por suas gentes com costumes to estranhos.

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