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Ambiente y sustentabilidad

...,.&'-"!~-~

Introduccin

En esta unidad se examinan los principios bsicos de la naturaleza, que sirven de fundamento para
describir los procesos del ciclado de la materia, el flujo de energa, la productividad y sustentabilidad
de la Tierra, as como su conservacin y homeostasis.
El conocimiento y la comprensin de los principios bsicos ecolgicos son fundamentales
para entender las causas de la problemtica ambiental que actualmente padece la humanidad. Un
enfoque holstico permite comprender que los ecosistemas o el entorno natural brinda bienes y
servicibs para el bienestar del ser humano y que los problemas, como el crecimiento de la poblacin humana, la alteracin. fragmentacin o destruccin de los ecosistemas, la reduccin de
la biodiversidad, el agotamiento de los recursos naturales, la acumulacin de desechos y contaminantes emitidos por las actividades humanas han generado una problemtica ambiental con un
impacto negativo en la naturaleza. que a la \'ez. constituyen una amenaza para el bienestar de los
mismos seres humanos.
Por tanto, el estudio del hbitat llamado planeta Tierra debe involucrar un enfoque interdisciplinario, el cual permite reducir la complejidad o simplificar la problemtica ambiental al brindar un
punto de vista holstico, considerando a la Tierra corno un ecosistema.

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1:
1 .

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CAPTULO

1.

EL PLANETA TIERRA

COMO ECOSISTEMA
Primero, fue necesario cil'ili;.ar a! hombre en su relacin con el hombre. Ahora,
es necesario cfrfi: ar al hombre en su relacin con la naturalez.a y los animales.
Vctor Hugo
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La Tierra se form aproximadamente hace 4.550 millones de aos a partir de la nebulosa protosolar,
junto con el Sol y los dems planetas del Sistema Solar (Colebtook Michael, 2006). La Tierra ocupa
el cuarto lugar en tamao de los planetas del sistema solar y es el tercero en orden de distancia con
respecto al Sol.
Los rasgos ms sobresalientes de la Tierra son los siguientes:
Es el nico lugar del universo donde se ha confirmado hasta ahora que existe vida.
Ha evolucionado mediante procesos geolgicos y biolgicos.

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Su superficie externa se divide en litsfera e hidrsfera, donde la litsfera est fragmentada


en una serie de placas que se desplazan sol:Jre el manto terrestre y se sitan principalmente en
el hemisferio norte. La hidrsfera est constituida principalmente por los ocanos.
Su interior permanece activo, con una gmesa capa de materiales fundidos y un ncleo rico en
hierro que genera un campo magntico.
A continuacin se describen los dos primeros principios bsicos de la naturaleza, que definen el
concepto Tierra, su estructura y funcionamiento.

Unidad 1 Principios bsicos de la naturaleza


5

1.1 Qu es el
planeta Tierra?
El primer principio bsico de la naturaleza establece
que la Tierra es un ecosistema o sistema viviente caracterizado por ser.finito, en homeostasis y sustentable.
En la imagen de entrada de la unidad se observa una
panormica del planeta Tierra desde el espacio, esta fotografa permite demostrar el primer principio bsico
de la naturaleza. En 1972 la tripulacin del Apolo 17
pudo fotografiar por primera vez. a nuestro planeta desde el espacio.

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Figura 1.1
La Tierra es un sistema viviente por la interacc in de los diversos
ecosistemas que la integran.

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1. 1. 1 La Tierra es un sistema viviente


La Tien-a, llamada tambin Gaia, es un sistema viviente o ecosistema por s misma (figura 1.1) y
esta caracterstica est definida por la interaccin de los diversos ecosistemas acuticos y ten-estres
que la integran (Margulis, 1998) (figura 1.2) y que al evolucionar mediante procesos geoqumicos
(abiticos) y biolgicos (biticos) determinaron las condiciones iniciales apropiadas para el inicio
de la vida y la posterior consolidacin de la biosfera. (Colebrook Michael, 2006.)

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Figura 1.2
La Tierra es un sistema finito , no solo en sus dimensiones sino, adems en sus recursos . El porcentaje de los
ocanos, hielo glaciar y agua dulce cotTesponde a la hidrsfera y el resto de la litosfera.

A111bie11te y sustentabilidad

1.1.2 La Tierra es finita en espacio,


recursos y sustentabilidad
1
1

1j
1

Asimis mo , la T iem1, a pesar de su inme ns idad y riqueza de recursos se caracteriza por ser finita no
slo en su di me nsin o ta mao. 12. 756.3 km (dimetro de la T ierra), sino tambin en su espac io y
rec u rso~ d ispon ibles para el hombre. como se observa en las figuras 1.2 y 1.3 .
La Tierra. tambin llamada el planeta a:111 por el color azul que la caracteriza e n su superfic ie. est cubierta e n un 7CWr por la hidrosfe ra ( 1.300 millones de kilmetros cbicos de agua) donde
97C/<' son ocanos (agua salada). 2% hielo g laci ar de las zonas polares y pan es altas de las montaas
(28.3 mil lones de km'). y que a pesar de ser agua dulce, no est_ dis pon ible ni accesible al ser human o. Solame nte d 1% (8.1 millones de km3) de toda el agua presente en el planeta es agua dulce.
accesible y di spon ible para el consu mo de los seres vivos (figura 1.2). Actua lmente. la poblacin
mund ial rnnsume e l 5-J.C/c del agua dulce di s ponible (Linde n. 2000).
Co mo se observa en la figura l.2, e l 30% restante es la litosfera (suelo ) o corteza terrestre,
do nde 30C/r corres ponde a las reas polares. de iertos y mo ntaas. que no son aprovechables por e l
~er human o: 32o/c es rea de bosq ue: 25 o/c pas tizales: y de l 11 % de la superficie continenta l. el ser
humano ha mod ificado e l uso del suelo de reas naturales a reas agropecuarias y o lamente 2</o es
ocupada por asentamientos humanos (ciudades).
Igualmente, los recursos de la Tierra son fin itos con base en su d isponibilidad y accesibilid ad , y
de a<: uerdo con es ta particularidad podemos clasificar los recursos (energa y m ateria) presentes en
la Tierra e n rec ursos permanentes o inagotables, recursos agotables o no renovables y en recursos
re novables (figura 1.3).
Los rec urso s permanentes so n inagotables en la escala de tie mpo humano, aunque puede
ha ber variaci n e n Ja d istribuci n es pacia l y te mporal del rec urso (ene rga so lar, vie ntos, mareas
y s uelo).
Los re<:ursos agotables o no renovables exi ten en la Tierra en una-cantidad finita o determinada.
S i no se usan estos recursos de una manera racional y e ficiente se agotarn, ya que no se fo rman ms

Recursos inagotables

Figura 1.3
Con base en su disponi bilidad y accesibilidad. los recursos presentes en la Tierra son fini tos.

Unidad 1 Principios bsicos de la naturaleza


7

~ r finita no
1 espacio y

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~terminada.

'orman ms

en la naturaleza. como los recursos


fsiles (carbn y peuleo), o porque se forman a una tasa inferior
a la de degradacin o destrucc i n.
como por ejemplo el suelo. el cual
es un recurso reno,able pero por
su lento proceso de formacin se
considera un recurso agotable .
Los recursos renovab les son
aquellos que se generan y conse rvan por medio de procesos bioqumicos que se producen en los
difen~nte~ cidos de la ,ida como
el caso de dd oxgeno. del agua.
del carbono. del nitrgcno y lo~
seres ,in)s t plama~ y animales)
va el proceso de reproduccin.
Estos recursos pueden agotarse o
comertirse en factores limiw/l(es
cuando las tasas ele consumo y
contaminacin rebasan la tasa de
velocidad de ciclado por e l cual se
consenm y pu1itican.

Tropopausa

"il

ozono

Troposfera

18 km

14 km

Tierra

Figura 1.4
La atmsfera e\ fi ni ta en su espesor.

Aun la atmsfera. que es ia capa gaseosa que envuelve a la Tierra, es finita, ya qu e como se
puede observar e n la figura 1.4 tiene un espesor de 90 a 100 km.
.,
Considerando dos aspecws fundamentales de la atmsfera. y que son vitales para la biosfera, se
puede deducir que su espesor es an menor. ya que si observarnos la capa de ozono, se distribuye entre los 25 y -+.5 km. dependiendo ele la latitud. El ozono ocupa 0.00006% de los gases de la atmsfera
y es importante ya que funciona como ti ltro de los rJyos ultravio leta. que son letales para la biosfera.
i\.lientras que el 95c( de la concentraci6n dd oxgeno \e encuentra en la troposfera (los primeros 1O
km de .:spesor). este: gas es imli~pensabk para las especies aerbicas.

1.1 .3 La Tierra est en equilibrio u homeostasis


Otra particularidad que carai.:tcri.w a la Tierra como ecos istema es que la biosfcra autorregu la las
condiciones del planeta tproccsos geofsicos y gcoqumicos) para mantener estables o en equilibrio
cond iciones tales corno: la temperatura global de la superficie de la Tierra. la composicin atm osfrica y la salinidad en e l ocano <Mi ll er. 1994). para hacer su entorno fs ico ms estable y favorable
para la vida. Esta estab ili dad o equ ili brio es defin ida po r la Hiptesis de .Gaia como homeostasis.
(Margulis. 1998: Miller. 199-+ J y ~e ilustra en la figura 1.5.
No obstante que las cond iciones del entorno nunca son constantes. sino que se caracterizan por
una variabilidad de hora a hora. ele da a d a, de temporada a temporada y de afio a ao. el ecosistema tiende a ser estable o es tar e n homeostasis por funciona r en un rango de cond iciones o rango ele
tolerancia y por lo tanto en un equilibrio dinmico (Chiras, l99l ; Miller. 1994).
Tambin. esta condicin de homeo tasis no s ignifica una estabilidad constante o estable
equilibrio como una caracterstica funda me ntal de los ecos istemas, ya que la naturaleza tiende
a desestabilizarlos va competencia intraes pecfica e interes pecfica por espacio y recursos, interacc iones de presa-depredador. limitacin de recursos y dis turbios entre otros factores. por lo
que los ecosiste mas tienden a ser estables o mantener su equilibrio u homeos tas is por de sarrollar
mecanismos de restablec im iento. tales corno: ine rcia o resiliencia. tolerancia y resistencia (Cb. iras, 199 1).

Ambiente y sustentabilidad

De igual forma. cuando se observa a un sistema ecolgico por


un periodo prolongado (de a os
a dcadas) se puede determinar
la condic in de homeostasis e n la
dinmica poblacional del ecosistema.
Chiras (1 991) indica que ladi\'e rsidad de especies (biodiversidad) es la que mantiene la estabilidad de l ecosistema e incrementa
su res iliencia. y este autor agrega.
que as imismo se puede percibir
es ta condicin de equ ilibrio u homeostasis e n e l sistema amp liando
o incrementando la escala espacial de obse rvacin donde. a ni vel
del paisaje. la resolucin varia de
heterogneo a homogneo lo que
pt'rrnite distribuir e l riesgo de desequilibrio.

Estado
estable
(dinmico)

'

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l
Disturbio

........................................
Sistema
Ambiente

Estado dinmico (dinmica poblacional en equil ibrio)

Nmero
de

Tiempo

Figura 1.5
Represen tacin del equilibrio dinmico (horneoslasis) de un sistema eco lgico.

1.2 Estructura v funcionamiento de la Tierra


~

I""'~

Interacciones abiticas - oifr::a~

El segu ndo principio bsico de la


Natura leza establece que la Tierra
es un sistema 1i1ie11te. constituido
por dos subJjstemas: subsistema
jfsico n ecosfera y subsistema biolgico. La figura 1.6 muestra los
subsistemas que constituyen a la
Tierra.

..._.,_, Siclado de suscancias quirr.ic;i:

Subsistema fsico
{Ecsfera)
Biosfera
Subsistema biolgico
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1.2.1 Subsistema
fsico -

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'--------=-=---~--...:..:

Figura 1.6
La Tierra est constituida por el su bsistema fs ico y el subsistema biolg ico.

El subsistema fsico est integrado


por la atmsfera (aire), la hidrosfera (agua) y la litosfera (suelo). En
la figura L. 7 se muestra la estructura de la atmsfera, que es la capa
de gases que e nvue lve a la Tierr
y se compone principalmente de
nitrgeno (78%). oxgeno (21%),
dixido de carbono (0.033%), as
como vapor de agua y otros gases
en menor concentracin.

Unidad 1 PrinCipios bsicos de la naturaleza ~

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() Oxgeno, nitrgeno y otros gases


;;) Dixido de carbono

La atmsfera es una cubierta protectora de la Tierra, sin ella la temperatura terrestre alcanzrua
ms de 75 C durante e l da y me nos de 130 C bajo cero durante Ja noche. La atmsfera protege la
superficie de la Tierra de la radiacin solar de alta e nerga (ultrav ioleta, rayos gamma y rayos X), que
es da ina para los seres vivos, mientras que dej a pasar radiacin menos energtica (radiacin visible,
rayos IR, etc.), que es esencial en diversos procesos para los seres vivos, como el efecto invemadeo
y la fotosntesis.
~
El vapor de agua. e l C0 1 y otros gases como xidos de nitrgeno, son conocidos como gases
de efecto invernadero. ya que absorbe n la radiacin infrarroja (calor) que refiejaj_]'ierra, de esta
fo rm a evitan que el planeta se congele durante las noches. En este sentido la atmsfera acta como
una cubi erta trmica. que asemeja un invernadero.
Como se mencio n en la figura 1.4. e n la atmsfera tamb in se encuentra presente e l ozono,
e l se co ncentra en la estratsfera y sirve como fi ltro natural de la rad iacin ultraviole ta proveniente
de l Sol. protegiendo as a los seres vivos de los daos de este tipo de radiacin. Asimismo. la atmsfera represe ma el pri ncipal depsi to del oxgeno. gas que es vital para la respiracin de los
organismos aerbicos .
Las variaciones atmosfricas o fe nmenos meteoro lgicos, q ue ocurre n casi exclusivame nte en
la parte baja de la atmsfera. llamada troposfera. red isu-ibuyen el calor comectivamente. y junto con
los gases de efecto invernadero mantie nen la temperaLUra promedio de la Tierra ( 15 'C).
La hidrosfera es e l agua en estado lquido que c ubre a la Tierra. Est integrada por los mares,
ocanos. lagos. ros y otros c uerpos de agua superficiales y subterrneos, adems del agua en estado
slido o congelada e n los casquetes polares. los glaciares y el agua en estado gaseoso o vapor. gotas
de llu via y cristales de hie lo presentes e n la atmsfera. El agua es importante porque es un e lemento
esencial para la vida y constituyente de los organismos vivos. Otro factor importante de la hidrosfera
son las corrientes ocenicas. que contribuyen en la determinacin de l clima (global y regional), al
distribuir la e nerga calorfica de la regin ecuatorial hacia las regiones polares. Sin esta redistribucin de energa calorfica realizada por la in teraccin entre las corrientes ocenicas y atmosfricas
los climas de las dife rentes regiones del planeta seran ex tremosos, es decir, las te mperaturas de las
regiones tropicales eran muy superiores a las tempe raturas de las regiones polares.
La litosfera es la porcin slida de la corteza terrestre, est formada por una complej a muestra de
materiales inorgni cos (arena, limo y arcilla, aire y agua) y materia orgnica. El suelo es e l sustrato

Figura 1.7
Componentes de la
atmsfera, la fina capa
de gases que envuelve
a la Tierra.

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Ambiente y sustenwbilidad
JO

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A

Zona de
lixiviacin

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Zona de
acumulacin

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Figurn 1.6

<

Corte o perfil del 'uelo.

,.

Material
parental

sobre e l que se desarrollan la


mayora de los organi smos que
vive n sobre o dentro de la litosfera, es el hogar de billones de
macroorganismos, al igual que
de mi croorganismos. La figura
1.8 muestra el corte o perfil de l
s uelo.
El suelo es uno de los
.cuatro recursos naturales ms
preciados ya que integra todas
las otras partes del ecosistema,
provee un medio para las plantas para que as el ser humano
pueda di sponer de alimentos.
ropa y otros materiales, lo usa
para construir en l, caminar en
l y jugar en l. El suelo fil tra
agua, y e n el ocurre el proceso
de la descomposicin. almacena calor e intercambia gases.
En este subsistema fsico
se encuentran las sustancias inorgnicas (aire, agua, suelo, la
luz, la temperatura), elementos
y compuestos qumicos inorgnicos (elementos tales como:
C, H~'N, O, P, S: y compuestos
como:
NH4 , CH4 , Hp,
entre otros) y ocurren los procesos abiticos por ejemplo:
intemperizacion. radiacin, reflexin y fll1jo de e nerga.

co2'

1.2.2 Subsistema biolgico

'

Como se mostr en la figura 1.6. el subsistema biolgico est integrado por los o rgan ismos productores. consumidores (primarios. secundarios y terciarios) y desintegradores. En este subsistema
se encuentran los materiales y sustanc ias orgnicas y ocun en las intrarrelaciones e interrelaciones
biticas e ntre organi smos.
Las interaccione y procesos ab iticos-biricos que ocurren entre los dos subsistemas constituyen
un sistema ecolgico llamado biosfera. En la biosfera, los seres vivos autorregulan estas interacciones e intercambios (de e ne rga y materia) y se caracterizan por ser complejas, de amplia escala
temporal y am plia distribuc i n espacial (Margulis. l 998: Miller. 1994; Ch iras, 199 1).
Los intercambios de s ustancias qumicas en la biosfera ocurren va ciclos, llamados ciclos biogeoqumicos. los cuales se caracterizan por presentar dos fases: la fase ambiental. donde el elemento
qunco est e n fonna inorgnica en el suelo, agua y aire: y la fase o rgnica, donde e l e lemento forma
parte de los seres vivos (plantas y animales). En el captulo 2 se estud iarn con detalle los principales
c iclos biogeoqumicos.

Unidad 1 Principios bsicos de la naturaleza

11

la

~ue

CAPTULO

.OS; de
que
:ura
del
los

2.

FLOJO DE ::NERGA

Y CICLOS BIOGEOQUMICOS

E11 la hiodi1ersidad. e11 el sistema ecolgico. 110 ra bie11 11ada. si 110 rn bie11 todo j11111n.

Joaq1111 ,4 rwjo

ms
La Tierra func iona con base en dos procesos fu ndamema les: e l flujo Je energa y el cic_laJo de las
sustancias o materia, ambos procesos son determinados y regulados por los seres vi\'Os.

idas
ma,
la ntan o
ltOS,
usa
tr e n
1ltra
ceso
,ace-

2.1 Flujo de energa


El tercer principio bsico de la naturaleza establece que la Tierra es

un sistema abierto con respecto al flujo de energa.


El Sol, no slo es el centro del equi librio graYitac ional del sistema solar, s ino tambi n es la fuente externa de energa para la Tierra.
lo que deterrrna que en cuanlO al flujo de energ a. la Tierra funcio ne

!S.

s ico

como un sistema abierto (Al faro, et al.. 2007) .


Con base en la Primera Ley de Termodinmica se puede \alidar que e n la Tierra la nica fuente de energa es el Sol y que sta no
puede ser creada o destruida, no obstante y a pesar del conocimiento
y tecnologas generadas a lo largo del desarrollo humano. e l ser humano no puede crear o destruir la e nerga, slo transformarla.
La figura 2. l muestra el flujo de ene rga en la Tiem:. que funciona como un sistema abierto y se caracteri za por permanecer e n

.s inO, la
:ntos

xg:imo:
estos

H,O.
pronplo:
1, re-

balance energtico.

2.1.1 El equilibrio energtico de la Tierra

)duc;tema
iones
tu yen
te rae~scala

s biome nto
fo rma
:ipales

Figura 2. "!.
Rcspecw al flujo <le energa. la Tiem1 func iona como
un sistema abie110 y en balance energticD.

1
1

Del total de la energa generada por el Sol. a nuestro planeta ll ega un


l0% como radiac in ultravio leta (rayos UY ). ..+5 9<- luz vis ible y ..+59c
de radiacin infrarroja. Esta rad iacin incidente ele diferentes fo1111as y
cantidades es suficiente y es el e lemento cli rntirn ms importante.
ya que es la fuente de energa de tocios los dcms procesos biolgicos y
fsicos, condiciona los fl ujos de energa denLro ele los ecosiste mas
y condiciona la intens idad y frecuencia Je los otros elementos de l
clima (Alfaro. et al.. 2007).
A partir del Sol se inicia el flujo ele energa: la c ual viaja a travs
del espacio y demora ele siete a ocho minutos en llegar a nuestro planeta, un 34% es inmediatame nte reflejado por las nubes. s ustancias
qumicas y polvo suspendido e n la atmsfera y por la superficie terrestre. Del 66% re manente. 42% calienta la atmsfera y la superficie
del planeta, 22% evapora el agua y la circula a travs de la ecosfera
Y l o/o genera los vientos. El l % restante es capturado por las plantas
verdes u organismos fotosintticos y es utilizado para producir compuestos orgn icos a travs de l proceso de la fotosntes is (figura 2.2).

3 Absorbida por ozono

25 Reflejada por las nubes

18 Abso rbida
por partculas y
gases

3 Reflejada por
la superficie

Radiada

45 Absorbida por la superficie

Figura 2.2
Interaccin de la energa solar con la atmsfera Y superficie terrestre.

Ambiente y sustentabilidad
12

De la proporcin de energa absorbida


por la superficie terrestre. sta es posteriormente irradiada a la atmsfera calentando
la patte baja de e lla. causando adems e l
proceso de evaporacin. y ser redirigida de
nuevo a Ja superficie te1Testre. irradiada nue' 'amente a la atmsfera e irradiada por sta
al espacio exterior y salir por las ventanas atmosfricas. como se muestra en la figura 2.3.
Del 1OO<-c de la energa solar que re8
Irradiada hacia el
22
cibe la Tierra. 99% es retornada al espaEvaporacin
98 suelo
cio ex terior por los procesos de reflexin
113
e irradiacin. los cuales son de te rminan tes
Irradiada desde el suelo
para mantenn e l equilibrio o balance energti co en el planeta.
El remanente l lk- de la energa lumnica
Figura 2.3
de l Sol, entra al subs istema biolgico donDestinos de la energa irradiada por la superficie del suelo.
de es captu rada y transformada de energa
solar a energa de biomasa por las plantas
fotosin tticas u organismos productores y esta energa qumica es dispersada a travs de la
cadena alimenticia a los consumidores (herbvoros, carnvoros y omnvoros) y desintegradores
(figura 2.4 ).
Esta transformacin de energa, va fotos ntesis, no slo es el inicio de l flujo de energ(a a lo largo de las cadenas trficas en la biosfera sino tambin en sistemas antropogn icos, como los campos
agropecuarios y forestales (Alfara, Limn, Mattinez, et al.. 2007).

...

Productos primarios

Consumidores primario s

Consumidores
secundarios ~

/;'~
nir

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Calor
Bioma.sa:' ,/
Productores primarios i

Digerida
Consumida
No digerida

No consumida

U4 ;g

::::

&!94

Figura 2.4
Flujo de energa q umica a travs de la cadena trfica.

Calor
Produccin'""".. .e Biomasa:
de cal.ar
Consumidores
corporal
secunarios

Unidad 1 Principios bsicos de la naturaleza

13

2.1.2 Pirmides ecolgicas

't
t

El balance energtico a lo largo de las cadenas trficas es


explicado por la Segunda Ley de Termodinmica. la cual
in dica que e n cada transformacin se pierde o disipa energa en forma Je calor o e n otras palabras la energa inicial
;e degrada a otra forma de energa menos. til o menos co ncentrada, como se detalla en la figura .2..+. El porcentaje de
energa transferiJa de un nin: l tntico a otro, vara de 2% a
30%. dependiendo del nmero e.Je ni,c:les. Je las especies y
del tipo de ecosistema.
Con base en esta ley. el tiujo ele energa a travs de los niveles trficos de la" cadenas al imenticias nos permite determinar las pirmides ecolgica~ en trminos de energa. biomasa
y nmero Je individuos. como se muestra en la fi gura 2.5.
El trmino de pinmide denota la disminuc i n de las variables: energa. biomasa y nmero de indiv iduos e n el nivel
inmediato s upe!ior. conforme se avanza a lo largo de la cadena trfica. como co nsec ue ncia de la e nerga perdida por costos de mantenimiento metablico de los individu os del nivel
inferior. Por ejemplo. en lo que respecta a la biomasa total d~
la Tierra, 85% corresponde a la vegetacin, l0% a la fauna
y so lamente So/,, corresponde a biomasa humana (Pidwirny,
2006: Leckie. 1999 y World Population Information, 2006).

Consumidores
terciarios

10

Consumidores
secundarios

Consumidores
primarios
(zooplncton)

100

1000

~ ~

Productores
(fitoplncton)

10000

.t.',

'
-&

condiciona los !lujos de energa dentro de los ecos istemas y


co ndiciona la intensidad y frecuencia de los otros elementos del clima.
El flujo de enl.!rga en la biosfera se fundamenra en la captura de energa solar por las plantas,
que la transforman por e l proceso ele la fotosntes is a energa qumica. la cual se propaga a travs de
los niveles trficos ele las cade nas a limentic ias.
En t~rminos simples. e l balance energtico indica que la energa que entra a la biosera e~ la
mi ma ~nerga que sale 'a retle:\in. irradiacin y disipac in en forma de calor. corno se mostr
en la figura 2 .2.

2. 2 Ciclos biogeoqumicos
El cuarto principio establece que la Tierra es un sis1ema cerrado co11 r espeClo al flujo de
111a1eria. Lo c ual denota que las s ustanc ias qumicas son cicladas a traY s de complejas vas
entre los s ubs iste mas fsico y bio lg ico y convertidas en fo rm as tiles (nutrientes o nu tr imentos) por una combinacin de procesos biolgicos. geolgicos y q umicos que e n conjunto son
llamados ciclos biogeoqumicos. La fi g ura 2.6 mues tra e l c ic lado de s ustanc ias qumicas y e l
balance e nergtico.
La importancia ele los ciclos biogeoqumicos es que al ciclar las sustancias las re nuevap, puri f'ican y conservan y definen la productividad y sustentabilidad de los ecosistemas. De acuerdo con
Miller (1994) hay tres tipos de ciclos biogeoqumicos i11terconectados: gaseoso. sedimentario e

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"'

Pirmide de biomasa y nmero de individuos.

Es la fu ente de energa para los procesos biolgicos y fsicos,

it

~'t'

Figura 2.5

En conc lusin. la radiacin solar es el e lemento clim<.tico ms importante, ya que:

hidrolg ico.

&

.....

..<

Ambiente y sustentabilidc{d

2.2.1 Flujo de materia


En la figura 2.6 se ilustra el ciclaje de sustancias qumicas, que se inicia con la incorporacin de los
compuestos qumicos inorgn icos de la atmsfera y del suelo a los organismos productores, los c uales
elaboran los compuestos orgnicos que necesitan para su mantenimiento mediante la fotosntesis. A
su vez, estos compuestos orgnicos de las plantas son consum idos por los organismos consumidores.
y cuando estos organismos productores y consumidores mueren. los organismos desintegradores
descompone n los compuestos orgnicos en compuestos inorgn icos si mples que se reincorporan a la
atmsfera y al suelo, con lo que se cieITa el ciclo ele las sustan~i as qumicas en la biosfera.
De lo anterior se desprende que. los intercambios de sustancias qu micas en la biosfera oc u1Ten
de la fase ambiental (donde el elemento qumico est en forma inorgnica en el suelo. agua y aire)
a la fase orgn ica (donde el elemento fo rma parte de los seres vivos. como plantas y animales). y de
sta retorna nuevamente a la fase ambiental.
Asimi smo, co mo se observa en la misma figura 2.6. los seres vivos determinan la caracterstica
de sistema ce1Tado, pues al interaccionar con su entorno fsico desempean un papel regulador en la
ve locidad ele ciclado y de renovac in (biodegradacin) de los materiales qumicos.
De l total de elementos qumicos en la Tierra. 26 constituyen parte ele los seres vivos. donde el
carbono (C), hidrogeno (H), oxge no (0). nitrgeno (N), fsfo ro (P) y azufre (S) son los mayores
constituyentes ele los tejidos de los organismos y componen el 95% de la biosfera (Schlesinger. 1991 ).
A estos elementos se les denomina 111acronutrien1es por ser requeridos por los organismos en cantidades relativamente grandes; los dems elementos, por ser requeri dos por los organismos en pequeas
cantidades, son llamados micronutrientes (Alfaro. et al., 2007).

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.....

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__...... Energ a so ~.'H

' .. ,._ Energ a de bio~as~

Ciclado de

sustaricH~s q-.1m1cas

Irrad iacin - Reflexin

,,..?--

Subsistema fsico

Figura 2.6
Ciclaje de materia y balance energtico.
Ph. D. Gustavo A.
Martnez Turanzas

' . .t..

.
. calor

Subsist ema biolgico

'..

calor

,,.

2.2.2 Ciclos gaseosos


En los ciclos gaseosos las sustancias circulan principalmente entre la atmsfera y los organismos
vivos. Estos ciclos se caracterizan por una velocidad mayor de reciclado, generalmente de horas a
das. Los principales ciclos gaseosos son los del oxgeno, del carbono y del nitrgeno.

Unidad 1 Principios bsicos de la naturaleza

15

2.2.2. J
de los
cuales
~s is. A
dores.
idores
an a la
::urren
f a ire)
), y de
rstica
r en la

nde el
iyores
1991).
mtidaue as

CICLO DEL OXGENO

El oxgeno es e l e lemento qu mico ms abundante en los seres vivos. El almacenamie nto del carbn
orgnico y la liberacin del oxgeno (0 2) por el proceso de la fotosntesis es esencial para la vida.
Este eleme nto fo rma parte de l agua y de todo tipo de molcu las orgnicas. Comq molcula. el oxgeno (0 ), surge en la TieJTa inmediatamente despus de los organi smos auttrofos fotosintticos.
2
En Ja pgina de Internet del libro (www.recursosacademicose nlinea-gep.com. mxJ podrs enconrrar
con detalle la imagen del ciclo de l ox geno e imprimirlo.
El oxgeno es una de las sustanc ias ms oxidantes en e l p!anera y e n un pri nc ipio probable mente
fue una sustancia txica para los primeros organismos unicel ulares. pero e l metabolismo celular
de los seres vivos se adapt a usar la molcula de oxgeno como agente ox idante de los a limentos
abriendo as una nueva va de obtencin de energa muc ho ms e ficiente que la anaerbica (Sch lesinger, 199 1).
El 20% de oxigeno en la atmsfera es un producto directo de la activ idad de los seres vivos.
El ciclo de este e lemento est estrechamente vinculado a l del c iclo de l carbono (C) pues el proceso
por el que e l carbono es asimilado por las plantas (fotosntesis). implica tamb in la devol uc in del
oxgeno a "ta atmsfera, co rno se ilustra;

dixido de carbono

+ agua + energa solar -7 glucosa + oxgeno libre

Mientras que el proceso de respiracin produce el efecto contrario;

glucosa

....

+ oxge no -7 dixido de carbono + agua + e nerga liberada

Otra caracte rstica fundamental de l ciclo del oxgeno. y bsica para la existencia de los seres
vivos, e s su conversin en ozono. que se muestra e n la figura de l ciclo del oxgeno. Las molculas
de 0 2 , son activadas por la radiacin ultravioleta pro\eniente Jel Sol. se rompen e n tomos libres de
oxgeno, se combinan con otras molculas de 0 2 para fo rmar molculas de ozono (0_). el cual se
concentra principalmente en la escratsfera y constituye un importante filt ro de la rad iac in ultravioleta que es letal para los seres vivos.

2.2.2.2

CLO DEL CARBONO

El ciclo del carbono involucra las cuatro esferas de la Tierra: la litosfera. la hidrosfer::i. la atmsfera
y la biosfera, e n las cuales el carbono es fundamental para la fo rmacin de las molc ulas de carboh idratos, lpidos, protenas y cidos nucleicos, dado que todas las 1110!.~cu las de compue. tos orgnicos
estn formad as por cadenas de tomos ele carbono enlazados entre s. Para un. anlisis detallado
de las diferentes etapas del ciclo del carbono consulta la pgina de Internet del libro (http://www.
recursosacademicosenline a-gep.com.mx).
El mayor depsito de este eleme nto est en los sedimentos y e n las rocas de ta corteza terrestre.
pero el tiempo de recambio es demasiado largo (cie ntos ele aos) por lo que e l flujo hacia e l exterior de este compartimiento es re lativamente insignificante. La fuente fundamenta l de carbono. en
molcul as ele co2y que los seres vivos puedan asimilar, es la atmsfera (productores terrestres) y
la hidrosfe ra (productores acuticos) . Este gas est en la atmsfera en una concentracin del 0.03%.
y cada ao a proximadamente 5% de
se consume en el proceso de fotosntes is y regresa a la
atmsfera por e l proceso de respiracin de los animales, representando estos dos procesos el medio
ms rpido (tres aos) de transferenc ia o c iclado del carbono. La principal fuente de carbn orgnico se halla e n las planeas foLosintticas, las c uales constituyen la fuente de fijacin del dixido de
carbono (C0 2), siendo estos organismos la base del ciclo de l carbono. El ciclo de este elemento est
estrechamente vinculado al de l ciclo del oxgeno (OJ

co2.

ismos
oras a

Ambiente y sustentabilidad

2.2.2.3

CLO DE NITRGENO

Los organismos emplean el nitrgeno en la sntesis de protenas. cidos nucleicos (ADN y ARN) y
otras molculas funda mentales de l metabolismo. Su depsito o reservorio es Ja atmsfera. en do nde
se encuentra en forma de gas ine1t e (N 1 ) . constituyendo el 78'1<- de la misma. No o bsca nte. esta forma
del nitrgeno (N) no puede se r util izada directamente como nutriente por la mayora de las plantas
y anima les exceptuando a lgunas bacterias y algas.
Las bacterias y a lgas que pueden usar el N~ de l aire juegan un papel mu y im portallle e n el ciclo
de este e lemento al hacer la fij ac i n de l ni trge no. como se muestra e n la image n que se encuentra
en la pgina Web del libro. Dt; esta forma convie rten e l N~ en otras fo rmas qumit:as (nitratos l N0 3 - ]
y a monio [NH. T]) solubles en ag ua y as imilables por las races de las plantas. en tanto que los a nimales obtienen nitrgeno a l come r a las planta o a otros an i males ~ La mayor parte del nitrgeno
en el suelo est e n forma orgnica como constituyente de los res idu o~ org<inicos. e l humus y otros
compuestos c om plejos.

2.2.3 Ciclos sedimentarios

1 ,11

; 1

En los ciclos sedimentarios las sustanc ias qumicas o nutrientes circ ulan entre la con eza terrestre
(suelo. rocas y sedi me ntos de la tierra y del fo ndo mari no). la hi d rosfera y los seres 'irns. Los
nutrientes e n estos ciclos generalmente son reciclados a una ve locidad demasiado lema deb ido a
la retenc in de estos nutrienres por miles o millones de aos por las rocas seJimentarias y por no
presentar una fase gaseosa. Pertenecen a este tipo de ciclos el fsforo y e l azufre .

11
1

2.2.3.J

CICLO DE FSFORO

El fsfo ro e s un compo ne nte ese ncial de los organismos. Forma parte le los c idos nuc le icos (ADN
y ARN), de l ATP y de otras molculas q ue tienen PO} - y que a lmace nan la ene rga qumica. Est en
pequeas cantidades en las plantas. en proporc iones de 0.29c. a proximadame nte y en los animale s
hasta e l l 'fr- de su masa puede ser fs fo ro.
Su reser\'orio o depsito en la naturaleza es la corteza te rres tre \se puede ,er el cic lo e n la pgina Web de l texto). manteniendo un c ic lo o lujo poco dinmico. De hecho. e l c iclo de este e le me nto
en trminos prcticos se puede considerar que no tie ne salidas. ) a que cuando este e leme nto e ntra a l
s ue lo se transforma en formas ms insolub les y permanece inmovili zado d k rtsc h. 1992). Asimismo. este e leme nto con fac ilidad es arrastrado por las aguas. llega a l mar y se sedimenta en d fo ndo
marino, y forma rocas qu e tardarn mil Io nes ele aos en vo]\er a eme rger y liberar de nue10 l a~ sales
de fsforo. Por meteorizac i n (i11te111peri::.aci11) ele las rocas o por la \ ulcaniLacin (e rupcin de
ce ni zas ,olcn icas) queda disponib le para que lo puedan to mar las plantas.

2.2.3.2

CICLO DEL AZUFRE

El azufre es im presc ind ible como mic ronutrie ntc para los se res , irns. ya que forma parte de las protenas. Los ocanos constituyen e l de psito ms sig nificat\o J e aLu fre e n for ma de sulfato inorgnico en la bi osfern. Ig ualmente. este elemento se e ncue ntra en ,olme nes importantes en sedime ntos y
rocas de la litosfera en fo rma de mineral es de s ulfato (CaSO,J y minerales de sulfuro (FeS). Aunque
son pos ibl e~ varios estados ele oxidac in, slo tres forman cantidades signifi cativas ele azufre e n la
naturale za: sulfuros. azufre e le mental y s ulfato. Tambi n, la fo rma e n que este eleme nto est pre sente e n e l ambie nte depende de l pH: a val ores alcalinos de p H e l az ufre se e ncuentra e n la forma
de s ulfuro y a valores c idos ele pH en la forma de s ul furo de hidrogeno (Alfaro , Limn, Martine z,
et al.. 2007).
En condiciones anac rbica . las sales de azufre son e l s ustrato para la reduccin de l sulfato. Y
por tanto e n estas condic io nes se puede dar el proceso ele fotos ntesis basada en azufre, la c ual fue e l
prime r tipo ele fotosntesis e n la Tiena (Schlesinger, 199 l ).

Unidad 1 Principios bsicos de la naturaleza

17
La actividad industrial del ser humano tambin ha provocado un exceso de emisiones de gases
sulfurosos a la atmsfera y ocasiona problemas como la lluvia cida. En la pgina de Internet del
texto se muestra el ciclo del azufre.

~)y

nde
rma
:n as

2.2.4 Ciclo hidrolgico


En la pgina de [nternet del libro se muestra el ciclo hidrolgico. en donde se presenta la circulacin

iclo
ntra

del agua entre el ocano. la atmsfera. la litosfera y los seres vivos.

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El agua. junto con el oxgeno que respiramos, son los elementos fundamentales para la vida.
El agua es el disolvente universal. ya que tocias las sustancias son de alguna manera solubles en
agua: se combina con ciertas sales para formar hidratos, reacciona con los xidos de los metales
formando cidos y acta como catali zador en muchas reacciones qumicas importantes. El agua es
el componente principal de la materia ,.i,a. constituye del 50 al 90% de la masa de los organismos
\'irns. en el ser humano. compone tres cuartas partes de nuestros msculos y cerebro y constituye el
839c de la sa~gre: es esencial para tocios los tipos de vida, incluso para aquellos organismos que la
evolucin los condujo a tierra firme. el agua resulta indispensable, de modo que una buena parte de
sus estrategias de adaptacin tienden al mantenimiento de un cierto grado de humedad en el interior
de su organismo.
Una de las principales funciones biolgicas del agua es como disolvente. especialmente de las
sustancias inicas y de los compuestos polares. Incluso muchas molculas orgnicas no solubles,
como los lpido o un buen nmero de protenas, forman, en el agua, dispersiones coloidales con
importantes propiedades biolgicas; patt icipa por s misma como agente qumico reactivo, en la
hidratacin, hidrlisis y oxidacin-reduccin, facilitando otras muchas reacciones; permite el movimiento en su ~eno de las partculas disueltas (difusin) y constituye el principal agente de transporte
de muchas sustancias nutritivas reguladoras o de excrecin: gracias a sus notables caracterstica~
trmicas (elevados calor especfico y calor de evaporacin) constituye un excelente termorregulador,
una propiedad que permite el mantenimiento de la vida de los organismos, en una amplia gama de.
ambie ntes trmicos: asimismo. interviene, en especial en las plantas en el mantenimiento de la estructura y forma de las clulas.
El ciclo hidrolgico est ligado a los otros ciclos biogeoqumicos, ya que sirve-como medio de
transporte para el movimiento de los nutrientes hacia el interior y exterior de los ecosistemas (Miller,
1994). El ciclo del agua concentra. purifica y distribuye el abasto finito de agua en la biosfera. Este
elemenLo por la accin conjunta de la energa solar y la gravedad cambia continuamente de un estado
fs ico a otro siendo el nico elemento en la Tierra que podemos encontrarlo en los tres estados fsicos
de la materia (lquido-gaseoso-slido) en la naturaleza.
Como se ilu traen la imagen del ciclo hidrolgico, el Sol calienta los mares, ros. lagos y ocanos provocando la evaporacin del agua hacia la atmsfera; en las capas fras de la atmsfera. el
vapor de agua se condensa formando pequeas gotas de ag ua lquida que consti tuyen las nubes;
el viento traslada las nubes; la humedad del suelo y la que eliminan los seres vivos durante la respiracin y la transpiracin se evapora a la atmsfera. haciendo a las nubes ms grandes y pesadas;
cuando la conden acin produce gotas de mayor tamafio y peso. que no pueden ser sostenidas por el
aire. se origina la precipitacin; una parte del agua precipitada va escurrimiento vuelve a los ros,
lagos. mares y ocanos, otra se infiltra en el suelo y patte es utilizada por las plantas. otra prute ms
recarga los acuferos y una ms se evapora.
Dependiendo de su depsito en la ecosfera y su volumen. la velocidad de reciclado del agua
vara de das a miles de aos, como se muestra en la tabla 2.1.

Ambiente y sustellfabilidad

18

Tabla 2.1
Tiempo tecrico de reno,acin en que toda el agua se renueva en

Ocanos
Casquetes polares y glac iares
Aguas subterrneas

1 370000

97.20

37 000 aos

29000

2. 15

16000 aos

-+000

0.63

300 aos

Lagos de ;:gua duke ''

Lagos salados*

104

Agua de l suelo'''

Ro*
Atmsfera

lo~ diferentes reservori os de la ecosfera.

y
_)

1- l 000 aos
1- l 000 aos

67

280 das

1.2
1_

* Towl del agua s11pe1jicia/ = O. J9'ic

12-20 das

0.001

9 das

2.3 Regla de sustentabilidad


Los c ic los biogeoqumicos al ciclar las s ustancias las renuevan, purifican y conservan, y a su vez
de fin en la product ividad y suste ntabilidad de los ecosistemas. Y los seres v ivos desempean un
papel regul ador ( velocicbd ele ciclado y susten tabilidad) y de renovac in (biodegradaci n) de los
nutrientes.
Las s us tancias qumicas o nutrientes. no obstante de ser renovab les. son fi nitos y pueden agotarse o convenir e enfaC!ores li111i1a111es cuando las tasas de consumo"y contaminacin antropognicas
re basan la rasa de ,elocidad de c ic.:lado por el c ua l se co nservan y purifican.
Con ba~c e n esto tlrimo. se puede concluir que con e l fin de mantener la sustenrabilidad de los
recurso_\ y producti \ idad ele los ecos is temas se debe res petar y c umplir la regla de sustentabilidad,
la c ual estipula que la 1elocidad de los procesos de reciclado. re11ovaci~1. purificacin. reemplazo y
co11serrnci11 dehe ser S!E.o/! PRE MAYOR que la 1'elocidad de los procesos 1ia1urales y aruropognicos de co11su11w. e.rt1<1ccit11. con1ami11acin. destruccin. degradacin. frag111en1acin y abatimiento (A l faro. Lim n. Marrnez. eral.. 2007). esta s ituacin se il ustra en la figura 2 .7.

Figura 2.7
Regla de la sustentabilidad .

Unidad 1 Principios bsicos de la naturale:::.a

CAPTULO

3.

ROL DE LOS SERES VIVOS

EN LOS ECOSISTEMAS
Ni la sociedad, ni el hombre, ni ninguna otra cosa deben sobrepasar,
para ser buenos, los lmites establecidos por la naturaleza.
Hipc1ates
El quinto principio de la naturaleza define la funcin de los seres vivos, que al interactuar con su
entorno fsico 111antie11en la estabilidad del planeta y las condiciones para la 1ida. Este principio se
fundamenta en la Hiptesis de Gaia, que fue propuesta por los investigadores James E. Lovelock
y Lynn Margulis en 1979. En ella los autores explican que los seres vivos manipulan y regulan el
ambiente para el sostenimiento y mejoramiento de Ja bisfera.

ACTIVIDAD

3. 1

Investiga -en diversos sitios de Internet las diferentes teoras sobre el origen de la vida. En
el aula y en equipo de tres alumnos, elabora una presentacin PowerPoint donde expongas:
a) una breve sntesis de las tres teoras que consideren las ms acertadas, b) un anlisis y reflexin de los diversos postulados y los principios bsicos de la naturaleza donde fundamentan
la eleccin. Expn tu presentacin cuando el maestro lo indique.

3.1 El origen de la vida


Antes de la propuesta de la hiptesis de Gaia, se asuma que la Tierra dispona de las condiciones
apropiadas para que la vida se produjera e n ella. la cual se adapt a dichas condiciones existentes
(Margulis, 1998). De hecho, la teora convencional supone que los seres vivos se adaptan a su entorno, pero no lo cambian y que las fuerzas o procesos geolgicos explican la evolucin de la atmsfera, litosfera y ocanos (Lovelock, 2007).
Sin embargo, los autores d~Hiptesis de Gaia especifican que a partir de unas condiciones
primarias se promovi el inicio de la vicia en la Tierra, y que estas primeras formas de vida modificaron el entorno o ambiente fsico para promover y conservar la habitabilidad del planeta y las
condiciones adecuadas para su existencia y bienest~

3. 1. 1 Evolucin del planeta Tierra


La composicin ele Ja corteza terrestre determin el ambiente geoqumico en el cual la vida se origin. La abundancia csmica de los elementos qumicos. su distribucin en la form acin de Ja Tierra
y su capacidad de combinarse y formf compuestos sol11bles en agna fueron factores determinantes
para el surgimie nto de la _vida. or consiguiente, "los constituyentes primarios de los seres vivos se
formaron abit1camen e y en a ausencia de oxgeno (Schlesinger, 1991).
La validez de esta hiptesis de Gaia se presenta en la tabla 3.1. en la cual se describe el efecto
de los seres vivos sobre la composicin de la atmsfera en el planeta.
Como se muestra en la tabla 3. 1, en la primera columna se presentan las caractersticas fsicas
y qumicas de las atmsferas de los planetas Venus, la Tierra abitica o sin vida y Marte; y como

19

Ambiente y sustentabilidad

20

se puede observar las caractersti cas son muy similares entre los tres planetas que no tienen vida,
siendo la nica diferencia significativa la temperatura de su atmsfera, la cual est determinada por
su distancia al Sol.

Tabla 3. 1
Comparacin de la Tierra con biosfera y sin ell a respecto de otros planetas.

Contenido d~ C02

98%

98%

95%

0.03 %

Contenido de N

J.9%

1.9%

2.7%

79%

Contenido de 0 2

rastros

rastros

0.13%

20%

Contenido de Ar

0.1 %

0. 1%

2%

1%

Temperatura C

477

240-340

- 53

13

Presin Atmosfrica
(bares)

90

60

0.064

Ph.D. Gustavo A. Martinez Turanzas, Dr. J. M Alfaro Barbosa

Al observar las caractersticas de la atmsfera de la Tien-a bitica o con biosfera, y al compararla con Ja Tierra abitica, indudablemente que las concentraciones de los ~J ementos qumicos
cambiaron de una atmsfera red uctora con alto contenido de C0 2 y slo rastros de oxgeno a una
atmsfera oxidante, donde el 20% del aire es oxgeno y las temperaturas son diferentes. Los cambios
de la atmsfera tetTestre observados en la tabla, si n duda se deben a Ja presencia de los seres vivos;
por consiguiente, Jos seres vivos, al surgir en la Tierra, cambiaron el ambiente abitico de la misma,
modificaron Ja distribucin de Jos elementos qumicos de la atmsfera y regularon la composicin
de Ja atmsfera mediante los procesos de fotosntesis y respiracin.
Ciertamente, Jos seres vivos y Ja ecosfera interaccionan dentro de un sistema (biosfera) retroalimentado y autorregulado para mantener un entorno fsico y qumico ptimo para la vida, y este
entorno fsico-qumico se modifica conforme evolucionan los seres vivos en la Tierra (Margulis,
1998). As, los seres vivos al interaccionar_con su ambiente definen y regulan los mecanismos homeostticos, los ciclos biogeoqumicos y mantienen Ja productividad y sustentabilidad del planeta
(Alfaro, Limn, Martnez, et al., 2007).

3.1.2 Evolucin de los seres vivos y su


impacto sobre la Tierra
En sus inicios la Tie1Ta (figura 3.1 ) se caracteriz por un ambiente con una intensa actividad volcnica y de intemperismo. as como expuesta frecuentemente al bombardeado de meteoritos y res-

Unidad 1 Principios bsicos de la naturaleza

Organismos
aerbicos

Atmosfera actual

Hidrosfera

rL~~7: .
B

...

..

Atmsfera
primitiva

e: Organismos
anaerobicos
fotoautotrofos
f: Organismos
anfibioaerobicos
g: Organismos
aerbicos

21

1. lnt empe rizacin-vu lcanizacin


2. Procepitacin
3. Sedimentacin
4. Fotolisis (proceso abitico)
5. Evolucin-adaptacin
6. Fotosntesiscianobacterial
7. Fotosntesis (plantas verdes)
8. Respiracin
9. Precipitacin-evaporacin
A. Regulador geofsico
B. Regulador Bioqumico

b: Organismos anaerobicos
quimioheterotrofos
e: Organismos anaerobicos
quimioaut otrfocos
d: Organismos anaerobicos auttrofos
O rganismos
anaerbicos

Litosfera
a: Origen de la vida

Figura 3 .1
Impacto de los seres vivos en el ambiente para su sostenimiento y mejoramiento de la biosfcra. Ph.D. Gus:avo A. Martinez Turanzas

tos de asteroides, lo que generaba en la atmsfera un intenso calor por las altas temperaturas; las
erupciones volcnicas liberaron gases del interior de la corteza te1Testre y se depositaron en la atmsfera primitiva (Schlesinger, 1991 ). Cuando la Tierra se enfri a temperaturas promedio menores
de 100 c, propici la condensacin del vapor de agua, que originalmente proceda de su interior y
que por accin del vulcan ismo fue expuesta a la atmsfera. De esta forma se dio inicio a la precipitacin del agua en forma lquida desde la atmsfera primi tiva a la litosfera, por la abundancia de las
precipitaciones se form la hidrosfera (ocanos), estos procesos ocutTieron hace aproximadamente
3.800 millones de aos.
Con la condensacin del agua, al mismo tiempo. se disolvieron los gases solubles en agua
quedando el nitrgeno (N 2) como el gas dominante en la atmsfera primitiva; el proceso de sedimentacin origin un depsito de materiales en el fondo de los ocanos. lo cual propici a su vez
el surgimiento de las condiciones que promovieron el inicio de la \"ida en la Tierra hace unos 3,500
millones de ao. Los constituyentes simples de los seres vi\'OS se formaron abiticamente y en la
ausencia de oxgeno libre, ya que este elemento al ser muy reactivo hubiera oxidado las molculas
orgnicas que son fundamentales para la vida.
Por la ausencia del oxgeno libre, los primeros organismos fueron anaerbicos guimiohetertrofos (bacterias Archaebacteria y la Eubaeteria), que procesaron el metano como alimento, siendo
~te el pri mer proceso metablico primitivo. Con el tiempo. los organismos evolucionaron y se de'3ffollaron varios tipos de organismos: los anaerbicos quimioauttrofos y los anaerbicos auttrofos (sulfurobacterias fotos intticas), estos ltimos realizaron las primeras reacciones fotosintticas
basadas en el sulfuro (Schlesinger, 1991 ):

22

Ambiente y sustentabilidad

Posteriormente, la fotosntesis basada en oxgeno (0 2) se dio con base en la separacin de las


molculas de agua (Hp):

....La s-<:iai:iQbactooas (bacte1ias fotosintticas)-<J_Jamfurm ar el agua.[Hp) y el ~~xido de carbono (CO) en materia orgnica (CH 20), como subproducto liberan oxgeno (0 2) a la atmsfera, a este
proceso aerbico se incorpora el proceso de la respira in, en donde los ocanos representaron una
fuente inagotable de oxgeno (02) para la fotosntesis a disipacin de oxgeno libre a la atmsfera
cambi significativamente e l ambiente de la Tierra rimitiva; se inicia la acumulacin de oxgeno
(0 2 ) hasta constituir actualmente el 20% de la atmsfera. Surgen Jos organismos aerbicos y con
base en la seleccin natural y con el tiempo, evolucionaron y se desarrollaron varios tipos de organismos como los organismos anfibioaerbicos y los organismos eucariontes.
Cuando apareci la fotosntesis, este proceso aprovech e l C0 2 como fuente de carbono y, al
consumirlo, redujo su concentracin en la atmsfera (Lovelock, 2007). En la atmsfera superior
(estratosfera) el oxgeno se encuentra como ozono (03) al reaccionar fotoqumicamente:
0 2 -7 reacc in fotoqumica -7 0 3
Conforme se desarroll la capa de ozono envolviendo a nuestro planeta e impidiendo que la
radiacin ultravioleta llegara a la superficie de la Tierra, los organismos superiores pudieron salir
de los ocanos y colonizar las reas continentales surgiendo las plantas vasculares (desarrollo de la
lignina) (Schlesinger, 1991 ).
Co n base en el oxgeno. los organismos aerbicos desarrollaron otros dos procesos bioqumicos: la transformacin del sulfuro:

Y la transformacin del nitrgeno:

2NH 4 + + 302 -7 2N02 + 2Hp + 4W


2NQ 2-

+ 0 2 -7 2N03-

Posteriormente, se desarrollaron el resto de los ciclos biogeoqumicos, los cuales estn fundamentados en reacciones de oxidacin-reduccin, cido-base y de precipitacin.
Objetivamente, y como se observa en la figura 3.1, los seres vivos afectan las condiciones del
planeta, de hecho, la mayora de las condiciones actuales de la Tierra "consideradas como normales" son el produc to de 3,500 millones de aos de la presencia de los seres vivos en la Tien-a
(Schlesinger, 1991 ), donde los seres vivos y su entorno fsico evolucionan como una sola e ntidad
(Lovelock, 2007).

3.2 Bienes y servicios de los ecosistemas


El sexto principio de la naturaleza establece que los ecosistemas, con una productividad y sustentabilidad finita, brindan bienes y serl'icios al ser humano.
Indudablemente, los seres vivos al interaccionar con su entorno fsico~mentan y mantienen las
condiciones adecuadas para su existencia y bienestar, as como para el mejoramiento de la biosfera
y el sostenimiento de la productividad y sustentabilidad de la Tierra~Este funcionamiento ecosistmico de los ecosistemas, con base en las actividades colectivas de ras1plantas, animales y microorganismos, contribuye a la creacin de bienes y servicios ambientales bsicos que sustentan y mejoran
la vida y el bienestar del ser humano.
Por servicios ambienta/es se entiende el amplio rango de condi ciones y procesos a travs de los
cuales los ecosistemas naturales brindan bienes y servicios que contribuyen a mantener y satisfacer
la vida humana (Daily, Alexander, Ehrlich et al .. 1997).

Unidad 1 Principios bsicos de la naturaleza

Figura 3.2
Bienes y servicios de los
ecosistemas.

3.2.1 Productos de los ecosistemas


Los seres humanos obtienen de los ecosistemas bienes o productos que son esenciales para el mantenimiento de la vida. A manera de ejemplo se muestra en la figura 3.2 algunos de Jos productos que
se obtienen de los ecosistemas, como por ejemplo:
Alimentos. donde se incluye pescado y otros productos del mar, as como animales silvestres.
Materia prima como: materiales para la construccin, minerales, madera y combustibles.

Recursos energticos. como petrleo. carbn y gas natural.

Medicinas y productos farmacuticos.


Materias primas para la elaboracin de vestimenta.
Recursos genticos para la ganadera y propagacin de culti vo .

3.2.2 Servicios fundamentales de los ecosistemas


Un aspecto importante que hasta recientemente haba sido poco reconocido ) apreciado por el ser
humano es que los ecosistemas naturales tambin le brindan servicios. que son fundame ntales para
el sostenimiento de la vida, algunos ejemplos de estos servicios son:
El mantenimiento de la biodiversidad, de la que a su vez se derivan materiales claves para las
actividades agrcolas, farmacuticas e industriales.
La proteccin contra la radiacin solar de alta energa, como los rayos ultravioleta, que son
pe ~judiciales a todos Jos seres vivos.
La limpieza del aire. agua y suelo a travs de Jos ciclos biogeoqumicos.
La estabilizacin parcial del clima, por medio de la moderacin de los eventos atmosfricos
extremos.

23

Ambiente y sustentabilidad

24

Estos servicios contribuyen a la mitigacin de sequas e inundaciones, a la proteccin de las


lneas costeras de la erosin de las olas, a la generacin y preservacin de los suelos y renovacin de
su fertilidad, a Ja detoxificacin y descomposicin de los residuos, a la polini zacin de los cultivos y
de la vegetacin natural, a la dispersin de semillas. al reciclado y movim iento de nutrientes, al control de la mayora de las plagas potenciales de la agricultura y a la provisin de belleza esttica y al
estmulo intelectual y cultural que exalta el espritu humano (Daily, Alexander, Ehrlich el a/., 1997;
Shahid Naeem, Chair, FS. Chapn IIT, Robert Costanza et a/.,1999).
En un sentido amplio se puede afirmar que los servicios ambientales de los ecosistemas son
determ inados y regulados por la biodiversidad (Lovelock, 2007: Shahid Naeem, Chair, F.S. Chapin
III, Robert Costanza et al., 1999) y operan a una escala tan grande y de un modo tan intrincado y
poco explorado, que la mayora de ellos no puede ser reemplazado por la tecnologa humana (Daily,
Alexander, Ehrlich et al., 1997).
Los servicios ambientales se pueden clasificar como:

h._ De soporte vital, aquellos que protegen de los rayos solares ultravioletas. limpian el aire.
agua y suelo.

De regulacin, aquellos que moderan local y regionalmente los flujos de energa y materiales, estabilizan parcialmente el clima, moderan los eventos atmosfricos extremos y sus
impactos, mitigan las sequas e inundaciones.
De suministro, aquellos que proveen alimentos, fuentes de protena animal, combustibles,
medicinas y productos farmacuticos. Adicionalmente los recursos genticos para la ganadera y propagacin de cultivos)
Por los beneficios que brindan al ser humano (punto de vista antropocntrico, centrado en el
ser humano), los bienes brindados por los ecosistemas y su biodiversidad tienen actualmente un
valor altamente vi nculado al desarrollo econmico de los pueblos. Sin embargo, la biodiversidad
por s misma tiene valores no comerciales, que se pueden expresar en trminos de conocimiento o
educacionales, estticos, culturales, recreativos y deportivos, espirituales y de va lores de existencia
(Shahid Naeem, Chair, FS. Chapn llI, Robert Costanza et al., 1999).

3.2.3 Agotamiento de los servicios ambientales


Histricamente los servicios ambientales se han subestimado, ya que no han sido cotizados e n el
mercado ni comerciali zados. Lo anterior se debe a que cuando surgi la humanidad, la mayora de
los servicios ambientales de los ecosistemas estaban ya en operacin por cientos de miles de aos
(Daily, Alexander. Ehrl ich et al., 1997), que para el ser humano fue fcil percibirlos con fin utilitari o y los dio por bie n establecidos y tan amplios en su escala que, e rrneamente, consider que
los productos y servicios brindados por los ecosistemas, adems de gratuitos son invulnerables e
infinitos. Actualmente, este concepto e rrneo ha propiciado. de manera incomprensible, que las
actividades humanas tengan un impacto negativo que puedan alterar estos servicios de un modo
irreparable.
De hecho, los bienes estn siendo degradados o agotados y los servicios ecolgicos deteriorados
por las activ idades humanas al degradar, fragmentar y destruir los hbitat y al introducir especies
exticas; pero el impacto ms significativo e itTeversible sobre los ecosistemas es la prdida o reduccin de la biodiversidad natural.
Dado que la biodiversidad regula y determina los servicios que brindan los ecosistemas
(S hahid Naeem , Chair, FS. Chapn III, Robert Costanza et al., 1999), estos servicios son sensibles
a la reduccin de la biodiversidad, que conforme disminuye sta, tambin se reduce la resistencia
de los ecosistemas a los disturbios naturales y antropognicos, y la dotacin de los bienes y servicios se hace ms insegura. En la tabla 3.1 se presenta el estado actual de los d iversos bienes y
servicios aqu discutidos.

Unidad 1 Principios bsicos de la naturaleza


25

labia 3 . 1
Estado actual de los bienes y servicios de regulaci n, aprovisionamiento y culrurales ( i incrementndose . .J,
disminuyendo y + / - estable).

Alimentos

Fibras

Cultivos

Ganadera

Pesca comercial de caprura

.J,

Acuacultura

Alimentos silvesLres

.J,

Madera

+!-

Algodn, seda

+/-

Lea
Recursos genticos
Bioqumicos, medicinas
Agua dulce
Ser vicios de regulacin
Reg ulacin de la calidad del aire
Regulacin del clima - global
Regulacin del clima reg ional y local
Regulacin del ag ua

+/-

Reg ulacin de la erosin

.J,

Purificacin de l agua y tratamiento de ag uas de desecho

Regulacin de enfem1ed ades

+/-

Regulacin de plagas
Polinizac in
Reg ulacin de desastres naturales
Servicios culturales
Valores espirituales y relig iosos
Valores estticos
Recreaci n y eco turismo

+/-

Los bienes y servicios que brindan los ecosistemas son regul ados y determinados por el 70%90% de las especies, este rango de biodiversidad representa el umbral crtico (umbral de vulnerabilidad o colapso irreversible) que, al rebasarl o, se pierde irreversiblemente la regulacin de dichos
bienes y servicios (Lovelock, 2007).
El impacto originado por las actividades de l ser humano (antropognico) se debe a el crecimiento (sobrepoblacin humana) desmedido e insostenible del nmero de individuos (frecuencia),

Ambiente y sustentabilidad

26

al consumo per cpita (intensidad) y al impacto ambiental o huella ecolgica del ser humano y sus
tecnologas (escala).
Sin duda, tanto el desarrollo econmico, como el tecnolgico, fomentan la degradacin o destruccin de los ecosistemas y consecuentemente alteran o deterioran los servicios ambientales, estn
generando costos a las generaciones futuras que van a superar ampliamente los beneficios que actualmente obtenemos. Y efectivamente, si las tendencias actuales continan, dentro de pocas dca- .
das la humanidad alterar en forma drstica virtualmente tocios los ecosistemas naturales que an
quedan sobre la Tierra (Daily, Alexander, Ehrlich et al., 1997).
La problemtica de esta situacin es que para el mantenimiento de los bienes y servicios, el ser
humano, a pesar del conocimiento y tecnologas generadas, no slo no puede imitarlos y mucho menos reemplazarlos; primero, por la escala tan grande y por la complejidad de su operacin; segundo,
por desconocer cuntas, cules y en qu combinacin de especies vegetales y animales se requieren
para su generacin. Dos ejemplos de proyectos emprendidos por el ser humano para imitar la naturaleza son: el Proyecto de la estacin espacial y los Proyectos Biosfera y Biosfera 2.

3.3 Factor limitante y capacidad de carga


El sptimo principio bsico de la naturaleza establece que el factor limitante y la capacidad de carga
son determinantes en fa dinmica poblacional de las especies.

ACTIVIDAD

3.2

Individual: a) Tomando como base el sexto principio bsico de la naturaleza, haz una descripcin de una cuartilla con tus palabras los servicios ambientales que proporcionan los ecosistemas. b) Investiga en Internet los proyectos d Estacin Espacial Internacional, Biosfera y
Biosfera 2, y reporta en dos cuartillas tus resultados. En equipo de 3 alumnos: c) Tomando
como base lo expuesto en este captulo y lo reportado por ti y tus compaeros explica los
procesos de generacin de servicios ambientales. el) Redacta las conclusiones de tu equipo
sobre la posibilidad del ser humano para imitar o reemplazar los procesos de generacin de
servicios ambientales.

3.3.1 Factor ecolgico y rango de tolerancia


Un factor ecolgico es todo elemento del entorno (hbitat o nicho) que acta directamente y al menos c1urante una etapa del ciclo biolgico de los seres vivos. Los factores ecolgicos influyen sobre
los seres vivos de las siguientes formas:
Eliminan especies de zonas cuyas caractersticas climticas o fisicoqumicas no son apropiadas, de esta forma influyen as la di stribucin geogrfica de las especies.
Determinan las tasas de natalidad y mortalidad de diversas especies, actuando sobre los ciclos de desarrollo y provocando emigraciones, de esta forma influyen de en la densidad de
las poblaciones.
Favorecen la adaptacin de las especies, va modificaciones cuantitativas del metabolismo y
cualitativas tales como la diapausa, hibernacin, estivacin y reacciones fotoperidicas,
entre otras.
No obstante que las condiciones del entorno nunca son constantes, sino que se caracterizan por una
vaiiabilidad de hora a hora, de da a da, de temporada a temporada y de ao a ao, las especies vegetales

Unidad 1 Principios bsicos de la naturaleza

y animales pueden existir y desarrollarse presentando un ra ngo


de tolerancia a lo largo de limitaciones medioambientales o
gradientes fisicoq umicos (figura 3.3) (Lovelock, 2007; Miller,
1994; Chiras, 1991).
Con base e n este p1i ncipio, todas las especies tienen lmites nnimos y mximos de tolerancia a Jos factores que afectan su capacidad de crecimiento, reproduccin e interaccin
con xito respecto del resto de su entorno . Entre los lmites
de tolerancia las especies vegetales y animales determinan su
ptimo ecolgico y su ptimo fisiolgico a las diferentes condiciones fsicas, qumicas y biolgicas de su hbitat.

27

lle

"'

.~
"'

1J

"'

''

@
~

3.3.2 Ley del mm1mo


y ley de tole rancia

Rango ptimo

_J

Un principio ecolgico relacionado con el rango de toleLimite de


Incrementa
tolerancia
el estrs
rancia es la del factor limitante, expresado originalmente
La muerte
Rango de to lerancia
como la Ley del m nimo de Leibig (Justus Leibig, 1840).
ocurre
Leibig, en su ley estipul que una especie estar ausente de
un hbitat o ecosiste ma cuando cualquie r factor indispensable est por debajo del umbral necesario (Ban et, Abramoff,
Kumaran y Millington, 1986).
Sin e mb<U"go, el eclogo estadounidense Shelford (1911 ) seal no slo los lmites mnimos de
un elemento o fac tor indispensable sino que tambin los lmites mximos arriba del lmite ele tolerancia de ese fac tor afectan a la especie (figura 3.3). Asimismo. esta Ley ele Tolerancia enunc ia que cada
especie presenta, frente a los dive rsos gradientes fsico-qumicos, unos lmites de tolerancia e ntre los
cuales se sita su ptimo ecol6gico (Barre!, Abramoff, Kumaran y Mi llington, 1986).
Consecuentemente, con base en la Ley del Mnimo y la Ley de Tolerancia, se puede establecer que:
Las especies prese ntan un rango de tolerancia amplio para unos fac tores y un rango reducido
para otros factores.
Las especies con un rango ampli o de tolerancia para la mayora de los factores ambientales
prese ntan una amplia distribucin geogrfi ca.
Invariablemente las especies no presentes estn en la naturaleza con rangos de tolerancia
ptimos.
Las especies en sus diversas etapas de desanollo varan e n us respuestas de tolerancia a los
factores ambie ntales y donde la etapa de reproduccin es la ms sensible al ambiente.
Las interaccio nes entre los factores fsicos. qumicos y biolgicos generan cambios en las
respuestas a los mismos factores.
La dinmica poblacional ele cualquier especie ani mal o Yegecal e presenta en la fig ura 3.4.
Como se observa e n la figura, el factor limi tante y la capacidad de carga son los umbrales infe rior y
superior, respectivamente, que dete rminan la dinmica poblacional de las especies.
El umbral infe rior (principio del factor limitan te) est definido por la escasez de c ualq uier
fac tor fisicoq umico indispe nsable, que impedir o limitar el crecimien to de la poblacin de una
especie e n un hbitat o ecosistema. incluso si todos los dems fac tores estn en el rango pti mo ele
tolerancia para esta especie. El umbral superior que determina la dinmica poblacional de c ualquier
e pecie es el concepto de capacidad de carga; el cual es aplicado en la ecologa de poblaciones y
define el nmero mx imo o continuidad de individuos de una especie dada que se puede n suste nta r
indefinidamente en un rea especfica, hb itat o ecosistema.

Incrementa

e l estrs

Lmite de

tolera ncia
La muerte
ocurre

Figura 3.3
Rango de tolerancia de
las especies a un gradiente fisicoqumico.

Ambiente y susienrabilidad

O.CO

50.00

40.00
30.00

tamao pobl.;.c;ional

20.00

f--("1

Dinmica poblxion~I (de. cual

lfUkr e;.pccic anim.11 o \tpct:tl)


Jctcnnill3da pnr .:1l'JiClor lirnil:.nt<."
y la C41pa.:idad t~ ..:a:rtJ d1:I hhitat.

Momento de maximo

K ... capacidad de C<Uga

10.00
00.00

Tiempo (t)

l)e acuerdo con esta din111ic:i pohJacionaJ 'tl.Je pre'-{"nta codo \.C'r "ivo. excepto el <,ef hu1uaoo. ~
puede concluir que la sus1cn1.abilidad de los rc:cu~o!'I. y p11xluc1i\'iclnd de loi;. C'C'Osisce1nas se n1anLicnc
al garnnti" """ el cumpli1niemo de Ja Regla de Sustcntabiljdad.

3.4 Factores determinantes de los ecosistemas


El octavo principio b(li:.i~o d~ la na111ralcza establece que los dU'rrt1Jt('.\' 1c1>siste1na.'> del 111uudo son
rt?fi1tidos. dt l< 1111intult>.f y rrll'(tCI<ri:~ados por.f'r.1ctons hit)tifo\' ." abirSticot
Los di ICrcn1c' t-"Co'i~ren1i~ qu..:: confonnan la Tierra se dctinc11 y c;.1r.,1ctcrizan por divt~rsos (l,\"(('lres
detenninanlc:-..
cuaJc, \'arnn e influyen desde una c!<Ocala nt.acro~pic:i. con aJ(:an<.:c glob..-.1. continental o ~ion.al. fla,la una c'C.."ala rnicmscpic...:1. que tiene alcanr.."C ltK.':J.I. de 1tilio o de individlJ().
1

''

rT'ttt1,...

1.cc con atencin

., .,
lo~ I,iguicntcs escen;uios propuc~Los:

Escenario 1: El pro lCsor dibuja en el pizatrn la rcprcscntucin de un acuario <lL~ 1Ogalcn1cs,


e n el cual h ipotticu111cntc se colocan dos ratones o cucarachos o h:1nstcrs (1nacho y he1nhru).
En este e,+.i.cenario hipol Lico, cada 24 horas se colcl<;ar<t la C\lltld:itl suficiente de alin1e nto y
agua pa1'3 los individuos presentes y se retiratn lo!' <lcscclHl' del acuario.

E.'><:t:nario 2: F.I pnlc,or dibuja en el pizarrn Ja rcpre:-;en1nci6n de un acuario <li; 10 galones.,,


en el cual hipvttic:.uncntc se coloc.an dos r~tones o cucarachru. o h!lmo;;;rcrs (oi..'\Cho y he1nbrt).
En este e<;<.-enario hipo11ico, cada 24 hora.< se colocmi la canlidad de 1,000 gramos de alimeo10 y 600 n1ililitn>~ de ap,ua para los indi\'idu<m pn:!-it:nh..". \C rclinun lo.~ restos de alimento y
agua del dfa ao1erior y ~ rctir:mn los desechos del ocuario.
ll:;a "'"hoja' de 111 libreta y dibuja un cuadr.mte -.,~... cu cad:l ll()ja. donde deje"[ representa el ti...:n1po ..:n n1csc'\ y el eje ) el n1nero de indi,1 icJuo~ en el :1cu::i:rio. Para cada uno de
los dos esceoaJjo~. dibuja el conlpor1arnicn10 del ntn1ero de individuos cn respecto al tien1po
y discuce con lu~ C(n1paeros qu factor es el li111i1a11ti;.
Elabora un nsayo d..:: dos cua11iUas en \\lord dond...: cxplk1ucs tus conclusiones to1nando
en cucnt;i l a din{\1nict1 poblacional de last.-.spccies. en funcin lo:- fi1<.:lo~s Ji1ni1an1cs, rango de
to1crancia d~ lus cspccic.I\ y capacid(ld de carga del nicho.
Nota. Pnrn ~nl r~g:w :i lu 1n;1\:str o ~Ul aclividad y p<lncr tu ll()Ollll'C, .(!ruf)I>. f<.x:ha y :lcultad. puedes
irllpriruir "'\ om1ato desde la siguieote diret:<.:iu ch;ctrnicu. ~lo tienes que llenar un br~v~
ornlulorio. obtcncl' ru contr<1$ea, dar t:lic en cJ\Xl y ub1c:ir ti lih.1 t\rubie111e y susu:ntabi
litltuJ. ~n hU1>://w\\'\\'.n..--cursosa(:adcmicosenli1lea-r:ep.co1n.1n"/

Unidad 1 l'ri11cipio.>bsicos de la narurale::.a


211
De ~Jl"ul'.'nlo ~cHl l:i lloria jcr:r"lll ica. en un:1 ob!te-r\ :.tci6n a 01\cJu 1;.u:ro:-.copico lo., l~c.:tore .. <lch:r1111n:1n1e,
..ei.'n ~ic1nprc de tix, abit>1ii:o,, con10 cJ cli111a. ll"IHJ1':ra111ra. prccipi1xin. ~lt11ud. lllillk.I ~ 1opor:1fa co1no
' l ' oh..cna en la ligura 3.5.
('unllMnh,"" -.e red~\: 1:1 c-.cala Jt. oh'4..:n.a1.~in " un
ni\el nlil'fU\i(.'tipil'o o ck lcx.:dic.l:1d. di: 'it10 n de indi' 1duo.
fa"-lon"' c.kh:nninarUt'' .:~1111b1an Je J.hrcilil"f1'
(lt'\rur.l c.kJ ,uelo. pi 1Jcl ,lk'.'Jo t hu,lh,'0'. t'Ofll<l l'Olll'k.'tcoi:ia en1re e'P..'-"~,. ron1p:1cnt.:1a i:n1re inJi,iduo ... dr la
1ni-..111a c ..p.--...ie. rc-l:K.'1<)n de lk-prcJador-~-..1. hul,JX.."tlp..ir:t,llo )' hh h:hiro' lk
C'\f".'-'C,, \.'OIUO '4. OlUe"MrJ.
tn la figun.1 3.6.

FACTORES

Temperatura y preoptUlC.in

2~

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11

Topostaffa

"-

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~

TC.'mpo

:z

3.4. l Factores abiticos

tF
-8

<

Espec e humdna

3.4.1.1

CLIMA

La biosl'cr:1 se c.;_uac11.:ri 1a p~w un.:t gran v:1nc1.hu.l d~


Cl.'c l,,enta:-; acu:rit:"):-. y lcrrc:o;1n, r:tr~u.11:ri1.ado:-. pur
con1unid;id(':-. \Ct;clal..:s y l':lu11,1ic.ls 11d:iptada:-. .;_1 C<indicionc' ~111 1hicn111I(', "'Pl..'<.'l icas. 1\ 11ivtI 111acro:-.l'(1pi<.o.
cJ cli 1n:1 e:-. <.'l princiial <'flndi~io11a1111t tkl a,...1;11tu11 1icn10
y <.!<,arrollo d~ un41 t'utnunidad \'cg1.:lal. ani1n;.1I l hu1nana en un fin::1 lk'll'n11i11:1di1. l'l'l 1..oojunto 1..'on Oll'o:-.
fr1l'h'n~.; de u po biohlJ-1 ic11 t.' hi,ltlril.'O.

FUNCIN

Figura 3.5
J...run.ui/~1don i.k lo:. 1t1c111r\'' dctennio,1111~:-. qtK' (lcfinr u :i h\:-. ei.:1
.sis1cn1.is c.:on ba!\C en l:-1 <',l;tla (](> ot>->ct\\ll'i~ln.

FACTORES
DETERMINANTES

Pr0tc.::.;;os
ht<>rarr ~(~

Cl111o1

C clOS b4~"<"0ClJIMi(O:.

Prr.<1n1tJci011

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i-4.i~SFERA

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Sucl9'

Figura 3.6
Co111:~p111~1li.l,K'in d~I ,,ltnla 11~n:1 ~uc n1Uc\ll":.1 l.1
cs U'u..:-1ur.a. unl'icln )' f11c1or"'" dc1enn 111:11U"'' qUl' Jcllnt'n
n lo:-. di ll:rcutt:-. <.coo; i s1~1n;.1~ del n1untll1,

Ambitlllt' .'' SILU/'11f(lbi/idad

-'

El cl ilna se t.'Ollll(llle J1. clt.111t..nhl' n1L'ti..oro16,;!i..:o .... t\111!'- c.oulo: 1:1radi;tcicln ...ol11r. 1:1 1e1nper aturn. la pr~cipitac.:in. J:1 hunh.:d:td f(')a11va y lt>s \ li.' nlo .... l)L'nlrtl cl1. l':-.h"- t.!lcn1c1llo". la r:tdi::u.:in solar
es el clt~n1cn10 c:li1nfiti<..'t.l 1Hti' i111pon:u11c. ya que es la ft1cnlc <le <:1u.ry.i._, d..: 1odn" Jo, <l1..~n 11' pro\.:eso~
biolgico!" y fi,ko:-.. L'Oncliriun;1 Jo, !lujo' de l.'ncrgi:1 dentrfl de (o, Ct..'o:-.i:-.t1.111u') t..'<u1dic.iona la inten,idad} trecuc..111:1a <lt.. lo:-. n110-. t:len1cnto... dt>I ('liina. En la firura _1 i 't..' nn1t..~,1ran lol\ 1.lf~ 1c1n1;s
tipo~ <.IL cli1na' en 1:1 T1~rr~1.

Ct.1t.v.,:> ('",;\t lllOS


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11o~IG1.'CO

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et l!U.:..S f- ROS

Figura 3.7

El clin1:i rl~n.:n un~i lflJCr\'lh.'J. Jn:(:ta no ,()lo en <lefinir lo:- <lih:rcn1..:' hinnl:l' di:l 1uu11Jo. ~ntt
a<lern:-. lkni: inllu~nci::a '~re.'." t~k:ton., hiJro16~dt:o'- hitlltl,g:irt"'-. a,: ti\ i<l~wJ~, 1..'\.'onnticas nn1ropr
t!'3ni1,.a, ) lt..bta i:n 101.' ''1un1hre' y 1,.uhura.' th. la., t.lif,:n:111~' "-.:-il,l;ul,.., n pt1c.'."hlo'. La figur.i que
otuc.:-.tra lo-. dif\~rentc' ht(lrn;, t.lc:I pl:.1nct;1 13 pued~ ron,ultar \.'11 ra p.;.i!!1na tic lnl1..-'11h.:t J('l tt\tO.

3.4.J.2

TEMPERATURA Y PRFC/P(fACIN

Lu... <li r1,;n,:11(1..-. cli IHJ' i:n 1.I Ollflldo. 1.1u1.~ a :-.u \'l"L. t.ktLnninan a Jo.., cHl~n:nll..'' t.'(l),j,i...111a .... t.':-.l<O d\!linidos J1l1 lo-. Jo-. h 1\.'lOI.:' 111:..:-. i111ptlrtantl'' tJUt' 'la lt:lllfk'l\_11ura y '11' \':1ria.:ione', l':-.lach>11alcs. y
l:l tanlidad y di ~lribucidn de k1 pn.t.:1pi1~1cin. :\ nivi:l 1\'!;ion;,11 la1..1 npc1;.1111ra y pn.~ci pital.!in ac..~tth111
tOlllO fai.'lOJ'-t::-0 dclcnninanl..:I\ d0nd~. de la UHl..'l~K'\.." i<ln de c:-.lo:-. dl>' r :u;lllc..lro:-. llll'tcoroll)gitos, Ja
evaporacin l'\t.'c..c..11..'.'" la prct1pil~t<.:in por ser e.1;.casn o haja y t''pord1cu. 1..-'U l'''n' ,ito, {'( tli1na c~
'l'CO y 1..h:lt.nni n~i un 1,'\'11-.i,1..,nl.i 'l'llll;irl<lo. rido o ~o;.rtico. En t..'u1H1a,.. lt.'. l'll r.. . rc~ion...::' dondt'. <l<:
la i1ueracl..'it>11 <l~ t.''l' <lo' p;1r:n1ctnl .. lllt'lt'Orulgil:o:-. la C\apor:1r.:inn l"' 1ncno1 a Ja prc1.:1pitacitln
por ser ~1hundante y fn:l'Uc...'nlt.', :-.\..' cru.:u..::n1r:1 un cli1n:1 lll..Hll('<lo 1,uc dctcrn1ina i:cosi'-h.~ll\a' co1110
~h'aS) b<l\4.jU~\.

l:nidad 1 Pri11cipio.1 l>1faicos de la 1w1wr1le:a

1..a fi~ura .lX n1u...... 1r.1. lo--. pri1lCip.1lc?1. tipo' de C\.-""O'''tc


ma\ ckl1n1Jo, j"K>r la l('tllfk:r..tlurJ. clima ~ prC<'ipitou:icln.
\iln1.raJnk'1nc la can1idad) t.11-.tribucitln de 1:1 prccip1t:1
l."Juu l'>un In, f:tl'fnre~ de-terminantes en lch tipo' di.:: '-''(1l'1.ie'
V\'.'f.Ct~1k, y ...u \:ohcrtur~' t'U un ~irca o re~in. por CJcrnplo
cun10 ~c.? ~--.h,crva l.'n la figura 3.8. en un gradiente <l~ nu.:nor
lticlos

1n;1yor prccipitac1on. ~e oh~crvarf:1n tipos de- vegetaci n de


tlc,..i<.110.p~t;,tit.JI j ungl:l o bOMJUl'.
;.i

3.4.] .3

ptrpotvQi

-/

ALTffUD Y LA11TUD

LI t1.:111p.:r:11uru de una rcgi6n ~eogrfica t:Hnhin c't:i dch


nid;1 por IJ ahilud y la lautu<.I. en la ti~ura 3.4) 'e 111uc,1ra la
'ari:1ciln de: In' ti1xls d!: hicnn.a~ i:-on c-~tos d<K par:hllCl1\>,,
En un cji:n:kio in1a~1nario. ob"-Cr\ari~uUO\ 4uc al de<..
pla1am'" <Id u:uador hacia cualqu1cr.1 de 10, polo,. pcn:ibntk" c:lirna ... fro... !t bnt'-"Clus a oledkla 4oc nt:t-. at.'\:rc:111~ 3
hl' pofu,, ) lo... 1ipo' ck 'c:gL"lacin 'eri:an car:Klcri\.lico'

C'f')' l'llllla,,

l)c la 1ni,1n~ fun11:1. ton rnnne aunl~nla la altura n ele:


.u,:ttll ,ohrc 1..I ni\'~I c.lt;.J n1ar. lo~ c l in1;1' se \Ucl\cn frlo'

h(111'11.do': o ~ nos <.lco,;.pl::iz~n10:-. c.Jcl pie dt.: 11n:1 tll(llllJna


h,11.ia :-.u ci111a. oh,lrvarfrunos un c.an1bio .... i111k1r c.:n l.'I clinl:\
lo' tipo/\ Je \\.'~'.CIHt:icln.

3.4.] .4

l"'f"C"I ----'

- +

Figura 3.8
Pn ncipale:. tipo::. de L"CO,i>;ILn1;1... chtinidll\ w r la ten1pe1a1ura.
duna y pl U\' io!'llid~id.

TOPOGl<AFiA

' pC'culi~1ridac.lt' topot.r:Hic:1:-. de l:t ~upcrticic lcnl.!',l1\.


wno 11'1\1Ullla'. cerro.'. lo111crHJr-.. \aJlcs y Otr.l!<i C:J.J"JClcri,li
'lk:I rclit.,,,. inttu~cn como factorc.. tk:1t.m1inan1c' no slo
Mlhrt. 1,'), lhn1a.' n:gionall, o h.x:alc.s. sino t:llnh1l'n en ll1.:h:r+
m.tn:IJa, c'pccit' c1icJl;111iLa-.. 't!geraJes y anirnalt.!~
l:n k1 ti!_!urJ

~.10 ~ nluc,lrJ el

cttto de un.;.t

~,0111brn

)lc"r.ith:~1. t.lll rc'ulta cuando uua ham:ra 1opogrjlic~t

"iC

uhu::.ula cn dirli!'ccrn perpendicu lar ~l 1~1 dirccci<)n dt


\JC:nh1, <lo111111antc' y .;~rgado~ <l\.' ht1llll!d~1J y que pro..
icnc:n d~I OClllO,
C..'ua11du lo~ vi\?nlos ...:hoti111 <.:o n la 1non1:111a :-.to:i.
~nd~:n y M.~ enfriau. lo CLl<ll prov<.'14.a la L'ondcnMK.'i<)n de
1u111ed.u1 en fonn;1 d1.. prLcipi t~cjn :i.ohrc lu l:uh:r:i
~ 1rlO\'Clltu. l.lc1c:rrni11:1n<l<l un clinta hn1edn ..;uh1rup1tal
'\. ,1..,t1.1nas d~ h<"lJUl.' h.'lllplado '' seh~. 1'.1iL111r:1:-. que )or
'Je 'ola\\;1110, porci1\:u lacin de tn ... ma'i~t~ de :tin: ...e

2'00
2400- f

80'Sque de c:onffnr~:.

21oo-'

Bosqu de deciduo

'""'-'

P.:tsti.w!

} ...:JI"-'lllt"' ~ ~L'Jh.'rJn condicjc,J\1::-. ....cntirida!'ll) :irid~''

1a 4uc 1on1an l:t htunedad del suelo y plan1a, '4.)hrc t1,

p.a .....1 Ji"hu ~un. tk't.l'nnin:tnd<.l un e-crn.i ...1c.-n1.:1

cll"'~~n:u

Jl1.lo

l...a hlf'>llJ;r~tl1. ~11 repr~~ntar una harrer.i f.,ica n:uuro1I.


e no ,.;fo en la CR:';lt:iOn de nlicn.x-lin1a:-.. ,111n l:1111hi~n
e Jirc:l"l.1111en1c 'ohre poblaciones \'~l?\!t~1lc' )' J11i 111a~
~rar.1rlal'> y u,larJa:-.. n.:proclt1('t1va} gc<>gr:ifica1n..:-nt~.
~nJu ul t:aho d\! un li...:1 11p~) una nutva (':;,.P""-'IC ('lcotipo

Fiqura 3.<l
l'nnL1p:1h..; ripns c.lt CT'OSJ<;t~111.1' d1.:finit.h1:-. por l<i ::ilci1ml y 1~1
1~1t i tu<l.

Ambieme _
, . SIL<f('ntabilida

) cndcnuca ) pnr <lilCrt"ncrar;e en su l..'OJ~itucin g~nuca e.le la 1x>hlat.in


d1fi. . n.:ncialion~ en la pre.,in de: ~lccci{Hl entre an1~ poblacione-...

ori~inal. c,10 debido ~1

'
Pigur<1 3 . 1O
EICl'.fn d.: Ja ...,)rnhrn
Cl'>i~r:ffi"i" M)brc el

l'lunn.

3.4.2 Factores biticos


3.4.2. J H A BffA T VE LAS ESPECll:S
\ 111vi.:I 1nil.1\lC!->cala. no ob~tantc que dos o Jll<i ... esp<..c.:1c' no puedl!n <K. 11p:u ~x:u:l:tllll'nh: ~I 1ni"n10
/uih11a1 o arc.a por Lien1po intf("finido eo un h;hilat. donde no h:1) ~uficienc1:.i el.; un rLcur'o poir.1 ,111'
f;.u.;c:r 1:1\ ncc.:c,ida<lt"' <le dich.;,,i., (''r>ecics. la eot:"Xi, IC'n<:ia en1n: l':O.IX'C1t.~~ ;n un.J 111i,llla ;in::t o lu~ar. -...:
J i.:on b:1-..e en h>'> dift"r\.ntc~ J1hi10.. <Je cada una OC la... e!<.pecjl-., il rcpani~c Jo, l\."-Ur''O\ l'O 1iclllJk>"\.
0

foITJl:l,) lur:11't". di...,into,, cnnlo ~ ih1,1ra en


la figura 3.11.

3.4.2.2 TtEMPO
Dt. i.gual f()(n1.:i. " ni, el de nlrcnM.."'4.aJa4 01ro
t.~ll lflll.:' ptll'dl.n 1,..'0C\.i,1ir ""' c'(>(l'il"S
COO!'li,lc en rep:1nirx c:I "''f>l'O) ft\lU"' \'11
lk.mpo.,, Ji,tioco:-.. l">t.. h11..-cho al oh~r'"' un
,,t~rna o ...-ornuni<l;uJ en t1 c:-.c:t la h.n1ror~1I
di, tinguin10, 4uc di.,:ho ,;,1e1ua o .' on1unid:id
\'.:tra o l.hJicrt! en ~u fauna. y~1 qu1.: durante el
da podcn10\ ohl\e1\~1r una faunn d iul'n11 <JU(,.'
l.'~ tocalr11\'.n1e i.h:-tinta r1 la fauna nocn1111.:.c.
t.1n e;t:rnplo :-.<..' cncu~11tr11 t'll h1 flora y
fauna de In R;sc r\'a dl. 111 B io~f..:r:1 de Mapi1u. l'll donde <lura nh el cl:1, 1'1 fa una j(' h~i
bitos d iurno:-. i:azr111 y scH'I ;lCli VO\ al initi;u~c
cf <la. y tl111anu. el :ltardcl\~r y el n.::-10 d(I
rien1po ~sl~n ;1 lol snnthra d v 1.- vc~1.'tt1c16n.
ele> la!'! ro1..".tl,\ t ' en ;o.u n1adn!!ucr11 o hii.:11 pJa
111.:"ando en una corri\1111.: d~ :.1 11e l'f \''1.'<) par~
pro11.:"r.c-r'c <lcl fue rte 4'. :1 101 t.lcl cha o l;1 nt~hc:
lllod o

lslo de Hoklta<do
(.Jopon)

l!I! 2
Simp,1tnc;J:.

...__ _,,,optrica

Baj<J

Boja

TempcrJtur,1 (OC)

Alta

Figur.1 3. 1 1
C'o1npctcnciJ1 1.'1'111\' '~1h11t~nc~ ,\11hcli11tn , la l uuna 1.11un h:ihit;tl \':lfia de aLuerdo
a 111:-. tipos de: .alin1e111t" que te4uit.1\n) a In' Jur...1rc' dondt" t:ncuc>n1ran dicho-:
a l i ll l t' lllO~.

Unidad 1 Principio.f hsico.1 ele la 11m11rale~.a


.1.1

en el crepli,cuk la fauna <le h:ihi10-. noc-n1mo:> c1npic1~


<.u 3cti\idad. I...i fij?ura 3.12 1nuc..-,;trJ una fn10 ck-- l:t Re
'e" a d l:o Ui:.krJ <le Mapim.
Oc it?ual forni..L en IJ l."SCala remporal. al ob:-.l.'n oir
un 1'i,tc11u1 o C<lnlunidad vegetal <listingui1no' qu~ 1.h
c ho ;..i~h:rn1 o \'.tununidad \'ara o c:unbi3 gr~uJu:_1ln1cnll!
en 'll con1po'i'-'1n Lle la:- l'SpcL'ics a 1n1v1., del tit.~Hlpu.
co1no !'-C t11uc,1rn en In tiguru 3. 1.3.
r. ;i ~uc.1.~:,,in ecolgica t:unbi.!n se ob...crva <l;spu:-.
qu1.. ocun..: de un disturbjo. ya ~ca n:.nur:1I o antropo,g1..:
ni.:o. 1)1,; acul.'rdocon 1:1 intensidad yescal:1<li:I di,1u11'1io
y a l:l vulnen1hl11.JaJ <.k: la c:on1unid:id. el rea ernpic1a a

prilnero. 1.."(1n la.' cs)X"cic:-. pioncr.1, o colo


nil'adot;), I:\\ cuales a trJ\'s del PfOl..."\!SU 4: r~u.ilit:u.:iln
~an1hi:1n 1,,, condiciones nic.ho an1hientall!;;-, par-J 4uc el
Ltea "'('a 111.J..... adL'CUada para OU"US ~-ciL..,. (herbace:t<;.
JY.l'lrn. anuah!' ) l'.k.:n:nnc:') g_cncr~ndo...,e unl. progn:,icln
Je co1nunidade' innladura' y r.pidam\!nte ca1ubi::tnlL"'
J COl1lU01cJ:.H.lcs n1n.<lllU'-;) 1.!:-labk, ((.'Ond ic ic)n clt1lla:\)
C0jraturi1:.ndo~I;.! por un~t donnancia o Ct)lll.rnin.u1ciu
Je c.,pccic:-..
rc:~encr:u-sc.

3.4.2.3

Figura 3 12

Mant1110'5
ptoudos

Bosque de
toblt"S

PJ,stOS

ESPeCIE HUMANA

Arbustos

Bosques
d$hiiy
kashi

Corno 'e ho_1"i'lo. la Tic1Tu funcion:i conH) un ... i-.1c1nol


.1u1nrrc!ttliH.10 )' c:o11~li1ui<lo por cnn1pone111e~ .ibiticos
n'.'licoqu n1ico, ). bi0Jg1c..:o' y hun1ano ..... do11de en eMol-

uhin'lo\, aJ lntc.."f"!u.:cionar con s.u entorno f..;ico no ,cJln


,.., rnunipulan y re~ulan paJJ J(>n1cn1:1r y n1antenl.!'r la'
.. ondic1onc~ :u.k..-c..uada.' para -.u existencia ~ bi~nC"\l3f,
.. 1no 1arnh1n pa.rn .:1 "-O<..tcn1111icnto y mcjorarnic!'tltu e.le

hi<hfer:i.
1,;1 c'fX'cie huniana t.'n su e\'olucin e.Je pn1n:11c 11
,,,,,, '/>hn,, :-oc ha con\'ertido t'fl un facfor dch.~rrni
...:intc ll 'ulo Je L.t l'.'\tcn,i6n y ubicaein de las :r\!a'll
,.uurJl1.:s "iinn nd..:nl' lkt<.nni nando la hiodivcrsid:uJ
11una 1on:1.

Bosqua de
p11)()S

F;gura 3 13
l .01 'U~n C"<."Oh}gia v & ...mullo <k' 11n:1 ~0111unilL.nJ vc~.:1al e.., el
pn~;<.""-0 por el c.'U:d la c.urup..._;'it'lf'I tk I:~.., t~I~"'""' t:o1n1l;t~ ~ual
nh.nit~ a tra\6 <k'l l.i'l!l)tpo.

F.I ser hu111ano conforiHc adquiri c0no(;illlic11lul~c1H:n) lcc110Jng :1,, f<wtaleci p3ula1ina1ni.:ntc s u t:a ..

''':Jcid3<I pnra canhiar la i~ononla ele .::u ent<.)nh>. pero


.ten>. l'ra111cnt y de..,truyc. h~ c-.i:osis1cn1:1.... agotando
' recur~o"' n~uura lcs y reduciendo 1~1 hioJi, Lr ...hLul.
De i~ual fonna la c!'~pt.-cic hulll3na en C\0Juru't11
,,011. Je pn111ah: a con . . 1i111ir la sociedad c.a1.;1dor:l
~,..,;olector:i y lut.~!! la ""Oeh..-da<.J agrcol:i ~ rinalnlt."n
e :l. "'oc..ic..-<lad industrial. geoeru 'u~ pn>pio... f1c1ore'
...."1i.:m1inante!'~ (11~ur;1 J. I~ ). que le J)('fnlilk:nu1 no
.amente omcnlflr y ntantencr l:.1s condicione' ,l(k.
1J.l.., par~l '" 1.:xi:Hcnci.1. :-.ino acle1n:ls conl-olid:1r l:i
N.:ncif.n de Jo, ~at1,f~l<.:tun.~ bsico... y tic hiene't:lr o
troo<li<lud en lol- 'i:-;1~1nas urbano~ o ciudades.

'

Fiqur.i 3.14
l ,a e"r~"t.:k' hu111ana eo :-.u ~\olu\.:i<.n :-ll<.'h1I ,.:cncr(1''h propio~ fact0<
re:- dthnuin~tnlc:,, qu~ penn11i.;rn11 fornl'ntm) n1n111t::nt!r la<: cond1
ciont:-o ;uh,:<:oadas JXlfil :-u C").i ... 1cuci:1 y bi..:n1.:.,tt1r.

I NTRODUCCIN
D e acu..::rdo l'On lo:'-1 actualc:'-1 c~1n1hio~ parndig1nti..:o:-. Lu lu dithic1i..::i. '''f>l't.:h1lnllnte ~n cuanro a lo,!)
n1loclo-. )' L'~lrah.:gi~t' di: 1.;n,~1,;1n1a-1pren<li~UL' y en laclah<lr:1ci<.n '-le lo' i11,tru111cnto' curricularc:s.
}' att:n<licn<l<J a la c~lll\-~lll\'llCHl Je 4uc cad<l l'::-.tucli;tnte 't' \'on,tru!-~I p~1rtic:ulamh!l\h.! '-ll" conlpe.tcncia!'.. CO la (l~'('fl(3(1ll Je C'l:t '-t!:?UOd.1 U01Jad ''.' 1rn:Juycn ~il111n;1, .Kl:1ra\. C11lt..'' pl"rtDt:OlL'S. aun
C00:>1tlcrJnJo que con1,n1;1nc,.... ..,jn)1larc\. pt1t:dcn h~r \ido aport~tr.f'lt' l por uuc:,ln,.... l.'lllUlorc,. al
inlrodui:ir la prin1~ra un1J;J Je c'll." lihnl.
Se pretende 1..,1.:ir ;1 1ono con la 3llual i11nu,aci6n i:dur:ttiva in1"rn~tC1onal dl" la ..:on."1.:'cucin de
co1npch.'nt:ia .... rci:on1lncl:1Ja lalllbil=n por nuc,rrn oh11t1 111<1t<r. 4u... ha \cniclo inlf)(UlifJ'uln la su ...urucin <le 1:1 antttr1<lr 01t:a1111;tli<ln de Jo, clocunlcnto~ pvr objctho,. orientado-. a l 1ral'l~tjo doc<.:nh.\
n:conoc:icndo qul~ C':\l~l nuc:\t 1nod;1Jidad :-.igu; to111ando ..:n t:utn1:i ah'' l)bJC'Cl\u~ con10 loJ!ros por
cou<:ep:uil'. o c.:orno cxrrc,ion(' ... Ct)Jll~f("l~I~ <ll los Hne.:: o 1net<1~ lllC '-1: proponen.
C'on la n1cjnr itHCfll'iPll d1: ...crvir, y prtl\:ur;uldo quL' L'I prc,cntL' lil,r('I ..:-01\:-.tituya u11 recurso 11il
para <JUC lo' 1..~tudi:111ti::-. <."Oll'\trtryan kl:-.1..01111x.t<.nc.:i;i:- rc:l:1~ionad~t:-.. 11npl,: i1a o cxpllcitnn1ente. t.:011
c!"h.' ccxto. se: h:u:tn l:11rr: ,~ui1.:nlL'' acl:uncione:-,:
0

lihro qt1l' "' proponr: ton10 texto par:l una ~l'i~11atun1. no l.':-. un progr;11n;1 antlftito. UJ lo inclu)t:.
bJ Auru.u~ aqu n() ap;1rt..'t:C el pru,grarna Je 1:1 asi~natura. :-. '-"" 1nuy ""'~nl.!nl~ que ~ll dt"~arrollar los
1e1na~ t.e len~all Cll IHCUlt: lo-. print:ipale~ eJe1n.:nto' del pnll!f30l...1'. el prop<J,110 O ~l/.O d..:I L'1tf'4.),
105 obJl"ll' ' 11.'nninale,. t1' t.01npt..'IL'll..:ia' que ~ pretende 11Korpor:1r. el m:tJ"l.,1 c..'"On1,,."'ep1ual dt: f(.-.
aprcndi1aj~ ptupU\.',lt>'.. la C~J1.!;iniz.icio en un1tlatlL.,,. h:1na ... ) 'uhtc1n;1' IO:"I rt...c.:uN. didcticos
~ au ... Hian:' C:U) '' U'4l ~ re"onul.'nda. 1:1 rnodalidad e ...p:r1al Jl c\aluar la .u&qui ... i.:icn tle Ja, co1npctcnci~1s y u1la h1hlio,::rjl1.1 01:1uali1oda. <.JU< inclu)a rL,-,La,) lur:1r.... , ciben~1u:u ....
e/ f>e la h:-,ta anlcrior. intcncion~hlll'J\h.' :-.l." han puLs10 ap:nll' Ja, Ul"ll\ iJ.1dl, de apn:ndi1.aje: se n1encionan alguna... ljlll' 'l' l'i.lll'titJt..ran 1n~ adecu;:ida'- pa11 lu' c:u11i.:111t10 ... d..: n11l,1rn ...:urso:
Elaborar un g lo:-..1rio ti\ t1.:m1i1)p-. J"'t'kllionado:-. con la' .:i.:n~io ... Jcl a111hit:nlc.

u) Tener ...:la.ro <.4UC u11

(.. .ontestor cu...:,llonarios 1cn1:tit:, .


Vi .... itar pl:inln\ de IJ'~Uan1icnto <le a~ua rc,idutl) otn.1\ lugares d~ i n1cnS~ ecolgico.
U~ani1ar lo' co11oc1n1ie1Ho-. <.li: Jo, terna.' en n1ap:1') n.Ul''.'- '-'\Ut1.:1.:pt11~1c,, ere . p.ar. fa~ilitar
an n1:' 'u ;_1prc11di1JJC.

Curt,ul1~1r hihlio~ra01 u rC\ i ....ta..., J~I :rt.':l h~ntti~a.


l"c.111tt:nlar t.1 i.:uh11ra 01tl1l'iiLntal en la <.omunidad
Contenido!\ l\uric:o'\~ cont~ptu4'f:1(.":,:
l)cx:unlC'nto' f1t)n11:.uh e'' t.."OOL't:plos y 1nccani,nl''
C'ritt"no' dl" :-.u,1<.n1:1bil idad.
Biln..:' y 'L'J"\ic.:io... ;11nh.ien1ale\.
runcionc ... ('C:ol~uc..a~.

Mtodos)' 11roci:dimit'nlos:
Pnt:lit:HcltI c:o1np{lffallHCnto ct:o l ~ i co.
Pro<lth.:lioll. '-"011:-.unu' y di:-.1rihu~:i<',n de.." Jo:; n:c:ur\o' l1Hlu1a lt.'~.
Apreudi1.aje attiludinal:
Rl''(lt'ln pvr la naturalc 1~1.
RL''(XHl ....1hilict1d
,1nal11a<l3.
Ju,ti1.iJ } c<.1u1dad.

rxr. .

Unidad 2 Pri11cipi11.1 de j11Sft.'llWbilidad

RL" ..pcctr a la evaluacin J1.: la:-. ccunpe1encia' lllle lo' c'tudianlc' ....e huhicn;n con\tJ11iJo. 'e: pro
1..'t1J'ar que la lni.;.n1a rL",l"Wlll<tl a 1."0lldR'iun<..';.; tic dc;.;c111pi:1\o, 'tlh1~ la ha'L' de: n. unir c\idcnci:1s pal'::t

individualizar l!l <.1p1ovctha1111cn1t1 d1. c ada estudull~ ~n cuanlo a lo.' s::iberes co.gno,<.:1l i'' a lrav'

''

cx111enet.; en c uanto al <lc;.;(..tnpco. e n los tr~1bHjO\ por (..'quipos, durante lti cla,I!. 1ll i~1ltr~-""
que- l~s :t('tlu<lL's y v:.1lorc:-. 'I! pu~dt.~n e' aluar oh:-.crvandn la :1r1uati1.Sn de lo~ t\\lutlhtnlc' tlur:unc lfl'>
dch:ucs o los anlisi~ de taso,.
l .a c~lilica'l.'.in 't.'me,tr:tl C\l~:i tntcgr.ida por l<l"i pon:t.!lll;.lJ'-'' torn..,,,pon<licntc' :ti 1r:1h:tio efe-l'.'tuatlo ~ll cla.._..' )- (a,, lt.tn:a, . Mkm;j, tlt" lo~ tt'S.ulladm. oblcnid' en h,"K t.!'\lllCll\.'' S... han lle \;1lorar
l:1nlo h>'. proc.!'W' 1r..'t'>1no h~ pnxlucl<r-..

de

CAPT<.ILO

4.

LA A GENDA

21

4 . 1 Introduccin a la Agenda 2 1
L<r-. prohlcma ... anlhient:1I<' no :"100 sc.lo prohlenk,, pa11u:ulan:' 4uc afct:rcn 110 ,jtio o ;1 un pcqu.:no
J!111po <le 11uJh hJuo'. de 11n.1 f\"J!on '~de un pas: la dc,t-r:1d:ic1on a1nh11:111aJ no~'~' fronter:i' n1
lin1lcs poltico~. En tal v111ud. dchi.:n :ulopt;.10.e- Oledlda.:-. dt 1...oop.:racin internal:IOUo.il rara hacer
frenh: ~1 e:sos prohlen1as.
1:iy g.r~1,es a1u enaza~ <.1uc se ciernen :-.obl'c el 111u11Llu. h,1y fcnc)1ne11os l~OllH> la llu\'i:i 1cida, \'.'1
.:;.tlc11l:1111i<.:nto de la atnl')f"r:t llCbido :.1 lo:-. efectos e.le h" i.:a,c:-. di.' '-'fcc:to i11\'c111ndero. la llC':-.trucci6n
e.Je lo:-. hosqu'-'S- ln>picak,, la J)t'rdida <le c:-.pccic..... lu dc.,.tn1cc1on de 1~1 cap~1 cl1.: 01onn. la <l~'\Crtifl
caci6n, la <le..lrullin Jcl ntcdio n1arino. el c~unbio c.:lint~11ico. In 'ohrl"'poblat.:111 hu111:1na )". 'obre

1000. la lk'igualdad cl1>1101111.:a ) "'dal cntr~

'' inch11uuu' lle 1:1 ~'llo!Ci~ hum;u1a. la thrc1:1 y d

;1go1;1nli~n10 de l~ n:cuNv- n:uurall~'

('un10 <lijo R;uharJ \\i~LrJ: a 1:1 vi,ta de e''' prohlc1na .... d1..hl:mo' <..t..~r 1n~ coo~icnh.:' cJc que
vi\inlo' en uua :,.ola ricrru. l .n 4uc.- hagaJno~ corno intlivi<hH')\, grupo,. nat:ioni.:-' ) Tl!J;onc' tcnt.lr.i
n.:pi.:rcusiones directa... cu lo' Jc.:rn: ... hahitante~ del planeta en {JUC viYin1 0~. Pt!l'o lo 1n:-. iinpon;inte
<.~,que lo quL hagan10:-., o Ol> h:.lgarno.\ ~thorn. <1f1.:<.:l:1n:i" la'.) vida~)' a la salud d~ nu.:..,t1 0:-. hij11"' y tk~
.,,h ijo' de llll~stros h ijo,.. (M. K. Tolba en PNliMA . l lJX7).

l)uranle: la lcclura dt> lo:-. c.:apflulos precedentes. ~~~ut.111Knh: le ha:-. preguntado: 4'.(}u<o: <.Icho enh!nc.k:r pl>I' A~cnLla ~ I '.';,Qu 'i!-!nitira c:~te <lo<: urncnto desde el f)ullto dt: '1,ta dt:I an1hknce'! ,,Para
que rnc senir. en llll profc..,j(ln, l."I conlcnido <k lo' \'Oll<cpto' d.: la ,\~enda 21',) -..c~ur..uru.:nlc
1nu<.~h~ Olf:l.c; prcg.unl:l'. F.n C\CC captulo pot.lrf-t, cocorurar l\''('M":~,ta' p.1r3. J.lguna.' de e-...1a' inll~n-u
ganh,.. ~ 01n.~ respu~ta.' ll' dchi.:ci.' buscar en la' refcn:"nc1a' <.flk: ~ indican ;11 final del rni,n1n.

4 .2 Antecedentes de la Agenda 21
P:irn l.!lltcndcr el p1cstnt1.. . e:-. nct.:i:sario revisa( Ja histul'ia :1111hicn1al d~I nlun<lu~ p1.:1u ~M: no c..!'. el
objcti\'o del presente captulo, puc' Ja :\~cndu ~ 1 se c1np"-1tl :1 gl!,tar l"ll c:l 1novilnicnto iniciall L'll
l'I ;tlo I Q68. cu~u1do un ,grupo <lL' 35 cif.!ntfi~'-':"> Ul trcn1l~t pa:-.4,,'."' clircrcntcs ~e reuni<.ron en Ron1:i.
prcucupado:-. por Jo, <..'a111bit'' c.1uc.. aLucl estilo de d~'arrol I,> c'taha <.:au:-.ando en el pl:1n\"t:l
Lo' l''J,__"Ciali!iol;a, inh:t~r.1nll'' tll"I Club de Ro1na t 1970) han puhliado una '-Cnc t1c documtn1oo;;
~ ~U'\pi<:iado nl0vin11e11to' ~ '-.'<lrricntL'... polticn-filoWh<:a.' n:l~ion.:id.."l.~ tocia'< con )o, unp.t:to, del
Je,arrullo sobre el an1hi~n1c. lA.>' h.:111a_, prioritario' <ll"I Cluh e.Je Ro1na ,jnicron de pla1;1fonna Je
l:1n1:unie1uo p'lr.\ u-tr..1~ rcunionc' in1ernacional..:~ S(lbn.: el 1111..Jhl a1nhic11tc y ~l cJt"~arrol lo.
El l-rrupo de paf~-. 1ni~111bros dt la ()rgani1.:.1ci6n de N:.t".'ini::-. Unida' dLcid i6. en 198.'\, l;'l Cl'c!':tcin
e.Je la Co111isi()11 f\'lundial "'hl\' A1nbie1ue y e!'am>llo )' <.:l\.'il el c.oncl!pto <le ..des..'lrrollu sostcniblc"'.

"1

Aw/m/1' y s11s1e11111bifidad

adoplado por la ONl l ~u:uldo. en 1987. la d1:11.la ~"mi>In public el 111formc "'Nuestro uturo comn..
(lufonn... Bn1ntltland) qu..: tratu etc h.L-, e.ni'" fu.odruucoliilc' ele i nsc~11..nihi lidad d1..'. I <lc...;1m>lln y se h~thJa ele
<:1i;-;i, ::i1nh1L11tal, p<>hl'<.' 1..:1. di.:'<il!ll<lJd<.i<l y cc,nsu1nis1no cx1rc1no ..:11lc>s p:1...c" d('.J norte y 1:1fr1lta <l~ n:i:ur1o.1 w
para 1 ~1 n1ayoa de k" hahi1;1n(es <.k lo:-. pases ckl ~ur.
El lnfonne Brundll;and. UL' n101i'o e.Je 1nhiplel\ concrcncia~ en la M:de de la ()f\'lf. di"'ui)10-n~ )' C01\1f0\.Cr,..1a_, p~:1or i.,_onflictCK de intcn.."SC,. pol1tiCU\) econ1111c..n, cntre Jo:-. paises y por fi n.
en 1992. la:-. l"OJl~ulca' )' ncgoc.:iacion1; ... <.:ufmin~ron CtlU la C'onft>l'Cnci:.t rle N1t:1011c.:s l lnida..., ~obf\:
Mc:d in /\1nbh..111c y n . . . . ;i rrollo~ n1t;jll1 conocida 1..'0n10 <. uni.brc de lu ricrra ( l..i de junio <le 1992).
Rcp~ .....~nran:s <l~ 171) paisc.. :-.if:.Haton 1:1 de(:laraci<in )' ('f progr.un:t, pero c~tadn.. llnu..lo:. <le ;\ n'k!
ric:a o;.c Jf1'lU\'(> <l~ hrn1..tr c...e acu..nJo.
ti tm1ioo oht1al .t<klptado por la ONU c ... Progran1a 2J-. o "1\genda 21 tpJur.il de 1\l!t'll<hun). El docuo1enLo conte1llpla una '\'l'i(" <le.: asuntos 4u<: rt:(fuie-ren atencin orgJ ni111d:1crouo16gi
t ;.u1u.111\!, pnra pn>1novt~r 1,; I tk:sarrollo \UStcnlahlc en los niveles 1nu11clial. nacional y loc:il. Por q ul'
21'! Por<111t. "<' relicr\! ni \ iglu x>..1.
La c\tru~lur.i ) '-'I <.un1cnido del Pn>gr.nn:1 o Agcnd:i 11 te pucdc1l .:..e\ ir de J!Ui:1 parJ que en
<..u~n1rc, f'("\puc-s1as p;.ua IJ:-. pregunta' pl:ln(eada:-r. al prinrip10 tlcl captu l o ~ para I,,., que 1e pul..'J;_1n
~urgir ('11 <...1p1ulo:-. :-.uh,iguiente.,,

1..os Cernas del Pn.1~11una 21 tralan de las d in1L'ns(ll)(,.''-. socinle.., y c1.:on601icas. d1.: la ~ons<.Tvac.:i<ln
y ~e , t1n tic n.x:u~u' p;1ra el U(.'sarrollo. <lcl fon:l1ec1111i\."11to de lo~ grupo<> de. la ..._ll.:i..:-dad ci\ il y de
lo_, 1uc-Jin-. d<: ~Jl"CU<.:itKt. h~ rt."<.:U'iO'\ cco1ttin1ia:r., l~1 cJocacin) <,tn,, de in1portanci:t \1g11ilii:ati\.a.
El Pn_,~r.1n1:1 C'\l;i <.~struc1ur.tc.Jo c-n cu:111 0 \CC~ione\ y -tu t..'aprullh.
El Pro~ranta 21 ha tt:'01do un:i sric ti~ !ljU~I~~! l'unfcre 11ciu Ro l .~ < 1Ql)j). Agenda 1:0111plcn1t:n..
laria. O hj <'li\'> <lcl de,nn ullo d el Milenio (2000i y la Cum bre de Johann~.,hurgo Suli:ifrica (200~).
Poi t..011sidcrar (IUC la Declaru.:u)n de Ro sobre \.1cdio .J.\.rnhii.:ntc y l.)c!'-arroUo y cJ Prugran1a 21
""una \.aliosa bcrrJ.1nicn1a p..1r:l cun1p~fkh:r f<--.:s di,-.,:r.-.o, lcm~ tralJt.kl' en e--.ta obr:1. -.e ret...'"t11nicn
da 4uc \.'ntre el rnat..~!'-1ro y to .. c~tudi:1n1c' ....e re-aticen l<..clura<> y anh,is de cada u no de lo .. punto~ de
d icho:-. thx. un1t~n10'!. conforn1c- ~ ;_1\tu11..'l ' ('ll el pro.!r~un::i tlcl c.:'urso A n1t, ientc y S\ll'l lc11tu hilicl~1d.

CAPTULO

5.

LA DECLARACIN DEL MILENIO

5 . 1 Objetivos de la Declaracin del Milenio


~J J)e1,lar<.u:in del ~1 il cnio es uu;_t confi1111ari6n del con1pro111i:-.u t11c han a:-.111nidu la!'- n<lcinne'
firn1:.1ntc..:-. para co nl i nuar :onsidt:"t":!H<lo ln1;. poslulado1; de Ja .~gcnda 21.
La Declaracin del M ilenio fue ap1'<>i'>ada en la Cumhn: dd Mikuio celebrada c111n: el 6 y el 8 de
~puctnhrc d~ 2000. En l'lla par1icip:-1r\)Jl 191 p;1'C' y \e <liscu1ieron lo.. n:10.. qut- el rnundocntrcr11:1.
y h~ lul~re.... 1nundialt' qut.. en c'r:1 nunic.)n partici11aron logtaron c,1:iblectr objc1i"' toocn:lo\.

entr...:' ll>:o. qut: cJ~~[a can:

l.

Ern ulic:tr la po hrc1;1e xtr..:-nl~1 y ..:1 h;;11nbre.

Lograr la cn,1.._ii;Hll....1. primari:. uni\cr..;.a J.


J. t>rnnlO\'Cr la 1guald;uJ C'Olit" gCncr~} la au1onc.>ma de la nn11cr.
.t. Reducir la n1vrt<-ilidatl inf:tntiJ.
5. f\.ltjflrar la sal ud O''lalcn1a.
6. ('01nha1ir el VII l/Sll)1\ . el n1ludi:-.n10 y otr~'" e nf..::nuc<lad~ ...
7. Gatu1ti1. ar 1:1'<>,t("nibilidad d-.:l 1ncd io ~101bicntc.

8. lon1cnta.r una ~1"-M:i~Kin mundi:ll parJ ..:1 <k.,anollo.


Lo' o~jetivoi. acnnl.1clo' eo -.!''-l~J cun1brl! ahora
M ik ni1>Oti> ODM ).

..,l.

cOll()(.cn coo10 Jo-. ()hjctivos d e; l)C'sarroJlo J cl

Unidad 2 l'ri111'ipios de su.11emabilidad

-IJ

I~''' sir\'en d~ 1n:1n.o comtin p:lr:t que tocio el ,j,b:rn.a d~ la Orpan.iulin d\! Kxion~:' lJnida'
lrJ.bap.: hacia un fin c..""Ornn y la intt..!nc..1n c!--q1u el (;rupo de l:i~ N;,h.'.ionr:s ljnid:1' l"':lr:l eJ Dc~rm11"-"l
a} uJc ll ase~U 1-W' 4U'-.' Jn, 00~v1 pe11uanezcao al \'l.:lltro de C'(Ol"> e~fu cr1os.
(~orno puedes oh~rvar. ~v11 111uy hucnas las intenciones y :-.on prndnclo dr u11a pn:ocupacin 1\ul
por In pr-J\ctla<l <le lo:-. problen1as unlbicntah.::-.. $"" dc-.1~1ca. la 1tcncit)n a Jo, prublcnu1' C"pecial~ tlc
.\fri('a.. el continenh. 1n:L, af~-c1ado por la sobrepoblacion. la poh~/;t. la '-Obrt.'\:'-Plocacin <l.: 1~ 1\.-..:Ur
.,,_,,naturales y lo' problcnla.' pohtii;u' )' socialc.' que :tlcct:sn :t ruth.:ho' pasc:'. <lt ""'e continente: :ide
u1s de los des<.l'l11.:s n111ur:1Je-.... co1no las sequfr1.:-.. la... inund;ic;innt!':. o los conlli..,~cu:-. poli1ico-...oi.:h1le:-.
que uhligan a nlillo111:s de pcl'~u1HL:-. a c rnigrar. pl'1ncip:.1l1th!IUt' hal'11Hurop<t. o ;i p~l'c" ricos. cvn t1tn.1'
cultu1a:-.) Je una puhlacin que nipida1111:!nlc ......1 cn\cje<.ieodo pur 'u baj!-irna n~11:iliclad. fennh;no
a>ntfa.til:tnh: con lo' p;l"<'- del ~ur. c.oo alu~ ndi<"t!'>
.. tJt 1mt.alidad > lazo~ t"a1niliare' o lk ~rupo 11111~
~'-ll\.c.:ht"- 1...., h...qlK'd3 de nlejorc' "ondicione..; de \ i<la cxi~e pagar un alto prcci,x fa prdida J'-'
1dc11tit.Jad cuhu..tl. l...t dc:-.inrcgra....-in ran1il i:tr. la <li :-.cri1ninacicln por la raz3. el cuhtr tt la rcl igi(in }' (I')
:-.(1111c1iinicn(o o. cn niuchos Cal'o~." cr.1h;1jar en condic:iones in..;_1luhrc:-. o peli.g.rof)3!'1.
b n el eotln...nlc americ.Ulo donde co;; nlis pah.ruc 1:1 dc-..igu.alcL1<l c1ure l<.X fXl"4.'' del nonc y los del ...ur.
y <k-.cle lueyoqu:cn 1\nk.."ric:.a lalin:.1 ~ ....int.1cin l'S al~ "1ntilar. ~"'~aqu donde~ pn.-...cnta 1..1 opununi<lad
dt n:llcxinnar sobre la ,j1uxin l.!'1X.~1JI de ~1.xico. 3ntc ~u cercana l'on F.:-.ta~ Unu.k)'.. de 1\lllCl"k:a.

5 .2 Indicadore s sobresalientes del documento


t'J.r.s ':sber si se lo~r:ann los objet1\ 'o el ~Jo Je J.\ anee de e;'...t(h) llcv:irun ...._.~01111ii:n10 del gr..1Ju
<le :1\';tnce en C<.tda uno. el\ ncc. .:-.aru cc1ntar con 1nUic:1doreo:;.. p<.u-a lcl t:t1:1l lo:-. gohi1:1110' han att,rJj1dtl
fijar 1~ n1,,;t1.-;. cspc<:fic~l~ y 18 in<licndnrcs par..i nh:dir el progrc:-.o ( \\'V.1\.v.un.o~d/111ilknn i u1ngoal' >. /\
continuac.:in ..;e pr\~,cnt:.tn sc.)lo '~' :t'lp<.ctos ~obr~'alit:ntcs del prln1cr 111fn11t! ::inual J ...I Sc:c.:n:cario
Gcncr:tl <.k Nacionc' Unidas <obn; la cj<'CllCin tic la Declarad<"' ud ~1ilenio CN571270J.

Objtsi\o J. F.m1cli,;1r la pobrcz:i ex1rcn1a y L'l h:1n1h1e.


('v1l'ta: Rc<lucir :l lu n1itad. para e l a11o ~015. el pvn.:<.11tijc <f, h:1hi1nn1<:s clcl p lt111~1~1 e;uyo:-. in,1 ~
\0'- 'can inferiore~ :1 un <l61<Jr al Jiu.

Ohjcti'u l. Lo;p1.\J IJ c-n~anza pr11naria univcl'\,;,ll.


~t..:1a: Ah:.an1,ar p;tl"';'l el ao 2015 i;:I a....-c.._.....o a ti cc.luca1..--in pn1ari3 \.ln11plc1:1.
Objeti\o 3. PronH>v1.:r l;i igu:1ldad cnlrt! los gJh.::1os y la aurono1ni;t de fa 1nujc1.
!\ltcla: Eliuunar las desigualJadcs cn1re los gt:ncros en lu c11...cn:1nza prl1nal'iu y '\ei:unc.lana fll'L'
ferc111..:111cnh: p:ir:1 el aitu 2lX>5. y en todos los ni,clc' de: la cn..;ean1a par..t el 201 ; .

AcrrvtDAD

5.1

Emcrauu cl wn1cnido de la Dccl:iracio ucl Milenio y del Prt>~rama 21. dahora. 1mhajando
en equipo. un cn:-.ayo ~>hre la "i1tuxi6n del !ffildo u.~ cump1inuen10 de lo~ indicaJon......., y nx:1:1'
de l:l Declarac in Jcl Ivtilcnio en A1nrica Latin3.
L...1 es1ru<.:tura general c.k:I ensayo ..;er: 1'tulo, inrroduccin, c.:ucrpo c~ntral con 1n{i~ de
J ic1. p(im,ro, y ull~l conclusic)1t. Se t."Cuucnc.1~1 que use:-. ~ubt1 u lo8 para inc.lk<.1r Jo... ten1as ge
neraJe., c..uc se 1r:11cn: sociale!l-. econmico,. a1nb11:ntales. cieoclu:os. etctera.

A CTIVIDAD

5 .2
''

Mediante UD tmhajo en equipo. col..cta dal<X 'obr.. la poblacitln margin;ida tk ~l~una uc


:1.reas n1elrupoli1an:i..; del pa.... lnvc-~tig:t en el JNE:GI el feo1ncno de migracin dt rnexicano'

Ambie/1/e y s11s/e111abilidad

en el interior del pns y bach1 el exlranji.':ro. i<lcuti fic;au<lo cuula'i etnia...; se han rL~tnuulo ''11 Jos
reas nlarginac.Jas <lc:I rea estudiada, y relaciona lo encontrado con los lCrll<.lS Lratados en sl<:
y los captulos precedentes. Elabora una rdlcxi6n al respecto.
c;onsul1a l<L" ruentc::: de inforn1acin de las Naciones Unidas ~obre el rncdio arnbicntc y
selecciona d iez ind icadores que c.:on:-tidcrc..~ ele 1nayor irnpo11ancia para 1nedir el progreso en el
logro de lo~ ()bjetivos del .Milenio. de acue1do c;o1J Ja r..::ali<la<l an1bi..::ntal di: f'vlxico.

A CTIVIDAD

5.3

ada la i1npor1<.Hu.:i:1que reviste 3a f)eclaracin del tvlilenio en la tcnc.lcncia h<.-tcia el <lL~:-:.arrotlo


:-ostcnihle. du11u11c el d~s;inollo de este te1na se dar Jcclura a los principales captulos de
d icha dcx1ar;,u.:in y tI n1a.:slro har i.'on1ent.:lrios adicionales sobre los len1as orientados a si ..
tuac.:iones reales de la ciudad. del estado. del pas y dl n1undo (pohn.~za, de$igu~ildad. equidad
de gnero. Llerechos hun1anos, etc.).

CAPTULO

6.

EL DESARROLLO SUSTENTABLE

6 . 1 Introduccin al desarrollo sustentable


Co1no pudi~lc oh:-.t'r\ar <.:u Jo:-. h.~111as de cc.:ologa hun1;in;1 y ecciloga urb;,1nt1 de la unidad 1. a Jo largo
de los sig los las socied;:ides pasaron por las cl~:1pas <le: soci.:dad cazadora-n:col..::chlra, s<lcied;uJ agrcola y S(X1e.tla<l industrial. l~n indas estas or~anizacionc~ sot:ialt.:~. ...:1 ho111hn: sic1nprc ha t.:nclitlo ;1
n1cjornr .\ti cafid<td <lt vida y l"n ef pasado tas socie<lade~ v i\'ieron y se desarrollaron en annona co11
la 11a1uralcza. aprend ieron <le ella y aju:-.taron sus ::tttividadcs y su enfoque del cles;1rrollo de acuerdo
L"Oll la." "nct:e.sidad.:s d.: l;1 na1ur:1lc:ra": e:- d ...xir. tn forn1a incipiente por ob~l:r\'1ci6n direc ta, aprendieron a resp('tarlu y a L"uiclarJ;,1.
A lra\'s del ien1po. la especi e- hun1ana. en la b:-:qu.:<l<-1 tl1. su sustento y :-.cg uridad, h:1provncad0 una inlcnsa lr~1nsformaci6n de la naturn1e7.a. L.a~ fonn;.1:-, de or.gani1;,1li(u1 .~(>1,.:ial 1n1ra .:l uso Lk'
lo:-. recursos "1urale~ <lis~Xlnlbles h~n i1npac1ado ~ignilicali\'an1cn1e en el an1bietlle. Con el pa..;;o Jcl
tic111(X}. tos .:f1...::1os de la acl i\'idacl hon1ana en los pro(eso:-. llt1Curah:!'I han llegado a ;;;cr de tal 1nag_nirud que han provot:1o aJl1..r;,1t:h,ncs~ l'U 111uc hos casos, i1nposihlcs de fCVt'rtJ'.
l.1 c\'oluciu del ser hu1nano en cJ n1un<l ilhxlcrno y la r.:voluc:i6n ci.:n1fica camhi:iron ptlCO n
poco el <ont:C'plo <lc la naturalei'.:1y del inundo. El hotnbre c1npc.,) a pi.!n:ibir a 1~1 l<.:1Ta y a la n~1lu111lcza <.:01no do:-. t:Ont:tptos :-.eparados~ con~i<ler3n<l<> que l(>s cct>si!-.tc1n:,is tienen capacidad infinita para
d iluir todo tipo de ct)nfan1inan1c:-. \'C"flid.,lS en el agua. eo el airt" ) en el sucio: y que se podol se~uir
dcforc~tando y consu11111.ndo. ~in t"<>n:o: c cu.:ncia:-. graves, rccur:-.os nattuales suficiences pJTa solvcnlar
la de111;1nda de satisfactores de Ja:-, g.cn..:l'acionl!s at:tu:.,11.! ~.
En Ja intcraccic>n socied:ut-1n1tural eza~ los proce~O}: pro<luttivos o(.u1x1n un lugar cenlr;il. F.I
('recin1iento d1:.'1nogJ'ti.:o y Ja necesidad <le gcncrur n1.s ali1nentos hnn inducido innovationt:-. t1.c110~
lgic.:a:-. 4u.: han suslil nido a las c:-.pe<..:iC\ :-.ilvestres: la agricultura ~s un cjt1nplo de ello: .1:.e deforestan
grandl'.s .i:lrl'a:-. para tlc.sllnarlas a la agricullura. parn 1:1 prodt1t:Ci\}ll de ;t(11\ClltOS para lo~ sere:-. hu1na
nos y los anin1nles: el ho1nbrc dc1nanc.la alto rc.:11di 111icnl<) i:n l<ls ca1npos de culli\'<l. es1;1hle<e p1cticas de irrigat:i6n a11 itici:il. urili1,cl ferdliwotes y conccntr;,1 gl'all 1.'.anti<latl Je l'llL~rgticos que d cn1;1ndn
la a,gril"U1tora: utilii.a ::,.:1 nilla:-. gcntic:1n1cntc n1odi tic~1d~1s y todo esto provoca una di~n1inucin l'll la
pn:)(Juc1ivid;)d total del t'('osistt1na (figura 6. 1).

l 'nidad 2 Pruwipios de s11.1/<'l1111bilidad

BIENESTAR ECOLGICO
Aito

BIENESTAR HVMANO
Safud y educacin

Suolo

Vrvienda y soguridad

Agu;i

INTERACCIONES
Poblacin. Equidad
Produccin y consumo
OiStribucin et. la riqueza
Dos.,rro lo econmico y poblacion

Figura 6 1
.\rl.!;1~ rndp.tf~, dt ,11-:ll'l ll ~1bjJkl <.td,

El 'l.tundo nhcl \k. alh:r.,\.'.icln e-\ l;1 con4;nnin~11.'i11 4uc cx:a,onan los pr0t.:"""' c.k: prochlC"..'ion o
pr,>dul:lv.., ;1g1opc.......u3rio:-.. ya qu1.. J i..:ho.., pro...1,.''' requic:n..n dr un <.:onsurno de
t.'un1hu:-.1ihlts para l:l trun,fonnaci<)n, los ..;n1paquc!'i )'los lr:lsl~u.Jo,. y dcn1anda11 !:'.l'unde'> r.:anli<l:.H I~..,
de;;:' 1.11t.'1!!a p.:.ir.t una d1,po:-.ici11 tin~1I J<k.-cua<la y. C'H la rnayora Jl.' lo' '-'L'<h~ ,to' originan ch..c:to'
<J.~urnnl:iti\-<r.. qul.' 'e nt;1niri~tan 1nund1alntt:nh:.
l.::I 1~r-:~r ni, el Ul :ihi:f:lCin \e 1n.anitic:-.t;_t i:n c.:I ni\l~I ~lobal. con l\l Ut.~truc..,;h;n de' la lapa (le."
01onn. el e fc:cto i nv\!rn~1d1.To y i:I \.:unbio c linl:ili..:o e:.h1hal.
Po1r:1 cn1ender c.:I oriven d..-: ht L"r,, unhiental 'e n:quit.~n.~ <le un :1n:li,is ho li~ti~o y c.1uc ~... \:on, ..
Ji: re a la bi,lt:-rJ conlo unic.J.ad. lo ~u~1I ha:.;la l<J t.'l'h;1 no 'e ha r~ah1a<lo con ~unphtud y a1n pn:' ,,, ..
"t..'n ntO<lelO!-- t.I~ c.k-..arr,lllo QOt" '1!!u+.:o xtuandn como, el plan...1.1 tU\!...C. una 1J\n1.,~ d1' en.ilh:ad:t l'
inagol:lblc de recur...o,. lodo el pmce'o 'e debe ..:ou,1dt:rar con10 un tcnnpJejo c.:onJunto de si~ll'tllll'
que i n1l'l'~h.'tan (una t:~ldt.!na <ll' ,~hn1as). d1.I cu::1I l:i c~pt.."<.: ic h111n:tn:l consti1uy-: uno de .1o11:-. t"~l~1 ..
bonl"' l .os rn<'dt!'k'l'I ha,ados en el crct: inento 1.cund1nic<' y ...I pro1.:t:-:o te<.~uulgico han c111p...-1tulo
a 1nn1.ir ...n c:ucnl~1 la Uian1.nsin ~uubicntJ.l en 1:1 pl;111c.-it.idn. Ahora la c-\plot:x.ion c\agerada J'-~ lo'
rn-ur..us n:i1ur.ik., pn:o1.::up:t a fo, 10111:1dt)f~, <.k. ..i . ....:i:-.ioOil;!'s ~ a In' henefi<.1ano' d, lo' nKX.l~lo:-.
L'C~lllVlllitos. ()ec..~r.u:1aJa11u.:n1<.: rorH1nlla una d istribut:1n <lc:-.igu~d de lo~ henehlj~,,. t.:.\islit.:nclo un.l
brtt:ha (nonne cnu ..: los pa~cs rii:os y los pobrL"N y, aun l.'!n 1.I i11tcriol' dt> lo~ pafse,, k1 aprupial'in
Je lo... hl.'.'nclic;io~ dl!I dcsuTollo e:-. para uno' cuanto-. y la gran 1nayurol ,ufre la-. con-.ccuencia... 1111
hi~n1;1J..., tl'lI deterioro.
El progra1na t.11.. 1.1, ~ac.~i0111.."" l nd~... lo"O el arlo Q<J> ioJ1~atia que: t.I ohJCll\o tlt~I d~~arrollo
era ~11Hpliar la .!!~una J .. (>l~'ihilid:1d<..'' c.IL' la poblac.101t J-:1 ingrt>'o c.':-. lHHt de e~;, opl'IOlll.'.'S, p..:10 no
<.on:->lil uye 13 ~t.,pir~H.:i11n 1nxi111a th. la vidj hu111a11a. f)llt.~,to i.{Ul' '"el dt,~uroll o hu1n:ino d cJ puchlo,
para el pu chio y por 1.I pueblo... El tk:,aiTtlllo tk~J puchlo ,jgnitl"''-l iu' t.:.rlir L'n <.:ap:tl'i1.la<lcs hun1~1l:t'.'o.
~n <.'O l.-d.ucacin o rn -...1.luJ o t.:n 1p1i1u<l~. con el ohjeto J..- que la l'.!e'Oh: puc.."tlJ 1r.1tx.l.jar en fom1a
pn>eluc-1ha ~ l:aU\a. El de-....mollo par.J e1 pueblo '1gnitic:a :l'<!!Ul"'Jr que el (11.'\:1nut.:n10 cronnuco
que genera ste. ~e rc.:1x1r1~1 di.'.' n1tl4 ltl :tnlplio y ju,10. ftor hitno. t~I 1,,l~<>anoBo por \:I pu1.hlo con ... btc
en da r a codo~ una or>onunidaJ dl. par1icipar.
c,,1no s..c: 1nen<:lo11d en la uniJ..1J 1. ' i.:-on10 t'll los p~lrrat... pn.<..'c.:di:ntc' J~ C'.'ol~1 unidad~ aul.:
lo--. 1no' n:-cit.~n1.:, :1nl~~ en in\-l.'"li$!.;1,:i(,n an1h1~n1al. 'urgcn nu~\':l' pr\"tte,;upo..:ic11"k~, por ~I ca1ntuu
c:lin1;i1ico y ta~ con,c.:<.'Ut:nC'ia, qu~ en -:1 ni,eJ kl(,.''-cl c,10 c,1;t oca'.'oionJ.ndn: Jo, 1111p.ac.to' l"O la ~1lu
cvicn1c:-., la lll1~1a1.il>11 de pohl:tl'nes pobre' h~ll'1a la:-. -:iudadl'-: agr..1\an el prblL'tna: lo' h;1..
lr~Jnl'of'orrn;)Cn <le lo'

'

'

r\ntl>i<:.nre .'' .\'1t.\'ff111t<1hilitftul

~,.

b1t.anh:' ,k, Jlohlados ~ l'tnnunitl.:'k.~' rur.1lc' se pn.c.M.:ur~in fM'r la tk_,in1~~r..".:in J.: 1.. , f11ll1ha_' al
enf11.. ntar 1.t 1'11..'ll...,!tla<.J de bu,t:1rt.n1pit.o en olr.t\ ciudadl...',.
L)e~Ui: .:I ini<.:io dt c:-.1a uni<la<l. L'n l'L'flCticJas tx::.1sionc' "L' hat:l' 1\l<-rc1H.:i:1 a la 1)ri:oc.:up;1cl<ln
111unial por el arnhil'llh;. por lo que h;,1' l~.:nidcl la oporLunid:ld de '-0110"-"'r <illc.:' a lJ'\:\ <I'-' la ()rga111
/.acin tlL' l:t' l'.\4t<:ionc' l f1liJa,. tlt."de el :.tf1,> l 97(t -.t' h._111 rc;tli/..1do 1nuu1u1.r:1hll' l\"U1t1un~' di! l"ar.~tl'f inh:rn;u:ionol. c.kn1J'-
ron\;.tdon...~ 1~ cfe.lr,1001.., ptllil ico-...~01xln1i.:a.... 1.:on ax,1.u i;1 1lt~ grupo:-.
c.ic1Hifh:o' illll'ILh~ciplinarif1,, llan ...cnlado l;.1, hL..;es para un dcsarrnllo d-: l:.i h11n1;:u1u.Jad 1.111t: 1io..'1ld~1
hat:i:-1e-1d1.110111in ;id ~ tlc.:!"illTOJIO \U'.'h:nlahh. Fue as (.'OlllO. en 1987. h:1jo 1;1 (.'l)fl\ tx::itori:i y tlin:cci<ln
de Ja {)r~:ini1aci6n "'' la' ~~tciones UniJu,. '-C recono~i en ~l uivcl in1~nla-.:ional k1 ~f:l.\\:<.h1<l d.:
In-. problcn'la' ("("ol.gi\."tt,. tk" rh:,g_o p:1r:i h1' ,g1.:"ncr.K:"in1k."' fu1ura11.. ) qo,.- Jio ori,;!l'll ~ l;1 Comis1{ln
\ tun11ial par.J el XJedio .\11thitntl~ )" el lk'~rTOJlo. l..<>' rc'uhaJo... <lc.:1 t:'!-i1Uth, 'L' L"n..:1Jt~n1r;11l c:n c.:1 lihro
JVttc.\tro,1it1uro co111u11 t(Jur (01111nt'n lurur<')) lo\ fL"Ullu)n, c.k"I e..,cudto "'-' enLuc.:11lr;1n 1,:onlL'llidos

''

en el n..porl<..' RrunrhnHJ.

En el 1nen(.:lon.ado in(ornu: :-;~ L"nfati1alx1 quc.: ,f no l..'.o.il1lhi:bru110~ prof11nda1Ut"nlt: el enhM...JU<: d..:I


d...:....arrnllo. en p;1ni...ular 101 in1l11,triaha.cuin ba"1.Cla ,c)lo ~n tinc"> econn111h..o, la Terr.1 ) 'u' 11.i,tcn1a:i. t..ctl:it..,1 ....... ufririan dtit..., irrc\\.'f'-ihJc,} 'f' pona en 1xligro 1~1 c\.i,teni.:1a ':.uta c1t1 '<."r hun1nnn
t:n !!1 ft1tun1. El ,,1u<lio t:oncluy t'..Jn una 1,.h:tinici<ln deJ l\U\.'.\'O conclph 11.unado l1l''<1111 1llcl ~u~ccn
1abl..:. por 'u 1,:arL'tcr de ~u:-;1c111 :1doJ <le k1 na1111-:1lc1,a.
E.,lc conc:eptu suhray.i la~ rlsponsahilid~dl.':-. p(i1nutdi:11..-... d1.:l '"'r IHun;ulo en ..:1 pro-...c,o J.: ....al\ar al plo111t.t.1.

1 A ruaoor <k ...oexi6n:


.-t.cruaburlflr. la hu11tw1idt1.d lla perdid(} c"111ar10 cu1 ~" f,\rudo 11ar11ra/ dt pro.\/Jf'ri</a-tl. ludtt\' juntns es
ta11u1,\ rrctnulfl un 1111111-do co111p!t:t1une11te .f11trt1 tlt baln11rt\ ,.,, ti <U(! relatir1111u11te poco,, th11ru 11rucltu
111x de lo qttt' 1tt'fl!Sito11. )' ,.,tt.11 11saJ1tlo IQ:> reeursos a111bi('11talts c-011uu1e'i en 1111a rtu1tidad alflr11u1111e.
niie1uras q11t la 111ayon' dt: lo hcuna11id111f lt1frt' dt ,-eerQs c:t1rt11cias. Todos lt111tu~ us1w.n11s dtI n11rbie11t-e
;r. P"r lo 101110. todo~ sqn1os ft'~f""'Yablt'J dt <u ruidado: nqutrilnos rt'llt'11or ti hueco dt" la it:11nra11cia t'n
esta 111ateri11, debtmos con<idtrar qa~ lt' rrquit-rt> c<111iH'rr paro taber hortr )' p<Nlrr tener uu dr-.11rrollo
en ar1nuu1 ron la uaturalt::a: rt'qurri111os fJ.(11111ir el C'1111JJrflln;so de apr1111/tr a 1.ottt't'I' el ro111tlj11
111u11</r1 d" la 11t1f11rnleza: r1r11rrinu1s p1111rr e11 prctic" /u,\' 1t1lrl's fit111ln111 rut11les de la ltu111t111i<fad:
u110 11ut ~" r ultura )' u1u1 11ue~n ri.ti6n tltl u11111do fJUi' prtt('tUlt111os J debr11tn\' 1/rjar o /a.s gt11t'r'1c:it>11t's
jllluras ( lnn.

1008).

6 .2 Desarrollo sustentable o sostenible


Sostenible o sustentable?
RL""'uht l"\ 1J\.'.'nte el pan.nh:,t:o ~ntre '"'' do' p;1lahrJ'. FI rofli:l"plo [)(...am,llo St.h.tt.."111hlL rmih:'
<ti l"OO\.'.<.'ptn l ..("apacit..t,tU Je su,f1.""nla1.in ... propio J ... '" ci\~ncia Cl.'O)~k~;.l. En <.:.1111hicl, C:ll 1ngfC\..
.';ustai11ahlt J)C'rclou1u111". lll) L''t~i a pnnlcra 'i!itt;;i rek.1..:ionado con ( 'ar1) iHg Capfl i1y; 10...lu <ltpL'ndera dt: IJ clc:iini<.:ion qu1. IL" d~n10.., 1 la p:ilabrii .\~11\t11iua/1ili1y. Sin i1nhargo. lo' qu1: c.:ou gran
i.:.\Ho intrtxlu1~ro11 la c\prt.:,10n Su_o;fainuhlt /),\1Jo>11un1 en la pullit.:.;..1 int\rna('ion:1I. \'.'' Jlt..ir. la
ll (', elnttm:ii:ional l "ni~ln (11 lht"' <(>n""'""' atun of ~.1lun: f ) tJc,puc:' l.a C~.,n1i ...i1i.rl lJn1nchl~nd J ...
Ja, ~:uiont."' Llnida". 4u~1J11 eo1nhioar 1.on ...citnh.~111cn 1c l~,(;1~ <lo~ hll-..' Jc-.an1>1ln <.'\..lHlrnic0 y
fap~1cid:ul

<"-' ~ustcntacinn.

Unidad 2 Principios de w.11e111abiliclad

Jeffrcy

M c\J~lly. <le

la ll'\N. <lijo:

..,.a

co111en a ci11 de lt1 11a1ura/e-..fJ tal re: )ea un.o preucuporlin de crtcit11it'11fo ~co111nico,
J quf (/ rrerin1it111<1 futuro dependr en :rt1111nedida def .\lot'k de capital 11at11ral. /,,,a conser
1'0<'I11 e.\' siu 11i11g1111a duda 1111a preo11dicif111 del Ve.\arrollo Sostenible, tUf un e el concepto
rrolRicu lle cap11t'idad 1/e sustc11taclt11 (('t11'1)'i11g capacity> tou los tonc<'P"'" t11~ trecinlieutu

y d1'\11rrollo.
('onao lo indil.--a JCN. \l~un.k: I ~amto. ('11 'u anculo ...vhl'\. el nri~cn. el u'-<> y el cootetut.Jo
del tru111H) ''teoiblt. t.l 1t!nnin1) desarn,llo :o.t),t<.'nible se fue pon1c11Jn d.: n1od:1 trt1:- l:1apa1icio d~I
1nf<lrn1c ..,Phi'\: nueslro fun1ro con1un. <:vor<li11aclo pc)f Gro J l1rlc1n Hrunt<ltland.
l ~n ~a ltd~tt.I. 141 pn:t){'t1p:1l1n por el 111~Jill ;,un hi1.:nll~ y ~I tk~~arrol lo ..;e ini..::i<l Jt:,clt: IH d1.:ida t.11:
J97U.) tu.:: cu3nJn 'L' t111rx:16 :t C'tte~tiuntr ) a poner en tLla dl' ju1l10 Ja viahiJida<l d<.: I c:r1.:<.:imicn-

tl con10 '*'tc.."ll\-o pl:u"M:tariu. \l..iuri~.:: S1ron~. prin-.er din..'\:'lor cj'-"'4."uli\o del l'ro~r".1.rn:i d-c! Nacitn1c'
lni<l1' (";1r:1 el ~tC'<lio .\111hit!nh.: cP'.'JlJ~1AJ. propu . . u el 1nnino ..~"\.udc:-..,rrollo". co1nn rrnlino de.
ron1p1011ll"-\> qtll' huscaba c..oncili:ir el au1111:11lo dl! la produtti6n. qu~ re1. la111ah~1n lo' p:. ~es del Ter
\:i:r i\1u1H.lu. rnu rc..spc<:ln ~t ((.1~ t'<.'o~iste 1na:-..
E'ti: 1Jnn ino :.c. L'1upi.1<l :1 u:;.ar t:n In' cirLulo:-. intcrnacionalc.-. n:lacionado:. cou el n1cdio ;:unhii:nte} el dc,:irroJlo, >'" l1 n::unin J~ ('t~oyo~; tCu1.ma,1..::1. ~lorelm;. ~ 'll\iCtl), la tl~nomin<u.la
:1..""'>oh1l'ion Je l'ocoyoc. 'untc...:I tc:m1in<l ""C.'C'ode-s:irrollo". aunqul.! "~n IC)l).1 Hcnl'} Ki~\Ol?l.'"r 1nani
ft>"' 'u t1L~!'.;1prob..'1Cin di.!. texto. !i' 111.' t:1r<t\ ap;.Ui<l el h!rn1ino "Jt.!'..1rrollo ''-tenihh.~.
P;,1ra Stu.:h' < 1992>. tk,arn,llo so~lc111hh.: e' un conc~pto '~'~'y un tanto an1higuo y contradic:
tori<l.
P11r lo ant\':rio1'. 't.' ha tk;ri\;1do la propu.:,ta de c.Jc,hndar 1111..jor. tanto conceplu~il ...onHl operati
\;.1n1<."nle;.. el ,~nith:w.Jo lh. la ...u,11..ntabihUatl &:I d..-~arrollu . para no liruitar el ent'O\(l~ a un.a si1nple
l'\a tk prin(1pios tl.nin \lu11Jial para la N~11uralc1:.s e1 al. 1991,.
b ladl nh\l'r\'ar que el dc'>arrollo '"'1~111:1hl~ no se r~titr~ a u11 problema limilaJ o de ~derna
i.'ione' C"l'1>ll'tzu.:as de un pr<'CC.''- 'ocial. '111\ oi una c,trategia u h1od.:lo 1ulllipl...- para Ja ~oc h:<la<l. y
qu~ d":hc tcn.:r una vi1hilicl:1<l ltnnn1ica y t'at:1 ibli<l~uJ c.:o16~ic:i. L:n un :\e111 idu 111uy an1pli('I, est~
n:li.:rido :1 1~1 r<.<lclini\.'in de IJ.' r...-laciones S()(:ic<l:1d ht1111ana-11a1ur.1li.:1a y. por l:..u1f<l, un c:a1ubio :-.u'~
i.;.t11L"1al tl~I propio pn.xc:oo lit: C'I\ ih1ai.:in. Pcrl'' en otn sentido 1nu~ c..oncrcto ~ top:1 con re'trictio
n~ lC\.'nolo~ic:1,. cultural1......... ccon1lrnic:a') de 1n11) di\C~ indo1.: (Pl\)\ l.'ncio~ 1992) ~ de l:i.~ cuak,
dt'p..:nd~n la ... l"-':-.ihilhlack, .Je aplicacin.
L>c ah la i1nport:.1111. ia dl 11ut" el tk.~:-.~urnllo 'll:-.tcnlJhlc ' l' :1hn1d( no slo de'>d~ f~1cl'.'onon1 a o 1~1
i.:..:ol\~!a~ :-.<.. d ...IA: ahorda1' a111pli111ncnh.::. a tr~1,-:s de di\'er-.o:. nnKlcfo, de ...ie~arrolltl. de lo' plan tea~
Ol11.11hl' an1hi\11t:ilist1:-.. de In' cotl'li..'Otc:-. inh.:lcctuale:-. y <le lo' n10\unicntos "fl(:iaJe,.
E1 u.:,urncn. 1k~1rrolk '-(),tcnihle y J'"-..am,llo ..,..1,tentJbl: quieren lk(1r lo rni,mo. ) Ja tk:lini
t.in ta,1 unl\c""alnk.'nll' ;l\\')ll.'.kl3 ~~s:
"bl Jc,:-lrn1ll\1 't,lt11ihlc: l'S rl desarral/q q<' taTi';(a<e laJ 111'retidades dt'I nrrrrntt'. \.in co111nra
nufPr la l't111acitlatl 11ara 1111tr la.'i 11urns geuera<i11111'\' p11edt111 ''l1/\/'t1rrr sus oruvu, uc.rr,tidatles .. ,
Por 01r:1 part<". <.:I 'J"i1ulo Pfillk-ro: [)ispo,ki1u1c: ... (icnerale,, (\1pitul<l l. Fr.1cci<'1n XI. Nonnas Prefi.
n11nan" de la l.FY Gl!.'ILK\I. DEL EQl ' 11 .IRRIO F.COL(;ICO Y PROTECCIN Al. AMBIENTE
Ultinl.1 r..-h>nt&a publica<Lt \.'ll t.'I Lliariu ()ticial \.k: J lc<.kra:itin <113 J.. t~flrem de 1<t>:\J a la IL"lr.1 dice:
tr..,.;~icln XI. CA"-J.m)llO Su,t('rl(\blc:: ; MO('('(() tra/11ahlr 111rdia11tt criteri(l.S e j11dict1Jores del
carcter 11mbil,11tal. ft'n11t111i"" y sotial que 1ie1ul< a 111rjort1r Jq ta/idad d~ l'idt1 v W urod11c1i1'iC1d
de las 11rr,.,.ouas.
se liu1tfa t11 1ne<lidas npl'OJ)itu/as de nrtt"'tr111cill tlel Pquilihrio ecolg~
D10l< <<jy 1/1/ a111hie111e 11 a11rqv1 rhn111ie11/o W /o. recurso., nalttCflfP~. de 1nantrn qu <' 11() se t o111
pro111fln In 'it1ti.'ift1ctit11 d< lflS 11ete.\i.t/adt\ (utura.'i.
U1 tktini\:i,)n qw Jfli.11'\.-.:~ en el n:ponc tk la Cohli,in ~lun<li:tl de \1o.ho A1nhicnt;1I ~
f>.:,;mvllu. 1ilulado ~uc,tn1 f utunl con1tin" e l lJX7 ). es una J,l11t1\:H)n ca ...i unhcr'\.:..1hncn1e :tt."'.Cpt;fila.
~ a pa11ir <le es:l <lclinicin se han logrado n11uh;1 ... Olr~1:-. que ~I (i1upo dt. Estudio' A1nbicn1ales 1\ C ..
0

""

47

Amlul'nle y ms1e111abilidad

4R

) Ja l 'ni\ef'1d;1d dt: Guadal;tjarJ han in ..1ui<lo t.!n la Ciu:i <le EJui.~-.:in


A111h11..nt;d :-.obn: h.n13s del Jcs;i1rollo su:-.11.:nlc1blt:, cht..,1lic,_ndofn' de 1:11..iguicnre 111u1ll1a:

\\'orl<l Re..'tHJrce!t

ln~titulc

1..a.' 40~ ponen nf3,, en lo' :t"i>Cclo' fisico' <ll"I tl~'arrollo o manejo optinlll de Jo, n:c:ur...c\~.
L:J, que~ cc111r.:1n en fol\ 'pccu-,.., L-cono1nico' )' '5\1-.:-ncn la 1Jnpono.111t:h_t dt:I crec11nii:nto.
La~ que scnalan qth.~

lu in1pur1antt..! son la'- n:;'Otri<.:Ciont' al co1nport:unicnto hu1n:tno.

prio11c.Jacl al <.fl..:,arrolhl hu111;1nO y f; <.:aJid;.ul de vicia~ (3!-i per~ona' SOll \i~l:l' .'Ollh)
el centro <le la atcn..:idn d'-l 1.h:s.:1rrollt\ )' no giron<lo t'fl lomo a l.

(4a~ 41.Jc Jan

l..<.t:-. que

i111..orr<>rJn

el ~~r>tct 1cc:nol<)gi1.o conlt bast para ~f Ji:sarrolJo suslcntahlt'.

Hn loda' ella'"'--. ob:-.crva un c:on1p<)l)l..'11h: i1nplcih>que 11.lacion.:.1 la equidad i.:11 1.'l ;11.:<.:t.'"' ah>...
recu~o-. nu1t1r..1lcs y t.1 fo ... hi<:nc' ...o<.ialt..',) ecvullrnico,, i ~uald.uJ p;1ru la p uhla1..iOn n1u1u..liul tt"tu;d
~ p:1r..t la.' tuturJ' t=cncmcionc,...
l:I con<.cpto de dt:~a11'1>1lo :-.u'-ll'lll~1hle. a l111\tFs del ticntpu. s1.:r can1hhu1cc. co11lnnnc 'e ~t\'t.uH.:c
t..~u el con1pn)flliM> de! "u1nplimie1uo dl~ la r\~enJa 11 y los prt>J'M)..ito' de '-"' OhJt.'tiYO~ Jc1 \1i1cnh.l.
ach:111;i~ <le c.1uc. \~n td nivel g lobal. los ll>rOHd01x.s de c.J..:ci:.ionc' f\t.' d..:n 1.u..:nta <.le que ya no es ()()"iblc
contint1<.U' t:(lll lo' a.:tuafc, ptocc-.-l' de dc~olll> y qu"- ~ con\iderc.!' 41ut. c-1 tlcsartollt1 '"'1cntab11..' ""'
ttn prc.x:c.~o 'oportiJo en 1.;uatro p1l<JTC!-> o <linlt..'11!->iclllt'~ -1;.~c.on<)1n1l'as, hu111anas. a1nbu:r11:ilc' y 1~1.>
nofclJ:!icas (figurn 6.:?)-. por 1() que en 101pt'<.:tic:.1.:~h.: procc'"-' <lchi:r; t:on~itk.rar el ...ig_nihca<ln <.kl
mi~1no, ...c.!'gn SI! lr.il(' de: :Ir~--' n1ralt:-. Ul'ha.n<l' <..1 de. ouo 1ipr1, y e~(:H L'Onscicnte:-. d1,. qllt 1;,:I c.nn11110
haci:'I. cf tk::-.;.11T0Jlo ... us1cnl:1hle e~ dilC~nt~ de un pai' ~1 otro.
0

DimCf'lsioncs del
d~sarrollo

sustentable

~:

Humana

hgur.1 6.2
Pll:1n.:; J...-J d!->a1 lllo
...u,ttntahk:

EconmiCA

DIMENSIN ECONMICA
l ..<l~ pases tic.:nc1t difCrenlc gr;1du de <l~ ..urrollo y l!l u-ah,ij.., qu..:: ~e t..lclx real i:tar en c:1c.la uno <lt..' elfo,
\.'Uriat1l x-~n ~l pai' tle ~ue (.(' tralt" )- c"9 ltcll\! tut \\!f l."<>n el con."'\Ulll<> Je ~llC'11!a. lrts rl-C..'tlrs~ 11;.,1
turnlc:-. y lo' e~1 il of\ (li: \'id;1. En e:-.ta d i1nt11sin 'e clch~ ;1nn)i1..o.1r el t:un,unH> de c.'1h:q.?;l p.r c;pita dl'I
prOOucto nacional hnuu) t~unbin al~unn... otro' :l~JJii..'"tlo' que pudic"~n <.Cr fac:iln1cntc iden1ilit...,1hli::-.
4

~ ~"'ir con10

in<licadorc ....

D IMENSIN HUMANA

A partir ch.. 1991. la:-. N:1\.ion~" Unida.... en el 1nfom\e n.:lnli .. t' "' de,:.trrollo hum..100. rc.....ih<tll la ntl."'C'id..td de l\'.'a'i~Jl~tr ei.:UN~ t.X'()llllllCO' par.:J :ttcncJlr la.1.. ne<.:csi<f;u.fe-~ h:)\ll'aS 1h." I0.'1. hu111anos y
l'.(."1111':11\ la atClltic)n C'Jl lo' ho111hn_ ,. las IHUjt..'rc' }' lo._ niu' y que a <iU alrc.:-Jt-Jur ..;,e forjl t"l Uc'"-l.frollc>.
E...;;{a dim<"n,160 tienJc h.'l<.."1:t la "\al i:-.f:u."Ci<)n de la:-. 1leec:-.idac.Ji.:, h~,ila1.. dt~ ~alud. educal.'i6n. :unhieJllt..'
li1npio y n111iripacilSn igualitari~1d~1~1!- r11Ujt'res }' lo:-. ~l'UP<'" 1l1inori1:1rio..,.

Unidad 2 Principios de S11sre111abilidail

-4'1

DIMENSIN AMBIENTAL

El cuidado. la prot.;ccin y la. rc:=aauracin del a1nbie1ue. representn un rcquisilo indispcnsahlc para
contnuTCSHlr hv, 1cndcnci;1:-. q ue an1cnazan la vida <le! phtnl'ta: csl~t <lirncu:-.in hanl que el desarrollo
...uslcntabk~ l'C oricutc a que:
Tod<):-. lo:-. pases 1uejoren sus politicas <le prorecci6n del an10ientc.

Los pases industrializado:> se preocupen 111~ por ...vitar la contai1linacin de Jos recursos y
por el uso cricicntc de ~lo:-.
Los pases en C'sanoJlo :-.e preocupen por la conservacin b<si~a de su:-. n~cu rsos rcnovahh:s
y los lx\squc:-.~ q ue :-.on la hase dt: sus L"cono1nas.

<.:01no el suelo. el agua

DIMENSIN TECNOLGICA

sde esta per~pectiva. es obvio que fOdos los pases dchcr;n aclop1ar cstra1cgias h.~c::nol6g1ca:-. no
de<:tl'U('tiv(1s, que tiendan hacia el logro del desarrollo suslc:rllabk.
F.."-la din1cnsin lk:var a quL~:
1.o s pasc:-. induslrializac.los hu:-qUL'll <:~u 11hiar :-.us tci.:nolughl:-. {XII' 01ras 1n;,ls eficje1ues.
I ..os pa:-.cs <.~n v:is el~ rpida induslrializatin aprovc<.:hl'll la oportunidad paro desarrollarse
..:on lC<.:nulo,gfaL\ 11\;.t.-. -.;l<.,;icnte~ y lin1pias.
Las ctono1nas Je paisl'..:-. ;;n <l,'>\tf'l"ollu que a\n se Oas;in priocjp;;iJn1entc en la aJ-,!rit'ullura. dctccno)ot?,frs apropindns y de pequefia escala tanto par~t inc:rc1nc111ar la produclivic.Jad
agrcola C()Ol O para la fa hricacin.
~ai'ro11cn

A CT IVIDAD

6.1

Ela00~1 un glosa.rio t lav.; en 1naleria de ecosste1nas y clesatrollo sustentable. con base


en Ja Ley Genernl del E<uilihrio fcol6gicc) y Prolccci6n al .An1bicn1c.

!{edacta n1s reflexiones sobre los principios de su$'.tentabilidnd, considerando lo que


los univcrsil~nios <lt:bcn <lportar y sahcr hacer para 1ntjorar el equilibrio Cc<>16gic.o.

_,)

6.3 Indicadores de sustentabilidad


"'Qu :-.ignillca sustcotabjjjdad'! F.s el dc~arrollo basado en criterios no .:,lo econcl1ni('os, " ino Hnnb1n sociales y ambit:nl~tles. Garantiza que la calk hld de vida y la produc1 ividad s1..' suslcnlcn "L"n
medidas apropi:idns de preservacin del equiHhrio ecolgico. prot1..c:.:ci11 <lLI a111hicntc y ap.-ovcchamieoro de los recurso.;; natur:1lc:-.. de n1t11H.:rtt (.{UL' 110 ~t tt11npronlcta Ja satisfaccin de las necesidades
de las gcncrac:iont~:-. futuf~t:-..
El conl..'.cpto de suslen13bilidad ha si<lo ~1c:Cplado casi universaln1ente desde los inicios de la
dicodn de 1970 y la con1plcj i<l:td y la 1nuhidi1nensi6n ccon61n ica. hun1ana. ~1tnbit1nal y lcc.:11ol6gict,
hacen nc..:csario el desarn1llo de 1ntodos q ue pcnnitan rnL.dir 1..n fonn1(.:tara y objetiva el cu1nplimiento de los obje1tvo:-. de la .:-.ustcruahilida<l.
Pero. rt!ailnl'Jdt qu.: (~,;;un indjcador'? Un indic.ndor es un hecho, una cxprcsidn . una situacin
o un sig.110 que hace ckira1uente percepl ihlc una lcn<lcncia o 1en1neno que no es f;icil1ne11te dete<:t(ble innledin1a111en1c. y que pcnnitc co1nprender, .~in :n1higcdadc~. el cs1ado d~ la sustt.:ntabili<la<l t'
un si!'tc1na o Jos. puntos crticos que ponen en pclif_rro d icha sush:nli1hilic.la<l.

Ambieme y .111sw111abilidad

50
Conto

'e ha n1entu.H1ado .;n lo~ capilufo "> anh."'riurc:-.. el co111:cph>de dcs:1no1Ju su~tcntahJe e~'

an1biguo. y dicho concepto h11 :-.ido U\:tdo en 111ucha~ ocasione~ ..:11 forma em'nl\::1 o p~1n1 d:1r la
~ns.tcio c.J1.: hicnc,tJ.r: de ahi la impc)rtancia d.! "'~u11ar Ct\O 1odicadori:' indudabh."' que con1rihuy:1n
;t hacc-r oler..nivo tli<.hl) con~epto. hal:i.:ndo in1ervenr ,.aJorc:-. nh:n,Ul':th lts qut 1'ennu~1 n defiuir
uccione:. concre-C;,1:-> para C('IJ'r<.:g ir erro1't::-. el d..,.~,viaciones <lcl ohjctivo dcsc:1do. y (.fUC su uso pcnnita
C'\'alu.ar l"O qu medida lo:-. ,,tcn1as pr00ul1ivo!<> H c."(on<)n1ic0"- d ... d~:1rrollo cun1pll'll lo... ri.."<.uc-.ito..,
e.le SU(,\l'nlahilidad) c\jde11l1an Ja, tenlk:ncias Je :-.u e\olucitln :! lar~o pl:111>.

Par;i dLsarrollal' y utilii..'l1 u1dh.:adorc\ se requic1-i: una

cJar~1 definh.:i~)u

de lo:-:

udice~

d.: 'uslcn-

1:1bilida<l.

F.I indice de ,u,1cn1;1hilidad antb1cnt;.1) cnn,t11uye un n..,umc."n ob.1c1i\'O y 1xu1tll.':rado. en deternliuada n1; 1ntr~1. tle un c:onjunh> dt" indic;'ldor<.:s '-1..kccion:idol\ para <.:~Hnp;lra r result:.1dos c111 1\ p:1sc!\

r~gionc,,

6.4 Criterios de sustentabilidad


y 1~ 111Jic:?t..lon:' de su:-.tcnt.1hili<lad :-.on herrJ1nifnta:i. !'luni;lnlcntc. 1il~.;; tn 1:.i Ct..)1lla de
Por la di~ponihiJi<l;1d <le: info1111aci6n t..'l\t~1dstica so11 clc1ncn1os in<liscu1ihl..~nit:nlc b5icc>s y <le cuyo:-. re~ultados 1..k.pcntle la. opinin J1. , dil'ha inforn1~1<.:in 1..,t org.:.i.nlz~H.la o rn1.
Pero. qu ei. un critt'rio? l Jn criterio se enlicndc t.'l)IUO el COllJUl1hl tle lodos aqul!llo' 1t::n1a... o
no1nbre:o.. de tenia~ q1u pt-m1i1an or,g<.1ni1a1 la inlt1nnac..:i6n. y que a su vc1. son d~-.crilos j1(ll' i11<liL:1<lorc,-.: :1l~u11os eje1nplo:-. :-.cncille.>:-. de c1ilcrios :-.on: kt calidaU d~I a~ua. el ~r;.1l.lu d": di;,,pon1bilid..'1d <l~
a~ua.. el rr.1d<> de !to4:l!ttrit.lad phlit..J. el t......,t:.Jo cJc .....1lud de la pooblat.i6o. la eanli(bd ~ la calid;,u.I de'"
ohr:lS ptihhc::1:-.. el pr:t<lo de k1. .,,.,,.n1;1rninaci6n del aI'\:, l'I(:. l'\.'rO paf\ nu:dir c.:<-1da uno de 1.:slos c riterios
ncccsi1:unu:-. di.'. indicaUores. n'i:-.1110:-. (ut: dcscd bcn t..:ualil;1liva y cuaolita1hameulc a un cr1lt..riu. Por
ejemplo. p.trJ d 1cm;i <le la -.;iluJ. un indicador "'ria d nmero d.:- 00.puak,- por caJa 100.<XlO hahi1.1n1es: pJr:t la ~ituacic)n t....f\ .:u:1n10" r1.:-.iduo' d orn;,,tico~ '1.ra la C<.1n1id:1ct y la 1irnlo,ga de rc'icluo:-.
gc11l.'.n1tlo' por d ;:i en una ciud:ld. y la cantidad ~..;olt:ct3da y 1.unlinad:t en un rellt.1u1 'anit<.u io.
O~ 01cucrdo con ~I ('tm'4jtl Econd1ucu )' c.;u,ial de N:1('on1....._ ttnid.."b ( 191-):\) lo~ intl1'(:aJor~'
:in1hiental4..'- :-.on ~~1;1tli~tica:-. o funcione:-. cqadi~tu.::tl\ (jUC' ..,e han dc-t1.nnin;tdo concreta1n1.nh: ~ll rcl::lcin c(ln un~1 p11l1i<.-:a an1hicnt~1I. y co11~1i tuye11 un sul"ll:onju1110 <1 co1Hhi11acin de l:i") e$lad i...1ic(1'
a111bie11t.:.i.lcl\ b.,1c.. a,, La inforn1.:t1.1tn c.11(' l"Onlicnen lv~ intlic..:~tdon.~ :uuhi1.ntJ.lc' e' por lo gt.ncral
1n;:, an1pliJ que la 1nfnnnx1n directa111cn1c asoci:uta con un:1 "~u'iablt: esta<l-.,tic;1 d~ter1111n;1d:1. Por
t..'Jcrnplo. la n:Jacin c:ntrc la 1 ic:rrr~1 protegida y l:1 1i...;1'Ta tot~il ~!'1 lln indicndur<le la:-. u1.tiv icl~1dt"s nacionales <le conservac..:in <lL fo.., ,i-.len)a.._;,, n:uuraJc:s. l .H" n<lice' 1n.~ con1put.'"lo~ de c;1lia<l d~I ;1ire y el
agua wi1 ccHnhina...iones pont.lcr:1d:t' df \:'tHlCeOlr..teinnc" a1nhicntalt.' Je cliferenlc:-. l'Ont~u111nante....
1a1110 las C!-<t:idii-.titas :un b1c.:nu.ilc! h~t!'>rtas con10 los indi1. adores :1111hic111al\:!, :-.e prcsenl:u1 norn1alnten1c .:n e:o.1.tuc1n:1' de tipo ~biLrto. <.0010 c.I \!'qui:111a para la claboJ'aL"i611 ti~ estai.\tica" tlcl
n1L'1lio ounbiente.
l.:1 ... 1,.~ ..1ad!-<tic:1~ .'."1111bicn1alef) son rel;1tiva111enh nuc\'a~. dcpcnd1,.n e.Je.. 13 c\c,lu<:in de'' c.onc?ci111ientos ciernfic.o.., ~obre 1~,, r~ laciuncs entrc lo .. huntano~ y 5u 111cd io a n1bicntc y licuen rotno
objc1ivo c.Jt.:.,.crihir ' n1cdir lu' cfc..cto... <le las acli' id.ade-' humana' perjudiciales ~ira el 1111..'ttio
a1nbicn1c.
A fin de l<!lll'r 11n:1 1nejur iden c.lc la internct:icln e1nrt IH' actjvid:uk~s. antropognic:.1!i y la na
tura lt!'l~I ) 'us efe~to' sohre 1~1 ....alud ) t.l hicne..,t~ir hunmnu. 'L' 111iliL.;.111 las e'taJi'1ica... dc:l medio
:unbicnll' (}Ui" incluy:in da10' ;11nbic:n1ale~ y ...ocicx...onn1ico~.
L~l funci6n dt- l:.is es13<J,1ica-' antbic:niale::- c.., prnpo rrionnr un pa11urnn1:1 si11tcci1:idv <le lo' dato:-.
tlUl' facilite la t<u111ulaci6n d~ pc)Jtira~ a111bientalel\ y su inregr<.1<:i6n a la.' polticas tcontln1ic&1s y

Uts

crih~o..,

deci~i(111c ....

sociale!..

L'l po l1ica a1n bii:n1~~1 e-o ~l ~xico. t..:01 110 1 ~1 1. e., rcla\'U1n1:11tc r(~lient<: (de J9S8). t.:on k1 puhlic<.lci611
Ji: la 1.A:y GtncrJ1 del l:quilihrio Ecolg1<.:o y la Pn.ltccci6n al A111hicntt" Sin cn1bail? d...:-."i.((e pnncipio~
&I ~iglo \111 )""3 c\i'1'.ia en )IC\14..-0 la prcocupaci6n ['M)f el cuid:idu OC In' n..~ur.~os n:uur.tJo..

Unidad 2 Principios de .rnsiemabilidad


SI

Del Lihro /)cfe11di11g the l n11d of the Jaguar \La defonsa de la Tierra del fag,uar) escrito pvr
L'\ne Siff1011ia11. publicado por l:t Univcrsi <l~ttl de 1c.xas. traducido y <lb.t ribuido en Mxico por la
Comisin N:ocional p:ira el crmocim iew> de la Biodiversidad <CONAl!IO) y por el Jnstilllto Nacional de F.cologa {INF.) de h1 SF.X1/\RN/\P ( 19XR). se !o rnaron al!!onas referencias cronolgicHs de la
{'Onscrva<: io Je 1.:sos rt'<:urxo:-:

Sig.h.l x111. Nopall1.n . un pr1u.:ipc 1.:hi<:hin11:<:a. n.::-lringi<> los fuegos en las 1nontaas y en e l
(;unpo.

Sig.1u xv. El rey Nl:tt.ahu.;11<.:oyotl. <l<. Tcx...:oi.:o. l T<.' u11a rt:-.i.:rva f'orcstal J e JXtrquc.s arbolados. j nrdines bor~nicos, zooJ~i cos, <.lVtrios y estnnques con peces. para su reereacin.

154 J. El rey Carlos l orden a los encomenderos plantar rboles para bcnclkio ,[e la comunidad.
1765. El rey (.'arios 11 o rden que por cada rbol que se cortara se pl anta.1::en 1res.
1:f~9. Para cJi:->1n inui r la ocurrencia de las sequas pro longadas. el 111inistro del lnterior. Jos
.\\ntonio Ro111ero. pidi a los gobernadores proteger los bosqut.s de su regin y rcstaur.:.ir
:u1uclln" que hay<n siclo destruido:-..
F.I pn~side ntc Ben i10 Ju~lre7 promulf?D b1 pri n11..~ra 11."y foresraJ nacional en el ~tt-xico intle.pendit.ntc.
1908. f'vtigucl ngel de Quevedo o htuvo li n:1ncian1ien10 p<1n 1 :-.u vivero forc:.tal de CoY'->a<.:n.

19 17. El Arl<:ulo '27 <l1.. la ( :l1n:-.tituc.:i11 p.;n11i 1c la cxpropiaci6n dt: terreno!-> cuando cslo sc:1
necesario para propsito:-; J e <.:on:-.cl'va<.:i(1n.

1935-1 9-10. El pn::-;iJente L~zaro Crdlua:-; 1.:rl6 <.:uan.;nta par<.JUl'S nit<.:ionall.'s.

r
A CTIVIDAD

6 .2

Lu:-; estudiante:-; y el n1ac:-;uo <le la 1na11..-ria <l<.:bcrn <.:ont inuar la lista crono16gica lncncionada
en los p~lJTn fo"' anterjores. con lo que se darn cue1na de que en rvtxito :-; S<.' han rcalizad
c.srucr1.os signilic.:.ativos en materia de protccci6n an1hien1al (consultar las Estadsticas del lvle-

dio Ambiente en Mxico. pg.inas elecu-nicas de SJ:iMARNAT y las pginas de la.~ deptndencias c.s1a1alcs y rnunicipalcs responsables dt:1 n1cdio arnhicnlc. ~n la localidad donde vivan}.

De~pus de 19~0. Ja preocopocin se fue incre1nentado en funcin del fenn1eno de la industriali1.aci6n de po:-.guc 1r~1 y la 1nigr~1cin del <.:~1mpo a las ciudades industriali1ad:.L'\. po r lo que el
incre1nento en Jas presiones ruubiental~s sobrt- los ret~nrsos narurale~ fue nt:, notorio en l<'l c-ontan1inncin del ~gua, en la gcnl:racicln de rcsid1.u>:-. n1unicipalc:-. ~ dc:-.cchoc;, peligro:-.'>" proccdcnlc.s <le
in!->t:.ilaciouL~S indu:-.lrial<.','-. J~ .~lrvitio y <lt att'J1L'i611 1n,<li<.:o-ho:-.pitalana.
De 1940 a l 970. pareciera que hubo un estru1ca1uiento en nnuerin nn1bh.~ntal en el pas: :\dio fue
creado el l)cpartan1cnlo <le Conscrvaci<'>n del Sucio y se promulgaron las leyes <le t'onscrvacin del
Suelo y el Agua. y la Ley de C;i1,1 en el perodo del presidente 1'tiguel Alemn. f'11e hasra la presidencia
de Lus F.chcvcrr;1, en 1:1 Rcunil)n lle \ocoycx:, en C'ucm~l\'<lC<t, don(lc s.c.~ c1npcz6 a hablar <le :x:odcsarrollo", con1.x:p10 4ue a uavcSs <.lt.I tic.1npo y por dher:-.as prt::-.iortc!'> i n1crna<..:io11all.'.s pas6 a un segundo
1nni no. <le:-;fa:-.aJ por el h!nnino c1esarrollo S:,tenible". conto se in<ljc a principio de e.sta unidad.
Los i ndicadores a1nhicntalcs para la cvaluat:i6n <lcl <lcsc1nx:o arnbicnlal ror111ahncntc se cn1
pczaron a u;1t3t en Mexico a p:trtir de 1995 y es en la Secretarfo de Medio Ambiente y Recursos

Ambicmc .\' sus1enrabilidad

Natur.1les (anlC'> Sl~rvl Al~N.l\Pl donde ~e couccn1r6 un:; buena 1n1rtc de 1<1 poltit::1~unbienral del pa:-.
coordinad:i paro \lh:'n.Jcr 111~ pruhlcrnas ;unh ientales

po~ibilitando una visin 111i..::~ral y la ;1cci6n

(lNE-SEMARNi\T, 2000).

F.n f\..1..i..:u l'IC h~111 rcali7aclo g.1antl~s l,_fuc.r1.os para niantellt.:'l lo:-. :-.1,tcn1:1\ de infonnacin: ~,, c-11lxugl toda,:1 1..'\'l\\n alguno:.. rcza~<v..> -.obre el ~vlllfX)rt~unicnto ti~ lo:-. t't\ntrunin:lntc:s en el an1biente. el
estndQ OC I' t"\'.o:..i...1c111a') le" in1~1ctth en el n1cdio an1bientc d1.ri' ad11' di: 1:1, :l~I i"id~1de:-. producliv~ts.
Por considerorlo \le 111tcrC:-. }'en el n1a.rco de la ()rgani1a~in pJra la ('ou(>t.:r.lt:i<ln ~ f>e,arrollo
F..coomic.o (()( 'l)F.>. refC'rClllc- a Ja~ pni.'ipaJ~, polti<."as pblica' adopcatl3s por ~1~'\ico. se prc."-cnla
una ~ntc'i' de e~a~ pR)J'Ulc!\l:.,.
1 .a OC"l>E ''llcni: c.uc la genf!"rac.in <le indit".1dc:lre'\ an1bic1ujJc-. licnc corno objeuvo a~udar
J h)'o. pot-....:-. a Ulcjor.ir 'u dc.;en1peo ainbii..111al. con l'I prtlt>'no e.le alcan~ar el de..;;arrullu
'll'lf.:ntahlc.
Los pa'c' 1uic111hn1' Je la Ol.DE cst::n de ~c-uc1<lo cu (11\::-.cnlar t'X:n1cne.s <le l..'scn1pe1o
arribicnl:al y lo:-. 1nUn::.idt)rt::-. que '"-:ro toJnatlo~ en cuc111a en I<'.':-. i:x1111:nc:-. clt~ Jc,e1npeilo ~cr.1n

'' -:iguicnlc':
L;l 1:11t:1111in11e:i6n }' gc:-.ti6n de lo~ rerul':,Os naturtilc~. t?ll 1c1n:-i:- to1no: aire. agu;l, residuo'. \'Oll:-.crvaci6n de recursos.
A~pc\.:IO' di.: k,;-uro l lu :-.u,tcntahle enfocnJoh>' huc:ia la i 1ll('g_rari6n de las po1ti..::as a1Hbientalc' ctin :.u4t11:l l a... t>lr:i' ct"Ollnlita~. s..:ctoriall.!'~ )' ''>l'1alc:-..
'knHL' <le cnop~ran intomacion.il (1\JE. SEMARNl\T. 20001.
Por ~r l'l 11''"t: de ~1xico una rl!g.iUn 1.:on prohlt:m<l' 1nuy M:rit,.., 'ohrc lo~ recur-.c.w hidrulico~

Ca.gua 'llpcrfic.:iul. t?Ua 'ubrcm'ncaJ. \C adjunta un C"1ucn1a PF.R del rc"'ur'-<l a~ua (fi~ura 6. .lJ.
El agua"''' un n:.:ur-..n li1ni ld<lO ) e' considerada tontc.> un cu1nronen1e fundanlCntal en el equilibrio de I~ Clr.'t.r.1,lc1n.1' ) en la nledida ~n que ron1ien~ a tlch.r1orjf'C, l.!'4,;a...C-~tr o penlersc. tcndr:t
reperl"u~ione' en

ello'

lntc-nsidad <lt:l 0~1.l


1>fc.:1ic:ls agrcolas
1'1'~ 1<.hu;(,:in

indu.,,.trial
A ..cn1;11n icnto huntano.s

Exlr.tcl.'.'i6n J~ ngu~
de c1ntu111i11antcs

Ot:~<:tu'f:a:-.

6 .5 Parmetros
de desempeo
ambiental
Los pa r1nc1rn' h;t,ii."'OS rcco1ncndo.dos en el
u. . la OC'l'>F. t(UC hu\-Ca representar J;t
n:alidad. "l.! di.:11111:11 por PF.R = presin. <:~t3do.

ll)lKk:lo

re~puc-..ta.

CALIDAD Y DlSPONllllLll).\I)
SuJJ<rficial
Subterrnea

Prc,in: ;u:t1\i<lad1..-... an1mpo~n1<."a5


4uc 11np;.K.1:in el nlc!dio.

&tado: c.:onJitin en que '4.." cncucnlra


el tnl-dio. en "'uan10 a '>U ~rado d... pn:,..,.rv1ci1l11 n deterioro a1nbicnt:i1.

'\onnathidad

'l'n1t:u11icn1~' Je af:.UU rc<.;idual

'll1unicir;.1f

l11Ju,1rial

Figm.o 6.3
Dt!lf'r:un.t lic fl uj(.l llUl' n1ue:--lnl lo:-. intlil..':1<l11rt"" \h. prc,1on ~'t;tllu-rc'lopucsta
liOhre <I rc.."(,;U" aJ.!"Ua. Ton1a<lo di!!: hitlicat.h'lfl.'' de l;1C\';tlu.1c11lt1 d'"l Ji:':l..:1npco
.o.unh1cn::il n1,.,'ll't..: ~Sl:.'.\1ARN~T

Ht..>SpUl"'lu: las n1ccJidas ton1adas pl)J'


lu ' och:d:ul ..::n 'll con1unto para hacer
frenlc u fo.. prohlcn1:1:-. ~1 01bicnca le:-. .
l .o, indh:;u.lor..,.s anthi..;nt;de' son una
hc:rrarnicnta tlUC :l)'uda a c.:0111prcnder 1nediante anli~i~ un~1 siruacin a111h icntal de1crminad1,

Unidnd 2 Principios de .111s1e111abilidad

PRESIN

1!'11'

'.d
iva~.

.r.ollo
nta

udar
_.rollo

E"'tc pJr-..1ne1ro e' funJ ..un"nlal l"n el :1n:ili'i' cJ~I rcc:urso ap.u:. en el pa'. ~ 'C Jchcn ;1nali1ar con
Je1t"ni1nicnto Ja., c~1:ich,1ica,. por 1..jc111plo. di: C\t raccin de a~u~ en la rej?in Jcl lai' que~ c:-.1<."
c ... 111di:1ndo. Jo rel.:ui\u J 111infon1Ktri<-)n1:,1;uli:-.1 ica ch b" pr~tu.:-a& :igrcola:-: . ..:luso en lo~ a~cn
ta111u:111os h11rn:u1os o por el scclor inU11,1rial. 1..xtrac1. i6n y \.:Ol1ta1ninacin del agua superticial o
'llblt..!l'l'nc:.a .

ESTADO

Se requ1t:h~ 'alx:r 1,.( 1..!\liJdo ;!l'neral de la ac.Jn'linistracin del

a~ua c:n r..1tJxil.'O, ..:u:n1ac; cuenca~ o re

~iones hidrol6~k..a~

y <.:unt:.i' rl"giont:s adrnni~cr~lliva,, "-C licn..:o.


('.l'uilc' son los ...::u~1pos <l..: ;.1~ua e n ...::1 pa' y cio10 ~e cncucntr.nn distribuido' y 't." dcbcn rcl:i

~ionar con (o~ di~tinlos

u.'' de e~t~ n:i.::ur'o 1.n la!\ pohhu..iont\'! ,,Cuil es la '>itoacitln rt.'!\Pt.\:lo a l.1
c.\tr..K:\:l{K'I'! _Son ...ohr\Jllotad<h o su~\plotaJo,? {uoil e' 1:1 ~:llid.."Kf c.l~l a~ua! _Se c~nla con
reJc, Je 111011iton.:-o e.le c:1lid:td del agua'! ;.Son ,uficientl-... o l:.ill.1n'!
En rcl\un1e-n:

d i:.;p<lnibil kl;uJ tk c' taJs1i...::<1:0. nrn.:ion1fe::,. 1~giorial cs o locale' Je la !\iluacin :_!l!ncral


Ji: este n.~ur...o: e-:i. th:cir. cu~1nr:l :l~Ua ll't1C111us. <l.: qu~ c:tlidaJ. <ln<lc se cncu~ntra c'tc: n.-.:ur~.o
..."'t>ino '4: ad1nini"1r:1. c'Kno la u.,:11110"' y <..'t)rn<) la ~,gl'\."SallKl' al t:it.ln hidrol_g1c:o.

J-:stado: es

ICOS

1~1

Re.... puc..;ta: Se debi.. 111\l.'!\ligar ,en el p;ts !\\!cuenta con un~1 ri:p.u lal.i611 ofic.:i:1J ,nhre e-ste retu1~0.
la' nor111as oliciale"' n1~xk;.11);.1h ~ 1 p;.1~t' de dc1\?chns. Jas c:uot:1s. tarif~ts y cargo,,

OjUI

~r:i

A CTIVIDAD

6.3

1\u'<-il:u1dote con lo.L' ligura. . . 6.-J y 6.5 elabora una co1npo'>1ci<ln 'ubre lo;;. indic:Klores 3Jnbicnrnl6 de tu localidad. co'"1dcrJ11do Jo, n.>cuis< Or<'\talc,. cali<fad dd 'uclo > los residuo.
-.lido> urbanos de la localidad donde me>.
..-n el

wr la

"""
.:ncra
ore

.\pro\t!..:ha-

Pktf'::t..'

1UPt.'Oh) llJ\.........a.I

fc)(1!,l::t1~

lll:rl:RIORO DI 1 OS

RECt:RSO~

C'.unbio l.k u.."


J~

suelo

FORESTALES

E....ia,k, ..:nrl.1 d~ las atea.... hM"c,1;1)\:,


l)ivi.:r.idotJ de lo' C"..:'O:\blClllJ.' fon;,1.1lcs
'lu1ne1-o >' ~xte0!\1n d~ J;" ANP

""'
cr
unri

me
Je-

hl"tll.."l..-..:iQo}

\ iril:u-..:i:t

Pre\ri11.:i1loti. ~

Pro~J.ma

..... ,11 ..."Ql~ d..

n;.c1onal de

i nC("tl(!in,

n:fon:,lo!Ctn

Figura 6.4
l!\IAS

lndic3dores par:a la ..."'\a1u~Kin del de:-t:nl~i10


:11 nhi cnl~ll. Repon~

2CK.)() SEM1\RN. W.

A111/Jil'me y su.f1e111abilidad

DECR,\O;\ClN DI: 1.0S S l l .I 0\


l '.rn..,;i1~n h1dr11.'d

Ero:-.:in L"l11:<i
Dc?r:ldlciuu 4u1ui1.;1
.D.:~'TaJat.:il;ll r.,k;_1
lkgr,,cb;:in bioh.))!koa

Figura 6.5
l)i:trr.1m:. ~flujo 4uc
n1ue,.1r:1fos indic~ae-.

Pfo~r~nl:i

PASRf.'

lle pse..i611-:;s1ado

Sist.:.nia~ d~

n:tt.:ionll de

n::.;1)ue...t~1 <Jt:; (~1 li<k\d


<le .;uclt). 1t">r11;uJa de:

inonn1..'H>1l

l\.'(~ 111.,1;1t i 1~n

cRISl>E 'Y

l11dic:ack1re:-. r~~r:1 1~1

SIMET'1

(.'"1.1 lu:ici6n d<-1<lcscn1


f)Cli) a1nhi e nl~1I

n.;portc

2t))Osr"IAR'i \T. To
n1.Ja tk: ln,lic.ador(....,

Pr\')Kf:. Protr.1ma de 1\pnultuta S1..,.h."Oit)l.:I }'

pJrJ la t\ aluac:i1ln t.kl

Rl>t:\M~t'i,'l Prudvcti'-a.

" PR<>l>.RS. Pro~r.1111.1 I. 0..."1ll'vll,1 K~1011;1I


.Su'll'nl..thk.

\k.-....,('mpco a1nhi('nt;1I

"' P\1f Prt1pt':'lmac.k \lancjotk

Repone 20CKI SE~1AR


N1\r.

.J S l}.11-!I. Si,tcnt., d.. ~1on1101\."t' d .: 1ilrra'

rt('ITOI'

J RISt-.. K~I ck~ lnfor1004:jon Je Sucln-..

t11o;ul1 tk- lnJ11..---:tJou., p:1a la ""OLIU~hlil Jet ,1~,.


,11nh1Cl113l 1cportl' 2000 ~!--.\) \1(1\,\'l .

~11 1-x1u '

6 .6 El desarrollo s ustenta ble


y los servicios a mbienta les
IJJ que t-~ de todos. 11adic lo cuitla: /rulas so111os usuario., drl a111bie111e .Y por tauto. ltJtlos .\Q111os
su cuidad,, ( I1111611).
l~n t:I rnundo. ~ nue~lro p~u' no ei; la '-"'c..:p:io. la pn,-.up.k:u;n por el detl'tionl ~.1111hic111al t:'-'-

r~_,ponsables de

hal regional y lot.al t."' t'ada J1~1 1Ua) or. por lo qui: ''-' J41n h,'t.ho 11nXlf1anlcs esfuerzo... p._.l'a c,11111.1r
y 'inar valore-:- a lo~ h1t:nt:-. y 'l"r\'icio, que no~ propprt1011;1n ln' t1u'i'tt'11la!>-.
(_:\ ,aJor.1cin de lv:-. 'i:rvit.:io' ;1nlhil"1\t:.1lt'~ ~l.'
pr-:,~nt.1 l..'01110 una op1.: i<..ln 1llL1) 'iahl..: p~1r.1
apoya!' Ja C'On~trvaci6n y eJ JC:o.~U'l'OllO SU\ilCnl~thk', ( 011 lodo. 11 );- fecha tlU di,pontn1n... lH fvl(.::dco
de i11s1nn11c nl(lS <lt~ pl'o n1oti6n y divulgi1l'in pura qu..._ la ... !)l'r""' l:i' ~n1ut1i<l;1<l...' tn ... "~n1fH\'sa:-.
institnL'ias gullcrnarn1.n1~1lc' up<>y~n o parti<.:ip...n ..:n pnl)l'l'h1 ... Jt" pago por 'ervic.1u' :.1111hil.:rualc~. F.n la lllilyoria <l.: Jo, .:a ...
1111.lu:-.o se desi.::onVll.' k1 qu\."
lo, hiene!) ) :-.L'r\'il:io' an1h1cntulc'
!SEMARN1\T. 2003>.
Cmno :-.e inctica en Jo, pn11~1p10' de 1;, A,genda. ~ 1 ~ en la )e\t1r..t'l.."i<;n 4:1 ~ filt~nitl, la <.:On'4:n.-.tc.:in) el cuid-:tdo tlcl an1bi~n1e. la n.,1>ons:ihilichld. laju't1~1a ~ 1:1 t"quidad ~ t>t.ro~ \;1lof\'' Ulll\l"t'la
(c .... '-'ln lo~ pihtrt':~ dc:I Jt...amlllO su,t-:nlahll', por lo que. Jt' .u.ui i:n ;!delante la co1u.:11..11cio1 ...ohr1.~ f;1
1~spon ... ahili<lad de cada uno har: la diferencia.
Segur;u11c:n1c c:-.10 e:-. rno1ivo <le controversia. y;., qu,,:, por un lado. 1:. pobk1<.:i<ln ne1.c::-.1t~1 :-.;11 isl':u;lurc.\ cuya prodtu:<:in rcqui<.:r.; <l~ los cntrg.tico!>- y. prira producir t:,los ~' netls;.1rio ulili1n1 l:-.

"'

y''''

<'

'"

rctur,os naturales. C(lll el ...:011:-.igui.:nte cl1.t1.::ri0ro tk~ Jo:-. nli:-.n1os. por lu qui.' sl.' rClJllit"r~ 1.: an1h iar el
..:nl'o qut'. Cc1n10 t-S.lc prol.'..:so e'' ,,.._.urri..:ndo e:n !ex.le> l~I rnun<lo. uhnr:l y~ se habla d..: ".:nt1.:l\I \.l'fdc...
Je l'Hn~rvacin. }' se f(.'\'.onucc que e' nc<.x.,ario rcpl:inh,ar la actual fon11~ de Jc~lrrull<. S.: nlonoce. adl.'111a~. el \alor que rt~pn:.....:nl;1 el :tportl.!' d~ kL natur.1lc1;1 l.'<)fl lu... lkunados ~l'\'il'IV' ~unhicntoilt....
que nO\ p<<)1>on:iooa: ,n c1nb.u~o. Lkhcn1os r."Ono~."\.r ~ut: r;1ra tonxf'\arUL.... prin1.:ro Jcl"'111<h

-Unidad 2 Principios de s1i5tentabi/idad

conocer las intrinta<las redes que existe o en los cco~istt~lll4t:-.: th.:hc1nos. pue s. <.:.o noccr para
<.:ons.crvar, porque- lo que no se <.~onotc. no se aprecia y no se cuida.
La (.".onscrva<.: in no cst< 11cg;.\ndo a n1ngn la<lo, porq ue es incorn patible i:on

nuestro ~01H;t~pto <.lt la lh~rra. que es el 1n i$.n10 del pat riarca .J.\bra ha nl. A bustnllos dc
Ja rierra porque h1 consiclcran10.':> <.:011\0 un hic;o que nos p~:rtcn ccc. Cuando vt"nn1os la
~fierra co1no una c.01nunidad a la cual pertcncccnlo:-.. t111pc/..an:111os a u1iliz;irla con <1n1or
y respe(O. No hay ninguna otra fonna de que la Tjerra sobreviva al l:hoquc <:on la cullura
del hon1hrc n1ccani7.;1do.

l.a rurfuraleza JU> es una


r11qu1a cu)'OS co111porrt>ntes
.'U~ pue1ffJT1 lfStudir o

u1odijicar unq por uno;


es"" siste111a antplio, regido
pvr leyes que reWcionau
unas con otras todas sus
partes. /.11 cspt.ilJ humhn/J
es p<trle <le este sistenu1 y
puede florecer slo si .ve respt.thn la.\ kJe.\ que gobiel"

E11 Ja pri1n~ra unid;1d de c::.tc lihro se i-ncncio11~ la hipte~is t;aia. propuesta por Janu:s
LoveJock. que en :-.u licrnpo JL'sp<.116 gran inters, y<1 <Jlll: snp<lnc (JUe Ja Ti~rra. en su totaH<la<l, es un ~istc 1na que. co1ura todas las ~uncn;v;,1:-. -uu.:lui<lo el dc:-:afio di.:111asiado agrc~i vo
na11 tod1> (Bowler. 1992).
de la e~pc:cie htnnana se regula a si 1ni..;111a para preserva!' un ruedio tonv<.'nicntc par~1 la
vid:1. Toda la hi6:-.fera p:lnicipa en una t:o1nplcja rc<l de interacciones. que h ;,l re~i:-,tido los
l'antbio:-. fsic.:o."'. (,a visitln cft~ l ,ovelock va t:uubin contra la rragn1cntacin prof~sion;1I. caractersti<..:a J e kt t:i<.11ti~1 111ti<lcrnn. ( 'o rnn n1uchn:-. ~cologista,, insiste en que la tierra y la bic>sfcra s61o se
pueden eoteoder con10 una r~d J e pn>l'eso:-. i111crac1 ivos.
En la Universidad /\ut61101un de Nut..'!vo Len. L.>velo<..:k l!S r<.'1.'.0rtociclo <.:on10 uno tic los cil.!ntfkos que n1is han contribuido a cnLcnder los co1npJejo<; prOC('M):-. <le la 11atur~1k.1.a. Jarn<.:s l.oveJock
cucnla con in1pecahles ('tedenc-iales t o1110 ckntfi<.o (l cf;.1bor lcnicas de percepi;ic)o rc1nota usadas por la NASA y muc.:ha:-. 01ras con1ribuciones cientficas a l~l\ ticnc.:ias an1hicn1ales).

6. 7 Servicios ambientale s
J)urante d<:::1das hen1oo; ~busat1o <le la T icrrt. no la hc:n10:-, valor.ufo en :-.u c:xncl~l din1en.si6n: es
casa y no hc1noi:. s:1l1ido cuidnrla. conta1ni1n11 no:-; el ;,un:. cl agua y el sui.:lo. <tdcnl<s de que
h:1cen1os un uso a vece:-, irra<.:io11al <le los recursos nan1n1les. pues depr1.!<lu1no:-. J><>r do4uitr. nlodifi
c.a1110!>- e l cnlorno: hcn1os perdido el respeto por la natu r~1h.:la. Es necesario reco.p~1citar y replantear
nue:-.1fo csli h><l..: Uc::-.arrollo. 1-".s urgente qut l:Sl<.'n1n.-~ hien i nfonnados al respecto. que <lc.sarrolle1nos
una t.:oncicncia clara y aprenda1no~ a l'.:uii.lar la 11i1lur.1lci"a. 1.:onscrvarla y valorar los bienes y seJ'v irios que nos proporciona.
1.os hien~"' a1nhientales .con1unt~s son: 1.. I aire, el agu3 y el suelo. t,H>:-. :-.on c.lt.! toe.lo~ y nos pro>un:ionan ~l!rvh.: io:-. cin1hicntall:s a iodos. Pero. .qu son los bienes y servicios an1bieotales'! .Que.!
:-;on lo~ et, i.,.tenlas?
Los bienes ::i.111bjenta11!s :->on bcn~(it:io:-\ tnfl~ihks <ll' la na1uraleza (n1adcra, f!Ua. 5Uelo. planta~
1nedicinale~. ele.). <le Jo:-. que nos Ocnchei31110!' directan1ent1.::.
1.o:-. ~crvic ins a111hientaJes son beneficios intangibles t:uya utiliz.:.icin cuando la hay-e-.:. i11di~ct;,1
(c:apLunt d~ (;'arhono, n.:gulac:itln del cli1na. belleza e~'o i('a. c:ontrol de Ja ~ro:-i6n y n1uchos olros).
Una <lttlni<..:i6n c.lt N ..rvi<.:io.s ;1111bic:n1alcs se incluy..; en e l artkulo 3. fraccin XLI. d~ );) Ley
General de b Vida Silvestre. <]lle a Ja letra dice:
nuestra

"Sericios A1nbieuttdes: /.os benf'jicit).'> de ;uft rs s<u:ial qut se deran de la >'ida silvestre J' su hbitat.
tales <.'QfllQ la regultu:in cl11lica, la c1n1sen'aci11de1'1S ciclos hidralgfros. la fijaci11 del niln~geno,
la for1t1acin del suelo, la captura c carb111u1, r.I c1111tr()/ de la 1:rosin. Ja polinizacin de plantas, el
t;Qntrol bit1lgico <1< plagas o la dcgradaC'ln de desl'chos orgtlicos"
1

El tnnino ..et.:osis1e1na.. fnt- ncnado porTan~lcy en 1935. Los 1..cosist<.rna." o sist1..111as cco16~ri
cos (CECAIJESU-SEMARNAr. 200:1) son unidades que incluyen a la rnrnlidad de los org.anhrno'
de un ;rca clc1crn1inad;1en i:.u i ntcracl.':in con el n1ed io fi~i<..:o. para generar estructuras y funciones.

A111/Ji~11/f'

Figura 6.6

Figura 6. 7

no~que lt-nlplado. f.(.,... bn-.quc~ M.1'0 hiont:-l'i pohr~~ l"R l'"-ptC1C:-. i.illllljllC .tf,!!\11\0S de

hoj:1 ... :tn<:h:t

Cfllt1n1(ulio\; :-on fClati\:11nt"nlc rico~ .


.1un en l'lloe

ca~o 1c nc 1n\) -.:

Sin ~1nh:irgl~.
t".'H't"JX'IOllCS, cu111u :-.0 11

la:-. .rc~1~ do1n inda:- p<U' :1lx:<.hh::-. y (afn.rnos tlt! l~1li


cudc..: l>nn:alcs. Pero l::i h:1ja dive,:r~id:td s~ oh:-crva
:-uhrc tnJ1.l,
aq u.:lh1~ \.lo1nin,1Jo' poi' Jo,. <lt: hoj ;1::;
"' 1~u l :11"\!-. ..:ocno fo.; pino' (coniC"ra-.).

'"

y sus1enrabilidad

~que tropi~al En 135. /.una... de ..:1i1n~1 tn>J'>h.:al-./! d:1n 1r,.. ,Jases d.Jt~re1)\:1JU.1\
de boMJ.l"-''; l ~I b4.'ll({UC" tropical :-1..'t:VO tx,. .quc lrtlpi..::)I On -t"..;la<:i6n scc:i en ti tfU-."

la \1.:"gc1.1ci1)n 1icn1. que ::id::ip1::ir,.t: ;1 ltf1!0"' pc-ruJo .. de aritl,. durante lo~ cuJfc, 1,1
C\apora1.: i('1n t' ' 1nuy acuva. Lu:-: p~ti<.U..:.., ' c,,i..:udc:-. :.e ~1np11hr~rcn poco :i p'~ y
la:-. furnl:1:-. ,,rrf{iltl\' (:1d:ip1ad:t" a la ""'lll1cJu<l) .1dquicren 11 11~1 i 1nportanci:i ci...-"l.:i1:11
te a n1cdhl.1 tlUl" :-.l van aproxi1n~1111f, 1 ;1 lv~ dll' l'ri1pi.:11~. 1~I l'>ll:-.qt K' tropical ~:-.t,1
1,,i,)nal 'Cll lipc~nnn<." l'"" <.' l bosqu~ Je gr;u1 p:.inc <lcl 1\ :-.1a frt)lil;:tl en l o~ que durnntc

J..- ~' l~1..:1n :-..1..'C.1 :l lt~ontl'i. ~1.rbo1es p1 c-1<l~11 ' u ullJJC J..:pcntlit>odo l i t! f;1 "'-''cnd.aJ
1.k l.a ~quot. 1:1 ~1uc: 1ror i.::-al llu' lt~ e' flrup1<. Je l.i.'1- /lla'- rto)i..:;1b c:n la'
ttl\.' noC\l\lC un;.1 \trdadcra rnactn X't..-:t.. h.1) uno o mi.. mcv..:. rel:ui,Jn1C"nll'
""-".:" ~(<'fl n l<AC.,_ tk ((J() mm de lJU\"tJ;)) Ml;111~l1ll' .llf!UOa!'o rea~ ~un hlin1l'\,I;~
(.)uranh,' toJ11 el ~i\.

''

F,, ,tl!ll do' grande~ cJases <.h: <.'\'.o,i:-.i..:1na,:


natutale-~ y lo~ :1ntr('I ..
1x1gnh:o ....
LlS ccosis1cn1as naturales son el re..::uhaJ u tk: 111illonc' tlt :111(' <.h.:
procc~o' t.lt c voluci6n bio16~ ic~t )' ecol6gii.:a que han t~onUuci Uo 11 rcdls
<le \J<l~1 co1 11pl ej:i~.
Lo, c~o~istl.'.!mas na.tur;dc' <l'-I planc1a ~ cl~t-.ifican <le d i \'Cl"s.."l' 111:10('
r.t.': una d"' ..ria, ...~ la que disling.uc a l"t-. hu"1uc... rropicaJe~ <.J i:
hc.NUe\
tc111pl..xJ",..., <h' lt" pa'.')ti.2...'llc..... de Jac;; zona' jru.la' ~ scmiricla.;;., de lo~ hunll:
dale') Je fo, 1.."t:o,i ..1c1na'.') acu1ico~) 1narino. . ten Ja., li~ura....; 6.6 ;i l,16. IJ
~ observ:.'l.n -::ji:1nplo .. ch: c:ida uno <le lo~ t:co' i'1en1as n1en<.io11a<los l.
Lo~ r.c.: oo;islcn1as antropognic.oo; ' los que han -, ido c0n:-.truitJo ..
por l~t inter\'Cnci 6n hun1nna. o hi1.:n. ;u111..:110, de naroralez~t biol~lJ.!ic:_1 que
han siclo ;il lc.!f';tdos ~ignificaiivatuentc poi ~:.la.
Lo:. cji.:1nph>' de t::Sta tlasc van dt!~de un ja rJn c'colar. un potrer<.l, un;.1
plantacio forc~tal, ha:..t:i una tiuUaLI .
1\ l\U \'1!7 lo<: granUc...- 1..'(;o"i'ttma' c-.t:n c:ornpuc,tos por gran t'Ou1uc.JaJ
de grupo') ,u.,....~1pos~ ha..-1a ll~gar :1 Jo, n\Cl de: organi1.acin nlic:l"O\
C1)pio.t.
Todo, .. a 'u \.e'l- presentan n1uy 'ariac.Jo.,, c1c-mC"n h~ y fun..--ionc:-.. ~uc
u~uJ lu~ar '' ' l'tvicio'i. :unbil'ntalcs.
La' l u11titu1L'' c<.:ol6gic(1' ' .: <'lai\illcan en:

'"'

Figura 6.8

Fu1(1l>rll':-. de rcguJ;ici6n.

Punc:u>nc:-. de h; hit:u
runcion<.:' d(: produ....:cin .
Figura 6.9

JurK:iont.!' <le infonnacin.

lJnidad 2 Principios de susremabi/idad

57

hgur.1 6 . 10

Figur.i 6. 1 1

Funciones de regulacin
Son l.J' 4uc '\C relacionan coo la capacu.lad 1K1tu1JI e.Je lo .. cc.o-.i ..1cma:-. para

aj\1"-t:tr )' n':intener lo!! pr<x:e~os bio ldgicos c:-cnciall!, en el 1n:unt.!ninlicntu


di.: Ja ' ida. por cjc1nplo. todo::i. los titJo:) n:1cur~\lc,, Je. la n1a1erin, incluido-.
los ll..:I ;ig_ua. el c.~1rhono. el oxgeno y el ni 1r~encJ.

Funciones de J1bitat
Lo:-; ccosi,ten1as proveen r..:-fugio paru planta .... u11ir11:1fc, y 1nicroorganisrno:.. J!\. t.:01110 c'pacio paru la reprodul't.:in u ntr\l' fa...c:-. <l..: s u <.:il'.lo bio
l~l.:ic.:.i. F''' funi..":ioucs son funt.lanH:ntalc:-. p~1~1 el n1anteninlicnto <le la
Jh1......,it.lad hiolcgica ~ gcnCtica del 'itio.

a)

L\..'O

h 1 l .Jnti~.

Funciones de produccin

Figufd 6. 12

Se n:licrcn principalmente 3 la bioo1a'a '-llX p<oJu\.'Cll lo' ut}.-.ini:-.1no:-.


..
vi"'" e inclu) c:n procc-;so~ de lijaci<'>n de nutriente,, C(Hl\'t1'in Ji: la c1t1.:~ia
...ul;1r :1 qumit-:' y a l:l 1ran$:fom1acin Uc: l cnc~a en n1:11cria.

Se cla"itK.-:.n d: ruc.rdo ~;on la zona de-terminada


por la di~tihtx.-i<M1 Jl k1 lu1 y )3 proxinuda<l del
tO!ldo. ( onlinC'nta1{',, )!C'l1C'r.ihncnt~ duh.'\.~cui~

l:cos.<J:tn'~ :Ru;.ii~"'

\larinus de a~ salada.

~ol a..' .

Funciones de informacin
Snn las funciones relacion;)da:., i.:on kls 11lt:(:.t11i:-.111u:-. <le l;.i herencia: las que
rl!Sull:ln t.lc 13 voluci6n IKtLural <le las esp..:cic' y con:-.li(uyeo el re~tvorio

Pueden ~r .l ...11 \t"t: a~ 1.titos.. Los que~


dc...amlllan en l:-t\ :t.fU:\:o. ..:ir.;11l:1n1e,, c-onH' rico::; y
lOITl'llh...,, l:l) l~ n tko... 1.0.. de :\tU:'IS l~\ll'lt'IC:ttb~ .
'Pillo l"!!'-'' y p,uu.'"'

t;cnlico d.:- 1~1 vida.


l .o... hosqul':-. y el agua '4'.)Jl lo.<,; prlncipalc:~ prot;:igonist;:"t~ del des:urollo <le
vida i.;11 10... t..~o~ist.,;111as: lo~ pri1neros por :-.cr productorc' y l!I agua por~ 1
~ 1 1 iquido conduccor. regu1ador y poc1aJor<l~ la vi1.h1. Ll,, htl:-.quc:.. y las :...:!vas
~uhn.:n. en conjunto. 30'k de la .superticie terrt<tU\! d~l p.1... llte\1tano.
1 ~1

6 . 7 .1 Principales servicios ambient ales


Se con1ro.itlcran servicios an1bientales )Q~ ~i~uicnh!':
t.a n:,l.!;u1aci6n del clin\a y el a1non ip.un1nicnttl del inlXk.'.lU Je: hr..
fennlcno!'I naturales.
L.-i provisin de agua en <.: ali<l;_1 y <.:anli<l;_uJ
L:i geJtcral~in de oxgeno.

:..u licic.n11~s.

Figura 6. 13
Ecosistc n K ~ a~u(e1ic1~:-.

C1n:1fiO<>).

Ambiellle y SIW('lllCJbi/idt11l

El contn.11de la crO!-in .. ~1~ co1no lu gencn1ci611 . con~ervacin y re<.:upera<:icln dt los Slh.:los.


1~1 laptura el~~ carbonu y la .1"'imilac:i6n de di\cr-..o' con1anlin:.in1c\.
f ,a protcct:i6n d, la biodiv. .1:-.ida<l. d~ Jo, cc.:osi:-1c1na.' y l;1 ... forn1a.... u~ vida.
lJ pnlini1;teio11 ti~ la~ planta'~ e! control hiol~iL'O Je ht:-. pJ:igas.
L.n c.gr:u.lal'i611 y L'I n:i.i c:lajl! Lk' lo.. Llc:-;ccho' or~:i11it:o,.
l....! hell. .1.1 del p:tis~tl\.') la tC'..'Teac1on.
l .a lklhr~a.:it)n y l1 con_
"-'-'Ul.!'nti: rLxilk.."Ci("1 tk ft_...,_ ;;enic:i,..,.._ hi<lm~ic.os. pRlp<lf'Ck,nacJo.. por'' ht>':'
<.Jll4!' y la:-. 'l'h :1' 4!,t;:n i.'Cllluihu)1..'ndo. 'in dud~1 ulg un;l. ~1 la pn.."<x:u1xu111: eri-..is ckI ~lgua en nuc,tl'O pas.

l\d"-1111' de 1:1 quc.1nil c.h: c.:ombu,tibh:~ ft), ilc,, una importante l'"au ...a <l'"I ;111menlo l!n fa, cnu:io.io-ne' tic(.'(), ha '1tto la i:limin:.u:ic;n dt. 'c,!!el:lci<lo t1atur:1I. c.., dl!<..'1 r, la cala de bosqt11..s }' sel\'~t..., para f:1
t:on,c..r...in J1. c''!'ilcnKL.., na1ura.Jc, a Licrra' Je \.:UI\'U) pa.'1or1."t>.
()rr,, <l~ fo, ....cn.1c10" anthicntalcs que: prop<1rcion'111 lo~ bosque., y las :-.:c..1,as ..:s la l't)nscrv;..u.:i6n
<le fa biodi,er.sid:u.L 1.a hioJivc!r' idacl c.~l~l con~lituida por toe.Jo, lo~ <>tj!ani:..n'Ml' 'j,o<> que ~ encuentr..1n en Ju, ci:o,1stcn11,, -.i.~111 <..'sto~ h:m,uc::o.. n1ai-inos, ~1r~o ... o acu~lticos,
l.os ,l~r, ci.l' q111. pu1.d1.n dcri\':l~ de los c1.:o:.;i,h.~nut' -.un tk tn:s tipo': l<l\.".llc'-. n:,gion;1les
y J:!lohah:' y bcncli1..1an a 1os pc1bfJJores del Iuv:1r port1ue gi:ne1 a11 hien..:Jo. regionale~ y dcrr.HlHI:-.
cconc>111i<.:a' cuando :-.t.' (rata Je c.coturisn1<l, acl i\idad~' cint:;..~tic.:as o aq,u"'lla..., d' JITTllL"\'.:in coutra
la cro..in C.'0 Ja., pan.e ... :tha~. en i,pc')' de la:- lolalidatfl!, o ..:1:0 ...ist1.:n1a:- uhil~1do:-. t?n l;_1., rant~ n1~_,
hajas. f...,l' Sl..!f\ icio' 111 i1ig~111 los elCc1c'' u<lver'"' del c:a.1ubio clintdticv y propun.:ion,:.tn nlu\hos
<)l"'' bc:nctic.to,. t~\ogihl('~ e intangihJ('....
En tod:t'- f:.11.: 1~univncs ullcn1a<.."ionali..'.'-. rc.:latlvas al 111...:dio ~11nl1ic.:-ntc ~ha reC<.lnocitlo"'l ,a.Jur<k
lo-. '4.!n iriu~ an1bi..:111.1le-. que hnnda la n:llurJlc1.:1 e-n IQ!\ Ji ... tinto~ C-l"osi:-.-1cn1as. J-4.n ilg11n(1s pa1-.c-~.
l'01no en el nuc.,tro. ' ..: :it~p1:1 que tos bu'que~ y el agua deben -..er consi<lcr:iJo~ entre'' 1n!'> i111fKlr1ant(' prioruJ;,tde(,, Jcl pou ... 1~1 el ~xc:nio de Vicente fo:\ ()uc11Ja se ..:L'larb 11 ::ig.u\1 '"lnlo un
rc,ur....o de M;g.u1 idad n:i<..ion:il. :-.e hic.:u.:ron c-.fucrzo-. UHI)' irnp<l1'tan1..:' parJ d:tr valol' inon('Cario :1 Jo,...
~n icio!t- ~1n1bi\."11lalD ~ \e" ~.-n.;1r<ln :11110110' in-...trurnenH,... Cl-Onn1ico' l~ndicntes a I con~crvaln)n y
el 1."uid;1do del :1111hi('lllc.
En ~fi:\ic<> '<.: h.ar \''-lahl('l.'l<l'-' lo.., !t-i,ten1a.' cinc.g1ic.o ... lknominldos \ "'r..1.A.~ <unido1c.te-... de 1nanc,10 au1 h1~nt1I :-.U~lc11111hle>. se lt<1 r4:c..ont>ejdu la in1porta111..:iu d~ la re<lu(.:eiiln \le en1i ... ione~ a la
a1n1,fera "I"' \.'tlnlrilll.1~c-n al \.an1b1u climtico) ..e ha adopt,Jn t'I dcnonl1nado nlc.~ani . . 1110 th. t1c
... ;uTollo fi1npio ( \101.),1.:I cual. par~1 la valit.lac.:i6n d1. un proycCh>. Sl'''' la llcX..:~i<.klc.I de dt!11ll,,(rtr
c.:loir.tlllt'nt.: que la l'af'tura Je- \::trllon<> e ...x:r:ula no 'lll'"c..-dcra , "'te 110 ..e po:-.icra t."11 rn:1!Cha: adc111:1, .
drlx-r. den1ostr.ir!\...: qtu: ...:1 pn>ye..'11} pron1ucv...: cf d1.~sa rn_> llu y que no pruducir:i ilnp;u:to' ;unhientalc.:s
n~J:!ali\'o' l'n la h1uc.Ji\'..:,.,l<lad. ~n \!I i,gua o tn el 'llelo.

6.7.2 Mecanismos de Desarrollo Limpio


(MOL) y bonos de carbono
El p:.go )'k)r ~r\'icio-. anl~u.n1:l)c,_ ~onlo !\C nltncion ante1'1Dr1nent..:. esta c:1npl'Lan<lo a l<nn;.u 1nucha fuer1a en l.'.'I ni,eJ intc.:mal.'iona] ~ ya ...e h:i creado un rncn:aJ<> nnbicnta1
[J n1c:cani ... nlo de d1.,arrnllo li1np10 fh'l'lllitc ~Jo, j'1:1~t..'!\ de:-.uTu11atlo' co1nprar bono~ <le <.'ar buno b.;.u1uo~ a In' p.;.11\I!~ en dc~vrollo. con un L"O<;to rn1u.ho n1"' h~tl<'. que si ,,-,10 enipr<n<l1~ran
ac~inne' J~ reJuc.-cin ck enli,ionl;":i- c.:n '>U propin lt:rritnr10.
l )L"sl1c:ln In-. pn1yl'<.'lO\. di: t:ap1ur:1 <le carbtlO<. Ja :1~rofon:-.ttria. la.-..; plantJc..:io~' fol\,-.....talc'- la
,1, ;cuhur:1 co1nunitana ~ ur~:1na.) la retoresta1.1n t>O paSI!\. c:n <le-:-.arrol lo. lo' cuales su11 c;1nc.lid:a10' a recihir fin~u1cian1u:nt<) lllL'<li:.intc el nl1.'~ani,1no de dt:-;arrollo 1in1pio.
Los ct>nihc.: ....to~ chono:-. ) ,1(" n.~u~in d~ t1nision..:' t l1C t~1p1ura d~ carbono. 'ltn el rt::-.uhadn d~
un l:irgo proce,o. 1.o, Oono" cn.:;1do:-. n1e<li:..intc \!I f\.ll)L en proyecto{,, rc:i l i1a1..lo~ en p.JS<"'\ c.:n rl~'am>
llu n:~ihc.n 1.'I no1nhn: Je c~rt1ficac.kl'\ <le Rc.-dUt.'l"In de En ... ion..:s (('RF.J, )' pueden . . l!I' adquirido. .
pn1 lL' l'n,pr<.sa\ y Jo, t!('bicnll.1' de.: los pa 'i:~ indu-;tri~1li1..aJl,,

Unidad 2 Principios de sustentabifidad

La c.aptura u~ <:arhono tic un proyecto !-.e de1en11ina a pani r de un escen;;"11io ~in proyecto" (o Jnc.1

htL"C). d;1do por las condicionl'.:s inicia l e.,~ los cfccl<lS y rc.~uhc.1<lo... t!Cnen1dos se co111pnran t:on la lnea base

para <lctcnnin;.ir cul<.'..; son los heneticios. del proyecto, en tnninos de toneladas cnptura.Jas.
1.os 1n(.';::ani:-n10~ de dl'.:s.arrollo 1in1pio y los cc11ificado1'. de ncl11txi<)n dt" en1isione.... con10 en llxlo'

lo.., n1erc~ulos. presentan ditlcull(1des. en vinud de que cista es un re4! lllh.~va en la~ ciencia.~ ;nnhi('rHalc)'I.
la c11;1J oh"li~cu li1.: 1 hts n(:gtx.:iHcionc' ene re los vende<lore~ y los co1npradore:, y. por otm parce. l0s 1..o:;1os y beneticios no sicinprl..! c~tn a la vi,')til. E.'\ cvnvcni~ntt que t:I c:-.tudio tlt.~ 1..'Sh.' h.111a st' ;,unplil' t:11trl..'
los nxle:,;tro!) y los estudiantes y en ti ~t" in(.'luyan los t~onceplos tic cxttn}:llida<lcs: t:sto e~. lk:tinir lo~
co~to~ o beneficio~ d(' la ai..:tivuJ;,1<l C(:o111nii:a L'Xt<.:r11a <..11 111t~r<.:<..tdo: xlr <..'jt1 11p1o. una l..'Xl<:n1alidad po
'-itiva sera eJ beneficio que Jos dueos. J e. un buMut ubic~lo en las parll'!' alta~ dt' una cuenca aportan
el ag.u~1 ;,.1 lo~ ag11tul tort"~ uhil:aJos cutni..a ah;,~o. lo:. agri<:ultorc:-. y k1 socii:dad l.'n su conjunlo rccihcn el
beneficio de los bosques. p~ro ti propietario <ll ho:-.qut no rccihc nada a ca111hio y una exte111:1lidad negativa ~ra. l.'ll el l'ji..1nplo u1tc:rior. si el dul.'o dtI hn:-.quc 1a lara los ~rholcs. puc:-. entonces '>e g..;ncrar
una erosin y se afl.'ctara el ci<.:lo hi<lrolc>gk:o con un in1pacto ne~ativo en la~ partes bajas. Pero. ;.cnlo
~ Llcl-x:1a11 vall)f<:1r lo:-. ~crvicios :11nhi.::ntalcs y quin :.cra el que dchi:ria p~1.gar?
Rcsu1nicn<lo: C-"' in1portanrc exnn1h1.ar varios aspcc1os: el prin1ero es detenni11a.r tu;,lnto vah;n
c:~l ll.!' scrvici<>s an1hi<.:nt;1 lcs~ el scgun(lll. <(uincs lo~ pueden ofrecer: el te-rtero, deterntinar (.'llnto :-.t
dehe pagar po r ellos y, por ltinl.o. jdentificu quii!ne:,; :-.e lx:n('fi<.:i<.ul t.:on ...~110:-. y t'tllO xldrau contribuir para que :-.L' ~igan proveyendo.

6. 7 .3 Valores econmicos totales de un


ecosistema tropical hmedo
ie<;.

'mllll

.ala

De :.1cucrdo con el docun1cnlo .. l lo1nbre y ~aturaleza" de la SEM.ARNAr, los valore" l.'conn1icos


(,e :'iUbdividcn en valo 1\~S tle u~o. que puc<lc.n :-.cr J1; uso <lire.tto l> de: uso indin."t."to. \'alorcs opi:ionalc:-.
y valor de existencia.
El vahw ti..; u:-.l> <lin.<:to <l...:penc.: <li. 1~1 bponibilidad y d1: la o lCrta (produt:tor).) d-.:: l:i den1and:1 (con:>umidor): incluye \:alores <le producto~ furc:~t~tli.::-. 1na1..krahlc:s y no 111adcrahles, recreacin y n1ris111u.
El valoJ' <le usi. i 11d1n.:<.:lo <.:orr<.::-.pon<le al valor <le las t'uncinn1.::-. ccolc>gicas que dcsen1pcil~ul los
ecosi:;:te1n:is (proteccin de suelos. regu lacin de cui..nc~ts. infiltratin de a~ua.1.?tc. 1: la valoracin s~
hace indirecfan1cn1e a parur del to~to <le t'C(.: 111plazo <.h: bicru:s sus1.ia 1h>:.. Si esta111ox intPrex(ldos <'I!
la captura de carbono ) 1 se capturan ""X '' toneladas en una pla11taci611 jOrestal. su valor sera el
cost') de esu,blecer filtros que produjt ra11 una captura equitalenu.
El valor de opcin COJ'respondc al valor <le: los heneficios e:-.perados que los usu~1rioo; potencial(':-.
del a111hi('nt...: cst~ira11 Jispuc~lo:-. a pa~ar por Lonscrvar y dispont.'r de un rccul'o ..;n ..;:I futuro. f-:.;.{o se
<lebera as<x.:l<tr ton J't~cursos g~nti<.;os y con :-. ust~1ntia:. farn1ac:Cutic:as.
El v1lor de cxi~tC11<.:il es ~tqucl que una pcr.:-.ona pue<ll.' <lar a un rc:cur:-.o con c:1rac1e1:-.U(.':tS nicas o significado~ cultura.le~ hnpoJ'tances para Ja sociedad. por L'I hecho de que c"t
/ti c.onctpto de servicios
i~()\ubh: en tI pn::-.i..11tl.' o l.'11 e l futuro.
anibientales se plante >()r
<:on10 se indic6 cn lo:-. p:nafos precedente.:-.. el pa~o por ser\icios ::nnhientales. en Ivlx il.'o
priluera e:. eu nuestra
~ en l'I rn unclo. 1.'S un contcplo n:J;.11 iv~HHl'nle rc<.:icnll.' y nHls reciente a1n -.::n el n1arco le~~tl . [ -''"
legislaC'in el J de julio de
le1!islacioncs federal. civil. n1cr<.:an1il. agrari<1 y penal. no prevn lo" c;ervicios a1nbientaJes l!ll
21100, tou la pro11utlgaci/11
de la f.ey (jf!neral de Vfd<1
p::n1ic.:ul;ir, <.'lHl I(> cual :Jparccc t l fl l.'sp:ich> ele in<lt:finicic>n y gr.1nclcs incon:-.i:.tcncia:-.. Son graSili'cstrc
(Artculo 3). Po<'o
\'es la"> inconsistencias entre Jos <litCrcntcs ordcna111ientos legale". sobre todo cunndo nlguien
despus.
l'IJ di<icntbrt> de
inlcnta precisar 1:1 propiedad de los rl.'cursos. la cap:1c:idad lcg<il par.1 la 1001:1 de dt~ci:.ionc:.
2(102, se n:irer<> la nect.:sidad
...obre los 1nisn1os y la ohli~aloric<la<l de lo:-. paniculares p:1ra d.arlcs un uso s.uslent<.lble.
de incorporar este concepto
1.os difCrcntc:. i n:-.1run1cn10:~ jurlicn:-; regulado r~:-. ele los ccosi:-.H:n1i1s in1ponen i111portanen la pollrica a111bie111td )'
tes obst~lcnlos al pago de los servicios a1nbientn1es.
,Je recursos 1uuura/.e~.:, al
J,a ('ons1i111cic>n Polica ele los F.:-.tados l Jnido... tvfexi<.:,~nos. en su Ttulo Pri 1nero. l apro111t1~t:arse la Uy (ieneral
ptulo 1. 1\nculo 4 de ))S p.arantins individuales. establece el <lt!recho a un nll~di o ;,unhii..utl.'
de J)~11rrollo Sustenlilhle
..,,~1no p:irn el des:-irro llo y hiene:-.t:tr ele los 01exic:1no1:;: y en otro:-. ~1111.u l:,. se indi<.'<l la tutel3
ICECllDESU-SEMARNAT.
1003).
del p~triJnonio de los recursos 11~uun.des y se establece el jnters pblico ..;01110 fundnn1ento
de suhsid ios. incenlivos y tra11sfLre11cias linan\."k:ra~ .
1

.ac'Olll

la

......
Je

1lmbie111e y s11stenwl>i/idad

60

En 1:1conv1..11'.:in1\1,\RCO :-ohre eJ canlbio chn1~1ico/pro1ocolo ele Kyo10. que<ll> i:sl<tble<.:ido el

cun1pron1h.o pru a la n1ejora de Jo, acrorc1,. relacionados con In en1i,i6n de gJ..~s d<.! invl!'rnuf..l('rO y
el ap<>}O <1 progranl:L' <l\.' con~rvncin y aptovcrha1nh:nto 'll\.lCntahlt d~ I' 1\...---Cun.<>.' n~nurJ.lc': por
01r:i pai1c. l:l con,cncin ...oh1-e h.t hiodivt1~i<lad dcj6 claro el ~nn1pron1jso de: con~el' Vf1 r. con uti lizacin SU!'ilcurahle. la d ivef'>i<lud hi olgica. Jc,arrol1:.u\do progr:.u1H1' t?Ubcma1ncntalc:-. al re5pt'Ct0
La ~) Gcncl'".tl llel Equilibrio Ecol~ico y la l'ro1.x-cin al Amhitmc. en el apart'1dO d< in,rrt11111:nto~ t:connuc.:11,, prev el pa,;;o. los in<:cnri vos y la formnci6n de ins1111nh.~ntos de 1111..' rcado.
La 1KY (jcneml lle Vida Sil\""" e n 11" :1rticulo< 3. XI 1: 5. VI. y 20 ind'iOS 3_ e y d. dclinc los
Ctlnce:pto' de set"\icios a1uhicl'\t3Ji..:-.. pro111ucvc la con"-C'rvai.:nn y restauracj6n dc fa b1od iversid~1c.f y el
~1provech:1111icnh> ~C<>n<l111 i~o .,;ustcur:iblc de csp..-cic' 1.lt llora y fauna . adern~i' dt "L~li:.tlarque Jos re~ur
'' ,gcnCcicO\ c~1.ar:n sujcl<>\ a k>!-- 1n1tacJo~ inten1al'i<1nal~ y a las. di'P:"i<:"ionc' ~n: la materi;1.
I...a LA.:y Ge1h.:l'ul de l.k:-.arrollo l~ore'3-t~1 I Sustenlahlc incluye alg.uru1" :u11..~u 1os y ;.1pur1ndn., donde
~e d.:.:tl111.:n lo~ scrvic:ios :in'lbicnta lt!, q ue hri nLlan lo~ ci.:o:-.i,1e111as rorc..laJc.......e estahl~ccn fa, haS<.~
p:tr:l la cn:acin ~ pronl<)(.:it)n de pm~ra.rH~' <te n1ancjo y c'4ucnKl)) de co111pcnstC-in por Ju, 'i.:rvicios amhientalc:-. que ~rxuien los bosques. ~e cs1~1hlc<c:~n el fon<.Jo l(11c~1~1I n1exu.:ano y las ba"~.s para
ht cvotluaci<ln )' 111oniron..o de e-.lrJtcgi~ e.le pa.gu-. por I" :i.ervi<.io' ambicnt:tle$. El nla)Or costo.
cui1.. co1rc:.~pond.: al p:1i?o <le lo~ 1i-Cr\'ici<'' di: vi,!!iJi'.l.ncia. par:i evitar q ul" t.v.. 1.;rin1inal~' 1alahosque~.
apoyados cn la ..:orrupti..la con algunos i:111plcados de gohh:rno. tlcstruy;.1n lo-. bosque'\.
l ...'1 k) agnlft:l posibilita la <."3rl:lli7acin de: O\CfSiOOl"' para t!iUpreS..1.b. pnKfllctOrJ..' de ~f"\iCi0!-
~1nlhie-nt.al CS y. por ot1 o fa<lo. la ley tic aguas nai;ionalc!-- con1ienc fa de "consejo~ de cucnt::1, ... los cu;.11.:s
puc:dcn fungi r con1n c:-.p~ciu de co111.:crtaC'in y ad1ui11i,traci6n de pa~o por -<r,icios <.lnhicntalc,.
l.J.~ ('lagOlo. pof \c.."l'\'Cit-r. 3rnbieniafL..,_ CO!lStuyen n:.c.UN"h QUL' pUCt.:11 u:.;11-...C .;.onlO ll~ln11n('1lh~
pan1 e) <.h.:., urrollo sus1entahlc; -.:in c111h;ugu. lu ince1t idun1brc ju1d it'"..1. <lificuh.a su puesta en pffitLicu. por
lo que -;;e r"-'t.{Uicn. ~Klcl.'.uar toUus lo-. io:..truoientos lc~aJL~ rclaci<Mladoo.. l"Ort el tetll..i par.1 difundir. en totlc,...
le" ...ect<lrc' :-.oc1<J1c,, Jos ~ncfic:io~ <Jlle dicho\ 111s.1n1n)cnco:-. podran hri1'ldar ~i .;e aplk:an rorrect~1nl~nll-.

A CTIVIDAD

- 1

6 .4

Debittc -..obre el desam,11o ~u~tCl1Hlblc. prcviencJt> Oleca11i,n1os de desarrollo limpi y bono:-. de


carbono. entre Otros pagos por ~ervicio' arnhieut:l:les. Se rcco1njenda asignar pre\ i:l:mentl! lo'
role' y fundones que c:wia cstuJi3lltc descmpc:or:I en el debate, a fin de que cada pa1t1cipante
'e u)~tn1ya y prt"'pare ~u defen..;i y argunieotacin.
Su~Lcntar ...u, a~~uo1cntos 1nc.diante consulta a Ja~ ley~ y regla1ncntO"-. ta.les corno la le}
Gcncml de De<anullo Ambiental Su>lcntablc_ Fr:1<:ci6n XXXVII. Anculo 7. tcrnlinolo\fa.
Artculo 30. fruccionc' l. VI y IX. A rtculo 13:1. 139 y 142 d~ Jo, 'ervici11' ambientales. para
claborJT un n:portc de e~ con,uh.a. atiatlicodo comentario... y opiniones.

- -

CAPTU LO

7.

--- -~-

PARTICIPACIN SOCIAL E

INSTITUCIONAL EN EL DESARROLLO SUSTENTABLE

7 .1 Int roduccin a las tendencias


del desarrollo sust ent able
El deS<.Lrrollo ~O!-tcntablc -.cr; ;.1qucl que. Jp:1rcjJdo ul de~arrollo e..:on6n1it~o. u la &'lti,faccil11 de 13$
<.lcmanda' ..,ocialc~ ~ 3 la utili:ta,:in de I' n:cul"'O\ na1urn.Jc.,, ha~~1 fn:n1e ::i1 JL".;.afo Je conslruir un
fut uro n1(i:-. racion:tl y equitativo p:1ra la.-.: t!Cncraci1)1lCS. por venir.

Unidad 2 Principios de sustentabilidad

El desarrollo sustentable busca hacer compatible la satisfaccin de las necesidades y aspiraciones sociales con el mantenimiento de los equilibrios biofsicos y sociales indispensables para el
propio desarrollo actual y futuro. En Mxico, el reto es alcanzar un aprovechamiento sustentable
de los recursos naturales y la restauracin y proteccin del medio ambiente que permita frenar las
tendencias del deterioro ecolgico, a la vez que se logre un desarrollo econmico equitativo y suficiente para una poblacin de ms de 105 millones de habitantes. Ante esta situac in, se requiere de
la participacin corresponsable de todos los sectores de la sociedad.

7 .2 Participacin social
Hablar de medio ambiente y desarrollo sustentable sin la participac in del sector social se
puede considerar como un pecado ambiental inaceptable, ya que resulta im posible concebir
la aplicacin de una estrategia para el desarrollo sustentable sin la intervenci n y participacin
real y activa de una ciudadana organi zada, por lo que, si se quiere realmente un aprovechamiento racional de los recursos naturales renovables y asegurar la base del desarrollo econmico nacional, presente y futuro, se requiere, por fuerza, la presencia activa y consciente de
los diversos g rupos de la sociedad civil , por lo que es necesario construir nuevos esquemas
de corresponsabilidad ciudadana en el diseo y la vigilancia de las polticas pblicas relativas
al medio ambiente.
En el presente siglo es muy comn que en los medios de comunicacin aparezcan diversos
grupos sociales, unas veces organizados y otras no, manifestndose en contra de proyectos de
supuesto desarrollo econmico y de impactos sociales significativos. A veces la presin social es
tan fue rte que muchos proyectos se han visto frustrados y se han detenido grandes inversiones,
limitando la creacin de empleos y la derrama econmica en las comunidades donde stos pretendan desarrollarse.
Desde luego que grupos establecidos en organizaciones no gubernamentales (ONG), enlamayora de Jos casos, actan de buena fe y con conocimientos ambientales y suficiente respaldo tcnico
para oponerse o para apoyar determinado proyecto; sin embargo, es tambin comn que estos grupos
sean manipulados por intereses de carcter poltico o econmico.
En nuestro pas, prcticamente la etapa de democratizacin se inici a principios de la primera dcada del siglo xxr, lo que ha permitido el surgimiento ele innumerables grupos sociales que
se constituyen explcitamente para gestionar y real izar programas de desarrollo, de difusin, ele
capacitacin, de investigacin. Adems, en el nivel internacional se ha fortalecido la corriente que
busca incluir a los grupos sociales en la formulacin y seguimiento de Ja aplicacin de las polticas
pblicas y sin duda que la tendencia hacia la democratizacin del pas busca una mayor eficiencia en
la gestin gubernamental y va incorporando la participacin social en diferentes etapas del ciclo de
formu lacin y aplicacin, as como ele evaluacin de las polticas pblicas.
Los resultados o avances de Ja participac in social en las polticas pblicas en Mxico
han provocado un proceso muy heterogneo, debido a la gran di versidad de organizaciones
involucradas (existen desde fundaciones y grupos de as istencia privada, hasta productores
del sector social y cmaras empresariales, organizaciones no gubernamentales y asociaciones
de profesionales). Otro factor, sin duda, es la gran diferencia geogrfica y sectorial de l pas.
Desde 1uego, los rasgos ideolgicos y polticos son muy diferentes entre el s ur, el centro y el
norte del pas.
La participacin social en programas de medio ambiente y desarrollo ha sido fomentada y apoyada en las diversas reuniones de carcter ambiental que se han realizado en el mundo, desde Ja "Declaracin de Estocolmo", pasando por la "Cumbre de la Tierra'', la Declaracin de Ro, la Agenda
21, "Ro + S" y la de Johannesburgo. En todas ellas el gobierno mexicano ha firmado compromisos
para el cumplimiento ele lo que en ellas se acuerda.
Por lo anterior, es recomendable que se realicen las siguientes actividades:

61

Ambiente y sustentabilidad

62

ACTIVIDAD

7.1

Revisa los contenidos de la Agenda 21 y la Declaracin del Milenio, recomendados en captulos precedentes de esta unidad. En el captulo correspondiente a la Legislacin Ambiental de
este libro, podrs encontrar ms informacin sobre estos temas.
Con la asesora del maestro prepara un esquema para la formacin de una organizacin
no gubernamental de carcter ambiental, con tus vecinos, o en la escuela o facultad donde
estudias.
Realiza un ensayo crtico sobre la participacin ambiental de organizaciones no gubernamentales que se han opuesto en Mxico a proyectos de desarrollo (por ejemplo: presas,
autopistas, tneles, proyectos tursticos, etctera).
Nota. Para entregar a tu maestro esta actividad y poner tu nombre, grupo, fecha y facultad ,
puedes imprimir su formato desde la siguiente direccin electrnica, slo tienes que
llenar un breve formulario, obtener tu contrasea, dar clic en UANL y ubicar el libro
Ambiente y sustentabilidad, en la pgina http://www.recursosacademicosenlinea-gep.
com.mx/

7 .3 Participacin institucional
En Mxico, desde antes de la publicacin de la Ley General del Equili brio Ecolgico y Proteccin
al Ambiente ( 1988), ya existan diversas organizaciones o individuos que, preocupados por el medio
ambiente, paiticipaban activamente, en forma individual o colectiva, para exigir a las autoridades
de los tres niveles de gobierno que pusieran ms atencin a los problemas ambientales que en ese
tiempo en algunas pmtes del pas ya no era posible soportarlos, por los daos reales q ue se estaban
causando a los sistemas acuticos. al suelo y al aire: preocupacin real. ya que los principales y
ms importantes ros del pas se consideraban entre los ms contaminados del mundo. El aire de la
ciudad de Mxico y de las principales ciudades industriales prcticamente era irrespirable y el suelo
se impactaba por el uso irrac ional y descontrolado de diversos tipos de pesticidas, por residuos industriales peligrosos y desechos domsticos manejados sin ningn control ambiental.
Debido a los compromisos adquiridos por Mxico en las distintas reuniones internacionales,
poco a poco se fue abriendo en las esferas oficiales espacio para la participacin de grupos organi zados de la sociedad civil y fue necesai"io que en la Constitucin Poltica de los Estados Un idos
Mexicanos se estableciera la obligacin del Estado de organizar el sistema de planeacin democrtica del desarrollo nacional (Artculo 26). Esto implica que, mediante la participacin de los diversos
sectores sociales. se recogern las aspirac iones y demandas de la sociedad para incorporarlas a los
planes y programas de desarrollo.
Por lo anterior, las leyes sectoriales sealan las normas y principios bsicos conforme a los
cuales se llevar a cabo la planeacin del desarrollo nacional; entre otras: Ja Ley de Planeacin,
la Ley Orgnica de la Admini stracin Pblica Federal, los Planes de Desarrollo y los Programas
Sectoriales.
La participacin social fue determinante en Ja elaboracin de la Ley General del Equil ibrio
Ecolgico y la Proteccin al Ambiente, y en este ordenamiento legal se contempla con amp litud la
participacin ciudadana en las polticas pblicas sobre el medio ambiente. Este ordenamiento fue el
resu ltado de un extenso proceso de consulta y discusin pblica, en el que participaron instituciones acadmicas, organismos empresariales, dependencias, y entidades de Ja administracin pblica;
tambin participaron activamente los representantes ele los-gobiernos estatales y municipales involucrados en la gestin ambiental.

Unidad 2 Principios de sustentabilidad

La Ley General del Equilibrio Ecolgico. e n el Ttulo V, denominado participacin social e


informacin a mbiental, establece que: "El gobierno federal deber promover la participacin corresponsable de la sociedad en la planeac in, ejecucin, evaluacin y vigilancia de la poltica ambiental
y de rec ursos naturales" (Artculo 157). Seala, as mismo, la obligacin de la Secretara de Medio
Ambiente de integrar rganos de consulta en los que partic ipen entidades y dependencias de la administracin pblica, instituciones acadmicas, organizaciones sociales y empresariales, que tendrn
funciones de asesora, evaluacin y seguimiento en materia de poltica ambiental y podrn e mitir las
opiniones y observaciones que estimen pe1t inentes (Artculo 159).
Como producto de lo expresado e n prrafos anteriores, naci en la SEMARNAP (ahora SEMARNAT) el concepto de Consejos Consultivos de Pa.iticipacin Ciudadana, quedando integrados uno por
cada estado, y un Consejo Consultivo Nacional, donde estn representados todos los estados del pas.
Los Consejos Consultivos creados e n Mxico han s ido ejemplo para otros pases, no han sido
vulnerables a los cambios sexenales de gobierno y han sido ejemplo para que este esquema se
retome en otras dependencias estatales y municipales.

CAPTULO

8.

LA ECONOMA Y EL AMBIENTE

8.1 Introduccin a la economa y el ambiente


Barry C. Field, de l Departamento de Recursos Econmicos de la Un iversidad de Massachussets
en Amherst, en su libro de Economa Ambiental indica que este campo del conocim iento estudia los problemas ambientales, con la perspectiva y las ideas analticas de la economa, y que
se sita en los campos de la microeconoma y la macroeconoma -sobre todo de la primera- ,
adems de estudiar las maneras de cambiar las polticas y las instituciones econmicas, con el
propsito de equilibrar un poco ms los impactos ambientales con los deseos humanos y las necesidades del ecosistema.

8.2 Recursos ambientales comunes


Los recursos ambientales comunes son sistemas biofsicos que sopo1tan la vida social. La gente tiene un
acceso virtualmente libre e irrestricto a ellos y todo usuari o puede sustraer o degradar el abasto disponible para otros usuarios. La mayor parte de stos son recursos renovables en potencia; por ejemplo, el aire
que respiramos, los peces marinos y otras especies de aguas internacionales, el agua subterrnea, etc.
Aqu comentaremos que existe, en fo1ma muy generalizada, la tendencia a considerar que dichos recursos son de todos y, por tanto, nadie los cuida. A veces, los recursos mnbientales comunes se confunden
con los de propiedad comn, pero estos ltimos pe1tenecen a la poblacin de un pas, estado o localidad,
y su administracin coJTe a cargo de los gobiernos federales. estatales y municipales, como las reas naLurales protegidas, los parques nacionales y estatales, los refugios de la vida silvestre y algunos otros.
A partir de 1972, los recursos ambientales comunes han sido objeto de una revaloracin creciente y, sin lugar a dudas, durante la reunin de Ro, esto se vio reforzado con la Agenda 21. Ahora se
tiene una perspectiva mucho ms amplia sobre este asu nto y las demandas cada vez ms apremiantes
de la sociedad han ido configurando nuevos espacios de debate pblico y de interaccin poltica. El
debate ha ido adquiriendo con rapidez alcances estratgicos para e l desaITollo de las naciones y de
la convivencia planetaria.
La di scusin de los problemas a mbientales ha pasado al cuestionamiento del contenido y las
modalidades del desarrollo. Ahora se habla de desan-ollo sustentable, el cual hace compatible la
satisfaccin de las necesidades y aspiraciones sociales con el mantenimiento del equil ibrio biofsico
y social indispensable para cualq uier proceso de desarrollo.

63

6-t

Ambiente y sustentabilidad

Por lo general, la riqueza de una nacin se conceptualiza en funcin de c uatro dime nsiones:
La fsica: e ngloba el concepto tradicional, incluyendo infraestructura, maquinaria, equipo,
etctera.
La humana: constituida por las capacidades individuales de los ciudadanos y sus potencialidades; es el "capital humano".
La institucional o social: creada por formas organizativas e institucionales, expresiones
culturales predominantes y patrones de comportamiento que permiten acrecentar las capacidades productivas de una nacin.
La ecolgica: abarca el conjunto de activos o recursos comunes ambientales que proveen un
flujo vital de bienes y servicios ecolgicos. renovables y no renovables comerciables y no
comerciables. Estos recursos a mbientales comunes poseen un valor intrnseco, que deriva de
su funcionalidad ms que de su caracterizacin como bienes negociables. Sin e mbargo, en
funcin de su creciente escasez, tienden a incorporarse o internalizarse cada vez ms en los
circuitos econmicos convencionales.
El capital ecolgico se presenta con frecuencia en forma de recursos o bienes comunes o pblicos.
En el libro Desarrollo, desigualdad y medio ambiente, Gabriel Cuadri de la Torre menciona que
la suste ntabilidad del desarrollo depende de una gestin "correcta" de algo que podemos llamar recursos ambientales comunes (RAC), que en el caso de la ci udad estn representados por Ja capacidad
de carga de la atmsfera, de las cuencas hidrolgicas que la abastecen y el espacio territorial y sus
recursos. Come nta, adems, que di chos recursos deben manejarse de tal manera que no transgredan
sistemticamente ciertos umbrales crticos, despus de los cuales se generan costos sociales-ambientales excesivos (contaminacin del aire, agotamiento de acuferos, entre otros).
Para comprender mejor los recursos ambientales comunes, es conveniente que consultes las fuentes de informacin que se indican al final del captulo y que relaciones los distintos captulos de este libro, ya que estos recursos tienen que ver con cada uno, incluyendo la tica y la educacin ambiental.

8.3 Recursos econmicos


En economa, las cosas que se utilizan para producir b ienes materiales se denominan recursos econmicos o fac tores de produccin. Generalmente, se clasifican en tres apartados:
Recursos naturales: son los producidos por procesos naturales de la tierra.
Bienes de capital (o intermedios): son artculos manufacturados a partir de recursos naturales, que se usan para producir y di stribuir bienes econmicos y servicios adq uiridos por los
consumidores.
Mano de obra o fuerza laboral: corresponde a las fac ultades fsicas y mentales de las personas. Los trabajadores venden su tiempo y sus habilidades por un salario.

8.4 Indicadores econmicos


En economa se utilizan mucho los ind icadores econmicos para medir el crecimiento econmico,
el cual, por lo general, se nude por un incremento en el Producto Interno Bruto (PIB) de un pas y
es el valor de mercado, en dlares, de todos los bienes y servicios que produce una economa para
uso final durante un ao. Tambin se utiliza el Producto Interno Bruto Per Cpita, que es el PIB real,
dividido entre la poblacin total.

Unidad 2 Principios de sustentabilidad

Desde hace muchos aos, estos indicadores se han utilizado para medir la rapidez con que una econona produce bienes econmicos de cualquier tipo. Sin embargo, como indicadores de bienestar social,
de sal ud ambiental o ecolgica, presentan serias deficiencias, tal como lo indica G. T. Miller, ya que:
Ocultan los daos de una econom a, al incluir bienes y servicios perjudiciales. Por ejemplo,
producir ms cigarrillos aumenta e l PIB, al igual que los riesgos de contraer alguna enfermedad originada por su consumo.
N o indican cmo se dis tribuyen los ingresos y los recursos entre las poblaciones, con lo que
se da el caso de q ue muy pocos poseen casi todo y muchos poseen casi nada.

Se utilizan para inducir al consumismo y satisfacer necesidades creadas en forma artificial.

No se toma en cue nta el costo de Ja degradacin de los ec osistemas.


L os economistas Will iam Nordhaus y James Tobin han desarrollado ind icadores sociales y ambientales que han llamado B ienestar Econmico Neto (BEN). Calculan el BEN fijando un prec io
nomi nal a la contami nacin y los bienes y servicios "negativos" incluidos en el PNB , que no mejoran Ja calidad de vida .
El bienestar econmico neto puede dividirse entre la poblacin total para e stimar el bienestar econmico neto per cpita. Este indicador, con el bienestar neto, puede ajustarse de acuerdo con la inflacin.
E xisten an muc has controversias sobre los ndices; algunos autores sostie nen q ue es dificil evaluar los impactos econmicos sobre los ecosistemas y otros sealan q ue se deben manejar otros ndices, como los de Ja ONU, para estimar la calidad promedio de vida en diferentes pases. Dicho ndice
se denomina ndice de Desarrollo Humano. Otro es el conocido como ndice de Sufrimiento Humano
(IHS), desarrollado por el Comit de Crisis Poblac io nal. Hernan E. Daly y John B. Cobb Jr. desarroll aron un ndice de bienestar econmico sustentable. Sin lugar a dudas, se han hecho muchos esfuerzos
para desplegar indicadores que permitan saber realmente si se est avanzando con seriedad hacia el
desan-o llo s ustentable. Los indicadores se han desarrollado desde 1972 y no son perfectos; pero sin
eUos sabramos muy poco de lo que le ocurre a la gente, del ambiente y de los recursos naturales del
planeta; tampoco sabramos qu estrategias utilizar para revertir los daos causados a los ecosistemas
ni estaramos preparados con medidas preventivas que pennitan alcanzar el desa.iTollo sustentable .
E n 1966, proclamado por las Naciones U nidas como ao internacional para Ja erradicacin de la
pobreza, este organismo difu ndi algunas c ifras sobre las tende nc ias glo bales de la distribucin del
ingreso y la pobreza: la brecha e ntre p ases ricos y pobres es cada vez ms amplia; esto es, 1nientras
que en 1960 el 20 % ms adinerado de la poblac in m undial obtena 30 partes, el 20% ms pobre se
quedaba con una; en 199 1 esta proporcin se vio increme ntada a 6 1 a una.
E n cuanto al nivel nacional - ind ica el Global Environment Outlook de l PNUMA- an no se
logra vinc ular la protecci n ambiental con la inversin social, la educacin, la salud y la generacin
de empleos para los po bres, en especial para las mujeres.
Es indis pe nsable cons ultar la bibl iografa y a los especialistas para co mprender la importanc ia
de los indicadores econ mico-ambientales.

8.5 Instrumentos econmicos


Las polticas ambientales deben considerar los instrumentos econ micos, de tal ma nera que se puedan enfre ntar las situacio nes am bientales de manera realista, en fun c in de los costos internos y de
las externa lidades.
COSTOS EXTERNOS

C uando los empresarios de una economa de mercado toman decisiones con relac in a qu o cunto
producir, ellos normalmente tienen en cuenta el precio de lo que van a producir y el costo de los bienes por los cuales tendran que pagar; la mano de obra, la s materias primas, la maqui naria, la e nerga

65

Ambiente y sustentabilidad
66
y otros insumos. stos se pueden denominar costos privados de la empresa, y son aquellos que se
presentm1 en el estado de prdidas y ganancias al final del ao. Cualquier empresa que tiene el objetivo de maximizar sus ganancias tratar de mantener sus costos de produccin lo ms bajo posible.
ste es un resultado valioso tanto para la empresa como para la sociedad, puesto que los insumos
siempre tienen costos de oportunidad: stos podran utilizarse para producir algo diferente. Adems,
las compaas estarn a la ex pectativa con las formas de reducir costos cuando cambian los precios
relativos de los insumos. Por ejemplo, se sabe que durante la "crisis" energtica de Estados Unidos de
Amrica durante Ja dcada de 1970, cuando los insumos de energa se hicieron mucho ms costosos,
las empresas hallaron fomrns de reducir sus insumos de energa utilizando maquinaria ms eficiente
energticamente hablando, cambiaron procedimientos operativos y otras formas de producir.
Sin e mbargo, en muchas operaciones de produccin existe otro tipo de costo que, aunque representa un costo verdadero para la sociedad, no aparece en el estado de prdidas y ganancias de
la empresa. Es el de los costos externos. stos se denominan ..externos" porque, aunque son costos
reales para algunos miembros de la sociedad, las empresas normalmente no los tienen en cuenta
cuando van a realizar sus decisiones sobre las tasas de produccin. Otra forma de expresarlo es que
hay costos que son externos para las compaas, pero internos para toda la sociedad.
Uno de los principales costos externos es el costo impuesto a las personas por la degradacin
ambiental. La forma ms fcil de observarlo es mediante un ejemplo. Supngase que una fbrica de
papel se encuentra localizada en un tramo ro arriba y que, en el curso de sus operaciones, sta descarga una gran cantidad de agua de desecho en el ro. Los desechos estn llenos de materia orgnica
que se genera e n el proceso de convertir la madera en papel. Este material de desecho gradualmente
se convierte en materiales ms benignos por la capacidad de asi milacin natural del agua del ro
pero, antes de que esto suceda, vmias personas ro abajo se ven afectadas por la reduccin de la
calidad del agua. Posiblemente los residuos arrastrados por la corriente de agua reduzcan la cantidad
de peces del ro, afectando a los pescadores que se encuentran un poco ms abajo. El ro tambin
puede ser menos atractivo para observarlo, afectando a las personas a las que les gustara nadar o
navegar. Peor an, el agua del ro quiz es utilizada cuenca abajo como una fuente para un sistema
pblico de acueducto y la calidad degradada del agua significa que el municipio tiene que montar
procesos de tratamiento ms costosos antes que el agua pueda enviarse a travs del acueducto. Todos
estos costos generados ro abajo son costos reales asociados a la produccin de papel, al igual gue
los de las materias primas, mano de obra, energa, etc .. utilizados internamente por la planta. No obstante, a partir del punto de vista de la fbrica, estos costos generados ro abajo son costos externos.
stos son asumidos por personas diferentes a quienes toman las decisiones sobre las operaciones
de la fbrica de papel. Al final del ao, el estado de prdidas y ganancias de la fbrica no contendr
referencia alguna con respecto a estos costos reales externos generados ro abajo.
Si se pretende tener tasas de produccin que sean socialmente eficientes, las decisiones sobre el
uso de rec ursos deben tener en cuenta los dos tipos de costos: los costos privados de producir papel y
adicionar cualquier costo externo que se genere por los impacto ambientales adversos. En trminos
de todos los costos sociales, stos se contabilizaran as:
Costos sociales = costos privados

+ costos (ambientales) externos.

Los costos externos algunas veces se denominan costos de "terceros". Las dos primeras partes
son, respectivamente, el productor y el consu111ido1: De tal manera que el costo de "terceros" es
aquel que se impone a las personas que no se encuentran directameme implicadas en las transacciones econmicas entre los compradores y los vendedores. Tambin algunas veces se denomina
efecto de "derramamiento" (SpilloFer).
Por considerarlo de inters, se transcribe a continuacin un prrafo del captulo de instrumentos
Econmicos del Programa de Medio Ambiente 1995-2000 de SEMARNAT (antes SEMARNAP).
"La promocin de la intemalizacin de costos ambientales, por medio de instrumentos econmicos, tiene como propsito que los agentes reciban seales adecuadas desde el sistema de precios
e incorporen en sus objetivos y funciones de bienestar motivaciones permanentes para hacer un ma-

Unidad 2 Principios de sustentabilidad

nej o sustentable de los recursos naturales y para reducir la generacin de contaminantes y residuos,
y con ello-los efectos amb ientales negativos inherentes."
El logro de este propsito implica disear e instrumentar un mecanismo automtico de correccin que puede operar con una intervencin mnima, ele parte ele la admi nistracin pblica o de la
autoridad reguladora.
Los instrumentos econmicos pueden requerir, para su plena eficacia y eficiencia, valuar costos
ambientales como premisa para operar a partir de los umbrales, presentando como res ultado precios
que incorporen plenamente los costos sociales.
Los instrumentos econmicos indicados en el PMA 1995-2000, presentan ventajas que los hacen atractivos e indispensables en la confeccin de las polticas pblicas en materia ambiental. Estos
son los siguientes:
Permiten cumplir los objeti vos ambientales a un costo social mnimo.
Dan flexibilidad a los agentes econmicos en la toma de decisiones.
Reconocen y aprovechan las diferencias estructurales ele costos incrementables que enfrentan distintas empresas, procesos y tecnologas.
Promueven la innovacin tecnolgica y la minimizacin de impactos ambientales.
Pueden sign ificar un mecanismo automtico para el financiamiento de la infraestructura, la
operacin de sistemas y el manejo de recursos ambientales comunes.
Pueden generar ingresos fiscales que apoyen programas ele proteccin ambiental.
Generalmente implican baj os costos admi nistrativos o ele transaccin, aprovechando las instituciones existentes, sin necesidad ele crear nuevas burocracias.
Permiten compatibilizar objetivos ele poltica econmica con objetivos de poltica ambiental.
Pueden ser un mecanismo indispensable para llevar a cabo un manejo eficiente de los recursos ambientales comunes.
Entre los instrumentos que la SEMARNAT ha promovido con la Secretara de Hacienda y Crdito Pblico o con la Secretara de Comercio y Fomento Industrial, se encuentran los siguie ntes :
Impuestos y derechos ambientales.
Mercados de derechos transferibles.
Sobreprecios para generar fondos ele -fideicomiso.
Sistemas de depsito-reembolso.
Fianzas y seguros.
Derechos de uso de recursos e infraestructura.
Con tratos privados.
Licitaciones en el sector pblico.
Derechos de propiedad.
Concesiones.
Obviamente, ningn instrumento econmico es til en todo tiempo, proceso y Jugar. Cada uno
requiere ser utilizado de manera ponderada en diferentes etapas, mercados y sistemas de manejo,
considerndolos siempre de manera complementaria o vinc ulada a un esquema regulatorio y normativo consecuente. La pertinencia en la aplicacin ele cada uno de los instrumentos depender de
los costos administrativos, del monitoreo y control de los objetivos especficos, de la poltica. del

6/

Ambiente y sustentabilidad

68

nmero de actores involucrados en cada proceso, de la escala y del volumen de las operaciones y de
las condiciones biofsicas de los procesos.
Como pudiste observar, en la poltica ambiental del pas se consideran los instrumentos econmicos, los cuales, aunque subutili zados todava, ya se han implantado en distintas reas del sector
producti vo del pas.
Puedes conseguir informacin adicional sobre este tema en las cmaras industriales, con las autoridades ambientales, federales y estatales. y en la bibliografa especializada. Recomendamos como
lectura de apoyo para este tema el captulo de sustentabilidad urbana y desigualdad; argumentos de
poltica pblica", del libro: Desarrollo, desigualdad y medio ambiente, de Gabriel Cuadri de la Torre.

ACTIVIDAD

8. 1

Investiga en las cmaras industriales y en otras fuentes si las empresas de tu local idad consideran los instrumentos econmicos en la preservacin del medio ambiente y elabora una sntesis
de los principales instrumentos considerados. Medita sobre este punto y plasma en un escrito
tus reflexiones al respecto.

8 .6 Anlisis de costo-beneficio
En el anlisis de costo-benefi cio, tanto los costos como los beneficios de una poltica o programa
se miden y se expresan en trminos comparables y es la principal herramienta analtica de los economistas para el anlisis y evaluacin de las decisiones ambientales. Se utiliz por primera vez en
Estados Unidos de Amrica, a principios del siglo xx, para evaluar proyectos de desarrollo hdrico
del US Army Corps of Engineers.
El anlisis de costos y beneficios compara los costos calculados de los proyectos con los beneficios que se obtendrn. A menudo sirve como medio para decidir, en for ma racional, si seguir
adelante con lo planeado o suspender un proyecto. Todos los costos y beneficios se expresan en moneda y se comparan en trminos de una razn de beneficios y costos. Una razn favorable significa
que los beneficios superan los costos; entonces se dice que el proyecto es rentable y que hay una
justificacin econmica para emprenderlo. Por lo general, el anlisis consiste en comparar varias
opciones para cumplir con el proyecto y elegir la mejor razn de beneficios y costos. Si stos superan
a aqullos el proyecto se revisa, se descarta o se archiva para anal izarlo en el futuro.
El anlisis de costos y beneficios, aplicado a cuestiones ambientales, pretende hacer que las
polticas sean eficientes, de modo que la sociedad no tenga que pagar ms de Jo necesario por determinada calidad del ambiente.
En Mxico se ha uti lizado esta prctica desde hace varios aos en el estudio de normas oficiales
mexicanas, en las cuales se ha tenido especial cuidado de evaluar el beneficio social que representa
cierta norma, en relacin con el costo q ue representa su aplicacin.
Es muy difcil cuantificar el valor de la vida humana, de la prdida de una especie vegetal o
animal y el disfrute del paisaje; tambin resulta sumamente difcil encontrar el equilibrio entre lo
deseable y lo posible, sobre todo en pases en vas de desarrollo como el nuestro.
Para comprender los beneficios de contar con aire limpio para respirar, agua potable para beber y cubrir nuestras necesidades, as como la proteccin de las especies, es necesario que tambin
aceptemos que esto representa un costo - no siempre econmico- , sino que se requiere, adems,
cubrir el costo q ue representa un sacrificio personal en el cambio de hbitos y costumbres, y que
estemos abiertos al conocimiento y dispuestos al aprendizaje y a la educacin ambiental continua.
En la actualidad tenemos un gran enemigo: la ignorancia ambiental, ya que lo que no se conoce ni
se aprecia, no se cuida.

Unidad 2 Principios de sustentabilidad

A CTIVIDAD

8.2

1. Clasifica y diagrama los indicadores y recursos econmicos de la regin noreste del pas,
mediante un mapa conceptual y un cuadro sinptico.
2. Explica el desarrollo sostenible con base en los datos del INEGl y SEMARNAT y aplicando el anlisis costo-beneficio.
3. Realiza un estudio retrospectivo del medio ambiente en Mxico, de acuerdo con el crecimiento demogrfico, las expectativas de vida y las metas poblacionales para el ao 2025.

Bibliografa
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WRJGHT,

69

76

Ambiente y sustentabilidad

Introduccin
Sin duda la problemtica ambiental que se vive en la actualidad es producto de la accin d irecta o
indirecta del ser humano. A travs de la historia se observa que el progreso y desarrollo de Ja hu manidad se ha hecho a costa de la destruccin del ambiente. por un lado el agotamiento y deterioro de
los recursos naturales y por otro la contaminacin de lo ecosistemas, lo cual se traduce en cambios
en el sistema climtico y en la reduccin de la biodiversidad.
Tanto el cambio climtico como la reduccin de la biodiversidad no son efectos locales o regionales, sino que se manifiestan en todo el sistema terrestre, por ello, en conjunto producen un cambio
global. Concretamente, el cambio global es el resultado de una serie de procesos que ocurren en la
naturaleza que pueden ser originados ya sea por acti vidades del ser humano, por eventos naturales o
por la combinacin de ambos.
As, la degradacin de la capa de ozono en la estratosfera, la lluvia cida, la isla urbana de calor
y el smog, son procesos antropognicos; es decir, son producto de algunas actividades de los seres
humanos. Por ejemplo, en el uso de bienes y servicios se liberan gases a la atmsfera, que pueden
ser precursores del smog fotoqumico, este proceso a su vez mod ifica los ecosistemas y, por tanto,
tambin la biodiversidad.
E ntre los procesos de origen natural, que tienen un efecto trascendente en el cambio global, se
pueden mencionar los fenmenos "El Nio" y "La Nia" y las erupciones volcnicas. Por ejemplo,
durante una erupcin se liberan partculas hacia la atmsfera, que al quedar suspendidas impiden
el paso de la radiacin solar hacia la corteza terrestre. Esto propicia as una disminucin de la
temperatu ra, y en general un cambio en el clima.
Adems existen otros procesos que se dan en la naturaleza de fo rma espontnea que, al intensificarse por acciones de los seres humanos, tambin contribuyen al cambio global. Ejemplo
de estos procesos son el efecto invernadero, la inversin trmica y la desertificacin, que se intensifican al haber un crecimiento demogrfico y la aplicacin de polticas "desarrollistas", ya que
la demanda de servicios y de zonas urbanizadas se incrementa da a da. Tanto la desertificacin,
como la inversi n trmica y el efecto invernadero, son procesos que afectan al sistema climtico
y a la biodiversidad .
En esta unidad se estudian las fuentes de los problemas ambientales, tanto a nivel local, como
regional y global. Adems, se describen de una fo rma sencilla y accesible los factores que determinan cambios en el sistema climtico y sus efectos sobre la biodiversidad.

Captulo 9. Intervencin humana en el ambiente


El mundo es un lugar peligroso, no por causa de los que hacen
el mal, sino por aquellos que no hacen nada por evitarlo.
Albert Einstein

El desarrollo urbano por s mismo ocasiona deforestacin y alteracin de los ecosistemas naturales.
Al reemplazar la vegetacin nativa por concreto, resultan cambios importantes en la relacin de
infiltracin y escurrimiento; se modifica el ciclo hidrolg ico de las cuencas y se deteriora la calidad
del suelo. Adems, las actividades antropognicas afectan la composicin y el balance trm ico de
la atmsfera.
En este captulo se analizan los procesos que originan los cambios que se producen en los
ecosistemas y en la composicin de la atmsfera, causados por la intervencin humana. En este
anlisis, son esenciales los conceptos de bienestar humano y servicios de los ecosistemas.

Unidad 3 Problemtica ambiental

77

9 .1 Factores que determinan la


problemtica ambiental
En general todos los seres vivos producen adecuaciones especficas al hbitat en el que viven y se
desarrollan. y aquellos que poseen la capacidad de modificarlo a sus necesidades lo hacen buscando
que su sociedad se desenvuelva de una forma ptima.
As, en el reino animal se observa una gran cantidad de organismos que influyen directamente
en su entorno con el fin de sobrevivir. Por ejemplo, los castores construyen represas en los arroyos
para tener una madriguera segura y mejores condiciones para obtener alimento. Otros ejemplos son
los hormigueros y panales de abejas. que representan prcticamente instalaciones que faci litan la
vida social de sus habitantes. De igual forma, el ser humano vive en sociedad y hace uso de recursos
naturales para construir su hbitat.
En la actualidad hay una tendencia global de las sociedades humanas hacia la urbanizacin, es
decir, cada vez ms personas emigran hacia las ciudades. Esta tendencia trae como consecuencia el
creci miento de centros urbanos y el desarrollo de metrpolis o grandes ciudades, como ocurre en la
ciudad de Mxico, Monterrey y Guadalajara.
A diferencia de los ejemplos del reino animal, donde el tamao de la poblacin de organismos
que hacen uso de un determinado territorio est definido por la capacidad del entorno y de los
recu rsos disponibles, el crecimiento de las poblaciones humanas y de las grandes ciudades es desordenado. Esta situacin provoca la demanda de recursos vitales, que normalmente no se encuentran
al alcance, y tienen que ser transportados desde zonas remotas, para lo cual es necesario realizar
obras de construccin que impactan de manera significativa a la naturaleza. Un ejemplo es la problemtica del agua potable en el rea Metropolitana de Monterrey (AMM), la cual es transportada
principalmente desde la Presa El Cuchillo, localizada en el Municipio de China. N. L.. a 120 km de
distancia del AMM.
Como resultado del aumento de las necesidades del ser humano. esta situacin se ha agravado a
partir de la segunda mitad del siglo xx y en la actualidad contina en forma acelerada.
Los procesos fundamentales que ocurren en la sociedad humana que inciden con impactos
directos e indirectos sobre la calidad del ambiente son:
L. El crecimiento demogrfico.

2. Los patrones de consumo y de produccin.


3. La innovacin cientfica y tecnolgica.
4. La demanda econmica, los mercados y el comercio.
5. La aplicacin de polticas de desarrollo urbano y rural.
6. El fomento de la educacin, la capacitacin y la toma de conciencia.

Figura 9 . 1
~ l igraciooes

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b.;.o.._,~

thrs..

Ambiente y sustentabilidad

78

Las caractersticas y la importancia de cada uno de estos procesos difieren sustancialmente de


una regin a otra. Un ejemplo tpico ocurre e n el rea de la dinmica poblacional, actualmente los
pases en desarrollo se enfrentan an con el problema del crecimiento de su poblacin , mientras que
los pases desarrollados tie nen una poblacin decreciente y en proceso de envejecimiento. En este
sentido. la proble mtica ambiental difiere de una sociedad a otra.
No obstante esa situacin, la degradacin del ambiente puede rebasar el marco de efectos locales
y tener repercusin de alcance regional o hasta global. Por ello es necesario buscar nuevas alternativas que garanticen la suste ntabilidad ambiental y que al mismo tiempo permitan la preservacin de
la especie humana y de su hbitat.

ACTIVIDAD

9.1

Investiga a travs de la prensa dos ejemplos relevantes de polticas de desarrollo urbano y rural
en Nuevo Len que afectan las condiciones del ambiente y elabora e n equipo de dos personas
una presentacin de mximo cinco diapositivas para analizar en clase los daos y perjuicios
causados al ambiente por la implementacin de este tipo de actividades del ser humano.
Nota. Para cnuegar a tu maestro esta actividad y poner tu nombre, grupo, fecha y facultad. puedes
imprimir su formato desde la sigu iente direccin electrnica, slo tienes que llenar un breve for-

mulario, obtener tu contraselia, dar clic en UANL y ubicar el libro Ambiente y suste11tabilidad,
en la siguiente direccin: http://www.recursosacademicoscnlinea-gep.com.mx/

9. 2 Servicios de los ecosistemas


El bie nestar de los seres humanos depende en gran medida ele los ecosistemas y de los mltiples
beneficios que stos otorgan, los cuales son conocidos corno servicios ele los ecosistemas. Entre los
servicios ambientales que proporcionan los ecosistemas destacan:
l. Servicios de provisin. entre ellos se incl uye la produccin de: alimentos, agua, madera,
fibra y recursos genticos.
2. Servicios de regulacin, corno la regulacin de: clima, inundaciones, enfermedades y calidad del agua.
3. Servicios culturales, algunos ejemplos son: los beneficios de los aspectos rcc.:reativos, estticos y espirituales.
4. Servicios de apoyo, tales como: la formacin del suelo, la polinizacin y el ciclo de nutrientes. Estos servicios no son e mpleados directamente por las personas.
Prcticamente todos los ecosistemas de la Tierra han sido transformados de forma significativa por
la intervenci n del ser humano en el uso insosteni ble de los servicios de los ecosistemas. De acuerdo
c.:on la Eval uacin de Ecosistemas del Milenio (EM, 2005), aproximadame nte dos tercios de los
serv icios evaluados han sido degradados durante el siglo pasado, como es el caso del suministro
de agua dulce y la pesca. Los cambios han sido especialmente rpidos e n los ltimos 50 aos y las
transformaciones ms rpidas tienen lugar en los pases en vas de desarrollo.
La capacidad de los ecosistemas para prestar servicios y recuperarse de perturbaciones ocasionadas por actividades antropognicas depende fundamen tal me nte de los ciclos biogeoqurnicos,
tales como las circulaciones continuas de agua, de carbono, de nitrgeno y fsforo. Las actividades
humanas modifican signifi cativamente estos ciclos al aumentar el consumo de agua dulce, las e misiones de d ixido ele carbono y el uso inmoderado de fertili zantes.

Unidad 3 Problemtica ambiental


79

ACTIVIDAD

9 .2

Investiga en Ja pgina de la Comisin Nacional del Agua la ubicacin geogrfica de las cuencas hidrolgicas en Mxico, as como su extensin teITitorial, gasto y usos principales de
sus aguas, elabora una tabla en Excel con la informacin obtenida, escribe un texto de una
c uartill a donde destaques las caractersticas de la cuenca asignada por el maestro para su
discusin e n clase.

9.2.1 Modificacin de los ciclos biogeoqumicos


A nivel mund ial se tienen las siguientes observaciones e n relacin a la modificacin de los ciclos
biogeoqumicos del agua, carbono, nitrgeno y fsforo (EM, 2005):

Ciclo del agua: Entre 1960 y 2000 se duplic la captacin de agua de ros y lagos tanto para usos
agrco las, como para usos urbanos y aplicaciones industriales. En algunas regiones, como el norte
de frica, el agua subterrnea se capta ms rpido de lo que se renueva.
Ciclo del carbono: La concentracin de dixido de carbono en la atmsfera ha aumentado u n tercio
en los ltimos dos siglos y medio. Durante el siglo XIX y principios del xx, los ecosistemas terrestres
eran un a fuente neta de dixido de carbono, y a mediados del siglo pasado se convirtieron e n un
sumidero ne to de carbono. Este cambio se debe al crecimiento de las plantas corno consecue nc ia,
entre otras, de una nueva gestin forestal y nuevas prcti cas agrcolas.
Ciclo del nitrgeno: Entre 1890 y 1990 la canti dad total de nitrgeno disponible para los organismos se ncremcnl nueve veces como consecuencia de las actividades humanas. y en especial
por el empleo de fe rtilizantes sintticos, q ue se ha intensificado desde 1950. En la actualidad. la
actividades humanas generan la misma cantidad de nitrgeno que todas las fuentes naturales juntas
y se prev que para el ao 2050 esta relacin se incremente al doble.
Ciclo del fsforo: En la actualidad el flujo de fsforo de fuentes antropognicas hacia los ocanos es
tres veces mayor que el flujo de las fuentes naturales. Esto se debe a que el uso de fertil izantes con
fsforo y Ja tasa de acumulacin de fsforo en suelos agrcolas se triplicaron entre 1960 y 1990, pero
han dismi nuido ligeramente desde e ntonces.

ACTIVIDAD

9.3

Investiga el consumo de fertili zantes (C, N y P) en Mx ico y en Amrica Latina en los ltimos
50 aos. Elabora 3 grficas donde se represente el incre me nto del uso de fertili zantes con C,
N y P, elabora una presentacin y discute el impacto del consu mo de fertilizantes sobre Ja
modificacin de los ciclos biogeoqumicos.

9.2.2 Modificacin de los ecosistemas


De acuerdo con la Evaluacin de Ecosistemas del Milenio (EM, 2005), los ecosistemas se modificaron en la segu nda mitad del siglo xx a un ritmo mayo r que en ningn otro momento de Ja historia
de la humanidad.

80

Ambiente y sustentabilidad

Las principales actividades que modifican los ecosistemas son:


l. Expl otacin de recursos vegetales y animales que conduce a cambios en las densidades demogrficas de las especies explotadas.

2. Destruccin radical de comunidades de especies vegetales y animales y del suelo e n que stas
se desarrollan, como ocuITe en la intensificacin de actividades agrcolas y en el desarrollo de
reas urbanas.
3. Explotacin y contaminacin de recursos hdricos.
4. E misin de gases contaminantes en procesos de combustin para generacin de energa,
como por ej emplo: C0 2, NOx y S0 2.
Estas acciones sobre los ecosistemas se han llevado a cabo sobre todo para satisfacer la demanda creciente de alimentos, agua dulce, madera, fibra y combustible. Entre 1960 y 2000, la demanda de servicios
de los ecosistemas creci significativamente al mismo tiempo que la poblacin mund ial se duplic y la
actividad econmica mundial se multiplic por 6. Las demandas han sido satisfechas tanto mediante el
consumo de los recursos disponibles, como por el aumento ele la produccin de servicios, tales como los
cultivos o el ganado. La resultante de todo esto es la prdida sustancial e irreversible, en algunos casos,
de la diversidad de la vida en la Tierra; este tema se abordar con detal le en e l captulo 11 .
En la actualidad. los cambios ms rpidos tienen lugar en los pases en vas de desarrollo, aunque los pases industri alizados experimentaron cambios comparables en e l pasado. No obstante, las
uansformacio nes actuales registran un ritmo mayor que las anteriores a la era industrial (EM, 2005).
La Evaluacin de Ecosistemas del M ilenio (EM, 2005) comprendi di ez categoras de ecosistemas:
1. Sistemas costeros, insul ares y marinos.
2. Sistemas de aguas interiores y de montaas.
3. Sistemas agrcolas y forestales.
4. Sistemas urbanos, polares y desrticos.

9.2.2. 1 S ISTEMAS COSTEROS,

INSULARES Y MARINOS:

CONTA MINACIN Y DEGRADACIN

Los servicios ambie ntales de las reas costeras y marinas incluyen la regulacin del clima, la proteccin de las costas y el equilibrio en la composicin qumica de la atmsfera. Entre las materias
primas extradas del mar se e ncuentran el petrleo. el gas, la sal y diversos materiales de const:ruccin, as como el aprovecham iento de la e nerga geotrmica. Estas reas son tambin el hbitat ele la
flora y fauna. que se explotan intensamente desde hace milenios para la alimentacin y la artesana.
Mantienen adems la biodiversidad en diferentes niveles y ofrecen oportunidades para el turismo.
En los ecosistemas mari nos, las poblaciones de especies sometidas a la pesca se han visto afectadas
por la demanda mundial creciente de ali mentos pma el consumo humano y animal. Desde el conenzo
de la pesca industrial, la masa total de especies marinas explotadas con fines comerciales ha disminuido
en aproximadamente 90% en la mayor parte del mundo. Otros de los cambios ms signi ficativos de los
ecosistemas marinos a nivel mund ial son la prdida ele manglrues y arrecifes de coral.
De acuerdo con la evaluacin realizada por el Instituto de Recursos Mu ndia les (WRI), de las
reas costeras del mundo, 29% de los litorales en Amrica Central y 50% en Sudamrica se encuentran bajo amenaza de nivel mediano a alto (WRI, 1998). En esta eval uacin se tom en cuenta la
presin antropognica q ue ejercen:

1. La densidad de poblacin.
2. La infraestructura vial y
3 . La existencia de gasoductos u oleoductos.

Unidad 3 Problemtica ambiental


81

Estados Unidos de Amrica

Figura 9 .2

Ver en el listado la
del evento
O descripcin

Ruta de Trasiego de
petrleo y/o sus derivados

Venezuela

Especficamente la regin del Caribe es una de las reas productoras de petrleo ms importantes del mundo. Los principales pases productores de esa regin son Colombia, Mxico, Tri nidad
y Tobago, Estados Unidos de Amrica y Venezuela. La mayor parte del petrleo se embarca en la
regin a travs de una compleja red de rutas de distribucin, como se observa en la figura 9.2.

ACTIVIDAD

9.4

Investiga los principales impactos ambientales de las presiones antropognicas a las que estn
expuestos los grandes ecosistemas marinos ubicados en el Golfo de Mxico, elabora una
presentacin en PowerPoint y discute en clase las principales especies en peligro de extincin
debido a los impactos.

9.2.2.2 SISTEMAS

DE AGUA DULCE: INSUFICIENCIA Y EXTRACCIN

En el captulo 1 se estudi el ciclo hidrolgico, en el cual se explic que los recursos de agua d ulce
utili zables representan menos de l % del total de agua dulce existente en el planeta. Sin embargo, la
mayor proporcin de esta agua tericamente utilizable para consumo humano est lejos de las zonas
pobladas, lo que dificulta o hace imposible su uso efectivo.
Por otro lado, las actividades antropogni cas estn modificando considerablemente el ciclo de
agua, lo cual afec ta negativamente a los ecosistemas acuticos interconectados, de agua dulce y
marinos y, por tanto, tambin afectan al bienestar de las personas que dependen de los servicios que
proporcionan. En este sentido, una prctica comn es la creacin de represas para la captacin de
agua para consumo humano, originando cambios en los fl uj os de los sistemas fluviales . Lo que a
su vez deriva en otros efectos, tales como la reduccin del flujo de sedimentos, que constituyen la
principal fuente de nutrientes para los ecosistemas de estuarios.
De acud do con la Evaluacin de los Ecosistemas del Milenio (EM, 2005), la estructura y el
fu ncionamiento de los ecosistemas del mundo han cambiado en la segunda mitad del siglo xx ms

Ruta de distri bucin


de petrleo y sus derivados en la regin del
Caribe. (Para ver el
listado visita la pgina
www.recursosacademicosenlinea-gep.com.
mx).

Ambiente y sustentabilidad

82

rpidame nte que e n ningn otro periodo de la historia de la human idad . Respecto a los ecosistemas
ele agua dulce, se ha observado que:

l. La cantidad de agua e mba lsada en presas se ha cuadriplicado desde 1960, y la cantidad de


agua conten ida e n embalses es de tres a seis veces mayor que la ele los ros naturales.
2. La toma de agua desde los ros y lagos se ha duplicado desde 1960. A nivel mund ial 70% de
esta agua se destina para uso agrcola.
Dependiendo de los patrones de distribucin del agua (clima, lluvias, escorrentas, etc.), as como de
la demanda sobre los recursos, las zonas pobladas pueden padecer de situaciones de es1rs hdrico.
Para determinar e l nivel de estrs hdrico de una poblacin se aplican dos parmetros, como se
muestra e n la tabla 9.1.

Tabla 9 .1
Parmetros que determjnan el estrs hdrico.

Insuficiencia de agua por habitante


(metros cbicos an uales por habitante).

Escasez: menos de 1,700 m'


Escasez severa: menos de 1,000 m'
Escasez absoluta: menos de 500 m3

Extraccin de agua disponible


Se refiere a la extraccin del agua disponible de un
cuerpo de agua.
Se considera una tasa natural de reposicin de
10%.

Sin estrs: extraccin menor a 10%


Moderado: extraccin menor a 20%
Medio allo: extraccin entre 20 y 40%
Severo: extraccin mayor a 40%

El indicador demogrfico no siempre es e l ms revelador de situaciones de estrs en c uencas con


baja densidad demogrfica y alto uso agrcola. Esto se debe a que la demanda para fi nes agrcolas
puede ser ms intensa, pero meno rigurosa en cuanto a calidad, que la necesaria para uso domstico
o indusuial.
El efecto de Ja extraccin sobre la disponibilidad depende. entre otros fac tores, del cl ima y la
variabil idad e n la escorrenta.

ACTIVIDAD

9.5

Utilizando la informac in obtenida en la actividad 9.9.2 y la tabla 9.9 determina e l nivel


de estrs hdrico para ambos parmetros en las diferentes cuencas hidrolgicas de Mxico.
Elabora un texto e n Word donde abordes la relacin entre densidad demogrfica y el uso
agrcola con el nivel de estrs hdrico. Escribe tu nombre fecha y fac ultad antes de enuegar lll
escrito al maestro(a).

Las princ ipales causas del estrs hdrico a nivel global son:

a. La disminucin de reservas por:


El impacto de la deforestacin.
La expansin urbana.

Unidad 3 Problemtica ambiental

La extraccin excesiva, impulsada por el crecimiento poblacional.


La demanda agrcola e industrial.

b. La prdida de su calidad:
La falta de tratamiento de las aguas residuales.
El uso excesivo de abonos y plaguicidas.
La contaminacin por usos industriales, mineros y e nergticos.
Adems, es importante recalcar que an persiste la ignorancia de la necesidad de proteger los caudales ecolgicos, es decir, e l agua que es necesaria para otras funciones vitales de los ecosistemas
naturales. Adems hay una preocupacin creciente a nivel mundial relacionada con la ausencia de
un manejo integrado del recurso y de leyes para proteger el agua d ulce.

ACTIVIDAD

9.6

Investiga las causas de estrs hd1ico en las diferentes cuencas hidrolgicas de Mxico, elabora y presen ta e n equipo un discurso lgico donde relaciones la ubicacin geogrfica de la
cuenca hidrolgica con las causas de estrs hdrico. El trabajo se evaluar en forma colectiva
e individua l.

Otros datos reveladores de la Evaluacin de los Ecosistemas del Milenio (EM. 2005) son:

1. Cada ao, 10% de los principales ros del planeta no con igue llegar al mar durante unos
meses, debido a la demanda de riego.
2. En los pases en vas de desaiTollo, unos 3 millones de personas mueren cada ao por enfermedades de origen hdrico. La mayora son nios menores de cinco aos.
3. Se calcula que 2 600 millones de personas carecen de servicios sanitarios avanzados.
4. Para el ao 2025 se prev que el descenso de agua haya aumentado en un 50% en los pases
en vas de desaiTollo y en un 18% en el mundo desarrollado.
5. La preocupacin es cada vez mayor por los efectos que lo productos de cuidado personal y
los farmacuticos, como los analgsicos y los antibiticos, puedan tener e n Jos ecosistemas
acuticos.
En respuesta a estos desafos y con el objetivo de mejonu- la cooperacin internacional en el momento de abordar la explotacin y la degradaci n de los recursos hdricos, las Naciones Un idas
anunciaron e n 2004 la dcada 2005-2015 cmo la dcada del "Agua para la vida". El principal reto
de este programa consiste en centrar la atencin en actividades orientadas a la accin y en polticas
dirigidas a la gestin sostenible de la cantidad y calidad de los recursos hdricos. En ese mismo ao
tambin se estableci el programa "Agua" como mecanismo para coordinar a las agencias y a los
programas que estn involucrados en los problemas relativos al agua.
En este sentido, en la mayor parte de los pases se iniciaron reformas de orden poltico, legal e
institucional en la administracin de sus recursos hdricos. En Mxico se emprendieron reformas al
marco administrativo del ag ua, y en algunos pases se estn proponiendo transformaciones sustanciales en medio de un fuerte debate pblico.
t

83

Ambiente y sustentabilidad

84

ACTIVIDAD

9 .7

Investiga en Internet los programas emprendidos en Mxico en la ltima dcada p ara el manejo integral de los recursos hdricos, elabora una presentacin en PowerPoint y discute en clase
los productos de los programas emprendidos.

9.2.2.3 DEGRADACIN DE SISTEMAS TERRESTRES


La tierra constituye el sustrato primordial para la vida vegetal y animal e n el planeta, as como un
recurso indispensable para actividades humanas esenciales: la agricultura, la produccin forestal, la
captacin de agua. los asentamientos y la recreacin. Sin embargo, el uso del suelo para la satisfaccin de las nece idades humanas est limitado por factores ambientales como el clima, la topografa
y las caracter ricas del suelo. Adems, otros factores sociales y culturales han desencadenado un
cambio sin precedentes en el uso de la tierra. Entre 1950 y 1970 se convirtieron ms tierras en reas
de cultivo que entre 1700 y 1850.
La degradacin de la tierra se refiere a la prdida de Ja funcin y servicios del ecosistema y es
originada por alteraciones de las cuales el sistema no se puede recuperar por s mismo, ya que se
pierde Ja capacidad productiva del hbitat de la flora y la fauna y se interrumpe el ciclo del agua por
la co ntaminacin externa. Actualmente un tercio de la poblacin mu ndial, padece clesproporcionadamente sus efectos, principalme nte las personas de los pases ms pobres.
La degradacin de la tierra est asociada a la prdida de biodiversidad y al cambio climtico,
e n una relacin de causa-efecto. Los efectos directos incluyen prdidas en el carbono orgnico de la
tierra, nutrientes, almacenamiento y regulacin de agua subterrnea, y la biodiversidad subterrnea.
En diferentes foros se ha reconocido la a menaza que representa la degradacin de la tie1n para
el desarrollo sustentable, alg unos ejemplos de estos foros son la Cumbre para la Tierra de J992 y la
Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Soste nible de 2002; sin embargo, no ha habido una respuesta
definitiva a esta problemtica. debido a las deficiencias en los datos disponibles, especialmente en
relacin con la distribucin, extensin y gravedad de los diferentes aspectos de la degradacin.
Las principales causas de la degradacin de los sistemas terrestres se pueden clasificar como:

1. Impactos por cambio de uso de suelo.


2. Impactos por contaminacin de sobrepoblacin humana.
3. Erosin.
4. Desertificacin.
A continuacin se detallan estos aspectos.

9.2.2.3.1 Impactos por cambio de usos de suelo


Los factores desencadenantes del cambio en el uso de la tierra incluyen el rpido crecimiento de la poblacin y densidad humana, el aumento de Ja productividad, patrones de ingresos y consumos ms elevados,
as corno el desarrollo tecnolgico, imple mentacin de polticas agrcolas y el cambio climtico.
En la tabla 9.2 se hace un resumen de las presiones y los factores desencadenantes del cambio
en el uso de la tierra. Aqu se distingue entre desencadenantes lentos que tie nen como resultado
impactos graduales a lo largo de dcadas, y desencadenantes rpidos que pueden causar impactos
hasta e n un ao, co mo por ejemplo la deserti ficacin.
El cambio en el uso de la tierra est influido tanto por las necesidades locales corno por las
exigencias de los centros urbanos cercanos y por la economa. A nivel global, son escasos los datos
histricos fiables, no obstante la informacin disponible indica que los cambios ms importantes a
lo largo de los ltimos 20 aos se han llevado a cabo en los bosques, especialmente a travs de su

Tabla 9 .2
Pres iones y factores desencadenantes del cambio en el uso de la tierra. (Pers pectivas deJ med io ambiente mu ndial GE04. PNUMA . 2007).

"

Lentos

Rpidos

Crecimiento natural de la
pob lacin: subdiv isi n de
parcelas de tierra.
Ciclos ele la vida domstica
que conducen a ca mbi os
en la disponi bilidad de
mano de obra.
Uso de l<i tierra excesivo o
inapropiado.

M igrac in espontnea,
desplazami ento forzado ele
la poblacin.
D isminucin de la
disponibil idad de la tierra
debida a la intromis in
de otros usos, tales como
reservas naturales.

Comercializacin y
agroindustri alizacin
Mejora de la accesibilidad
a travs de la construccin
de caITetcras.
Cambios en los precios del
mercado para inversiones
y res ultados, tales como
la erosin de precios de
los productos primarios
o trminos comerc iales
desfa vorables a nive l
g lobal o en la re lacin
reas urbanas-rurales.
Oportunidades de empleo
y salarios fuera del sector
agrcola.

Prog ramas ele desarrollo


econmico.
Corrupcin en Jos
subsidios. distorsiones en
los prec ios e incentivos
fiscales deri vados de las
d isti ntas polticas.
Desarrollo de frontera s.
(po r ejemplo, por razones
geopo lticas o bien para
promover g rupos de
inters).
Ma l gobierno y corrupcin.
Inseguridad en la posesin
de las tierras.

Invers iones ele capital.


Cambi os en las
condiciones nacionales
o mundiales
macroeconmicas y de
comercio que conllevan
cambios en los precios,
tales como la pujaoza de
los precios energticos o la
crisis financiera global.
Nuevas tecno logas para la
intensificacin de l uso ele
recursos .

Cam bios r;pidos en las


po lticas, tales como Ja
clcvaluaci<n.
Inestab ilidad de los
gob i c rno~.
Guerra.

Pro ble mas financieros,


tales como el
endeudamiento domst ico
en constante creci miento,
la falta de acceso a crditos
o la escasez de fuentes de
ingresos alternativas .
Crisis ele las cadenas
sociales no ofi ciales .
Dependencia de asistencia
o recursos exte rnos.
Discriminacin social
contra las minoras
tnicas, Jas mujeres, o los
miembros de las clases o
castas inferiores.

Cambi os en las
instituciones que regu lan
el acceso a los recursos
por parte de los di ferc ntcs
gestores de la tierra, tales
como cambios de derechos
comunes a privados o de
la poses in, participacin
o ttu los.
Crecimie nto ele Ja demanda
procedente ele zonas
urbanas.
Crisis en las familias
numerosas.
Crecimiento del
individualismo y el
materi alismo .
Falta de educaci n pbli ca
e insutic ientc informaci n
acerca del medio ambiente.

Confl ictos internos.


Enfermedades, como Ja
malaria y e l VIH/SIDA.
Riesgos naturales.

Prdida de derechos a
recurso s ambi entales a
travs de, por ejemplo ,
exprop iacin para crear
agricul tura a gran escala,
graneles presas, proyectos
forestales, turis mo y
con servacin de flora y
fauna.

e.
Q..

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--

00

Ul

Ambiente y sustentabilidad

86

conversin e n tierras cultivables, montes o pastos, as como e n bosques de nueva plantacin. En la


tabla 9.3 se muestran las estimaciones de los cambios en el uso global de la tierra desde 1987 a 2006,
en trminos de cambios por categoras segn la zona.
Un problema an ms impOLtante que la conversin de tierra a tierra de cultivo, es la intensificacin en su uso, que se increment dramticamente desde 1987, dando como resultado una mayor
produccin por hectrea. Las cosechas de cereales aumentaron 17% en Norteamri ca, 25% en Asia,
37% en Asia occidental y 40% en Amrica Latina y el Caribe. En frica. en cambio, se han mantenido
las cosechas estticas y a un bajo nivel. Si se hace una valoracin global conj unta de la produccin
de cereales, frutas, vegetales y carnes. se observa un incremento en la produccin por campesino y
unidad de tietTa. La produccin media anual de alimentos en la dcada de 1980 era de una tonelada por
campesino y l.8 toneladas por hectrea de tierra cultivable. En la actualidad, un campesino produce 1.4
toneladas, y una hectrea de tierra produce 2.5 toneladas. El promedio de cantidad de tietTa cultivable
por campesino se ha mantenido prcticamente en el mismo nivel. aproximadamente 0.55 hectreas.
Una consecuencia importante de aumentar la tierra cul tivable a costa de eliminar el bosque es la
emisin de gases con efecto invernadero. Este efecto se agrava cuando, despus de la deforestacin,
el nuevo uso de suelo es la ganadera, ya que esta actividad es una fuente importante de metano.
As, por ejemplo, a mediados de la dcada de 1990, 30% de las emisiones mundiales de metano
provenan de la ganadera, esta cifra alcanz hasta 71.4% en Sudamrica y 48% en Mxico. Esta
temtica se desaiTollar ms detalladamente en el captulo 1O.
De fo rma general, la transformacin de ecosistemas en tierras agrcolas ha come nzado a frenaise.
Las posibilidades de continuar expandiendo las tietTas de cultivo estn disminuyendo e n numerosas
regiones del mundo porque la mayor patte de las tie1ns apropiadas ya han sido transformadas. El
aumento de la productividad agrcola tambin hace que disminuya la necesidad de ms tieO"as de
cul tivo. En este sentido, ciertas reas agrcolas en regiones templadas estn siendo reconvertidas en
bosques o ya no se cultivan.

Tabla 9 .3
Uso global de la tierra y conversiones 1987-2006 (miles de km 2/ao) (Perspectivas del medio ambiente mundial GE04, PNUMA. 2007).

Bosque

39699

30

98

- 130

57

-73

Montes/Pastos

14

34355

10

- 26

50

24

Tierra de cultivo

43

20

15 138

16

-79

108

29

Zona urbana

ns

ns

ns

380

20

20

-235

235

Total

n.s. = no signi ficativo; la tie1Ta de cultivo incluye cosechas y pastoreo intensivo

ACTIVIDAD

9.8

Investiga en qu proporcin se han dado las conversiones de uso de tierra en Mxico y elabora
una tabla equivalente a la 3.3. En un equipo de tres alumnos elabora un ensayo dnde queden
plasmadas las principales ca usas de estos cambios de uso de suelo en Mxico. Entrega el
ensayo cuando el profesor as lo solicite.

Unidad 3 Problemtica ambiental


87

9.2.2.3.2 Impactos por contaminacin del suelo


La tiemi est sujeta a una amplia gama de productos qumicos procedentes de una gran variedad
de fuentes, lo que incluye descargas domsticas, industriales y agrcolas. La gama de productos
qumicos incl uye insecticidas como el DDT, compuestos bromados que se usan como inhibidores
de fuego. hidrocarburos aromticos policclicos y metales pesados, tales como el plomo. cadmio y
mercurio, as como xidos de nitrgeno y azufre, que son Jos precursores de la lluvia cida. Otras
descargas provienen del sector minero, donde se utilizan sustancias txicas como el cianuro, el merc urio y el cido sulfrico para separar e l metal del mineral y se dejan res iduos en los desperdicios.
En general. las descargas al suelo de prod uctos qumicos tx icos pueden ser emitidos por:

1. Fuentes puntuales identificables, tales como ti raderos de desechos peligrosos, descargas de


procesos de generacin de energa. inc ineracin y procesos industtiales.
2. Fue ntes difusas. tales como emisiones de vehcu los, la aplicacin agrcola de pesticidas y
fertilizantes, as como del lodo de plantas de aguas residuales que contenga compuestos orgnicos no biodegradables y metales pesados.

Los compuestos qumicos persistentes o recalcitrantes c irculan en e l ambiente, entre el aire. e l agua,
los sedimentos. el suelo y la biota. Algunos de ellos recorren largas distancias y alcanLan incl uso
zonas supuestamente impolutas. Por ejemplo, en la actualidad se encuentran grandes concenuaciones de DDT y merc urio tanto e n las poblaciones humanas como en Ja llora y fauna del rtico. Las
e misiones de productos qumicos a la atmsfera se convierten a menudo en lluvia radioactiva sobre
e l suelo o cuerpos de agua.
Los desechos de prod uctos q umicos procedentes de la industria y la agricultura son una gran
fuente de contaminac in, especialmente en pases e n vas de desarrollo y en pases con economas
en transicin. Aunq ue tambin existe un legado de terrenos industriales y urbanos contaminados en
centros industria les en desuso, sobre todo en Estados Unidos de Amrica. Europa) la ex Unin Sovitica. Se estima que en Europa puede haber ms de 1 millones de terrenos que contienen sustancias
peligrosas, tales como metales pesados. cianuro. aceite mineral} compuestos organoclorados.

9.2.2.3.3 Erosin del suelo


La erosin es el proceso natural de el iminacin de suelo superficia l por parte del agua o el viento. La
erosin se convierte en un problema cuando el proceso natural es acelerado por una gestin inadecuada de la tierra, como la eliminacin de bosques y pastos seguida por el cultivo, lo que da como
resulta do una cubierta inadecuada de la tierra, una labranza inapropiada y un sobrepastoreo.
La erosin tambin es causada por otras activ idades como la minera o los desarrollos infraestructurales y urbanos sin medidas de conservacin bien diseadas y bien mantenidas.
La prdida de capa f rtil implica la prdida de materia orgnica, nutrientes, capacidad de almacenamiento de agua y biodiversidad, Jo que conduce a una reduccin de la
produccin local. Adems. la deposicin del suelo e rosionado origina costos colaterales, como daos a la infraes tructura. sedimentacin de embalses,
corrie ntes y estuarios, y la prdida de generacin de energa hidrulica, que
pueden ser ms e levados que las prdidas en la produccin ag1cola.
No obstante que hay consenso con respecto al problema que representa
la erosin, no se han adoptado medidas sistemticas apropiadas para determinar su extensin y gravedad. Los indicadores incluyen Ja tierra desrtica,
la eliminacin de capa frtil en forma de erosin laminar sobre una superficie amplia o bien concentrada en forma de arroyuelos o sumideros, o por
medio de de1rumbamientos, como se muestra en la figura 9.3.
La erosin causada por el viento es el problema ms apremiante en
As ia occidental con 1.45 millones de km~ afectados. lo cual representa un Figura 9 .3
tercio de la t egin. En situaciones extremas, las dunas llegan a invadir las
Ejemplo de un sitio erosionado.

Ambiente y sustentabilidad

88

tierras de cultivo y los asentamientos hum anos. Las tasas de erosin registradas en frica oscilan
entre las 5 y las 100 toneladas/hectrea/ao, dependiendo del pas y del mtodo de evaluacin. Se
estima que a nivel mundial se p ierden entre 20000 y 50000 km 2 al ao a travs de la degradacin de
la tierra, con prdidas en frica, Amrica Latina y Asia que son entre 2 y 6 veces mayores que en
Norteamrica y Europa.

ACTIVIDAD

9.9

Investiga las principales prcticas agrcolas realizadas por los campesinos para mitigar la falta
de nutrientes del suelo. En un equipo de tres alumnos elabora un ensayo donde se discutan
las ventajas y desventajas de estas prcticas. Entrega el ensayo a tu profesor cuando l as lo
indique.
Nota. Para entregar a tu maestro esta actividad y poner tu nombre, grupo, fecha y facultad, puedes
imprimir su formato desde la siguiente direccin electrnica. slo tienes que llenar un breve formulario, obtener tu contrasea, dar clic en UANL y ubicar el libro Ambiente y sustentabilidad.
en la sigu iente direccin: http://www.recursosacademicosenlinea-gep.com.mx/

9.2.2.3.4 Desertificacin
La desertificacin est definida por la Convencin de las Naciones Unidas de Lucha contra la Dcsertificacin (UNCCD) como "la degradacin de las tierras de zonas ridas, scmiridas y subhmedas
secas, como resultado de diversos factores, tales como las variaciones climticas y las actividades
humanas''. A su vez, la degradacin de la tierra se define como la reduccin o la prdida de la
productividad biolgica o econmica de las tierras secas.
Las consecuencias de la desertificacin son devastadoras, se manifiestan en todo el mundo.
Aproximadamente 3.6 billones, de las 5.2 billones de hectreas de las tierras secas utilizadas para
la agricultura, han sufrido erosin y degradacin del suelo. La formacin de la capa superficial del
suelo es extremadamente lenta, pero es destruida con una ve locidad sorprendente. Se estima que el
viento y el agua arrastran cada ao 24 billones de toneladas de suelo, lo que sign ifica que se pierde,
por lo menos. a una velocidad 16 veces ms rpida de lo que tarda su recuperacin. Al destruirse la
capa superficial del suelo. se pierde tambin e l sustento de la poblacin.
Los efectos de la deserlificacin se manifiestan de manera ms aguda en los pases pobres,
donde la interrelacin de los procesos socioeconmicos y biofsicos afecta de manera negativa tanto
a los recursos de la Tie1rn como al bienestar humano. Las tierras secas cubren alrededor de 40% de la
superficie terrestre del planeta, como se muestra en la figura 9 .4 y son el sustento de 2 000 millones
de personas. 90% de ellos en pases en vas de desarrollo (MA, 2005b).
La desertificacin pone en peligro el sustento de las poblaciones rurales de las tierras secas, especialmente de los ms pobres, que dependen del ganado, las cosechas y los derivados de la madera.
La conversin de las tienas de pasto en tierras de cultivo sin la introduccin de nuevas aportaciones
significativas acarrea una prdida importante y persistente de productividad y biodiversidad, acompaada por erosin, agotamiento de nutrientes, salinidad y escasez de agua.
En el ao 2000, la disponibilidad promedio de agua dulce por persona que hab itaba zonas de
tierras secas era de l 300 m3/ao, cantidad muy inferior al mnimo estimado de 2000 111 3/ao necesario para el bienestar humano, y la tendencia actual es una continua reduccin de disponibilidad
de agua (MA, 2005b). Si se toman en cuenta los indicadores del bienestar y el desarrollo humano,
los pases en vas de desarrollo con tierras secas se quedan bastante atrs con respecto al resto del
mundo. Por ejemplo, el promedio de mortalidad infantil es 23% ms elevada que en los pases en
vas de desarrollo sin tierras secas, y 10 veces la de los pases industrializados.

Unidad 3 Problemtica ambiental

89

Hiperndo
Arido
Semirido

Subhmedo

Nota: Las zonas


secas incluyen
terrenos hiperridos,
mientras que la

)}
!

definicin de
dcsertificacin se
refiere nicamente
a terrenos ridos,
semiridos y

subhumedos
(sin incluir los

hiperaridos), a
veces !lardos
tambien. zonas
secas sucen b.es

Figura 9 .4
Zonas secas, definidas por el promedio a largo plazo de la relacin entre las precipitaciones anuales y la evotranspiracin potencial.

No obstante lo anterior, la desertiticacin no es exclusiva de los pases en vas de desarrollo. ya


que una tercera parte de la Europa meditennea es susceptible de sufrir desertificacin (DISMED.
2005) y 85% de las grandes extensiones dedicadas a la cra de animales de pasto en Estados Unidos
(La! et al., 2004).
La seriedad del problema ha sido reconocida por la Comencin de las Naciones Unidas para
la Lucha contra la Desertificacin (UNCCD), la Convencin sobre la Diversidad Biolgica (CBD)
y la Convencin Marco de las Naciones U nidas sobre Cambio Climtico (UNFCCC). Tambin Ja
Nueva Alianza para el Desarrollo de frica destaca la necesidad de combatir la desertificacin como
un componente esencial de las estrategias para la reduccin de la pobreza.
La desertificacin est determinada por varios factores sociales. econmicos y biofsicos que
operan a nivel local, nacional y regional, los cuales sern analizados con detalle en el captulo 11.

9.2.3 Ganancias y prdidas derivadas de la


modificacin de los ecosistemas
Las modificaciones causadas a los ecosistemas han generado ganancias netas importantes para el
bienestar del ser humano y para el desarrollo econmico de la .mayora de los pases. El empleo
de ecosistemas a travs de la agricultura, la pesca y el cultivo de los bosques ha sido la base del
desarrollo durante siglos, ya que los ingresos obtenidos han permitido inversiones para la industrializacin y reduccin de la pobreza.
Por otro lado, las acciones para incrementar un servicio de un ecosistema generalmente causan
Ja degradacin de otros servicios, lo que a su vez provoca daos importantes al bienestar humano.
Algunos ejemplos de estos daos son:
El aumento del riesgo de cambios no lineales o abruptos en los ecosistemas.
lf

La prdida de capital natural.

Ambiente y sustentabilidad

90

La agudi zacin de la pobreza para ciertas personas.


El aume nto de desigualdades entre gru pos de poblacin.
Estos problemas deberan tratarse rpida y eficazmente, ya que los beneficios que las generaciones
futuras obtendran de los ecosistemas podran reduc irse de manera sustancial.
Es difcil llevar a cabo una eval uac in de las implicaciones que tendrn las a lteracio nes
de los ecosistemas y una gestin eficaz de los propios ecosistemas. Esto se debe a que la mayora de los
efectos tardan en manifestarse e n los ecosistemas, ya que pueden ocuITir a c ierta distancia de tiempo
y los actores que cargan con los costos no siempre so n los mismos que quienes recogen los beneficios de las alteraciones.
En este sentido. la mayora de los servicios de los ecosistemas actualmente son degradados o
e mpleados de forma insostenible. Por ejemplo. la pesca y el agua dulce se explotan a niveles que van
mucho ms a ll de lo que es sostenible.

ACTIVIDAD

9. 10

Investiga qu servicios de ecosistemas son actua lmente usados de fo rma insostenible en


Mxico. En equipos de cinco a lumnos discutan las pri ncipales causas y sus orgenes que
ocasionan estos disturbios e n los ecosistemas. Resume las concl usiones y entrgalas a tu
maestro c uando as lo sol icite.
l\"ota. Para entregar a tu maestro esta actividad y poner tu nombre, grupo, fecha y facul tad, puedes
imprimir su formato desde la siguiente direccin electrnica, slo tienes que llenar un breve formulario, obtener tu contrasea, dar clic en UANL y ubicar el li bro Ambiente y sustentabilidad.
en la siguiente direccin: http://www.recursosacademicosenlinea-gep.eom.mx/

9.3 Emisiones a la atmsfera y


contaminacin del aire
La contaminac in del aire ha sido un problema de salud pblica desde el descubrimiento del fuego.
En la antigedad. las personas e ncendan fogatas e n sus cuevas y cabaas y frecuenteme nte contaminaban el aire con humo nocivo. El filsofo romano Sneca escribi sobre e l "aire cargado de Roma"
en e l ao 61 a.C. y en e l siglo XI se prohibi la quema de carbn en Londres.
El origen de los problemas modernos de contaminacin del aire se remonta al siglo xv111 y al nacimiento de la revolucin industrial en lnglate1rn. Con la industrializacin las actividades agicolas disminuyeron
y las poblaciones se desplaLaron del campo hacia las ciudades. Para su produccin, las fbricas requeran
de energa, que se obtena mediante la quema de combustibles fsiles, como el carbn y el petrleo.
El princ ipal problema de contaminacin de l aire a fines de l siglo x1x e inic ios del siglo xx era
e l humo y ceniza producidos por la quema de combustibles fsiles e n las plantas estacionarias de
generacin de energa. Con el creciente uso del automvil la calidad del aire empeor, de tal mane ra
que con el tiempo se presentaron episodios importantes de salud pblica en grandes ciudades como
Londres. Los ngeles y la C iudad de M xico.
La atmsfera tiene una gran importancia en los ciclos biogeoqumicos, pues controla e l clima
y el ambiente en que se desarrollan los seres vivos. En la actua lidad las actividades de los seres
humanos han modificando signifi cati vamente su composic in qumica, lo c ua l se refleja en efectos
biogeoqumicos y biofsicos. que a su vez repercuten en cambios e n el sistema climtico y en los
ecosistemas, como se muestra e n la figura 9.5. As, por ejemplo, e l aumento del contenido de dixido
de carbono o metano intensifica el efecto invernadero y la e misin a la atmsfera de compuestos
c loroll uorcarbonados causa la degradacin del ozono en la estratosfera.

Unidad 3 Problemtica ambiental


91

Gas
atmosfrico
Composicin
\

------------- - ---- - ------------------Cl ima

,,

,,
,, ,
,

,
,,
,
,

'
\

,,
,,

Cam bios en
el ecosistema
que afectan:
Calor
Agua
Viento

,
,, ,
,

Efectos b iofsicos

'

,'
Ecosistemas terrestres
y acuticos

Figura 9.5
Interrelacin entre los
ecosistemas. la atmsfera y el clima.

ACTIVIDAD

9.11

a) Investiga en la literatura la composicin qumica del aire seco puro.


b) Elabora una grfica que muestre la variacin de la concentracin en la atmsfera a
nivel global del C02 y metano en los ltimos 200 aos. En equipos de cinco alumnos
discute cules son las princi pales causas y orgenes de este comportamiento. Elabora
un ensayo de 1Ohojas, incluye las grficas obtenidas y entrgalo a tu profesor cuando
as lo solicite.

9.3.1 Estructura de la atmsfera


La atmsfera es la capa gaseosa que rodea nuestro planeta bajo la accin de la gravedad, su formacin se inici hace unos 4600 millones de aos con el nacimiento de la Tien-a.
Originalmente la atmsfera estaba fo rmada por vapor de agua, dixido de carbono y nitrgeno,
as como cantidades traza de hidrgeno y monxido de carbono. Dado que no exista oxgeno era
una atmsfera ligeramente reductora. Hasta hace unos 2 500 o 2 000 millones de aos la actividad
fotosinttica de los seres vivos introdujo oxgeno y ozono a la atmsfera, y desde hace unos l 000
millones de aos lleg a tener una composicin similar a la actual.
Los principales componentes de la atmsfera son nitrgeno, oxgeno y dixido de carbono.
Otros gasd!> de inters en la atmsfera son el vapor de agua, ozono, metano, hidrgeno, argn, helio
y algunos x idos de nitrgeno, q ue se encuentran en concentraciones traza. Tambin hay partculas

Ambiente y sustentabilidad

92

de polvo en suspensin como, por ejemplo. partculas inorgnicas,


pequeos organismos o restos de ellos y cloruro de sodio del mar.
Estas partculas pueden servir de ncleos de condensacin para
formar el smog, que es una mezcla de contam inantes altamente
txica.
Los componentes de la atmsfera estn concentrados cerca
de la superficie. comprimidos por Ja atraccin de la gravedad y,
conforme aumenta la altura la densidad de la atmsfera disminuye
con gran rapidez. En los primeros 5.5 ki lmetros ms cercanos a
la superficie terrestre se encuentra la mitad de Ja masa total y antes
de los 15 kilmetros de altura est el 95% del total de la materia
atmosfrica.
De acuerdo con el comportamie nto de la temperatura con la
altura, la atmsfera se divide en:

520 km

Exosfera

510 km
500 km
490km

170km
160km
150 km

Termosfera

140 km
130 km
120 km
110km
100 km
90 km

SO km

l. Troposfera.

70km

Mososfera

60 km
SO km

40km
30 km
20km

2. Estratosfera.
3. Mesosfera.

'5 ~

4. Termosfera.

Estratosfera

10km

Troposfera

Temperatura

(Celsius) ---+ -100 -50

50

100

150

200

500/1500

5. Exosfera.
Como se muestra en la figura 9.6.

En Ja troposfera, Ja temperatura disminuye con la altura y


abarca hasta un lmite superior llamado tropopausa que est a 9
Figura 9.6
kilmetros en Jos polos y a 18 kilmetros en el ecuador. En la troPerfil de temperaturas promedio en la atmsfera terrestre.
posfera se producen los vientos, que son movimientos verticales y
La temperatura en la termosfera es muy sensible a la activihorizontales de las masas de aire y por su cercana con Ja hid rosfera
dad solar y pueden variar desde 500 C a 1500 C.
hay una relati va abundancia de ag ua. Por todo lo anterior. Ja troposfera es Ja zona de las nubes y de fenmenos meteorolgicos,
como ll uvias, vientos y cambios de temperatura.
En la estratosfera se encuentra el ozono que cumple una funcin importante en absorcin
de los rayos UV del Sol, comienza en la tropopausa y llega hasta Ja estratopausa que se sita a
50 kilmetros de altitud. En esta capa la temperatura cambia su tendencia y au me nta hasta llegar
a los O C en la estratopausa. En la estratosfera casi no hay movimiento en di reccin verti cal del
aire y los vientos hori zontales llegan a alcanzar hasta 200 km/h. Bajo estas condi ciones cualq uier
sustancia que llega a la estratosfera se d ifu nde rpidamente, como ocurre con los CFC que destruyen
el ozono.
La mesosfera empieza despus de la estratosfera. La temperatura dism inuye con la altura,
como sucede en la troposfera, y puede llegar hasta -90 C. La mesosfera es la zona ms fra de la
atmsfera.
La termosfera es la cuarta capa de la atmsfera de la Tierra. Est arriba de la mesosfera. A esta
altura, el aire es muy tenue y la temperatura cambia con la actividad solar. Si el sol est activo, la
temperatura en Ja termosfera puede llegar a 1 500 C o ms.
La exosfera es la ltima capa de la atmsfera. sta es el rea donde los tomos se escapan hacia
el espacio.
La ionosfera es una parte especial de la atmsfera, inicia en la parte superior de Ja mesosfera y
se extiende hasta la parte superior de la termosfera. En esta regin. hay partculas electrizadas llamadas iones y electrones. La comuni cacin a larga distancia por radio es posible ya q ue los electrones
de la ionosfera reflej an las ondas radiales de regreso a la Tierra. Cuando ocurren protuberancias
solares. se perturba la ionosfera dando lugar a las auroras, y pueden interrumpirse las formas de
comuni cacin por medio de satlites.

Unidad 3 Problemtica ambiental


93
El campo magntico de la Tierra, conocido corno la magnetosfera, se extiende ms all de la
terrnosfera al vaco del espacio. En el lado de la Tierra orientada al Sol, la magnetosfera se extiende
hacia afuera hasta casi 9 660 km sobre la superficie terrestre. En el lado opuesto, donde la faz de la
Tierra est en la oscuridad, la magnetosfera se extiende mucho ms.

ACTIVIDAD

9 . 12

Explica en tres prrafos el comportamiento de la temperatura con la altura en la troposfera.


En un equ ipo de tres alumnos comparen sus escritos, elaboren un solo texto de tres prrafos y
expongan sus conclusiones frente al grupo cuando el profesor lo indique.

9.3.2 Clasificacin de los contaminantes del aire


Se entiende por contaminacin atmosfrica la presencia en el aire de sustancias o formas de energa
que alteran tanto la salud como el bienestar de los seres humanos y que adems implican un efecto
pe1judicial en los servicios ambientales de los ecosistemas.
Todas las actividades humanas, el metabolismo de la materia orgnica y los fenmenos naturales
que se producen en la superficie o en el interior de la Tierra van acompaados de emisiones de gases,
vapores, polvos y aerosoles. stos, al difundirse a la atmsfera. se integran en los distintos ciclos
biogeoqumicos gue se desarrollan en el planeta.
Con frecuencia. los contaminantes de origen natural ocurren en cantidades mayores
gue los productos de las actividades humanas, ll amados contaminantes antropognicos. Sin embargo, los contaminantes antropognicos presentan una amenaza ms significativa a largo plazo
para la biosfera, ya que se generan en zonas densamente pobladas. En la tabla 9.4 se muestran los
principales contaminantes del aire de origen natural, as como sus fuentes.

Tabla 9 .4
Fuentes de contaminacin del aire de origen natural.

tfhTil.'' ;; ""'

-~

Volcanes

xidos de azufre, partculas.

Fuegos fo restales

Monxido de carbono, dixido de carbono. xidos de nitrgeno, partculas.

Tomados

Polvo.

Plantas

Hidrocarburos, polen.

Plantas en descomposicin

Metano, sulfuro de hidrgeno.

Suelo

Virus, polvo.

Mar

Partculas de sal.

..

Tambin resulta muy til diferenciar los contaminantes en dos grandes grupos, con el criterio de
si su emisin se ha vertido directamente a la atmsfera por la fuente emisora, como los automviles,
las chimenea de la industria, entre otros, o si se han formado en la atmsfera. De acuerdo con este
criterio se distingue en tre contam inantes primarios y contam inantes secundarios.

Ambiente y sustentabilidad

94

ACTIVIDAD

9.13

Realiza una investigacin bibliogrfica en internet donde identifiques fue ntes de contaminacin antropogn ica para los siguientes contaminantes: xidos de azufre. xidos de nitrgeno,
partculas suspendidas y ozono. Elabora una tabla en Word y escribe un discurso lgico de una
cuartilla sobre las fuentes de contaminacin de tu localidad.
Nota. Para entregar a tu maestro esta acli,idad ) poner tu nombre. grupo. fecha y facu ltad, puedes
imprimir su formato desde la siguiente direccin electrnica, slo tienes que llenar un breve formulario. obtener tu contrasea. dar clic en UANL y ubicar el libro Ambiente y suste11tabilidad,
en la siguiente direccin: http://www.recursosacademicosenlinea-gep.com.mx/

9.3.2. J

CONTAMINANTES PRIMARIOS

Los contaminantes primarios son aquellas sustancias contaminantes vertidas d irectamente a la atmsfera. stos provienen de muy diversas fuentes y su naturaleza fsica y su composicin qu mica
es muy variada. Se pueden agrupar de acuerdo con su estado fsico en partculas y gases.
Entre los contaminantes atmosfricos ms frecuentes que causan alteraciones en la atmsfera
se distinguen:

1. Aerosoles, se incluyen las partculas suspendidas y los humos.


2. xidos de azufre.

so2 y so,.

3. xidos de carbono, CO y C02 .


4. xidos de nitrgeno, NO y N02
S. Compuestos orgnicos voltiles.

Adems hay otras sustancias que se presentan raramente, pero que pueden produci r efectos negativos sobre determinadas zonas por ser muy localizada su emi sin a la atmsfera. Algunos ejemplos
de estas sustancias son:

1. Compuestos clorofluorcarbonados, que participan en la degradacin de la capa de ozono.


2. Partculas de metales pesados, corno plomo. mercurio, cobre y cadmio.
3. Partculas de sustancias m inerales, como el amianto y Jos asbestos.
4 . Sustancias radiactivas.
Las fuen tes de contaminantes primarias se clasifican en:
1. Fuentes fijas o puntuales. como chimeneas de industrias y descargas domsticas.
2 . Fuentes mviles, por ejemplo. medios de transporte.
La principal alteracin de la atmsfera que propician los contaminantes p1i111arios es la intensificacin del efecto invernadem. Este fenmeno se estudiar con detalle en el captulo 10.

9.3.2.2

CONTAMINANTES SECUNDARIOS

Los contaminantes atmosfricos secundarios no se descargan directamente a la atmsfera desde las


fuentes de emisin. sino que se producen como resultado de reacciones qumicas y fotoq umicas
entre los contaminantes primarios.
Hay una gran familia de sustancias producidas por reacciones fotoqumicas, gue comprende
al ozono, aldehdos. cetonas. cidos. perxido de hidrgeno, nitrato de peroxiacetilo y rad icales

Unidad 3 Problemtica ambiental

95

libres; a esta mezcla de contaminantes se le conoce co mo smog fo 1oqumico. Otro eje mplo tpico
contaminante secundario es la lluvia cida.
Las principales alteraciones de la atmsfera producidas por los conta mina ntes secundarios
son:
1. El smog fotoqurnico .
2. La lluvia cida.
3. La disminucin del espesor de la capa de ozono en la estratosfera.
La figura 9.7 muestra el proceso de formacin de la llu via c ida a partir de emisiones de un proceso
de generacin de energa por la quema de combustibles minerales. La formacin de ozono troposfrico y la degradacin de la capa de ozono se estudiarn con ms detalle en captulos subsiguientes.

Transormacin a cido (oxidacin)

Viento
Contaminacin
atmosfrica

LI

.~~;
Deposicin
seca

Fi
~.

Deposicin

hmod

~
Figura 9.7
Formacin d e lluvia
c ida.

9 .3.3 Efectos de los contaminantes del aire


Los problemas ambie ntales relacionados con la atmsfera son muy complejos, se reflejan en alteraciones a los ciclos biogeoqumicos. lo cual puede llegar a provocar reacciones de consecuencias
drsticas para la biosfcra. Los d iferentes contaminantes primarios emitidos y los contami nante
secundarios fo rmados en la atmsfera tienen tiempo de permanencia muy di fere ntes, y son transportados a distancias variadas, lo que afecta la escala a la cual se percibe su impacto, como se
muestra e n la figura 9.8.
Las susta ncias que tie nen tiempos de permanencia muy cortos afectan a la calidad del aire
en lugareg cerrados y locales, las sustancias con tiempos de pe rmanencia de das o semanas dan
lugar a problemas locales y regionales, aq uell as con tie mpos de permanencia de semanas o meses

Ambiente y sustentabilidad
96

Magnitud mxima del problema

CO, CH, Np SF, HFCs PFCs HCFCs CFCs


o
V

.. -.....

"'

co
Ozono trooosfrico

.. -Semanas

Meses

Aos

Siglos

Tiempo de presencia en la atmsfera

Figura 9 .8
Permanencia de contaminantes en la atmsfera.

generan problemas continentales y hemisfricos, y aquellas con tiempos de permanencia de aos


propician problemas globales. As, por ejemplo, algunos gases de efecto invernadero pueden
permanecer hasta 50000 aos en la atmsfera.
Los efectos de alcance local de la contaminacin atmosfrica se reflej an en daos a la salud
humana, olores desagradables, prdida de visibilidad y daos a los cultivos y otras formas de vegetacin, as como daos sobre materiales de construccin. Los efectos de alcance global se refleja en
cambios en el clima, deterioro de ecosistemas y disminucin de la biodiversidad.
En las siguientes secciones de este captulo se describen los efectos a escala local, y en el
captulo 1O los efectos a escala global.

9.3.4 Contaminantes criterio


En la actualidad no se conoce la cantidad exacta de contaminantes d ispersos en la atmsfera; sin
embargo, una gran cantidad de ellos estn perfectamente identificados, as como tambin la forma
de interaccionar con el medio y los efectos que producen.
Los contaminantes ms abundantes, encontrados en las atmsferas urbano-industriales, y que
poseen efectos nocivos sobre la salud y el bienestar de los seres humanos, reciben el nombre de
contaminantes criterio, y sirven como referencia para la medicin de la calidad del aire; para
ellos se han establecido normas que varan de un pas a otro y de una ciudad a otra. En el plano
internacional se han definido seis contaminantes criterio y son :
1. Ozono cerca del nivel del suelo.
2. Partculas suspendidas de materia menores a 10 micrmetros (PM 1O).
3. Monxido de carbono.
4. xidos de azufre.
5. xidos de nitrgeno.
6. Plomo.
En Estados Unidos de Amrica, la Agencia de Proteccin al Ambiente (EPA) ha estado regulando los
contaminantes criterio del aire desde la aprobacin en ese pas de la Ley de Aire Limpio en 1970.

Unidad 3 Problemtica ambiental

Los primeros esfuerzos para medir los niveles de contaminacin en Mxico se iniciaron en la
dcada de los setenta, cuando se crearon las primeras leyes ambientales del pas, pero no fue sino
hasta 1986 cuando se instal la Red Automtica de Monitoreo Atmosfrico (RAMA) para el registro
sistemtico de los niveles de contaminacin en la Zona Metropolitana del Valle de Mxico (ZMVM).
Adems, en 1986 y 1987 se i mplementaron, respectivamente, las 21 Acciones para Reducir la Contaminacin del Aire y las 100 Medidas Necesarias, las cuales dieron origen a esfuerzos importantes,
entre los que destacan :
1. El inicio de la sustitucin de combustleo con alto contenido de azufre por gas natural en las
termoelctricas.

2. La reduccin del conteni do de plomo en la gasolina.


Tambin se estableci el programa Un Da sin Auto, que originalmente fue una iniciativa voluntaria,
y ms tarde se transform en el programa Hoy No Circula en forma obligatoria en la ZMVM.

ACTIVIDAD

9.14

Investiga cules fue ron los objetivos de:


El Programa Integral Contra la Contaminacin Atmosfrica en el Valle de Mxico
(PTCCA) .
El Programa para Mejorar la Calidad del Aire en el Valle de Mxico 1995-2000, conocido como PROAIRE.
Elabora un ensayo de 3 cuartillas y entrgalo al profesor, cuando as lo indique.

En Monterrey se inici en 1992 el proyecto SIMA (Sistema Integral de Monitoreo Ambiental),


cuyo objeLivo era contar con informacin continua y fidedigna de los niveles de contaminacin
ambiental en el rea Metropolitana de Monterrey (AMM). Para ello se instal una red de monitoreo
de la calidad del aire, que inici su operacin el 20 de noviembre de 1992. Desde esa fecha, la
poblacin del AMM es informada puntualmente cada da del ao sobre la calidad del aire.
A partir de la informac in generada por la RAMA en la ZMVM y el SIMA en el AMM, as
como las redes de monitoreo ambiental. de las principales ciudades de Mxico, se generan diariamente reportes sobre la calidad del aire en la forma de ndice Metropol itano de la Calidad del Aire
(IMECA), el cual define numricamente los niveles de contaminacin.
El IMECA se determina a partir de los promedios horarios ponderados de los siguientes valores
de referencia:
l. Un valor IMECA de 100 puntos equivale al valor mximo aceptado por las normas oficiales
mexicanas de calidad del aire.
2. Un valor IMECA de 500 c01Tesponde a niveles de contaminacin para los cuales hay evidencias de "daos significativos para la salud".
La escala de valores IMECA se define en relacin con las normas de calidad del aire, q ue se fijaron
de acuerdo a niveles de concentracin y tiempos de exposicin del ciudadano promedio a los conLaminantes sin que afecte en forma significativa su salud. Actualmente se tienen definidas escalas
IMECA para cinco contaminantes criterio, que son: monxido de carbono, dixido de azufre, xidos
de nitrgeno, ozono y PMlO.
En Ja;tabla 9.5 aparecen los criterios de interpretacin de los diferentes niveles del ndice metropolitano de la calidad del aire.

97

Ambiente y sustentabilidad

98

La red de rnonitoreo de la calidad del ai re en e l AMM cuenta actual mente con seis estaciones fijas de rnonitoreo continuo, una estaci n de rnonitoreo mvil y un sis tema Soda r (acrnimo
para Sound Detection ami Ranging ) Doppler para la medic in de las condiciones meteorolgicas.
Para la ubicac in de las estaciones se torn en cuenta la meteoro loga local, el uso de suelo, la
topografa de la zona y la densidad de poblacin. E n la figura 9.9 muestra la ubicac in de las seis
estaciones de monitoreo, as como los valores !MECA mximo medidos e l 22 de abr il de 2008.
Un anl isis de los niveles de los contaminantes rnonitoreados por el SIMA durante el periodo
1993-2004 muestra que los contaminantes que con mayor frecuencia excedieron los valores establecidos en las norm as oficiales mexicanas fueron las PMlO y el ozono. En ese periodo de tiempo se
observa una tendenc ia ascendente en el nmero ele hora sobre la norma ele ambos contaminantes.

Tabla 9 .5
Interpretacin de los valores !MECA. Referencia: [\'E

0-100

Satisfactoria

Situacin favorable o muy favorable para todo tipo de actividades.

101 -200

No sati sfactoria

Au mento de molestias menores en personas sensibles.

201 -300

Mala

Aumento de molestias e intolerancias relativas al ejercicio en personas


con padecirnientos respiratorios y cardiovasculares. Aparicin de ligeras
molestias en poblacin en general.
- - - - - - - - - - - - - - - - ----Aparicin de diversos sntomas e intolerancias al ejercicio en la poblacin en general.

301 -500

Muy mala

----------- --------

('if;';}Estacin
~ Noreste

~TJEstaein

~J Centro

rN.:l Estacin
~ Sureste

Figura 9 .9
Ubicacin de las seis
estaciones de monitoreo del SIMA. Del
rea metropolitana de
Monterrey

9.3.4. J MATERIAL

PARTICULADO EN EL

AMM

E l perfil de concentraciones mximas ele P Ml O igue un patrn que marca un considerable a scenso
durante los meses de invie rno, y una disminucin notable en primavera y verano. Este comportamiento se explica ya que las cond ic iones meteorolg icas dificultan la dispersin de contam inantes
du rante los meses ele bajas te mperaturas.

Unidad 3 Problemtica ambiental

99

De acuerdo al inventario de emisiones de 2005, la principal fuente de e misin de las PM 1Ofue


la e ro in del suelo, lo c ual resulta lgico por la gran cantidad de reas sin cobe11ura vegetal que
hay en la zona metropolitana de M onterrey. Estudios rec ie ntes sobre la composicin qumica del
materi al particul ado demostr un alto conte nido de plomo en zonas c rticas del AMM, el c ual se
asocia a emisiones de fuentes mviles (Al fa ro Barbosa y Baraj as Herrera, 2008).

9.3.4.2

OZONO TROPOSFRICO EN EL

AMM

El ozono en la troposfera es un contaminante secundari o y junto con los nitratos de peroxiacilo


(PA N), alde hdos, y perxidos forma parte del "smog fo LOqumico". La figura 9.1 O muestra el
proceso de form acin de esta mezcla de contaminantes, en la c ual se observa que los principales
ingredientes son:
l. Compuestos orgnicos voltiles (COVs).
2. xidos de nitrgeno (NOJ
3. Radiacin solar.
Las p1i ncipaJes fue ntes de e misin de compuestos orgnicos voltiles (COVs) y de xidos de nitrgeno (NO) son las fuentes mviles. En este entido. el smog fotoqumico es un con taminante
tpico de zonas urbanas con alta densidad de trfico vehic ul ar. De acue rdo con datos registrados e n el
STMA, se observa que en el AMM el nmero de horas en que se supera la nonna de ozono aume nta
generalme nte en verano y ocasionalme nte durante los meses de invierno, lo c ual se explica por el
mayor nme ro de horas de incidencia de radiacin solar durante el verano .

E -

"' :;
E
:.=
::J 0-

cido ntrico
(HN0 3)

..0 o
CI> ....

Z,2

~ ~~

"'

d ixido de
nit r ge no (NO)

Energa solar
nitrato de peoxiacilo

(PAN)

+agua
(H,0)

.Q~

u "'
u
o
:8 E
e:: ....

+O+ HC

...

NO + oxgeno
at mico (0)

formaldehido y
otros aldehdos

hid rocarburos
(HC)

gas oxgeno (02 )


+ O (en presencia
d e HC yNOJ

dixido de carbo no (C02 )


+ hidrocarburos (HC)

e
.!!! o
<V

'

"'O "'
e

e <1>

-Ol ...."'e
~

Figura 9 .10
Formaci n del smog fotoqumico.

Ambiente y sustentabilidad

100

ACTIVIDAD

9. 15

Investiga en Internet qu es el SINAICA y para qu fue creado. Elabora un escrito de mximo


dos cuartillas donde indiques las funciones del SINAICA, entrega esta informacin al maestro
al finalizar la clase.

ACTIVIDAD

9 . 16

Investiga en la pgina del SIMA los niveles de contaminacin en las seis estaciones de monitoreo del rea Metropol itana de Monteney en el ao en curso y en un equipo de tres personas
elabora una presentacin PowerPoint donde ilustres grficamente el comportamiento del
contenido de los contaminantes a lo largo del ao, expn los resultados cuando as lo indique
el(la) docente.

9.3.5 Contaminacin del aire en interiores


El problema de la contaminacin atmosfrica generalmente se asocia con las grandes ciudades y con
la presencia de sustancias txicas en ambientes abie1tos. Sin embargo, hay un problema de igual o
mayor importancia, y consiste en la contaminacin del aire en interiores. Los efectos de este tipo
de contaminacin han recibido mayor atencin en los ltimos aos, ya que las personas pasan casi
90% de su tiempo en sitios cerrados. Diversos estudi os han demostrado que la exposicin a algunos
contami nantes puede ser de dos a cinco veces mayor en interiores que al aire libre.
La contaminacin del aire de interi ores adqui ere relevancia si se considera que la mitad de la
poblacin en el mundo y ms de 90% en las zonas rurales, an utilizan biomasa y otros materiales
para cocinar y en los sistemas de calefaccin. Este tipo de combustibles emite diversos contaminantes que se concentran dentro de la microatmsfera de los hogares, y pueden llegar a alcanzar niveles
muy superiores a los lmites permitidos.
Los combustibles derivados de la biomasa son todos aquellos que se obtienen de plantas y
animales. En ellos se incluye la lea, el carbn, el estircol y ou-os. A pesar de que el uso de estos
materiales como combustibles es una prctica que data de tiempos prehistricos, no fue sino hasta
dcadas recientes cuando se empezaron a estudiar los efectos sobre la salud que produce la exposicin a los contaminantes presentes dentro de las viviendas.
Actualmente hay adems una gran variedad de contam inantes de in teriores, tales como: solventes orgnicos de pinturas, colorantes, limpiadores, humo de cigarrillos y hasta radn, que es emitido
de una forma natural por materiales de construccin. El radn es un gas que no tiene olor ni color y
es radiactivo, por lo cual su exposicin puede ser causa de cncer. Adems, la combustin directa de
ciganillos libera hasta 4 mil sustancias qumicas, 50 de las cuales causan cncer.

ACTIVIDAD

9.17

Investiga diez sustancias qumicas que se liberan de la combust in del tabaco y su mecanismo
de accin en el organismo, elabora una grfica donde relaciones los efectos toxicolgicos
sobre el ser humano con los diez componentes del tabaco investigados y has una presentacin
PowerPoint, expn tus resultados cuando el maestro as lo determine.

Unidad 3 Problemtica ambiental

101

Captulo 1 O. Problemas ambientales globales


Requerimos una comprensin ms profunda de la ciencia y la tecnologa,
si no acertamos a ver el problema, difcilmente podremos resolverlo.
Car/ Sagan

En este captulo se discuten las bases fsicas de aquellos procesos que tienen efectos de alcance
global sobre:
El clima y
Los ecosistemas.
Como procesos de alcance global, en este estudio, se consideran el efecto invernadero, la destruccin
de la capa de ozono en la estratosfera y los fenmenos meteorolgicos "El N io" y " La Nia".

1O. 1 Efecto invernadero


El clima del sistema terrestre est condicionado por la presencia de gases de efecto invernadero
(GEi) en la atmsfera, los cuales pueden ser de origen natural y antropognico. Son GEI aquellos
que, en la atmsfera, participan en un proceso de absorcin y emisin de radiacin infrarroja y
simulan las condiciones de un invernadero, en el cual la temperatura del interior es mayor q ue la
exterior. Este efecto hace que la temperatura media de la superficie de la tierra sea 33 C mayor que
la que tendra si no existiesen los GEI en la atmsfera.
El efecto invernadero es un fenmeno natural que ha estado presente desde el momento que se
form la atmsfera y ha contribuido de fo rma significativa al desarrollo de la vida sobre la Tierra. Sin
e mbargo, a travs de la historia, las actividades humanas han propiciado un aumento significativo
e n la concentrac in de los GEI, lo c ual ha trado como consecuencia que la temperatura media del
planeta se incremente; este fenmeno se conoce como calentamiento global.

10.1.1 Bases fsicas del efecto invernadero


La mayor pa11e de la energa que afecta al clima y determina la dinmica de los procesos atmosfricos
proviene del Sol en fonna de radiacin electromagntica. La superficie del planeta y su atmsfera absorben
y reflejan parte de la energa solar, la que es absorbida tiende a producir calentamiento. Pmte del calor es
irradiado de nuevo al espacio tendiendo a enfriar el planeta. El balance entre la energa absorbida e imtdiada se conoce como balance radiativo o de radiacin y deternna la temperatura promedio del planeta.
Balance radiativo terrestre se refiere al hecho que la temperatura e n la Tiena se ha mantenido
esencialmente constante durante largos periodos de tiempo. Esto significa que hay un equilibrio
trmico entre la radiacin que entra y la que sale, la energa que absorbe la atmsfera y la que irradia,
la energa que absorbe la superficie terrestre y la que irradia. Sin e mbargo, medidas recientes indican
que la Tierra est absorbiendo ms energa que la que emite al espacio (Hansen et al., 2005). Este
fenmeno est asociado con el cal entamiento global y es causado por el reciente aumento en la
concentracin de los gases de efecto invernadero (JPCC, 2007).
En la figura 10.1 se describe el fe nmeno de efecto invernadero y el balance radiativo de una
manera simplificada.
El flujo de energa solar que llega al exterior de la atmsfera es una cantidad fija, conocida
como constante solar media y tiene un valor de 342 W/m 2 . Del total de esta energa, de 30 a 40%
es reflejada por las capas altas de la atmsfera y por las nubes, de 15 a 20% es absorbida por los
componenfes del aire (0 2, 0 3 y Nz) y el 45 a 50% restante llega hasta la superficie de la Tierra. La

Ambiente y sustentabilidad

102

energa que 1lega a la superficie tetTestre es absorbida por el suelo, las rocas, el agua y la vegetacin;
de esta forma se calie ntan las masas de agua y los continentes.

La radiacin solar da energa


al sistema climtico

El efecto invernadero
Una parte de las radicaciones
infrarrojas pasan a travs de la
atmsfera pero la mayor parte
de stas es absorbida y reemitida en todas direcciones
por las molculas de los gases
de invernaderoy por las nubes.
El efecto provocado es el
calntamiento de la atmsfera
del planeta y las capas
inferiores de la atmsfera.

Sol

Una parte de la radiacin


solar es reflejada por la
Tierra y la atmsfera

Atmsfera

Figura 10.1
Efecto invernadero
simplificado.

Cerca de la mitad de la
radiacin solar es absorbida
por la superficie de la Tierra
que es calentada por sta.

La radiacin infrarroja
es emitida por la
superficie de la Tierra.

La Tierra, como todo c uerpo caliente, emite radiacin infrarroja de una longitud de o nda ms
larga que la radiacin incidente_,, la cual es absorbida por Jos gases de efecto invernadero presentes
en la atmsfera. Ms de 75% del calor capturado por la a tmsfera puede atribuirse a Ja accin de
los GEL La atmsfera transfiere la energa recibida tanto hacia el espacio exterior como hacia la
superficie de la Tierra, donde la cantidad transferida en cada direccin depende de la estructura y
densidad de la atmsfera.
Al recibir la superfi cie de la Tierra ms energa de la atmsfera que la proveniente del Sol. la
temperatura de la superficie p uede alcanzar en promedio los + 15 C. Esta temperatura es 33 C,
muy superior a - 18 C, que es la temperatura prevista de no ocurrir la absorcin de la radiac in
infran-oja por los GEL Esta gran di ferencia entre la temperatura efectiva y la real se debe al efecto
invernadero, que se da e n cualquier planeta o satlite natural que tenga atmsfera. Es decir. la Tierra
sera un planeta helado si no tuviera atmsfera.

ACTIVIDAD

10.1

a) Investiga en Internet tre hiptesis de cientficos sobre los escenarios en el planeta al incrementarse en el futuro an ms la concentracin de los gases invernadero. b) Elabora una tabla en Word
con los aspectos principales de cada autor e hiptesis. c) Con base en la investigacin anterior,
elabora tus conclusiones en un escrito de una cuartilla y entrgalo al profesor cuando lo solicite.

Unidad 3 Problemtica ambiental

10.1.2 Medicin del efecto invernadero de los gases


Estudios cientficos han demostrado que la eficiencia de los gases para absorber la radiacin, y por
lo tanto, para ejercer un impacto sobre la temperatura, depende principalmente de los siguientes
factores:
l. La estruclura qumica del gas.

2. Su concentracin en la atmsfera.
3. Su tiempo de residencia en la atmsfera.
Para tener en cuenta las diferencias en la capacidad de absorcin de la rad iacin y poder comparar
las contribuciones de los gases al efecto invernadero sobre una misma base, se desarrollaron los
siguientes conceptos: forzamiento radiativo (FR) y potencial de calentamiento global (PCG), que
se detallan en la siguiente seccin.

10.1.2.1

FORZAMIENTO RADIA TIVO

El balance entre la radiacin solar que entra y la radiacin infrarroja que sale de la Tierra se ve
alterado por cambios en:

1. La concentracin de los GEI y de los aerosoles en la atmsfera.


2. La intensidad de la radiacin solar.

3. Las propiedades de la superficie de la Tierra.


Para estimar los cambios en el balance radiativo se emplea el concepto de for-;,amiento radiativo y
se nde en Watts por metro cuadrado (Wm2). Este concepto es muy til para comparar cmo u na
variedad de factores humanos y nalurales influyen en el calentam iento o enfrianento del clima
global.
Por ejemplo, si la concentracin ele CO ~ contina incrementndose por actividades humanas.
se intensificar el efecto invernadero provocando un aumento de la temperatura en la superficie
terrestre, en este caso el forzamiento radiativo es positivo. Por otro lado, los aerosoles emitidos a la
atmsfera, independientemente si son producidos por emisiones industriales. incendios forestales o
erupciones volcnicas, reflejan hacia el espacio exterior la radiacin solar, este hecho se manifiesta
como un enfriamiento del planeta: en este caso se habla de un forzamiento radiativo negativo.
En la figura 10.2 se muestran estimaciones y margen de variacin del forzamiento radiati vo
(FR) medio mundial en 2005 con relacin a la era industrial ( 1750) para C02 , CH4 , Np, CFC y otros
agentes y mecanismos, que ejercen efectos climticos indirectos. Los aerosoles de origen volcnico
apo11an un forzamiento natural adicional, pero no se incluyen debido a su naturaleza casual (IPCC,
GT l, 2007).
En el periodo comprendido entre 1750 y 2005 el fonamiento radiativo atribuido al incremento
de la concentracin de los GEI de larga vida, en su conjunto, ha alcanzado el va!or de 2.64 Wm2 ,
donde 1.66 Wm2 es debido al C02 ; 0.48 Wm22 debido al CH4 ; 0.34 Wm 2 debido a Jos CFC y 0.15
Wm2 debido al Np.

ACTIVIDAD

10.2

Utiliza la informacin de Ja figura 10.2 para analizar el tipo de fo rzamiento radiativo de la


nubosidad causada por las estelas de la aviacin. Elabora un escrito de mximo una cuartilla
donde et.pongas tu postura y entrgalo al profesor cuando te lo solicite.

103

Ambiente y sustentabilidad

104

Gases de efecto
invernadero de
larga vida
CH4
--~-

).____,

Estretosfrico

Ozono

(-0.QS)

Holo.carbono

H-t H---1 Troposfrico

Vapor de agua
estratosfrico
Albedo de
la superficie

Aereosol
total

Uso de la tierra

Carbn negro

Efecto directo
Efecto del
albedo de
las nubes

Figura 10.2
Estimaciones del forzamiento radialivo med io
mundial en 2005 con
relacin a la era industrial (1750) para GEl
y otros agentes y mecanismos importantes
(IPCC, GT 1, 2007).

"'CI>

i
...

....111
:J

Estelas de
condensacin lineal

(0.01)

e:

"'o
"'u

Irradiacin solar

CI>

~
o..

Tota l de actividades
humanas netas

-2

-1

Forzamiento radiativo (vatios por metro cuadrado)

10.1.1.2.2 Potencial de calentamiento global


Los GEi tienen diferentes pote nciales de retencin de calor, es decir, algunos poseen una mayor
capacidad que otros para absorber la radiacin infrarroja emitida por la Tierra. Para tener en cuenta
este hecho, se introdujo el concepto de potencial de calentamiento global (PCG). que indica el
efecto de calentamiento integrado a lo largo del tiempo que produce hoy la li beracin instantnea
de 1 kg de un gas de efecto invernadero, en comparacin con el causado por el C02 De esta forma.
se pueden tener en cuenta los efectos radiativos de cada gas, as como sus diferentes periodos de
permanencia en la atmsfera.
Es importante establecer el PCG en relacin con un periodo de tiempo dete rminado, porque el
ciclo de vida atmosfrico de los gases invernadero vara considerablemente. El C02 tiene un tiempo
de vida en la atmsfera de 50 a 200 aos, en funcin de cmo se recicle en la tierra o en los ocanos;
el metano puede permanecer de 1O a 15 aos y algunos de los gases ftuorados de efecto invernadero
poseen tiempos de vida que pueden ser de hasta miles de aos .
La ta bla 3.6 muestra los valores del potencial de calentamiento global en horizontes de tiempo
de 20, 100 y 500 aos para los gases que han sido identificados como los principales causantes del
calentamiento global; muestra adems el tiempo de vida en la atmsfera. El gas de refere ncia es el
co2 y se mide en teragramos equivalentes de co! (IPCC, GT 1, 2007).
Los valores de PCG mostrados en la tabla indican la accin relativa ele los gases al efecto invernadero.
Por ejemplo, el valor de PCG para el CFC-12 indica que un gramo de este gas es capaz de producir un
efecto invernadero lO 900 veces mayor que un gramo ele C02 ; sin embargo, ciado que el contenido de C02
en la atmsfera es mucho mayor que el de los CFC, la contr ibucin real del C02 al efecto invernadero
es muy supe1i or a la ele los CFC. Los valores del PCG pe1miten adems a los planificadores de polticas
comparar los impactos de las emisiones de los diferentes gases y disear programas para sus reducciones.

Unidad 3 Problemtica ambiental

105

Tabla 10.1
Potenciales de calentamiento global (PCG) en relacin con el dixido de carbono para algunos gases cuyas
vidas medias han sido bien caracterizadas.

Dixido de carbono

co 2

Metano

CH4

12

72

25

7.6

xido nitroso

N20

J 14

289

298

153

100

11000

10900

5200

CFC-12

CCll

HCFC-22

CHC1F2

12

5 160

1810

549

HFC-23

CHF3

270

12000

14800

12200

PFC-14

CF.i

50000

5 210

7 390

11200

PFC-116

C2F6

10000

8630

12200

18200

Hexailuoruro de azufre

SF6

3200

16300

22800

32600

1O.1 . 3 Gases de efecto invernadero


Los GEl cubren un a amplia gama de gases, tanto de origen natural, como antropognico, y de
acuerdo con su forma de pmticipar en la intensificacin del efecto invernadero se dividen en tres
categoras, que se describen en la tabla 10.2; adems se mencionan los principales GEI para cada
una de stas categoras.

Tabla 10.2
Categoras de gases de efecto invernadero.

Radiativarnente activos
Vapor de agua ( Hp)
Dixido de carbono (CO)
Ozono (0 3)
xido nitl~OSO (Np)
Clorofluorocarbonos (CFC)

Ejercen un efecto climtico directo, absorben y emiten


radiacin infrarroja.

Qumica y fotoqumicamente activos


Monxido de carbono (CO)
xidos de nitrgeno (NO y N02)

Ejercen efectos climticos indirectos a travs de reacciones


qumicas en la atmsfera.

Fsicamente activos
Dix ido de azufre (S0 2)

Participan en la formac in de aerosoles reftectantes y ncleos de condensacin de nubes.

El 11 de diciembre de 1997 se aprob el texto del Protocolo de Kioto de la Convencin Marco de


las Naciones Un idas sobre el Cambio Climtico (CMNUCC), en el cual los pases industrializados
se comprometieron a ejecutar un conjunto de medidas para reducir los gases de efecto invernadero.
El acuerdo dntr en vigor el 16 de febrero de 2005, despus de la ratificacin por parte de Rusia el
18 de noviembre de 2004.

Ambiente y sustentabilidad

106

Los gobiernos signatarios pactaron reducir las emisiones de seis gases generadores del calentamiento global: dixido de carbono (C02), meta no (CH4 ) y xido nitroso (Np), adems de tres
gases industriales fluorados: hidrofluorocarbonos (HFC), perfluorocarbonos (PFC) y hexal uoruro
de azufre (SF6), en un porcentaje aproximado de un 5%, dentro del periodo que va desde el ao 2008
al 20 12, en comparacin con las emisiones al ao 1990. Es preciso sealar que esto no significa que
cada pas deba reducir sus emisiones de los gases regulados en un 5% con respecto a las emisiones
de l 990, sino que ste es un porcentaje pactado a nivel global. donde cada pas tiene sus propios
porcentajes de reduccin de emisin para alcanzar la meta.

ACTIVIDAD

10.3

Realiza una investigacin bibliogrfica en las pginas de la SEMARNAT, el INE y el PNUMA


y responde las siguientes preguntas: De qu depende el porcentaje de reduccin de emisiones
de GEI pactado por los pases en el Protocolo de Kioto? Qu son los bonos de carbono y
para qu sirven? Elabora un ensayo de tres cuartillas sobre los resultados de tu investigacin
y entrgalo al profesor la prxima clase.

10.1.3.1

DIXIDO DE CARBONO

El dixido de carbono es el gas de efecto invernadero dominante debido a las acti vidades humanas.
con un forzam iento radiativo de 1.66 Wm2 al 2005, que representa 63 % del total de los cambios en
las concentracio nes de todos los GEi.
La concentracin del C02 en la atmsfera mundial ha pasado de un valor preindustrial (1750)
de aproximadamente 280 a 379 ppmv en 2005. El 1itmo anual de crecimiento de la concentracin de
co2 se ha incrementado en los ltimos 1 aos (1995-2005) con una media de 1.9 ppmv al ao, en
los aos anteriores ( 1960-1995) el incremento anual era en promedio de 1.4 ppmv.
La figura 10.3 muestra la concentracin de dix ido de carbono en la atmsfera durante los ltimos 10000 aos y en el recuadro desde 1750. Tambin se muestra el correspondiente forzamiento
radiativo en los ejes de los paneles grandes a la derecha. Las
medidas son de testi gos de hielo. Los smbolos de diferentes
400
colores denotan diferentes estudios y las lneas rojas de muestras de la atmsfera.
NE
350
El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climtico
~
1
establece
en el cuarto informe sobre la valoracin cientfica del
300
1II
o
>
... ..
.:
efecLo
invernadero
que no existe duda que el incremento de la
<O
1900
'5
2000
concentracin de C02 se debe en gran medida a las actividades
~
Ao
humanas. La mayora de las emisiones durante los ltimos 20
o
+'
e:
Q)
aos se deben a la quema de combustibles de origen fsil, el
.E
resto (10 a 30%) proviene predominantemente de los cambios
<O
o ...No
i
en el uso de la tie1i-a, especial mente por la deforestacin.
1
u.
___!
Los modelos del ciclo del carbono proyectan para el ao
2100 concentraciones de co2en la atmsfera entre 570 y
970 ppmv. Estas concentraciones son mayores en 90 y 250%
o
5000
respectivamente, que las registradas en 1750. El efecto neto
de las interacciones climticas terrestres y ocenicas sera an
Tiempo (antes de 2005)
mayor, ya que habra una menor absorcin de co2por los
ocanos y los continentes.

Ea.
~

350
1-

o
e:
o

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n;

Q)

-o
o
-o
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o

....

1800

300

o
250
10000

Figura 10.3

if

!II

Concentracin de dixido de carbono en la atmsfera durante


los llimos 10000 aos y desde 1750 (IPCC. GT I , 2007).

Unidad 3 Problemtica ambiental

ACTIVIDAD

107

10.4

Con base e n lo aprend ido en el tema anterior, elabora un escrito con tus propias palabras de
mxirrio una cuartill a donde expongas la respuesta a la siguiente pregunta: En qu afecta la
deforestacin a la concentracin del C02 en la atmsfera? Entrega tu actividad al profesor
cuando as lo solicite.

10.1.3.2 METANO
El metano es un gas que se produce fundamentalmente por
procesos anaerobios de degradacin de materia orgnica en
los sistemas biolgicos. Las condiciones anaerobias ocun-en
en ausencia de oxgeno, tal como ocurre e n un suelo empantanado, en un campo de cultivo de arroz o tambin en el rumen
de bovinos y caprinos. Otras fuentes de gene racin de metano
son los sitios de confinamiento de desechos municipales, los
incendios fo restales y la combustin del gas natural y el carbn.
El metano tiene un tiempo de vida de 12 aos y es eliminado
de la atmsfera por reacciones qumicas y fotoq umicas.
En la figura 10.4 se muestra el perfi 1de concentracin de
metano en la atmsfera durante los ltimos 10000 aos y
desde 1750. Las medidas son de testigos de hielo y de muestras de la atmsfera. El correspondiente forza miento radiativo
se muestra en los ejes de los paneles grandes a la derecha.
La concentracin de metano en la atmsfera a nivel mundial ha pasado de un valor de aproximadame nte 715 ppb en
la poca preindustl"ial, a l 732 ppb a principios de la dcada
de los noventa, lo c ual representa un incremento de ms de
145%. En 2005 alcanz el valor de l 774 ppb. Se esti ma que
de un 60 a 80% de las emisiones actua les de metano se deben
a acti vidades antropogn icas, predominantemente agrcolas. y
al uso de combustibles fsiles. Sin embargo, an no se han
determinado adecuadamente las contribuciones relativas de
otros tipos de fue ntes.

2000
2000

.:!i"

a.

XIDO NITROSO

El oxido nitroso es usado como anestsico por los dentistas y los


cirujanos. Tambin se produce durante los incendios forestales,
por gasificacin de fertilizantes nitrogenados y por la combustin
de gas natural y carbn. El tiempo de vida de este gas es de 11-l
aos y su remocin de la atmsfera se realiza fundan1entalmente
por la accin fotoltica de la luz solar en la estratosfera.
En la fig ura 10.5 se muestra la concentracin de xido
nitroso en la atmsfera durante los ltimos 10000 aos y en el
recuadro desde 1750. Tambin se muesrra el correspondiente
forzamie nto radiativo en los ejes de los paneles grandes a la
derecha. Las medidas son de testigos de hielo. Los smbolos
de diferentes colores denotan diferentes estudios y las lneas
rojas de mestras de Ja atmsfera.

a.l"o'

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1800

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o
500

5 000
Tiempo (antes de 2005)

10000

Figura 10.4
Concentracin de metano en la atmsfera durante lo s ltimos
1O000 aos y desde 17 50 (IPCC, GT 1, 2007).

330
330

.:!i"

a.

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J0.1.3.3

1500

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1500

o
o
....

300

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1800

1900

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300

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270
240

2000

Ao

"U

;:

-O

270

10000

5000
Tiempo (antes de 2005)

Figura 10.5
Concemraci n de xido nitroso en la atmsfera durame los
(1ltimos 10000 aos y desde 1750 (IPCC, GT l , 2007).

u.

Ambiente y sustentabilidad

108

La concentracin de xido ni troso e n la atmsfera mundial pas de un valor en la era preindustrial de unos 270 ppb a 320 ppb en 2006. El ritmo de aumento se ha mantenido aproximadamente
constante desde 1980. Ms de un tercio de todas las emisiones de xido nitroso son antropognicas,
principalmente por la agricultura.
El xido nitroso es un ejemplo tpico de la interaccin que hay entre las medidas de control que
se im plementan para reducir la contaminacin a nivel local y su impacto en el cambio climtico.
As, por ejemplo, los convertidores catalticos utilizados en los vehculos motorizados ayudan a
reducir las emisiones de los precursores del smog fotoqumico; sin e mbargo. causan un a umento en
las emisiones de xido ni troso.

J 0. J .3.4

GASES DE USO INDUSTRIAL Y AEROSOLES

Los halocarbonos son sustancias qumicas inventadas, sintetizadas y usadas desde 1928 como refrigerantes, tambin se usan en la limpieza de componentes electrnicos y hasta 1990 se envasaron en
aerosoles. Son compuestos de carbono que contienen flor, cloro o bromo y tienen doble efecto en el
ambiente, ya que, adems de participar en la degradacin del ozono estratosfrico, actan como
gases ele efecto invernadero. Debido a su larga vicia, su potencial ele calentamiento global es miles
de veces mayor que el del co2.
Los halocarbonos que contie ne n cloro (cloroftuorocarbonos, CFC), y bromo (hidroftuorobromocarbonos, HBFC) son sustancias que estn controlados por el Protocolo de Montreal, su participacin en la degradacin de la capa ele ozono se describir en la seccin l 0.2.
Los halocarbonos que no afectan la capa de ozono, pero s poseen un potencial de calentamiento
global y estn controlados por el Protocolo de Kioto son: hidroft uorocarbonos (HFC), perftuorocarbonos (PFC) y hexaftuoruro de azufre (SFJ

Hidrofluorocarbonos (HFC)
Son gases que fueron sintetizados para reemplazar los cloroftuorocarbonos (CFC) ya que no catalizan la destruccin del ozono, por lo que estos compuestos no daan la capa de ozono; si n embargo,
son compuestos que poseen un alto potencial de calentamiento global. El HFC ms ampliamente
usado como reemplazo de los CFC es el HFC-23, cuya concentracin ha aumentado ms de tres
veces entre 1978 y 1995, actualmente tiene una tasa de incremento de 0.55 ppb por ao. El potencial
de calentamiento global de los HFC es del orden de 11 700 a 13 000; sin e mbargo, dado que las
concentraciones actuales de los HFC en la atmsfera son relativamente bajas, su contribucin al
calentamiento global es modesta.

Perfluorocarbonos (PFC)
Los PFC son gases producto del manejo de al umini o y del enriquecimiento del uranio, se usan para
reemplazm a los CFC en los equipos de refrigeracin y en la manufactura de semiconductores. El potencial de calentamiento global de los PFC es de 6 500 a 9 200 veces mayor al del dixido de cmbono.
Dado que los PFC, como el perfluorometano (CF) y el pe rfluoretileno (Cl6 ), poseen tiempos de vida
en la atmsfera extremadamente largos y elevados potenciales de calentamiento global, su influencia
sobre el clima se puede extender hasta un futuro muy lejano, a un en bajas concentraciones.
En un estudio (Aslam et al.. 2003) se encontr que el PFC ms abundante en la atmsfera es el CF4
y es adems el que posee mayor potencial de calentamiento global; se estima que una molcula de CF4 es
igual de efectiva que 10 000 molculas de C02 para causar calentmniento global. Este PFC pennanece en
la atmsfera como mnimo 50000 aos, su concentracin en el periodo previo a la industrializacin fue
de 40 pptv, en 1998 ascendi a 80 pptv, y tiene una tasa de cambio aproximadamente de l pptv por ao.
Se proyecta que la concentracin en la atmsfera de CF4 se incrementar hasta 400 pptv en el ao 2100.
En respuesta a lo anterior, varios gobiernos trataron sobre las caractersticas de los PFC pma
imponer acuerdos a nivel internacional que limiten su uso antes que se convierta en un problema
adicional para el calentamiento global del planeta. En este sentido los PFC son una de las clases
de los compuestos regulados en el protocolo de Kioto. Otras sustancias perA uoradas importantes

Unidad 3 Problemtica ambiental

109

incluyen a los teflones, que tambin son persistentes en el ambiente y que se han detectado en
muestras de sangre humana en diferentes partes del planeta.

Hexafluoruro de azufre (SFJ


El SF6 es un gas inerte, ms pesado que el aire, no es txico ni inflamable, pero posee un potencial
de calentamiento global 22 200 veces mayor que el del C02 por unidad de masa. El SF6 se utiliza
como aislante en interruptores y equipos e lctricos. Es generado tambin por fugas en procesos
de fabricacin de algunos semiconductores y manufacturacin de magnesio. Las concentraciones
actuales en la atmsfera son del orden de 4.2 ppb; sin embargo, tienen una tasa de cambio de
concentracin de 0.24 ppb por ao. Se proyecta que el SF6 alcanzar concentraciones atmosfricas
en el periodo de 1998 a 2 lOO de entre 35 y 36 ppb (lPCC, 2001 ).

Aerosoles
Los aerosoles son producto de la quema de combustibles fsiles, principalmente del carbn mineral
y vegetal, tambin contribuyen al calentamiento global mediante Ja absorcin de la radiacin de
onda corta, y adems contribuyen a la contaminacin local del aire. Los contaminantes en aerosol
basados en compuestos de azufre poseen forzamiento radiativo negativo, ya que enfran el planeta al
formar nubes que dispersan la luz solar entrante y, por consiguiente. representan un "escudo" para
la Tie1n contra el calentamiento global.

10.2 Degradacin de la capa de ozono


La disminucin de la capa de ozono en la estratosfera representa un problema de mbito global,
ya que el ozono protege a la Tien-a de los efectos nocivos de la radiacin solar de alta energa.
En 1974, algunos cientficos sugi rieron que los compuestos clorofluorocarbonados (CFC), usados
corno refrigerantes, aerosoles, espumas plsticas y sistemas de prevencin de incendios. eran los
principales causantes de la destruccin progresiva de la capa de ozono sobre la Antrtida. Con la
confirmacin de estos descubrimientos, en 1987 se firm
Ozono en la atmsfera
el Protocolo de Montreal, que establece un compromiso
de nivel internacional para proteger la capa de ozono, para
35
reducir y finalmente e liminar el consumo de las sustancias
agotadoras del ozono (SAO).
El 11 octubre de 1995 la Royal Swedish Academy
30
of Sciences decidi otorgar el Premio Nobel a los proO zono

feso res Paul Crutzen. Mario J . Molina y F. Sherwood


25
estratosfrico
....e
Rowland, por sus contribuciones al esclarecimiento de
E
las reacciones fotoqumicas de la degradacin del ozono
20
:.2
;g
estratosfrico.

h
20

15

Q)

-o

....:l

-::

10.2.1 Distribucin del ozono


en la atmsfera
El ozono (O) es un comp uesto inestable de tres tomos
de oxgeno y se localiza principalmente en la estratosfera,
esta capa de la atmsfera es conocida como la capa de
ozono. El resto del ozono se encuentra en la troposfera
como smog. producto de reacciones fotoqumicas entre
los xidos de nitrgeno y compuestos orgnicos voltiles,
como se descri bi en la seccin 9.3.4.2. En la figura 10.6
se muestra la/iistribucin del ozono en la atmsfera.

15

10

')

<(

10

Aumento de
ozono de la
contaminacin

Orooo
troposfrico

5
\.

o
Concentracin
de ozono

Figura 10.6
Componamiento de la concentracin de ozono con la altura en la
atmsfera.

Ambiente y sustentabilidad

110

Las molculas de OLono. tanto de la estratosfera como de la troposfera. son qumicamente idnticas; sin embargo, tienen efectos muy distintos en los seres vivos.
En la estratosfera la molcula de ozono tiene la capacidad de absorber la radiacin ultraviole ta
en un proceso de destruccin y produccin de ozono que mantiene un equilibrio aparentemente
estable. La radiacin ultravioleta de me nor longitud de onda, conocida como UV-C, es letal para
todas las formas de vida y es bloqueada casi por completo por tomos de oxgeno antes de llegar a
la capa de ozono. La radiacin UV-A, de mayor longitud, es relativamente inofensiva y pasa casi
en su totalidad a travs de la capa. Entre las dos est la UY-B, que es menos letal que la UY-C, pero
peligrosa: la capa de ozono la absorbe en su mayor patte.
La figura 10.7 muestra la interaccin de la radiacin ultravicileta con los componentes de la
atmsfera.

Rayos ultravioletas

UV-C

UV-B

UV-A

100 280nm

280 315nm

315 400nm

(Altitud)
50 km

Menosfera
Ionosfera

Capa de ozono
15km
Troposfera

Figura 10.7
Interaccin de los
rayos ultravioleta con
la atmsfera.

Superficie
de la Tierra

En este sentido el ozono estratosfrico acta como filtro de los rayos solares ultravioleta,
protegiendo a la superficie terrestre de una exposicin excesiva a esta radiacin. Una d ism inucin
sensible del contenido de ozono en la estratosfera tendra efectos pe1judiciales para la salud humana
y en general para la biosfera.
El efecto de la radiacin UV-B sobre los seres vivos depende de su intensidad y tiempo de
exposicin, los daos pueden abarcar desde eritemas a la piel, conjuntivitis y deterioro e n el
sistema de defensas. hasta llegar a afectar el crecimiento de las plantas y daar e l fitoplancton,
con las consecuencias posteriores que esto ocasiona para el desarrollo normal de la fauna marina
y terrestre.

A CTIVIDAD

10.5

Investiga en Internet los efectos que produce la radiacin UV-B sobre los seres vivos. Elabora
una presentacin en PowerPoint de 1O diapositivas con los resultados obtenidos de tu investigacin y expn tus conclusiones cuando el maestro as lo solicite.

Unidad 3 Problemtica ambiental


11 1

La absorc in ele la radiacin ultravioleta, por parte


del ozono, crea una inversin trmica en la estratosfera; es
decir, la temperatura aumenta a medida que se asciende a
mayores altitudes. En ausencia ele ozono, la temperatura
vuelve a descender con la altura en la mesosfera. En este
sentido. el ozono desempea una funcin principal en la
estructura de distribucin de temperaturas por la atmsfera
de la Tierra, como se observa en la figura 10.8; vase tambin la figura 9.6.
Por otro lacio, en las grandes ciudades, el ozono
troposfrico se produce por la reaccin fotogumica (catalizada por la luz solar) de xidos de nitrgeno y oxgeno.
El conjunto de compuestos generados de esta forma son
conocidos como smof? fotoqumico y no cumplen ninguna
funcin de beneficio para el ser humano. Al contrario, en
estudios se han documentado efectos dainos del ozono
en la produccin de cosechas, en el crecimiento de los
bosques y en Ja sal ud humana.

Figura 10.8

10.2.2 Definicin del problema

Comportamiento de la temperatura con la allllra en las dos capas


de ozono. la troposfera y la estratosfera.

Estratosfera

Tropopausa

-100

-75

-50

-25

25
t (C)

El avance tecnolgico e industrial registrado en las ltimas dcadas ha propiciado la emisin a la


atmsfera de sustancias agotadoras del ozono (SAO), que estn disminuyendo Ja concentracin del
ozono en la estratosfera, principalmente en la primavera de las latitudes polares. Se ha demostrado
que este fenmeno est relacionado con la presencia de especies qum icas de cloro y bromo en la
estratosfera. Por esta razn, es de gran inters el seguimiento de las variaciones del contenido de
ozono en Ja atmsfera.
Los primeros datos sobre el deterioro de la capa de ozono e remontan a 1982. cuando se
publicaron los valores sobre la columna de ozono. obtenidos por la estacin japonesa de Syowa en
Ja Antrtida. Los niveles de la columna de ozono, registrados desde 1964, indicaban que a partir de
1975 se presentaba un debilitamiento evidente.
500

~ ---
450

5
Q
-
....o
....
o
e:
o

400

350

y~ -....

o
300

250

T BUV

e Nimbus-7
:: Meteor-3
~ NOAA-9
+ NOAA-14

Figura 10.9

+EP-TOMS

Aura-OMI

200
1970 ;

1980

1990

Ao

2000

Promedio de mediciones de ozono en la


estratosfera para la primavera de 1970 a
2005, marzo en el hemisferio norte y octubre en el hemisferio sur (Fuente: WMO.
2003.)

Ambiente y sustentabilidad

11.2

Ms tarde, otras estaciones ubicadas tambin en el continente Antrtico dieron a conocer


resultados similares. Todas coincidan e n que el deterioro comenz e n la dcada de 1970. En
general, se encontr que el deteri oro de la capa de ozono en la Antrtida se registraba con mayor
intensidad en octubre de cada ao, cuando coincide la mayor intens idad de radiac in solar en
el polo sur.
En la figura l O. 9 se mues tran las co ncentraciones promedio de ozono en la es tratosfera para
la primavera de cada ao, de 1970 a 2005. Las mediciones en el hemi sferio norte corresponden
a marzo, las del he misferio sur a octubre. Los smbolos indican los satlites de los cuales
provienen los datos. Las lneas rectas representa n el promedio de ozono e n la estratosfera en
los aos posteriores a 1983 para cada uno de los polos (WMO, 2003). Se considera que hay un
agujero en la capa de ozono c uando su concentracin es me nor a 220 DU.

10.2.3 Sustancias agotadoras del ozono (SAO)


El concepto de sustancias agotadoras del ozono incluye una amp lia variedad de productos qumicos
industriales, que en su estructu ra contienen tomos de cloro y bromo. Son estables y no txicos; son
baratos de producir, fciles de almacenar y altamente verstiles. Como consecuencia, llegaron a ser
utilizados en una amplia gama de aplicaciones, incluyendo refrigerantes para enfriamiento y aire
acondicionado, para crear espuma, como disolventes, esterilizantes y propelentes para pulverizadores en lata.
Al ser liberados, se elevan en la estratosfera, donde son desintegrados por la radiacin solar para
liberar tomos de cloro o de bromo, que a su vez destruyen las molculas de ozono e n la estratosfera.
Debido a su gran estabilidad las SAO poseen largos tiempos de vida media e n la atmsfera. lo que
significa que las emisiones de SAO de ayer y de hoy contribuirn a la reduccin del ozono an
durante los aos siguie ntes.
Las SAO se pueden clasificar como:
Compuestos dorados: cloro luorocarbonos y algunos solventes (C2 H3Cl3 y CCI).
Compuestos bromados: halones y algunos solventes (CH 3Br y CHBr).
Sustancias sustitutas de los CFC, como hidroclorotluorocarbonos (HCFC).

10.2.3.1

CLOROFLUOROCARBONOS

CFC

Los CFC estn compuestos por flor, carbono y cloro y fueron inventados en 1928, inicialmente
se utili zaron como lquidos frigorgenos en los refrigeradores y. a partir de 1950, como gases
propulsores de los aerosoles. En la actualidad. la mayor parte de los CFC producidos se utili za n
en refrigeradores, congeladores. aires acondicio nados, aerosoles y plsticos expans ibles, que
tienen mltiples usos en la con truccin. la industria automotriz, la fabricacin de e nvases y la
limpieza.
Los avances en la industria de la informtica han permitido que los CFC tambin se usen como
solventes de gran eficacia. de bido a que pueden limpiar circuitos electrnicos delicados sin daar
las bases de plstico.
La gran vari ed ad de aplicaciones de los CFC permiti que fueran emi tidos a la atm sfera
indiscriminadamente durante dcadas. Su gran estabilidad, que es tan til en la Tierra, les
permiti alcanzar la estratosfera, donde la intensa radiacin ultravioleta rompe sus enlaces
qumicos. As se libera el cloro, que captura un tomo de la molc ula de ozono y lo convierte
e n ox ge no comn.
La tabla 10.3 muestra los principales gases e mitidos por actividades humanas que contie ne n
tomos de cloro que destruyen la capa de ozono. Tambi n se muestra el potencial de agotamiento
del ozono. el compuesto de referencia es el CFC- 12. que tie ne un tiempo de vida en la atmsfera de
100 aos.

Unidad 3 Problemtica ambiental

113

Tabl11 0 .3
Compuestos que aportan cloro a Ja estratosfera.

CFC-12

32

100

130-160
--+---

CFC-11

---1

45

70-110

l CFC-13

85

11-25

CCl,

12

26

CH3CC13

HCFC

CH3Cl

16

23

-+---

--<

...

-+-

---<

0.73

70-90

0.12

20

1-26

0.02-0.12

340-370

13

0.02

3000-4000

--r
____.__

-1
---1

Elaborada a partir de: Scientific Assessment of Ozone Depletion: 2002, OMM, 2002.
'Emisiones globales en el ao 2000.

ACTIVIDAD

10.6

Investiga en Internet el significado de los conceptos: vida med ia atmosfrica de sustancias


agotadoras del ozono y potencial de agotamiento del ozono. Con ayuda de la informacin de
la tabla 10.3 elabora un pronstico del tiempo de recuperacin de la concentracin de ozono
1 ~~ la estratosfera y relacinalo con tu edad. Entrega tus conclusiones por escrito cuando el
~ofesor te lo solicite.
_

J0.2.3.2

HALONES

Los halones son compuestos semejantes a los CFC, ya que en su estructura contienen tambi n tomos
de halgenos, puede ser solamente bromo o en compaa de cloro. El efecto de los halones es an
ms crtico, ya que el bromo puede reaccionar con el ozono entre diez y cien veces ms que el cloro.
El uso principal de los halones es en extintores de incendios, pues no son txicos para el ser humano,
en ex posiciones de corto tiempo. La tabla 10.4 mue tra los principales compuestos bromados de uso
industrial, que degradan la capa de ozono.

ACTIVIDAD

10. 7

Investiga la situacin actual en Mxico en relacin a la produccin y uso de los CFC y halones, elabora un ensayo de tres cuartillas sobre tus conclusiones en relacin a la informacin
obtenida. Entrega la tarea cuando el profesor lo solicite.

Ambiente y sustentabilidad

114

Tabla 10.4
Compuestos que aportan bromo a la estratosfera.

Ha lon-1211

20

16

130- 160

Halon-1301

14

65

12

70-1 JO

5-20

0.7

0.38

11 -25

0.7

0.38

160-200

CH3 Br

---+---

Otros halones

27-42
15

Elaborada a partir de: Scientific Assessment of Ozone Deplction: 2002. OMM, 2002.
1
Emisiones globales en el ao 2000.

10.2.3.3

SUSTANCIAS SUSTITUTAS DE

CFC

Los HCFC son actualmente sustitutos de los CFC. aunque tienen una baja participacin como fuentes
de cloro, sta ha ido aumentando en los ltimos aos. En este grupo destacan el diclorofluoroetano
(HCFC-1 4 1b) usado como agente espumante, que reemplaza al CFC-11; y el monoclorodifluorometano (HCFC-22) como refrigerante. Este grupo de sustancias, aunque d isminuyen significativamente
el dao sobre el ozono, no son completamente inocuas por lo que se clasifican como sustancias de
trans icin y se deber empezar a sustituirlas a partir del ao 201 S.
Los HFC no tienen cloro en su molcula y no afectan el ozono por lo que se consideran sustancias
definitivas en el Protocolo de Montreal. Se destaca el HFC- l 34a, el cual se usa en la refrigeracin
domstica como sustitut del CFC-12. Sin embargo. au nque los HCFC y los HFC favo recen la destruccin del ozono de fo rma poco significativa, s contri buyen al forzamiento del efecto invernadero,
como se menciona en la seccin 10.1.3.4.

10.2.4 Mecanismos de destruccin del ozono estratosfrico


Para comprender el mecanismo de destruccin de la capa de ozono es necesario considerar diferentes
factores, entre ellos:
l. La presencia de halocarbonos (CFC, halones, etc.) en la atmsfera,
2. La actividad de la radiacin solar sobre estos compuestos qumicos y
3. Algunas propiedades especiales de la meteorologa polar.

10.2.4.1

CMO LLEGAN LOS HALOCARBONOS A LA ESTRATOSFERA?

La pregunta ms especfica aqu es si el cloro y el bromo de la estratosfera provienen principalmente


por actividades del ser humano o por procesos naturales.
Hay muchos compuestos naturales sobre la superficie terrestre que contienen cloro. pero son
soluble en agua, por Jo que no pueden alcanzar la estratosfera. Por ejemplo, grandes cantidades de
cloro (en forma de cloruro de sodio) se evaporan de los ocanos; empero deb ido a su sol ubilidad en

Unidad 3 Problemtica ambiental

agua, son atrapados por las nubes y vuelven a bajar en gotas de agua, nieve o hielo. Otra fuente de cloro es el cloruro
de hidrgeno, producto de las erupciones volcnicas, esta
forma de cloro se convierte en cido clorhdrico, que es soluble e n agua por lo que tampoco alcanza la estratosfera.
Si embargo, aunque las molculas de CFC son varias
veces ms pesadas que el aire, mediciones hechas mediante globos, aviones y satlites han demostrado que los CFC
estn hoy en da en la atmsfera. Es necesario considerar
que la atmsfera es un sistema dinmico, nunca est quieta, los vientos la revuelven constantemente y evitan que
las partculas suspendidas se depositen rpidamente en la
superficie, en particular los CFC, que son sustancias insolubles en el agua y muy estables en la troposfera, donde
no interaccionan con la radiacin UY-8 . Bajo estas condiciones, con el tiempo los CFC llegan hasta la estratosfera,
donde se encuentra el ozono.
La figura 10.10 muestra resultados de mediciones de
CFC-11 y CF4 contra la altura.

10.2.4.2 CMO LLEGAN LOS


A LA ANTRTIDA?

HALOCARBONOS

113

Mediciones de CFC-11 y CF 4

40

Estratosfera

30

20

10

Troposfera
0.01

0.1

1.0

10

100

Atmospheric Abundance
(in parts per trillen)

Figura 10.10
Distribucin de la concentracin de CFC-11 y CF4 en la atmsfera.
Fuente: WMA, Scientific Assessment of Ozonc Depletion: 1994,
WMO Global Ozone Research and Monitoring Project-Report No.
37, Geneva, 1995.

Los CFC se producen principalmente en pases del hemisfetio norte, y 90% de ellos se consume en Europa, Rusia, Japn y Estados Unidos de Amrica. Por lo anterior, se esperara que el
adelgazam iento de la capa de ozono se presente principalmente en el hemisferio norte. Como ya
se mencion, los CFC, debido a sus propiedades de alta estabilidad y poca solubilidad en agua,
pueden permanecer en la atmsfera, donde los vientos los trasladan a las latitudes tropicales. En la
estratosfera, estos contaminantes son transportados por el viento hacia ambos polos. As, los CFC
se distribuyen homogneamente sobre todas las latitudes.
El hecho de que se presente un mayor adelgazamiento de la capa de ozono en la Antrtida, con
respecto a las dems latitudes, se debe a las propiedades especiales qe presenta la meteorologa del
Polo Sur en el invierno. En ausencia de luz solar, el viento desan-olla un movimiento circular que
impide que haya un intercambio masivo de aire entre el Polo Sur y las latitudes medias. La regin
atrapada por este movimiento del viento se conoce como vrtice estratosfrico circumpolar.
Adems, debe considerarse que la An trtida es una gran extensin de tierra rodeada por mar.
Estas condiciones producen temperaturas extremadamente bajas en invierno, as que, por debajo de
los - 80 C, se forman en el vrtice nubes especiales conocidas como nubes estratosfricas polares
(PSC, por sus siglas en ingls). Puedes visitar la siguiente pgina donde encontrars imgenes de
las nubes estratosfricas polares: http://www.pahof.de/4828.html
La composicin exacta de las PSC es an tema de investigacin cientfica. Se han detectado
especies como CION02 , Br2 y HCI que, obviamente, provienen de la descomposicin de los halocarbonos. Las PSC son factores esenciales para la destruccin del ozono.
Por otro lado, en el Polo Norte las temperaturas en la estratosfera son menos glidas, por lo que
no se forman tantas nubes estratosfricas polares y la destruccin del ozono se produce en menor
escala.

10.2.4.3 REACCIONES

1000

QUMICAS EN LA ESTRATOSFERA

Como se vio en la seccin anterior, las PSC crean un ambiente qumico propicio para la destruccin
de ozono. El cloro y el bromo estn presentes en las PSC como compuestos estables, como ClON02,
Br2 y HCl, ellos son producto de la degradacin de los halocarbonos por la radiacin solar. El xido

Ambiente y sustentabilidad

116

Circulacin

Circulacin
Radiaci n

Hp

uv

CFCSs

Agotamiento

CH 4

NzO

d el ozono polar
Capa de ozono
Estratosfera

PSCs

Figura 1O. 11
Transporle de las sustancias agotadoras del
ozono en Ja atmsfera.
Fuente: NASA, Earth
Observatory, http://earthobservatory.nasa.gov/
Featu res/ Aura/ Aura_ 2.
php (NASA, Cortesa
de ilu straci n de: Barbara Summey, SSAT).

Tropopausa
pliegues

Aire rico en 0 3
Tropopa usa
Troposfera

nitroso (N20) tambin juega un papel impo1tante en la destruccin del ozono, ste se encuentra en
las PSC como pentxido de dinitrgeno (Np5) . En la fig ura 10.11 se resume el trayecto que siguen
los CFC desde que son emitidos hasta que son atrapados por las nubes estratosfricas polares.
Se ha demostrado que las reacciones ms importantes que contribuyen a la destruccin del
ozono tienen lugar en la superficie de las nubes estratosfricas polares, donde se produce cloro molecular y cido ntrico. Con la radiacin solar, a principios de la primavera, las molculas de cloro (C12 )
experimentan una disociacin fotoqumica tal que se convierten en radicales libres de cloro. Los
radicales libres de cloro son especies altamente reactivas que pueden romper las molculas de ozono
con una gran eficiencia. En la figura 10.1 2 se detal la el proceso fo toqu mico de destruccin del
ozono estratosfrico.
E l proceso es altamente perjudicial para el ozono, ya que se ha demostrado, a travs de clculos de
simulacin, que un tomo de cloro recorre, en promedio, 1O 000 veces el ciclo; es decir, un tomo
de cloro destruye 1O000 molculas de ozono. antes de ser neutralizado al formar algn compuesto
qum ico estable.

A
Monxido de cloro

Radical cloro libre

~
Cadena de reacciones

Figura 1O.12
Reacciones de destruccin de ozono estratosfrico.

Atomo cloro
Atomo carbono
tomo oxgeno

Radica l cloro
t tFClz

Ozono
Molcula de oxgeno

Unidad 3 Problemtica ambiental


11 7

Otras especies qumicas activas que tambin participan en ciclos catalticos destructores del
ozono en la estratosfera, son los radicales OH y los radicales NO, que se forman por la accin de la
radiacin solar, con vapor de agua y cido ntrico, respectivamente.

10.2.5 Evidencias del adelgazamiento de la capa de ozono


El ozono es un gas extremadamente raro e n la atmsfera, ya que existe en una relacin de tres molculas de ozono por cada 10 millones de molculas de aire. Para e xpresar su concentracin se han
introducido las Unidades Dobson (UD). M il Un idades Dobso n equivalen a una columna uniforme de
ozono de un centmetro de espesor, en condiciones normales de presin ( 1 atmsfera) y temperatura
(273 K). En Ja figura 10.13 se ilustra que 300 UD equivalen a 3 milmetros.

ol/1

2.

<")

Figura 10.13
Equivalencia
de Unidades
Dobson (UD) en
milmetros.
Para determinar si realmente hay una disminucin o adelgazamiento de la capa de ozono en la estratosfera es necesario
defi nir primero cunto ozono (medido en Unidades Dobson) se
considera como normal. De acuerdo con medicione realizadas
en diferentes pocas del ao, en el continente sudamericano se
ha aceptado que, en promedio. una columna de ozono inferior a
las 220 UD constituye un "agujero de ozono"'.

Visualizaciones
Las med iciones pueden ser realizadas tanto por estaciones
terrestres, como por satlites. A pai1ir de los datos del satli te se
puede n elaborar mapas de la columna de ozono estratosfrico;
stos permiten una visualizacin global , que es muy Lil c uando
se estudia la dinmica del fenmeno.
Los mapas presentan los valores del ozono total, ya sea e n
una visin expandida del globo o sobre cada uno de los hemisferios. A los valores de concentracin de ozono, dadas en Unidades Dobson (UD), se les asignan distintos colores para mejorar
su visual izacin. Los colores van del rojo. para concentraciones
superiores a los 500 UD. al violeta, para concentraciones iguales
o menores que 100 UD.
En la fig ura 10.14 se muestra la visual izac in de la concentracin de OLono en e l hemisferio sur en octubre de 1983 y
octubre de 1993. Aqu se pone de manifiesto la evolucin del agujero de ozono en diez aos. En general, el descenso de los niveles
de ozono es alrededor de 3% cada diez aos. La disminucin de
ozo no fue mayor en la dcada de 1980 que en la de 1970.

Unidades Dobson
240

380

520

Figura 10. 14
Visualizacin del contenido de ozono en el hemisferio sur en
octubre de 1997, 2000, 2003 y 2006. Fuente: WMO (2007 ..
Global O~one Researc/1 and Monitoring Project-Report ::\o. 50.
Scientific Assessment of Ozone Depletion: 2006. Para apreciar
mejor la figura puedes revisar Ja fuente original.

Ambiente y sustentabilidad

118

10.2.6 Estado actual de la capa de ozono


La reduccin del contenido de ozono en la estratosfera est presente, en cierto grado, en todas latitudes del planeta, excepto sobre los trpicos. La reduccin del ozono estratosfrico estacional llega
a su mximo sobre los polos, especialmente sobre la Antrtida. Las reas habitadas ms afectadas
por el incremento resu ltante en radiacin ultravioleta (UV-B ) incluyen algunas regiones de Chile,
Argentina, Australia y Nueva Zelanda.

10.2.6.1
Superficie media del agujero de la capa de ozono

g
Q)

E
:Q
:.;;:
Q)

-o

"'e
Q)

_g

.so
C

"'

rea d e ozono 220 DU


Media sobre 30 das
Lnea vertical = rea mnima y mxima

E
~

1985

1980

1990

1995

2000

2005

Figura 10. 15
Evolucin en el tiempo del tamao del agujero de ozono en la Antrtida.

El rea promedio cubierta por el agujero de ozono (un


rea de reduccin de ozono menor a 220 Unidades
Dobson) se ha incrementado notablemente en el hemisferio sur, aunque este increme nto fue ms rpido
durante la dcada de 1980, antes que el Protocolo de
Montreal entrase en vigor. La figura 10.15 muestra
la variacin del rea (en millones de km 2) bajo e l
agujero del ozono e n la Antrtida de 1980 a 2006.
En Ja actualidad an no es posible afirmar que ya se
alcanz e l valor mximo .
Las extensiones ms grandes de agujero de
ozono se produjeron en los aos 2000, 2003 y 2006.
El 25 de septiembre del ao 2006 se extendi hasta
29 millones de ki lmetros c uadrados, y la prdida
total de ozono ha sido una de las mx imas registradas
(WMO, 2006b).
En la fig ura 10.16 se muestran resu ltados de
modelos qumicos del clima que pred icen que la recuperacin del ozono en la Ant1tida a los niveles anteriores a 1980 podra conseguirse aproximadamente
en los aos 2060-2075 (WMO y PNUMA, 2006) .

10.2.6.2
4
O bservaciones
Rango de predicciones
de modelo atmosfrico

2
_!!! o
o
<ll e
-o 2
e o
O Q)
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ll
~

-6

1980

1980

1980

1980

Ao

Figura 10.16
Observaciones y predicciones del rango de variacin de la columna de
ozono relativa a 1980. Fuente: IPCC. WG 1. 2007.

EN LA ANTRTIDA

EN EL RTICO

La atmsfera sobre el rtico no es tan fra como


sobre el Antttico, por lo que la reduccin del ozono
en el hemisferio norte no es tan severa. La reduccin
del ozono durante el invierno t"tico y durante la
primavera es altamente vari able. debido a Jos cambios
e n las condiciones meteorolgicas de la estratosfera
de un invierno a otro, como ocuITi en el verano de
2005, cuando se registraron bajos valores de ozono
sobre Europa central. No obstante que es poco probable
que en el futuro se forme un agujero de ozono en el
rtico tan grande corno el del Antltico, la poblacin
en 1iesgo debido a Ja reduccin del ozono estratosfrico
en el rtico es mucho mayor a la del Antrtico (WMO
y PNUMA, 2006).

Unidad 3 Problemtica ambiental

10.2. 7 Gestiones para la proteccin del


ozono estratosfrico
El Protocolo de Montreal fue una reaccin de la comunidad internacional ante la amenaza de la degradacin de la capa de ozono. Esto llev a la prohibicin de la produccin y del consumo de CFC,
as como de otras sustancias agotadoras del ozono. El protocolo inicialmente solicitaba la reduccin
de 50% en la fabri cacin de CFC para finales del siglo xx. Posteriormente fue reforzado a travs de
las enmiendas de Londres ( 1990), Copenhague ( 1992). Montreal ( 1997) y Pekn ( 1999).
En la actualidad, el Protocolo de Montreal se considera como el ms efectivo de los acuerdos
multilaterales sobre el ambiente. Adems de los CFC, en el protocolo se restringe la fabricac in
de sustancias como halones, tetracloruro de carbono, metilcloroformo, hidroclorofluorocarbono
(HCFC), bromuro de metilo y bromoclorometano. Esta ltima sustancia fue aadida a los anexos de
control del protocolo en 1999, a travs de la Enmienda de Pekn.
Las observaciones de la troposfera confirman una disminucin en los niveles de sustancias
reductoras del ozono a lo largo de los ltimos aos. Los cambios en la estratosfera no se han hecho
tan notorios; sin embargo, los niveles del cloro en la misma estn.descendiendo. No se ha observado
an una disminucin en la concentracin de bromo en la estratosfera (WMO y PNUMA, 2006).
La mayora de las SAO, incluyendo todas las mencionadas en el texto original del protocolo,
se eliminaron en los pases industrializados desde 1995. Como apl icacin concreta del principio
de responsabilidad comn pero diferenciada, el protocolo acord co n los pases en desarrollo un
periodo de gracia de diez aos, y un mecanismo financiero, el Fondo Multilateral para la Aplicacin
del Protocolo de Montreal, que les permiti enfrentar los costos de eliminar las SAO.
Asimismo, est claro que Ja reduccin continua en la produccin y uso de las SAO, siguiendo
las disposiciones del Protocolo de Montreal, es esencial para la recuperacin de la capa de ozono.
Adems, estas medidas tambin reducirn la contribucin de las SAO al cambio climtico. Sin
embargo, an falta conocimiento detall ado sobre las interrelaciones entre el cambio climtico y la
reduccin del ozono, este tema se abordar en el captulo 11.

1O.3 Disturbios naturales


Es importante sealar q ue la naturaleza tambin puede convertirse en una amenaza ambiental y
generar siniestros de origen natural. Como ejemplos podernos citar los efectos devastadores de las
tormentas, huracanes, trombas y tornados. Adems se deben considerar fenmenos naturales, que
si bien se han presentado desde la aparicin de la vida sobre la Tierra, la civilizacin juega en la
actualidad un papel provocador, como es el caso de los incendios forestales .
Otras formas de actividad natural de gran impacto en el ambiente han sido las erupciones
volcnicas, que aun en nuestros das aparecen con frecuencia ocasionando problemas graves de contaminacin. A travs de la historia se han presentado otros fenmenos naturales menos frecuentes,
pero tambin con efectos fatales, como el ocurrido en 1984 en el lago Nyos de Nigeria, en donde
emanaciones de gases subterrneos ocasionaron cuanti osas prdidas humanas y materiales.
Un fenmeno de origen natural que presenta cierta periodicidad es ''El Nio", que aparentemente
tiene su origen e n las fluctuaciones de presin en la superficie del ocano Pacfico ecuatorial. Mientras que el impacto al ambiente de este fenmeno meteorolgico-oceanogrfico puede ser benfico
para algunas regiones del planeta, provoca condiciones caticas en el clima en otras regiones.

10.3.1

FENMENO DE

EL

NIO

El Nio es un fe nmeno climtico errticamente cclico, que se manifiesta por la invasin de aguas
clidas (30 a 32 C) desde Ecuador hacia las costas de Per y Chile, cuyas aguas, en estado normal,
poseen bajas temperaturas ( 13 a 15 C) . La superposicin de las aguas clidas provoca un calentamiento en Ja superficie del ocano, la temperatura del agua superficial es de 2 a 4 C sobre el

119

Ambiente y sustentabilidad

120

normal. La figura 10.17 muestra el perfil de temperatura del agua del ocano, as como los efectos
meteorolgicos en la regin.

Gr~os

sobre

la tem~~atura
otomc:::io del moir

D o.o
0 1.0
0 1.s
0
0

~ Aguas

2.0
3.0

tibias se

L.:,./' desplazan desde


Australia
La e vaporacin de l
ag ua g ene ra nubes
tipo cUmulos con

fuerte carga de lluvia

~ J-Kto a la corriente
L

Figura 10. 17

;>Viajan frentes de
mal tiempo

Efectos de El N io en

El aumento de la
temoeratura del mar
provoca evaporacin

la meteorologa.

Este fenmeno cambia la meteorologa local, ya que desencadena precipitaciones rpidas y


torrenciales causando avalanchas en la alta montaa e inundaciones. Adems, por las interacciones ocano-atmsfera, provoca estragos a escala mundial, las principales regiones afectadas son:
Amrica del Sur, Indonesia y Australia. Adems, dado que las aguas clidas son pobres en oxgeno,
los eventos de E l Nio causan trastornos biolgicos en las especies marinas, as como muerte de
huevos, larvas y alevines o migraciones de stos. ya sea hacia aguas ms profundas o ms alejadas
horizontalmente.
El calentamiento de la superficie del ocano observado durante los fenmenos de El Nio tiene
una duracin promedio de un ao. Sin embargo, se han registrados fe nmenos muy cortos, con
duracin de siete meses en 1946. y eventos prolongados de hasta 28 meses en 1939- 1942. El calentamiento del ocano relacionado con el fenmeno de El Nio es recurrente. aunque no peridico y. e n
trminos generales. se presenta en ciclos de dos a siete aos, alterando la ecologa local y regional.
Adems, este calentamiento origi na perturbaciones en la atmsfera que afectan el comportamiento
climtico en todo el globo terrestre.

1O.3. 2 Origen del fenmeno


El origen del fe nmeno " El Nio" est relacionado con un debilitamiento de los vientos alisios, el
cual es ocasionado por lo que se conoce como "Oscilacin del Sur" . ste es un trmino cientfico
que se refiere a una Auctuacin de la presin, en el nivel de superficie, entre el Pacfico ecuatorial
este y la regin de Indonesia-Australia (Pacfico ecuatorial oeste). Especficamente, la O scilac in
del Sur consiste en que. cuando la presin aumenta en el este, normalmente disminuye en el oeste,
y viceversa.

Unidad 3 Problemtica ambiental

121

Por muchos aos el fenmen o El Nio y Ja Oscilacin del Sur fueron considerados como fenmenos independientes, hasta que en J 960 se descubri que eran manifestaciones de un mismo
fenmeno; a partir de ah tom la denominacin El Nio-Oscilacin Sur (ENSO, por sus siglas en
ingls) . Mientras que El Nio se refiere a la parte oceanogrfica, la Oscilacin del Sur se refiere al
fen meno meteorolgico global.
El escenario de gnesis y desarrollo de los ENSO es el ocano y la atmsfera del Pacifico
ecuatorial. Ah es donde se produce una interaccin de un intercambio de masa y energa entre la
atmsfera y el ocano, las alteraciones que ocurren durante un ENSO influyen en ambas partes. En
la tabla 10.5 se muestran los parmetros alterados durante un ENSO.

Tabla 10.5
Escenarios atmosfricos y ocenicos durante un ENSO .

Presin atmosfrica.

Temperatura su.perficial.

Vientos de superficie .

Temperatura subsuperficial.

Vientos de altura .

Termoclina.

Humedad.

Nivel de superficie del mar.

Nubosidad.

Corrientes marinas.

Precipitaciones.

Ondas.

Para comprender el fenmeno "El Nio", primero


se debern considerar las condiciones meteorolgicas
normales, es decir las condiciones "No Nio". A continuacin se describen los escenarios Nio y No Nio.

10.3.2.1

CONDICIONES METEOROLGICAS
NORMALES "No NIO"

En condiciones normales los vientos alisios soplan del


noreste y del sudeste hacia el oeste en el Pacfico tropical (de las Galpagos hacia Indonesia), creando una
corriente ocenica superficial de este a oeste, a lo largo
del ec uador, como se observa en la figura 10.18.
En estas condiciones, el nivel del mar es casi medio
metro ms alto en Indonesia que en las costas de Per.
Adems, la temperatura de la superficie del mar es cerca
de 8 C ms alta en la regin occidental, con respecto a
la oriental.
El calor del agua en el Pacfico occidental propicia
adems que la termoclina sea mucho ms profunda en
esa regin y que se intensifiquen las lluvias convectivas,
bombeando humedad y energa hacia la atmsfera. La
fig ura 1O.19 muestra la situacin.

6 Sur

40' Sur

Pt o . Mont

l
Figura 10.18
Direccin de los vientos alisios del sudeste.

Ambiente y sustentabilidad

122

...

Fuertes vientos alisios

...

...

Indonesia

S. Amrica
Nivel elevado del mar

Fuerte
afloramiento
de agua fra

Termoclina

Figura 10. 19
Condiciones cl imticas
normales ("No Nio").

Como resultado, los vientos alisios arrastran las aguas superficiales del ecuador oriental hacia
el extremo occidental en las cercanas de Australia e Indonesia, lo que hace que afloren aguas fras
en las costas peruanas, las que, a la vez, son transportadas por la corriente de Humboldt y llevadas
ms all de las Islas Galpagos.
De esta forma, las condiciones "No N io' en las costas del Pacfico de Sudamrica son: bajas
temperaturas, aguas fras, ricas en nutrientes y adecuadas para mantener ecosistemas marinos y, por
ende, a la industria pesquera.

10.3.2.2

CONDICIN "EL NIO,,

Cuando se presenta el fenmeno "El Nio". primero el nivel del mar y la termoclina se nivelan hasta
hacerse casi horizontales. Luego, el nivel del mar aumenta en la costa sudamericana y la termocli na
se profundiza, como respuesta al debilitamiento de los vientos alisios. Bajo estas condi ciones, los
vie ntos del oeste desplazan a la corriente de agua clida hacia el este sobre el Pacfico central.
La conveccin atmosfrica y la zona de tormentas se mueven ahora hacia las costas de Sudamrica junto con la conientede agua clida. Conforme la termoclina se profundiza, el afloramiento
de aguas fras se reduce en las costas de Per y Chile, finalmente. los nutrientes y los peces desaparecen.
El calentamiento del mar propicia, adems, un aumento en la incidencia de las precipitaciones.
El desplazamiento de la fue nte de calor atmosfrico hacia el Pacfico oriental genera grandes cambios
en la circulacin atmosfrica global , altera incluso el clima de regiones muy alejadas del Pacfico
tropical. Por ejemplo. se ha observado que c uando en las costas sudamericanas la temperatura del
mar aumenta en un grado sobre su promedio normal, el ao es normalmente lluvioso.
La figura 10.20 muestra la situacin meteorolgica en las costas de Sudamrica, en condiciones
del fenmeno "El Nio'.

A CTIVIDAD

10.8

Investiga cundo se llev a cabo el ltimo evento de "El Nio" y cules fueron los principales
cambios en temperatura y nivel del agua en la regin oriental del ocano Pacfico tropical.
Elabora un informe en forma de grficas y tablas en Excel sobre los resultados de tu investigacin. guarda tu archivo para el foro de discusin de la actividad 10.1 O.

Unidad 3 Problemtica ambiental


123

_.. ,,,,,,,n 1111u11110 11111

.....,,....................

Area de precipitacin
Movimiento hacia el este

'Y

Fuertes vientos alisios


IUUllll l l l l l t l lJ UUlll . .

Vientos alisios
dbiles

...........................

Indonesia

T
S. Amrica

Bajo el nivel del mar

Figura 10.20
Condiciones climticas
anormales ("El Nio").

Como se mencion antes, un evento de ENSO se caracteriza, e ntre otras cosas, por la temperatura superficial del mar e n las costas de Sudam ri ca, que es ms clida de lo normal. En la figu ra
10.10.20 se muestran las temperaturas registradas en el ocano Pacfico durante los eventos de "El
Nio" de 1950 a 2003. Como se puede observar, los eventos de "El Nio'', de 1982- 1983 y 19971998 han sido los ms intensos del siglo xx, con un aumento de temperatura de ms de 4 C.

10.3.3 Eventos fros de ENSO (La Nia)


En las secciones anteriores se describi lo que ocurre en condiciones normales y durante un evento
de "El Nio". Pues bien, se ha demostrado que despus de un "Nio", normalmente las temperaturas
en el Pacfico ecuatorial alcanzan valores de l a 2 C por debajo de lo normal. Este fen meno es lo
opuesto de lo que ocurre durante " El Nio" y se produce como un "rebote" de la misma onda que
transpo1ta las aguas clidas durante "El Nio". Esta onda se conoce como onda Kelvin y es creada
por los vientos que soplan sobre la superficie del ocano Pacfico desde el occidente a lo largo del
ecuador.
A este efecto de rebote se le conoce como un evento fro de ENSO, aunque ms recientemente
se le bautiz como " La Nia". El nombre es nuevo para un fenmeno ya existente, que haba pasado
inadverti do como tal. En el norte de Per se le ide ntifica como "El Viejo" o simplemente como un
ao seco.
C uando se presenta "La Nia" los vientos alisios se fortalece n, reduciendo la cantidad de agua
clida y enfriando el Pacfico tropical. Por otro lado, el clima se hace ms seco y fro e n las costas de
Sudamrica. La conveccin atmosfrica se dirige hacia el borde occidental de la cuenca y las lluvias
son abundantes sobre Indonesia. Finalmente. las aguas fras afloran con mayor fuerza en Ja costa
oeste de Sudamrica y los peces son m abundantes.

ACTIVIDAD

10.9

Investiga cundo se llev a cabo el ltimo evento de " La Nia" y en qu regin se registraron
los principales cambios meteorolgicos. Elabora un informe en forma de tablas sobre los
resultados de tu investigacin, elabora conclusiones al respecto y guarda tu archivo para tu
participacin en el foro de discusin de la actividad lO. l O.

Ambiente y sustentabilidad

124

10.3.4

IMPACTOS DE LOS

ENSO

Los eventos ENSO se generan en el ocano Pacfico ecuatorial; sin embargo, sus impactos tienen
alcance global, debido a lo que se conoce como teleconexiones. Una teleconexin es la relacin que
hay entre anomalas del clima en dos lugares distantes de la Tierra. por ejemplo:
La costa occidental de Sudamrica (lluvias) y Australia (sequa).
La costa norte de Per (llu vias) y la sierra sur de Per (sequa).
Un evento ENSO y el caudal del ro Nilo.
Un evento ENSO y sequas en el nororiente de Brasil.
Debido a estas teleconexiones hay patrones de alteraciones oceanogrficas y meteoro lgicas globales que tienden a acompaar a los ENSO.

J0.3.4. J ALTERACIONES OCEANOGRFICAS


Las alteraciones oceanogrficas ms significativas en las regiones costera y ocenica del Pacfico
oriental son:
Calentamiento de la temperatura superficial del mar, en las costas peruanas la te mperatura
del mar sube entre uno y tres grados Celsi us.
Aumento del ni vel med io del mar de casi 30 centmetros sobre lo normal.
Una profundizacin de la termoclina de hasta 300 metros bajo su nivel nonnal.
Estas anomalas provocan el desequilibrio en los ecosiste mas marinos y alteran p or completo el
desarrollo normal de la vida acutica en los sectores costeros.
Con respecto a las manifestaciones que genera "El Nio" sobre el clima continental, hay numerosas
investigaciones que demuestran una alta coffelacin entre los eventos clidos y las lluvias de los meses
de invierno, principalmente en pases sudamericanos como Per. Ecuador y Chile. En algunas ocasiones
los eventos son tan extremadamente lluviosos. que superan en dos o ms veces el valor medio anual.

J0.3.4.2 ALTERACIONES

METEOROLGICAS

Un componente climtico fuertemente asociado al evento "El Nio" es la temperatura del aire en las
regiones afectadas. Las anomtas alcanzan casi los cuatro grados Celsius sobre condiciones normales,
dado que durante los meses de verano se registran los mayores calentamientos del aire en la superficie.
Otro componente climtico es Ja variacin que experimenta la presin atmosfrica en el Pacfico
oriental; en condiciones normales hay un anticicln subtropical que "'frena" los sistemas frontales
que provocan llu vias. Cuando se presenta '"El Nio", el anticicln sufre un debilitamiento. Esta
condicin favorece una mayor frecuencia de trayectorias frontales hacia la porcin continental. Esto
contribuye a un au mento de las precipitaciones sobre el promedio climatolgico.
En la siguiente seccin se describen acciones de monitorco a nivel internacional que contribuyen a la prevencin.

ACTIVIDAD

10. 10

Elabora una investigacin sobre los impactos de los eventos "El Nio" y "La Nia" sobre el
clima, los ecosistemas marino y terrestre, infraestructuras y sector salud en Mxico. Utilizando
esta informacin y la obtenida en las actividades 10.8 y l 0 .9 participa en el foro de discus in
abierto por el maestro en la plataforma NEXUS. Cada alumno deber tener al menos cinco
entradas al foro. Entrega un informe de cinco cuartillas de tu participacin en el foro cuando
_ el maestro lo solicite.

Unidad 3 Problemtica ambiental

10.3.5 Pronsticos
Desde siempre el ser humano ha intentado pronosticar las condiciones meteorolgicas futuras, sobre
todo cuando las condiciones del momento son adversas, ya sea por sequas o lluvias prolongadas. En
este sentido, se han identificado expresiones matemticas que representan aspectos clave del ocano,
la atmsfera y sus interacciones. Los modelos del ENSO tienen como propsito:
L. La proyeccin del inicio de los futuros eventos del ENSO.

2. El intento de comprender la forma en que interaccionan la atmsfera y el ocano para producir un ENSO.
3. Identificar las teleconexiones en las regiones tropicales y extratropicales.

En la actualidad hay una comprensin general de la manera en que la atmsfera y los ocanos actan
acoplados e interaccionan para conducir un evento de "El Nio"; adems. los cientficos tienen a su
alcance un acceso ilimitado a fuentes de informacin para establecer las condiciones que imperan
en las diferentes masas de agua. La tabla 10.6 muestra las diferentes plataformas de medicin y
monitoreo.

Tabla 10.6
Plataformas de monitoreo del ENSO.

Aviones

Islas

Globos

Satlites

Barcos

Cometas

Boyas

Paracadas

Los satlites estn equipados con altmetros de radar, un ejemplo de ellos es el Topex/Poseidn.
que tiene la sensibilidad suficie nte para registrar fluctuaciones del nivel del mar de slo unos pocos
centmetros cada diez das.
La Adm inistracin Nacional Ocenica y Atmosfrica de Estados Unidos ( OAA. por sus siglas
en ingls) cre la red denomi nada Ocano-Atmsfera Tropical (TOGA. por sus siglas en ingls),
que consta de 70 boyas ancladas, desplegadas por todo el Pacfico ecuatorial. Estas boyas, cuya
instalacin finaliz en 1994, estn dotadas de equipos que miden y transmiten diariamente a los
satlites en rbita:
l . Caractersticas de los vientos.
2. Presin y temperatura atmosfrica.
3. Humedad relativa.
4. Salinidad y temperatura del agua hasta una profundidad de 500 metros.
En la figura 10.21 se muestra la ubicacin de los d iferentes sistemas de monitoreo instalados a
nivel mundial. Como se puede observar, tambin hay redes de observacin para los ocanos Atlntico e ndico ecuatoriales. dado que parte de Ja variabi lidad entre los diferentes episodios de "El Nio"
y sus efectos regionales puede atribuirse a la actividad e n estas cuencas ocenicas: en consecuencia
era evidente la necesidad de mejorar la disponibilidad de informacin en estas reas.
A pesar de toda Ja informacin disponible, an es imposible efectuar pronsticos vlidos con
varios das de anticipacin sobre los eventos ENSO debido, principalmente, a los vientos errticos y
a las turbulencias, que siempre indican que el comportamiento de Ja atmsfera es impredecible. Sin
embargo, la temperatura superficial del mar controla en una escala de tiempo mayor el compmtamiento

Ambiente y sustentabilidad

126

de la atmsfera. Y, dado que los ocanos tienen una memoria larga, debido a su gran masa y capacidad
trmica, el conocimiento del compmtamiento de la superficie del mar permite predecir con alto nivel
de confianza la evolucin de las condiciones de "El Nio" con algunos meses de antelacin.

Figura 10.21
Distribucin mundial
de los grupos de accin
regionales del Panel de
Cooperacin de Datos
de Boyas (DBCP).
Fuente: 11ww.dbcp.11os.
1waa.govlisabp

Descripcin de los grupos participantes:


EGOS: Grupo Europeo de Estaciones Ocenicas. 1987.

IABP: Programa Internacional de Boyas del rtico, 1991.

IPAB: Programa Internacional de Boyas Antartcas, 1994.

ISABP: Programa Internacional de Boyas del Atlntico


Sur, 1994.

TAO: Conjunto de Boyas Fijas del Programa Ocano


y Atmsfera de los Trpicos, 1998.

GDP: Programa Global de Boyas a la Deriva, 1996.

A CTIVIDAD

10.11

Investiga la ubicacin de las cuatro regiones del Pacfico ecuatorial que requieren especial
inte rs respecto a las observaciones y monitoreo de los procesos de "El Nio". Elabora una
presentacin en PowerPoint con grficas de la informacin recabada, paiticipa y expn tus
resultados cuando el maestro lo indique.

Captulo 11. Cambio climtico


y su efecto sobre la biodiversidad
Si supiera que el mundo se acaba mwiana, yo, hoy todava, plantara un rbol.
Martn Luther King

La expresin "cambio climtico" est ntimamente asociada a los cambios que ocurren en las condiciones geolgicas, oceanogrficas, atmosfricas y ecolgicas del planeta a travs del tiempo. A lo

Unidad 3 Problemtica ambiental

largo de los 4 500 millones de aos de ex istencia de la Tierra, estos cambios se han dado de manera
natural, como producto de la evolucin del planeta. Sin embargo, a partir del siglo xvm , al inicio
de la actividad industrial, se han observado cambios sustanciales en los diferentes ecosistemas, que
ponen en evidencia la influencia del ser humano.
Como consecuencia del incremento de la concentracin de los gases de efecto invernadero, se
ha observado en los ltimos 50 aos un incremento pronunciado en Ja temperatura promedio del
planeta, tanto a nivel de la superficie terrestre, como a lo largo del perfil de altura de la atmsfera. A
esta condicin de incremento de temperatura se le llama calentamiento global.
Adems, hay numerosos estudios real izados mediante simulaciones que tratan de dar informacin sobre la evolucin futura del clima en la Tierra y prevn un mayor incremento de las temperaturas. Dacio que la mayor parte ele las especies tienen asociado un rango trmico, de humedad y
de radiacin. relacionado con su fenologa y fisiologa, se va a modificar el hbitat para numerosas
especies, aumentando o disminuyendo su rango de distribucin, como consecuencia de los fenmenos asociados al cambio cl imtico.
En este captulo se analizan las causas naturales y antropognicas del cambio climtico, as
como sus efectos sobre la biodiversidad, indicados por modificaciones en la estructura y configuracin ele los ecosistemas.

11.1 El clima y los cambios en el sistema climtico


El clima es el conjunto de condiciones de la atmsfera que caracterizan a una regin. Entre las
variables climticas que definen el clima se incluyen:
1. La temperatura,
2. La precipitacin,
3. La humedad,

4. La luminosidad solar y
5. Los vientos.
Estas variables estn determinadas por la energa que proviene del Sol y por las propiedades de la
Tierra y su atmsfera, es decir, la reflexin, absorcin y emisin de energa dentro de la atmsfera
y en la superficie.
Se llama cambio climtico a la modificacin del clima con respecto al historial climtico a
una escala global o regional. Tales cambios se producen a muy diversas escalas de tiempo y son
debidos a causas naturales, aunque en los ltimos siglos se atribuyen tambin a la accin de las
actividades humanas. El trmino se emplea normalmente, de forma poco apropiada, para hacer
referencia solamente a los cambios climticos que ocurren en el presente, y se usa como sinnimo
de calentamiento global.
Este significado difiere del utilizado en la Convencin Marco ele las Naciones Unidas sobre el
Cambio Climtico, que usa el trmino cambio climtico slo para referirse al cambio originado por
actividades humanas:

Por "cambio climtico" se entiende un cambio de clima atribuido directa o indirectamente a


la actividad humana que allera la composicin de la armsfera mundial y que se suma a la variabilidad natural del clima observada durante periodos de tiempo comparables (UNFCCC, Artculo
1, Prrafo 2, 1992) .
De esta definicin se desprende que a los cambios en el clima producidos por causas naturales
se les denomina variabilidad natural del clima.
Adems del calentamiento global, el cambio climtico implica cambios en otras variables, como
en los patrones de precipitaciones globales, la cobertura de nubes y todos los dems elementos del
sistema atmosfrico.

Ambiente y sustentabilidad

128

La complejidad del problema y sus mltiples interacciones hacen que la nica manera de
evaluar estos cambios sea mediante el uso de modelos computacionales que intentan simular la
fsica de la atmsfera y de los ocanos; sin embargo, tienen una precisin muy limitada debido al
desconocimie nto actual del funcionamiento de la atmsfera.

11. 1. 1 Factores que determinan los cambios climticos


El clima te1Testre medio mundial se determina por la energa que proviene del Sol y por las propiedades de la Tien-a y su atmsfera; es decir. la reflexin. absorcin y emisin de energa dentro de la
atmsfera y en la superficie. como se muestra en la figura 1l. l.
Radiacin solar ~
recibida

(340Wim')

Radiacin
terrestre emitida

(240W/m 2)

Figural 1. 1
Balance radiativo del
sistema terrestre .

Rd;do

~'"

reflejada (1 OOW/m2)

Existen diversos fac tores, tanto naturales como antropognicos, que pueden modificar el balance radiativo del sistema terrestre, lo cual se traduce en cambios en el clima. Estos factores se pueden
clasificar en externos e internos a la Tierra, como se muestra e n la tabla 11 .l y en la figura 11.2.

Tabla 11.1
Factores que determinan los cambios climticos.

Variaciones en la radiacin solar.


Brillo solar.
Campo magntico solar.
Variaciones en los parmetros de la rbita terrestre.
Precesin de los equ inoccios.
Excentricidad orbital
Inclinacin del eje ten estre.
Meteoritos

Cambios en la composicin de la atmsfera.


De origen natural: gases de efecto invernadero y vulcan ismo.
De origen antropognico: gases de efecto invernadero y aerosoles.
Cambios en la su perfic ie terrestre.
De origen natural : desertificacin y sequas.
De origen antropognico: cambios de uso de suelo, deforestaci6n .
Deriva conti nental.
Corrientes ocenicas.

Unidad 3 Problemtica ambiental

129

Los factores externos tambin reciben e l nombre de


forzamientos, dado que normalmente actan de forma
sistemtica sobre el clima, aunque tambin los hay aleatorios, como es el caso de los impactos de meteoritos.
Los factores internos normalmente son no sistemticos o caticos, en este grupo se deben tener en cuenta
adems, aquellos otros factores que actan en respuesta
a los cambios, de esta forma se introducen nuevas variables al problema, que hacen que al clima se le considere
un sistema complejo.
La influencia antropognica sobre e l c lima normalmente se considera corno un forzamiento interno, ya que
el ser humano pertenece a la propia biosfera terrestre,
aunq ue tambin es cierto que su influencia es ms sistemtica que catica, de tal forma que tambin se le puede
considerar como forzamiento externo.
Segn el tipo de factores que dominen, la variac in
del clima ser sistemtica o catica. En esto depende
mucho la escala de tiempo en la que se observe la
variacin ya que pueden quedar patrones reg ulares de
baja frecuencia ocultos en variaciones caticas de alta
frecuencia y viceversa.

Figura 11.2

11.1.1.1 FACTORES EXTERNOS

Factores externos que provocan los cambios climticos de la Tierra.


La activi dad industrial y las variaciones de la actividad solar se encuentran entre los ms importantes.

Variaciones
en la radiacin

Variaciones en la rbita terrestre


Indicadores de la actividad
industrial
V>

Emisiones globa les


de combustibles )
fsiles

Qj

.8

~~~---._
1800 1850

"'
"'e

-u

Q)

-u
V>
Q)

__ .-

1950 2000

..2
~

11.1.1.1.1 Variaciones en la radiacin solar


Es evidente que la temperatura media ele la Tierra depende en gran medida del flujo de radiacin solar
que recibe. En este sentido, se podra inferir que la radiacin solar influye de la misma forma sobre el
clima. Sin embargo, esto no es totalmente correcto, ya que e l Sol es una estrella que mantiene un flujo
de radiacin casi constante en el tiempo. Entonces, el Sol aporta la energa necesaria a la atmsfera
para que se produzcan los fe nmenos atmosfricos; sin embargo, ese aporte de energa apenas si vara
en el tiempo, por lo que no es un factor importante en variaciones del clima a co110 plazo.
A muy largo plazo el Sol si influye en el clima, ya que se ha encontrado que el aumento de 1%
en el brillo del Sol provocara un incremento de uno o dos grados en la temperatura. En este sentido,
se sabe que el Sol aumenta su luminosidad a razn de un 10% cada 1 000 millones de aos. Debido
a este fenmeno, el brillo del Sol hace 3 800 millones de aos, cuando sustent el nacimiento de la
vida en la Tie1Ta, era un 70% del actual.
El continuo incremento del brillo solar persiste desde que se form la estrella, pero la Tierra
ha sido capaz de adaptarse a esos cambios, hasta ahora, ya que son lo suficientemente lentos como
para que no desequilibren el sistema. Sin embargo, dentro de unos l 000 millones de aos el brillo
solar romper el c iclo atmosfrico y desencadenar un efecto invernadero descontrol ado que quiz
convierta a la Tierra en un nuevo Venus.
Adems de las variaciones en la luminosidad solar, es necesario tener en cuenta las variaciones
en el campo magntico solar y, por lo tanto, en las emisiones de viento solar, ya que las partculas
provenientes del Sol podran ejercer una influencia sobre otras capas de la atmsfera adems de la
ionosfera, dificultando la formacin de nubes, y con ello permitiendo que una mayor cantidad de
radiacin solar alcance la superficie terrestre al no ser reflejada por las nubes.
Recientemente se ha relacionado la aparicin de manchas solares con las variaciones en el
campo magntico solar, siendo aqullas una consecuencia ms de la complejidad de los procesos
que tienen lugar en el interior del Sol, y se presentan con oscilaciones peridicas en ciclos de aproximadamente 11 aos, como se observa e n la figura 11.3.

Ambiente y sustentabilidad
130

;-1367 E

~
"'
5i1366
~

'

"'
ii

~1365

Figura 11 .3
Variaciones de la luminosidad solar a lo
largo del ciclo de las manchas solares.

Irradiacin (diaria I anual)


Observacin de manchas solares

1975

1980

1985

Ind ice d e brillo solar


Flujo solar 10.7

990

19

2000

2005

11.1.1.1.2 Variaciones en los parmetros de la rbita terrestre


La rbi ta terrestre oscila peridicamente, haciendo que la cantidad media de radiacin que recibe
cada he misferio flucte a lo largo del tiempo, y estas variac iones provocan las pulsaciones glaciares a
modo de veranos e inviern os de largo periodo. Son los llamados perodos glaciales e interglaciales.
Hay tres factores que contribuyen a modificar las caractersticas orbitales haciendo que la insolacin media en uno y otro hemisferi o vare aunque no lo haga el flujo de rad iacin global.
La precesin de los equinoccios,
La excentricidad orbital y
La oblicuidad de la rbi ta o inclinacin del eje terrestre.
La excentricidad, la inclinacin axial y la precesin de Ja rbita de la Tierra va ran en el transcurso
del tiempo produciendo las glaciaciones del C uaternario cada 100 000 aos. El eje de la Tierra
completa su ciclo de precesin cada 25 800 aos. Al mismo ti empo el eje mayor de Ja rbita de la
Tierra gira, en unos 22000 aos.
Adems, la inclinac i n del ej e de la Tierra cambia entre 21.5 grados a 24.5 grados en un ciclo
de 41000 aos. El eje de la Tierra tiene ahora una inclinacin de 23.5 respecto a la normal al
plano de la eclptica.

11.1.1 . 1.3 Impactos de meteoritos


En raras ocasiones ocurren eventos de tipo catastrfico que cambia n la faz de la Tierra para siempre.
El ltimo de tales acontecimientos catastrficos sucedi hace 65 millones de aos. Se trata de los
impactos de meteoritos de gran tamao. Es indudable que tales fenmenos pueden provocar un
efecto devastador sobre el clima al libe rar a la atmsfera grandes cantidades de C0 2, polvo y cenizas
debido a la quema de grandes extensiones boscosas.
De la misma forma, tales sucesos podran intensificar la actividad volcnica en ciertas regiones.
En el suceso de Chichulub, en Yucatn, Mxico, hay quien relaciona el periodo de fuertes erupciones
en volcanes de la India con el hecho de que este conti nente se site cerca de las antpodas del c rter
de impacto. Tras un impacto suficientemente poderoso la atmsfera cambiara rp idamente. al igual
que la actividad geolgica del planeta e, incl uso, sus caractersticas orbitales.

11.1.1.2 FACTORES

INTERNOS

11.1.1.2.1 Cambios en la composicin de la atmsfera


La atmsfera primitiva, cuya composicin era parecida a la nebulosa inicial, perdi sus componentes
ms ligeros, el hidrgeno diatmico (H 2 ) y el helio (He), que fue ron susti tuidos por gases procedentes de emisiones volcnicas del pl aneta, especialmente el di xido de carbono (C02) . Lo cual dio

Unidad 3 Problemtica ambienta/

131

origen a una atmsfera de segunda generacin. En dicha atmsfera los gases de efecto invernadero
provocaron un incremento de la temperatura, al mismo tiempo, los xidos de azufre y aerosoles,
tambin emitidos por los mismos volcanes, contribuyeron a enfriar la Tierra.
Con la aparicin de la vida en la Tierra se sum como agente incidente el total de organ ismos
vivos, la biosfera. Inicialmente. los organismos auttrofos por fo tosntesis o quimiosntesis capturaron gran parte del co2 de la atmsfera primitiva, al mismo tiempo se empez a acumular oxgeno a
partir del proceso abitico de la fotlisis del agua.
La aparicin de la fotosntesis oxignica, que realizan las cianobacte rias y sus descendientes
los plastos, d io lugar a una presencia masiva de oxgeno (02 ) como la que caracteriza a la atmsfera
actual, y aun superior. Esta modificacin de la composicin de la atmsfera propici la aparicin de
formas de vida nuevas aerbicas q ue se aprovechaban de la nueva composicin del aire. Aument as
el consumo de oxgeno y disminuy el consumo neto de C02 llegndose al equilibrio, y formndose
as la atmsfera de tercera generacin actual.

11.1.1.2.2 Cambios en la superficie terrestre


El ser humano es hoy uno de los agentes cli mticos de gran importa ncia, su incorporacin a la lista
es relati vamente reciente. Su influencia comenz con Ja deforestacin de bosques para convertirlos
en tienas de cultivo y pastoreo, pero en Ja actualidad su influe ncia es mucho mayor al producir la
emisin abu ndante de gases que producen efecto invernadero, degradan la capa de ozono, generan
lluvia cida y, en general, degradan los ecosistemas al modificar la cubierta vegetal de las tierras.

Desertificacin
La Organi zacin de las Naciones Unidas define la deserti ficacin como la degradacin de tierras en
las zonas ridas, semiridas y subhmedas secas. Y es considerada un problema mundial, ya que
actualmente estos ecosistemas abarcan ms de un tercio de la superficie terrestre y son altamente
sensibles al uso inadecuado del suelo, en especial a la sobreexplotacin. La tierra puede perder productividad por riego inadecuado, deforestacin, pastoreo excesivo, pobreza e inestabi lidad poltica.
El resultado puede ser una crisis alimentaria e incluso la hambruna.
En la actualidad, tanto las emisiones de gases como la deforestacin se han incrementado hasta tal
nivel que parece difcil que se reduzcan a corto y mediano plazo. por las implicaciones tcnicas y econmicas de las actividades involucradas. Estos temas se analizaron ampliamente en los captulos 9 y 10.

11.1.1.2.3 Deriva continental


La posicin de los continentes resulta un fac tor determinante e n la
conformacin del clima mundial. As, p or ejemplo, en las regiones cercanas a grandes masas de agua las temperaturas son ms
constantes. E l agua absorbe calor y lo desprende ms lentamente
que la tieITa, por lo que puede cale ntar o enfriar el ambiente.
Adems, en las regiones cercanas a masas de agua ocenicas las
temperaturas pueden ser modificadas por las comentes marinas,
su influe ncia es decisiva.
La Tierra ha sufrido muchos cambios desde su orige n
hace 4 600 millones de aos, al desplazamiento de las masas
contine ntales se le conoce como deriva continental. Hace
225 mill ones de aos tocios los continentes estaban un idos,
formaban Jo que se conoce como Pangca, y haba un ocano
universal lla mado Panthalassa, como se muestra en la fig ura
11.4. Esta dispos icin favorec i el aumento de las corrie ntes
ocenicas y las diferenc ias de temperatura entre el ecuador y
el Polo eran me nores que en la actualidad.

Figura 11.4
Distribucin de las masas continentales y ocenicas en la
Tierra hace 225 millones de aos.

132

Ambiente y sustentabilidad

Actualmente hay un exceso de masa continental poco fragmentada en el hemisferio norte, lo


que provoca la existencia de ms glaciares, Jo cual. a su vez. hace que el albedo del hemisferio norte
sea mayor y contribuya a climas extremos; en dicho hemisferio los inviernos son ms crudos y los
veranos ms calurosos. La deriva continental es un proce o sumamente lento, por lo que la posicin
de los continentes fija el comportamiento del clima durante millones de aos.

11.1.1.2.4 Corrientes ocenicas


La estructurn. de las corrientes ocenicas o marina a e cala global es tridimensional, con movimientos horizontales en los que el viento juega un importante papel y con movimientos verticales,
en los que la salinidad y las temperaturas son las fuerzas impulsoras. El ejemplo ms claro es la
corriente termohalina que. ayudada por la diferencia de temperaturas y de salinidad, se hunde en
el Atlntico norte.
Las corrientes superficiales, observadas y estudiadas desde hace siglos, estn por lo tanto
ligadas, por movimientos convectivos de agua, a corri entes profundas de caractersticas mucho
menos conocidas pero cuyo estudio en los ltimos aos ha recibido un fuerte impulso debido a su
importancia ocenica y climtica.

11.1.1.3 RETROALIMENTACIONES

Y FACTORES MODERADORES

La g ran mayora de los cambios climticos importantes se originan por variaciones pequeas de
los factores que se han citado, ya sean forzamientos sistemticos o sucesos imprevistos. Dichas
variaciones pueden formar un mecanismo que se refuerza a s mismo (retroalimentacin o ''feedback
positivo") amplificando el efecto. Del mismo modo, Ja Tierra puede responder con mecanismos
moderadores ("feedbacks negativos") o con los dos fenmenos a la vez. Del balance de todos los
efectos saldr algn tipo de cambio ms o menos brusco, pero siempre impredecible a largo plazo,
ya que el sistema climtico es un sistema catico y complejo.
Un ejemplo de feedback positivo es el efecto albedo en los polos, un aumento de la masa de
nieve incrementa la reflex in de la radiacin solar y, por consiguiente, amplifica el enfriamiento.
Tambin puede actuar a la inversa, amplifica el calentamiento cuando desaparece la masa de nieve.
Tambin hay factores moderadores del cambio. Uno es el efecto de la biosfera y, ms concretamente, de los organismos fotosintticos (fitoplancton, algas y plantas), sobre el aumento del dixido
de carbono en la atmsfera. Se estima que el incremento de dicho gas conllevar un aumento en el
crecimiento de los organismos que hagan uso de l, fenmeno que se ha comprobado experimentalmente en el laboratorio. Los cientficos creen, sin embargo, que los organismos sern capaces de
absorber slo una parte y que el aumento global de co~ prosegui r.
Hay tambin mecanismos retroalimentadores para los cuales es difcil aclarar en que sentido
actuarn. Es el caso de las nubes. Actualmente se ha llegado a la conclusin. mediante observaciones
desde el espacio, que el efecto total que producen las nu bes es de enfriamiento. Pero este estudio
slo se refiere a las nubes actuales. El efecto neto futuro y pasado es difcil de saber ya que depende
de la composicin y formacin de las nubes.

11.1.2 Identificacin de la influencia humana


en el cambio climtico
El clima mundial ha evolucionado siempre de forma natu ral, pero pruebas convincentes obtenidas
en todo el mundo revelan que se ha puesto en marcha un nuevo tipo de cambio climtico, que podra
tener repercusiones drsticas sobre las personas, las economas y los ecosistemas.
En este sentido, la Organi zacin Meteorolgica Mundial y el Programa ~e las Naciones Unidas
para el Medio Ambiente crearon en 1988 el Panel lntergubemamental de Expertos sobre el Cambio
Climtico (IPCC, por sus siglas en ingls), cuya misin es:

Unidad 3 Problemtica ambiental


13.J

"Evaluar en trminos exhaustivos, objetivos, abiertos y transparentes la mejor informacin


cientfica, tcnica v socioeconmica disponible sobre el cambio climtico en todo el mundo para
formular estrategias de respuesta realistas."
Desde entonces el IPCC ha publicado, entre otros informes, cuatro reportes de evaluacin del cambio
climtico. Los reportes han desempeado un papel p1imordial, ya que sirven a los gobiernos para adoptar
y aplicar polticas de respuesta al cambio climtico, y particulai111ente para responder a las necesidades de
asesoramiento fidedigno de la Conferencia de las Paites de la Convencin Marco de las Naciones Unidas
sobre el Cambio Climtico (CMCC), constituida en 1992, y del Protocolo de Kioto de 1997.

ACTIVIDAD

11. 1

Invest iga e n la pgina de la ONU lo siguiente :


a)

La estructura del IPCC y quin lo conforma.

b) Qu es la Conferencia de las Partes de la


sobre e l Cambio Climtico.

Con venc~n

Marco de las Naciones Unida

Con la informacin recabada elabora un ensayo de cuatro cuar tillas y entrgalo al profesor
cua ndo lo solicite.

A contin uacin se detallan los pri nc ipales hallazgos ele los cuatro reportes de evaluac in del
cambio c li mtico del IPCC.

Primer reporte de evaluacin (1990):


Se presentaron pocas pruebas de observacin respecto de una influencia climtica antropognica perceptible.
Segundo reporte de evaluacin (1996):
Se concluy que las pruebas sugeran una influencia humana perceptible sobre e l clima
mundial en el siglo xx.
Se seal que la deteccin y la atribucin de las seales antropognicas de cambio c limtico
se lograran mediante una ac umulac in progresiva de pruebas.
Tambin se sealaron las incertidumbres existentes con respecto a una seri e de factores,
entre e llos la variabilidad de los factores internos (vase seccin J J. l. 1.2) y la magnitud y
las caractersticas de l forzamiento radiativo. Las incertidumbres de estos factores les impidi
llegar a una conc lusin ms firme.

Tercer reporte de evaluacin (2001):


Segn las evaluaciones de los modelo climticos. se concluy que es poco probable que e l
calentamie nto global observado durante lo ltimos 100 aos sea solamente consecuenc ia de
la variabilidad natural del clima.
Se concluy, adems, que el cale ntamie nto obser\'ado durante los ltimos 50 aos se debe
a un aumento en la conce ntrac in de gase s de efecto invernadero debido a actividades
humanas.
La confian za en la evaluacin de las contribuciones humanas al reciente cambio climtico ha
aumentado considerablemente desde el tercer reporte de evaluacin, en parle debido a seales ms
fuertes obte nidas de registros ms extensos y a la aplicacin de tcnicas de anlisis y deteccin
ms sofisticadas.

Ambiente y sustentabilidad

Cuarto reporte de evaluacin (2007):


Se concluy con un nivel de confianza superior a 90% que el calentamiento global detectado
durante los ltimos 50 aos es principalmente debido a las actividades humanas.
Las actividades humanas, sobre todo la utilizacin de combustibles fsiles, adems de la
deforestacin y el cambio de uso de la tierra, como la extensin de los a1rnzales, emite
grandes cantidades de dixido de carbono a la atmsfera, con la consecuencia de un cambio
climtLco que est acelerndose y que representa graves riesgos para el planeta.
La principal ventaja de la cuarta evaluacin, en comparacin con la tercera. es el amplio nmero de si mulaciones disponibles a prutir de un mayor nmero de modelos, que en conj unto con
la informacin disponible de las observaciones, aportan una base cuantitativa para la estimacin de
probabilidades de calentamiento futuro.

ACTIVIDAD

11.2

Se formarn tres equipos en el grupo, a cada equipo se le as igna la investigacin en Internet,


en las pginas del PNUMA, de uno de los siguientes temas:
a) Escenarios del cambio climtico.
b) Escenarios de emisiones de gases de efecto invernadero.
c) Incertidumbres sobre las proyecciones sobre el cambio climtico.
Con la informacin recabada elabora un ensayo de cuatro cuartillas y una presentacin
en PowerPoint de al menos 10 diapositivas, en la sesin elegida por el profesor cada equipo
expondr sus puntos de vista en relacin al tema asignado. Al finali zar cada equipo entregar
el ensayo escri to y la presentacin en archivos electrnicos.

11. 2 Cambio climtico y biodiversidad


Una de las secuelas ms crticas derivadas de la intensificacin de las acti vidades del ser humano es
la prdida de la diversidad biolgica, que de acuerdo al Programa de las Naciones Unidad para el
Medio Ambiente se define como:
"La variedad de organismos 1ivos de cualquier fuente, incluidos, entre otras, los ecosistemas
terrestres y marinos y otros sistemas acuticos, y los complejos ecolRicos de los que.forman parte;
comprende la diversidad dentro de cada especie entre las especies y de los ecosistemas" (PNUMA,
1992).
En la conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo, conocida como
"Cumbre de la Tierra" cele brada e n R o de Janeiro en 1992, se seal que la prdida de la biodiversidad, posee un efecto global y que tiene su mayor repercusin en los pases tropicales, en
particul ar en los de la regin mesoameri cana. Esto se debe principalmente a la fragilidad ecolgica
que propicia su situacin geogrfica y su condicionamiento natural. Adems, esta regin se ubica en
un rea de influencia de hu racanes, depresiones tropica les y sismos, lo que unido a las actividades
antropognicas incrementa su propensin al deterioro de l ambiente.
Es importante resaltar que de los ms de 170 pases que existen e n el mundo. slo 12 tienen
e ntre 60 y 70% de la biodiversidad total del planeta. Estos pases se clasifican como megadiversos.
En la figura 11.5 se muestra su ubicacin geogrfica. Mxico se encuentra en este grupo y es considerado adems como el pas de ms alta diversidad en Latinoamrica, superando incl uso a los pases
amaznicos, de ah nuestra responsabilidad hacia el medio ambiente.

Unidad 3 Problemtica ambiental


133

China
India

M;co
Colombia
Ecuador
Per
Brasil

Repblica Democrtica
del Congo
Madagascar

Figura 11.5
Indonesia

..
11.2.1 Clasificacin de la biodiversidad
De la defi nicin anterior se desprende que el concepto de biodiversidad se aplica en tres niveles:
D iversidad gentica dentro de especies,
Diversidad de especies y
Diversidad de ecosistemas.
La riqueza actual de la vida de la Tierra es el producto de cientos de millones de aos de eYolucin
histrica. A lo largo del tiempo, surgieron culturas humanas que se adaptaron al entorno local. descubriendo, usando y modificando los recursos biticos locales. Muchos mbitos que ahora parecen
"naturales" llevan la marca de milenios de habitacin humana. cultivo de plantas y recoleccin de
recursos. La biodiversidad fue modelada. adems. por la domesticacin e hibridacin de variedades
locales de cultivos y animales de cra.

11.2.1.1

DIVERSIDAD GENTICA

La diversidad gentica es la variabilidad expresada en la informacin gentica de los indi viduos


de una especie. Durante la reproduccin sexual se logra una recombinacin de genes, sta es una
fo rma natural de mantener la variabilidad de la informacin gentica. Las mutaciones contiibuyen
con ms diversidad, en caso de que se llegue a afectar la informacin gentica, ya que el carcter es
heredable.
En la diversidad gentica de la especie est la resistencia al ambiente. Ante condic iones letales
del ambiente los indi viduos ms dbiles perecern. mientras que los ms aptos sobrevivirn. Al
mismo tiempo, al reproducirse los ms aptos incrementan la resistencia de la especie a travs de las
generaciones, en esto consiste la seleccin natural.
Como se mencion, Mxico es un centro de origen o domesticacin de una gran vaiiedad de
especies como por ejemplo: el maz. En nuestro pas se encuentra toda la diversidad posible de esta
especie, desde granos blancos hasta granos negros pasando por toda la gama de colores, con mazorcas de todos tamaos, as como sus especies emparentadas.
De toda esta diversidad gentica ha salido una gran cantidad de las especies que hoy tienen un a
importancia econmica en la agricultura mundial. Mediante mtodos de seleccin y mej oramiento
gentico a las especies se les han ido resaltando sus caractersticas de inters, hasta llegar a obtener

Ubicacin geogrfica
de los pases megadiversos, que albergan
de 60 a 70% de la
diversidad total. Fuente: Consejo Nacional
de Biodiversidad de
Mxico.

Ambiente y sustentabilidad

136

una semilla de alto rendimiento, como son los materiales hbridos. que se utilizan en la agricultura
moderna. Del mismo modo ha ocurrido con las razas modernas de ganado.

11.2.1.2 DIVERSIDAD DE ESPECIES


Por diversidad de especies se entiende la variedad de especies existentes en una regin geogrfica.
Esa diversidad puede medirse de diferentes maneras, y los cientficos an no se han puesto de acuerdo sobre cul es el mejor mtodo. El nmero de especies de una regin (su "riqueza" en especies)
es una medida que se utiliza a menudo; sin embargo, otra medida ms precisa es la "diversidad
taxonmica", que tiene en cuenta la estrecha relacin que existe entre unas especies y otras.
Por ejemplo, una isla donde haya dos especies de pjaros y una especie de lagartos tendr mayor
diversidad taxonmica que una isla donde hay tres especies de pjaros pero ninguna de lagaitos.
Anlogamente, el nmero de las especies que viven en tierra es mucho mayor que las que viven e n el
mar; sin embargo, las especies terrestres estn ms estrechamente vinculadas entre s que las especies
ocenicas, por lo que la diversidad es mayor en los ecosistemas martimos que en los terrestres.

ACTIVIDAD

11.3

Investiga en Internet lo siguiente:


a) Cul es la contribucin de Mxico en la diversidad de especies?
b) Qu significa centro de origen y diversidad?
Con Ja info1111acin recabada elabora un ensayo de cuatro cuartillas y entrgalo al profesor
cuando lo solicite.

11.2.1.3 DIVERSIDAD DE ECOSISTEMAS


El planeta est dividido en biomas. Un bioma es una regin geogrfica con una vegetacin caracterstica, como consecuencia del clima. Un bioma est habitado por comunidades animales y vegetales
que interaccionan entre s. Cada especie de cada comunidad tiene una funcin o nicho ecolgico
especifico, de tal forma que la eliminacin de cualquiera de las especies ocasiona una disfuncin de
las interacciones.
Al pasar de un bioma a otro nos movemos entre la diversidad de los ecosistemas. Cada ecosistema tiene un sinnmero de hbitats; es decir, un sin nmero de espacios ocupados por cada especie.
Al degradarse los ecosistemas por consecuencia de alguna accin, automticame nte se eliminan los
hbitats y los nichos ecolgicos de las especies, el resultado es la desaparicin de especies y por
ende se reduce la biodiversidad.
Para clasificar la diversidad de los ecosistemas se han propuesto algunos sistemas, que se basan
en las regiones ecolgicas o en los tipos de vegetacin. Este ltimo sistema de clasificacin es de los
ms usados por considerarse que el tipo de vegetacin es una buena manifestacin de los factores:
clima, suelo y topografa.

11.2.1.4

DIVERSIDAD CULTURAL HUMANA

La diversidad cultural humana tambi n puede considerarse como una parte de la biodivcrsidad.
Al igual que la diversidad gentica o de especies, algunos atributos de las culturas humanas, por
ejemplo, el nomadismo o la rotacin de los cultivos, representan "soluciones' a los problemas de la
supervivencia en determinados ambientes.
Adems, al igual que otros aspectos de la biodiversidad, la diversidad cultural ayuda a las personas a adaptarse a la variacin del e ntorno. La diversidad cultural se manifiesta por la diversidad del

Unidad 3 Problemtica ambiental

lenguaje, de las creencias religiosas, de las prcticas del manejo de la tierra, en el arte, en la msica,
en la estructura social, en la seleccin de los cultivos, en la dieta y en todo nmero concebible de
otros atributos de la sociedad humana.

11.2.2 Efectos del cambio climtico sobre la biodiversidad


Los cambios observados en los sistemas biolgicos son la respuesta resultante a lo que se ha denominado "cambio global" . Los efectos del cambio en los usos del suelo, la fragmentacin de hbitats, el
incremento en la deposicin de nitrgeno, la introduccin de especies autctonas y sus interacciones
sobre el medio son difciles de cuantificar aisladamente de los efectos generados exclusivamente por
el cambio climtico (Walker, 1997).
Las consecuencias del cambio climtico sobre los sistemas biolgicos no slo afectan a las
variables asociadas a la configuracin de los ecosistemas, sino que estos sistemas tambin experimentan una reorientacin de sus funciones. Son varios los procesos ecolgicos que se ven afectados
por el cambio climtico:
La productividad.
La dinmica poblacional.
La abundancia y distribucin de especies.
El reensamblaje ecosistmico.
Este ltimo concepto hace referencia al reemplazo de algunos grupos de fauna y flora por aquellos
que se ven favorecidos por las nuevas condiciones climticas determinadas, generalmente, por una
mayor temperatura media y mayor concentracin de co2en la atmsfera.
La complejidad de las relaciones e interacciones, establecidas en trminos de materia y energa
entre los niveles de la biodiversidad, pone de manifiesto la dificultad de llevar a cabo previsiones concretas acerca de los efectos biolgicos del cambio climtico sobre los sistemas biolgicos. Adems no
se puede asumir que las respuestas de las especies a estos cambios sean necesariamente lineales.
Por otro lado, la escala temporal ms ampliamente estudiada en trminos de los efectos del
cambio climtico es a corto plazo (menos de tres dcadas); sin embargo, la climatologa se refiere
normalmente a escalas de tiempo mucho ms amplias.

11.2.2.1

EFECTOS A NIVEL DE ECOSISTEMAS

11.2.2.1.1 Ambientes terrestres


Los cambios en el sistema climtico implican una importante presin adicional sobre los ecosistemas
terrestres, que en la actualidad son seriamente afectados por la contaminacin, la sobreexplotacin
y la fragmentacin del ten-itorio. El Panel fntergubernamental de Cambio Climtico (IPCC, 2002)
indic, con base en modelos predictivos, que en promedio 33% del rea forestal actual era afectada
por causas de cambios en la frecuencia e intensidad de los incendios, la distribucin del agua y la
d iversidad de la vida silvestre (Dale, 200 1).
Los efectos sobre los ecosistemas terrestres varan de unas regiones a otras. As, los bosques
subtropicales secos en Zimbabwe podran disminuir cerca de un 45%. En Mxico se espera que los
bosques secos se expandan, mientras la cobertura de los bosques tropicales montanos hmedos probablemente se vea reducida. En las regiones tropicales tambin se prevn cambios en la estructura y
composicin de sus masas forestales, debido a su sensibilidad a las variaciones en la disponibilidad
de agua y humedad del suelo. En los bosques boreales y templados el aumento de temperatu ra podra
ampliar los rangos temporales de crecimiento y reproduccin, favoreciendo su expansin hacia los
polos, pero incrementando a su vez la frecuencia de incendios y brotes de plagas.

Ambiente y sustentabilidad

138

11.2.2.1.2 Ambientes acuticos


Las masas de agua continentales constituyen uno de los ambientes ms vulnerables a los efectos
inducidos por el cambio climtico. Al mismo tiempo. algunos organismos internacionales resaltan
su importancia como principales amortiguadores de estos efectos (Bergkamp y Orlando, 1999;
RAMSAR. 2000) . Los humedales suponen un importantsimo sumidero de C0 2, metano y otros
gases invernadero. adems de actuar en la costa como defensas ante tormentas y subidas del nivel
del mar (RAMSAR, 2000).
A nivel mundial los efectos pueden ser muy graves. Se estima que el incremento de tan solo 0.3
metros del nivel del mar eliminara de 17 a 43% de sus humedales en Estados Unidos de Amrica
(EPA, 2002). Las zonas ridas y semiridas son las ms vulnerables a la disminucin de las precipitaciones. como ha experimentado el gran Lago Chad con la dramtica disminucin de su s uperficie
desde 1960 (Bergkamp y Orlando, 1999; Mayell, 2001 ).

ACTIVIDAD

11.4

Realiza una investigacin en Internet sobre la desaparicin del Lago Chad. Elabora una
presentacin en PowerPoint donde ilustres las condiciones actuales del Lago. Expn la presentacin cuando el maestro as lo disponga.

Los sistemas costeros son afectados debido al aumento del nivel del mar y de la temperatura del
agua, as como al mayor riesgo de tempestades. As, las costas bajas de frica occidental y central
estn expuestas a riesgos de erosin e inundacin y una fracci n del delta del Nilo pod1a perderse.
En Europa algunas reas costeras se hallan ya bajo e l nivel medio del mar y muchas otras son
vulnerables a mareas de tempestad; y en las costas bajas y estuarios de A mrica Latina el aumento
del nivel del mar podra reduci r la lnea de costa y gran parte de su diversidad biolgica. En el rtico
se espera una prdida considerable de hielo, lo cual aumentara las inundac iones en otros puntos
geogrficos y transformara e l paisaje en gran medida. En la Antrtida los cambios que se esperan
podran ser menores; sin embargo, provocaran el desplazamiento de algunas especies dependientes
del hielo hacia el polo.
Las alteraciones en pocos grados de la temperatura del mar pueden acaffear tambin importantes alteraciones trficas. En las Islas Galpagos, durante el fenmeno ele "El Nio" ele 1997- 1998,
la superficie de l agua aument su temperatura y gran nmero de organismos filtradores murieron a
consecuencia de la di sminucin del plancton del que se alimentaban, alterando la red trfica (Benchuey, 1999; Doubilet, l 999).

J J.2.2.2 EFECTOS

A NIVEL POBLACIONAL Y DE COMUNIDADES

11.2.2.2.1 Ambientes terrestres


Los regmenes climticos influyen sobre la distribucin de las especies a travs de sus umbrales
fisiolgicos de tolerancia a la temperatura y precipitac in. Actualmente esta distribucin est cambiando en latitud hacia los polos y tambin a mayores altitudes. La tasa de cambio de los rangos
vara entre las distintas especies y dentro de una misma especie, impli cando capacidades d iferentes
de dispersin (Kleidon y Money, 2000; Gian-Reto et al., 2002).
El incremento ele la temperatura de solo l C puede causar cambios significativos e n la composicin y distribucin de c iertas poblaciones vegetales y, de acuerdo con el IPCC (2002) y la EPA
(2000), se espera un reemplazamiento de los rboles asociados a bosques maduros (especies de lento
crecimiento) por rboles y arbustos de rpido crecimiento asociados con reas perturbadas.
Las respuestas individuales de las especies al cambio climtico pueden desorganizar sus
interacciones con otras del mismo nivel trfico o ele uno adyacente y es posible que cambios rpidos
en el clima o eventos extremos puedan alterar la composicin y estrnctura de las comunidades.
Algunos estudios ilustran este hecho, como la invasi n de m'bt1stos leosos, la ex ti ncin de espe-

Unidad 3 Problemtica ambiental

cies animales comunes y el incremento de especies raras en el desierto de Sonora, el solapamiento


temporal de nichos en anfibios de Inglateffa y sus consecuencias sobre las interacciones trficas
(Gain-Reto et al., 2002), o el colapso poblacional de 20 especies de ranas y sapos en los bosques
montanos de Costa Rica por la di sminucin de la "neblina" desde 1970 (Pounds et al., 1999).

11.2.2.2.2 Ambientes acuticos


En relacin con las masas de agua co ntinentales, los efectos b iolgicos del cambio climtico sern
ms acusados en latitudes elevadas, donde las poblaciones de especies adaptadas a aguas ms calientes desplazaran a las originales.
El incremento de los caudal es en las montaas, generado por el deshielo, y el aumento de la
temperatura del agua pueden suponer impactos importantes sobre las comunidades de invertebrados,
reperc utiendo en los niveles trficos superiores (Bergkamp y Orlando, 1999). En humedales de
montaa, que constituyen ecosistemas aislados y frgiles, las especies raras y en peligro de extincin
son especialmente sensibles a pequeos cambios de temperatura y a menudo no encuentran hbitats
alternativos (Bergkamp y Orlando, 1999).
En algunos ambientes acuticos continentales se pueden dar incrementos de temperatura que
sobrepasen el grado de tolerancia de muchas especies, otros ca11bios importantes que pueden ocurrir
en el agua son: una disminucin del oxgeno disuelto y un aumento de la salinidad. Adems, las
tormentas ms frecuentes favo recen la mezcla de masas de agua estratificadas, lo cual podra resultar
en una mortalidad a gran escala para ciertas especies de peces (Bergkamp y Orlando, 1999). Los
a nfibios representan uno de los ejemplos ms dramticos de declive poblacional debido a la reduccin de hbitats causada por el cambio cli mtico. As lo prueba la extincin en l 989 del sapo dorado
(Birfo periilenes) de los bosques nubosos de Costa Rica (Morell, 2001 ).
Entre los efectos a nivel poblacional del cambio climtico en ambientes marinos, 25% de los
arrecifes de corales ha sido destruido o presenta una severa degradacin por problemas que surgen
del calentamiento global (Douglas et al., 1999; Oniori et al., 2001).

11.2.2.3

EFECTOS A NIVEL GENTICO

11.2.2.3.1 Ambientes terrestres


Se han reportado tendencias fenolgicas que muy probablemente reflejan respuestas al cambio
climtico y provocan graves problemas de desequili brio biolgico. Entre los efectos ms comunes
se hallan aquellos relacionados con acti vidades propias de la primavera, tales como la floracin
ms temprana de plantas, adelanto en el canto, en las puestas y en los procesos de migracin de
aves, aparicin temprana de mariposas o desove y coros anticipados en anfibios. Estos cambios han
ocurrido progresivamente desde la dcada de 1960 (G ian-Reto et al., 2002; Hughes, 2000).
Se han detectado tambin cambios fisiolgicos, por ejemplo, los relativos a la asignacin de biomasa
desde follaje a tallos en pino, conforme se incrementa la temperatura (Delucia et al., 2000). Dijkstra
et al. (2002) trabajaron con encinas e indican que el aumento de C02 atmosfrico tiene el potencial de
estimular la produccin de biomasa area y la respuesta especfica de crecimiento de las especies, a largo
plazo, altera la composicin de la comunidad encinas-arbustos (Daz y Cabildo, 1997).

11 .2.2.3.2 Ambientes acuticos


Los efectos fisiolgicos y fenolgicos mejor estudiados en aguas continentales coffesponden al
grupo de Jos anfibios, cuya principal causa de declive poblacional responde al efecto sinrgico del
cambio climtico con la incidencia de la radiacin ultrav ioleta. La reduccin del nivel del agua en
los humedales provoca una mayor exposicin de las puestas a la radiacin UV y las hace ms vulnerables, por debilitamiento inmunolgico, a infecciones por hongos, resultando en una mortalidad
masiva. Entre las especies ms sensibles se enc uentran la rana de las montaas Cascade (Rana
cascade) o el tritn alpino (Triturus alpestris) y, en la Pennsula Ibrica, e l sapo comn (Bufo bufo)
y el tritn jaspeado (Triturus marmoratus) (Liza.na et al., 2002).

1~9

Ambiente y sustentabilidad

140

Tambin es alarmante el blanqueamiento y mortalidad de los corales Zooxanthellae en el mar.


Basta un leve incremento de la temperatura del agua para que las algas simbiticas Zooxanthellae
abandonen el tej ido de los corales, lo cual pe1j udica sus funciones reproductivas (Douglas et al.,
1999; Oniori et al., 2001). Asimismo, se han realizado investigaciones sobre otros organismos, por
ejemplo, el gasterpodo marino Acanthinucella spirata ha experimentado cambios en su distribucin
geogrfica en respuesta a los ltimos cambios climticos del Pleistoceno en California que, adems,
son asociac.!?s a cambios morfolgicos registrados en la especie (Hellberg et al., 2001 ) .

Bibliografa
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Sitios electrnicos
COMISIN para la Cooperacin Ambiental: Cartografa de los contaminantes industriales: hup://www.cee.org/
naatlas/prtr/index.cfm?varla n = espanol
C IENCIA PARA TODOS: BIOLOGOGA-DEGRADACIN DE LOS ECOSISTEMAS: http ://omega.i lce.
edu.mx:3000/sites/cieneia/menu.htm
NATtONAL Oceanic & Atmospheric Administration, NOAA Research
http ://v.;ww. noaa.gov/
HTTP://www.ESRL.NOAA.GOV/

Unidad 3 Problemtica ambiental


1-H

Mapa conceptual

PROBLEMTICA
AMBIENTAL

incrementan

INTERVENCIN HUMANA
EN EL AMBIENTE

)
ocasionan

PROBLEMAS AMBIENTALES
GLOBALES

CAMBIO CLIMTICO Y SU EFECTO


SOBRE LA BIODIYERSIDAD

146

Ambiente y sustentabilidad

Introduccin
C orno todos los organismos, los seres humanos dependen de su amb iente para satisfacer sus necesidades de supervivencia. salud y bienestar. La capacidad para adaptarse al medio que le rodea,
as como para modificar el entorn o natural y social para satisfacer mejor sus necesidades, le han
pe rmitido a lc'l especie humana sobrevivir y prosperar. Las modificaciones del entorno, por una parte,
elevan las condiciones econmicas y de vida lo suficiente como para mejorar la esperanza de vida de
la especie; sin embargo, tambin propicia riesgos para la salud y la supe rvivencia hu mana.
En la actualidad. el crecimiento del ser humano en cuanto a conocimientos, desarrollo industrial, tecnolgico y econmico se debe compensar con avances en el aprendizaj e de cmo reducir los
niveles de estrs del ambie nte natural, las fallas de orden d istributivo en los ambie ntes sociales y las
discrepancias e ntre los beneficios inmediatos y el bienestar y la supervivencia a largo plazo.
En este contexto, la salud de las personas debe ser a Ja vez una meta y un requisito p1imordial del
desarrollo. Los individuos sanos son ms productivos. y un nivel elevado de salud en la comunidad
evita gastos de la riqueza social para hacer frente a enfermedades, dolencias y alteraciones sociales.
La salud no puede ser lograda de manera exclusiva por el sector salud, sino que surge como resultado
de cornpronsos asumidos en favor de su proteccin y fomento por toda la sociedad, guiada y orientada
por los gobiernos. Para hacer esto en fom1a eficaz, es un requisito bsico la cooperacin coherente entre los
sectores econmicos y polticos. A su vez, tanto el liderazgo de los gobiernos como la cooperacin entre
los sectores de la sociedad deben ser orientados por el conocimiento de la interaccin entre el desan ollo
socioeconnco y los factores biticos y abiticos fundamentales, como: el tamao y la distribucin de Ja
poblacin, las modal idades de asentamientos, el agotamiento de recursos, la destruccin de especies, las
prcticas de consumo, la generacin de desechos, Jos trastornos sociales y el deterioro ambiental.
De ah la importanc ia del conocimiento de los postulados de la Agenda 21 y de la Declaracin
del Milenio. En ellas se hace nfasis en los aspectos sociales y econm icos, 01ientados hacia la
conservacin y destino de recursos para el desarrollo, sobre todo se establecen las bases para el
fortalecimiento de los grupos de la sociedad civil, grupos acadncos y cie ntficos orie ntados hacia
el desarrollo humano y la justicia social.
Por lo anterior. es indispensable reflex ionar y reorientar las polticas de desarrollo con enfoques
modernos de sustentabilidad. pero sobre todo con el objetivo principal de Ja proteccin de la salud
ambiental, entendida sta no slo como la proteccin y conservacin de la salud humana, sino tambin como la de Ja salud de los ecosistemas.

Captulo 12. Salud, ambiente y riesgo


Queremos seguir celebrando el da de la tierra, con animales, plantas)' vida, ...no bajo tierra.
Paloma Pre::.-11::.arbe. Universidad de Navarra

12. 1 Conceptos bsicos


Para entender y uniformar cri teri os, es indi spensable subrayar algunas definic iones tomando en
cuenta que la salud, el desarrollo y el ambiente estn ligados por una estrecha relacin y no siempre
el desarro llo significa salud para las personas o para el ambiente.

Unidad 4 Salud ambiental


1-l7

12. 1. 1 Ambiente y medio ambiente


En la teora general de sistemas, un ambiente es un complejo de factores externos, que actan sobre
un sistema y determinan su curso y su forma de existencia. Un ambiente puede tener uno o ms
parmetros, fsicos, biolgicos o de otra naturaleza. En este contexto, medio ambiente es el ambiente
natural ms el ambiente hecho por el ser humano, antropognico y social.
En epidemiologa, ambiente se define como el conjunto de fac tores llamados factores extrnsecos, que influyen sobre la existencia, la exposicin y la susceptibilidad del agente en provocar una
enfermedad al husped.
De acuerdo al Articulo Tercero de la Ley General del Equilibrio Ecolgico y Proteccin al Ambiente (LEGEEPA), ambiente es el conjunto de elementos naturales y artificiales o inducidos por el
hombre que hacen posible la existencia y desarrollo de los seres humanos y dems organismos vivos
que interactan en un espacio y tiempo determinados.
La Organizacin Mundial de la Salud define ambiente humano como el conjunto de influencias externas, fsicas, qumicas, biolgicas y sociales que tengan un efecto significante y detectable
sobre la salud y el bienestar de los individuos o de las comunidades (WHO, Health Hazards of the
Human Environment).

12 .1. 2 Evolucin de los conceptos de


salud y salud ambiental
El estado de salud es una constante preocupacin de la human idad; sin embargo, es dificil poder
definir o explicar el concepto de salud. Desde hace tiempo el concepto salud se defina como "ausencia de enfermedades e invalidez ". ste no es el mejor criterio, ya que no se puede defini r con una
negacin, adems sera necesario trazar el lmite o la lnea div isoria entre lo normal y Jo patolgico,
y evidentemente esto no es posible.
En el Diccionario de la Real Academia Espaola se define a la salud como "el estado en el que
un ser orgnico ejerce normalmente sus funciones". Esta definicin es muy amplia, poco precisa y
cuantificable.
La Organizacin Mundial de la Salud defi ne holsticamente el concepto salud de la siguiente
forma: "es un estado completo de bienestar fsico, mental, social y espiritual" y agrega: "y no
solamente la ausencia de qfecciones o enfermedades" (George A.O. Alleyne, Director OPS/OMS;
Fuente: Informe sobre la Salud en el Mundo 2001, OMS).
De igual forma, la Organizacin Mundial de la Salud ha propuesto la siguiente definicin para
salud ambiental: Aquella disciplina que comprende aquellos aspectos de la salud humana, incluida
la calidad de vida, que son determinados por factores ambientales fsicos, qumicos, biolgicos,
sociales o psicosociales.
Salud ambiental tambin se refiere a la teora y prctica de evaluar, coITegir, controlar y prevenir
aquellos factores en el medio ambiente que pueden potencialmente afectar adversamente la salud ele
generaciones presentes y futuras.
De una forma general, la salud ambiental se puede clasificar como una subdisciplina de la
salud pblica, la cual se ocupa ele impedir las enfermedades, prolongar la vicia y fomentar la salud
y la eficiencia fsica y mental del ser humano, a travs del esfuerzo organizado ele la comunidad, el
equilibrio ecolgico entre el ser humano y su entorno y permitir la vicia en armona.
De ah la importancia que implica el estudio de los efectos patolgicos directos de diversos
agentes qumicos, fsicos y biolgicos, as como los efectos que ejerce el medio fsico y social en
la salud en general, entre otros la vivienda, el desanollo urbano, el uso del suelo, el transporte, la
agricultura y la industria.

Ambiente y sustentabilidad
148

ACTIVIDAD

12. 1

En clase se formarn equipos de dos a tres estudiantes y en un tiempo de 15 minutos extraern


conclusiones sobre la relacin de los conceptos: salud ambiental y equilibrio ecolgico. Cada
equipo pasar al fre nte y expondr sus resultados plasmados en una hoja de papel cartulina de
90 X 180 cm. Los alumnos observarn las concordancias entre los diferentes eq uipos.

12.2 Salud y enfermedad


Los factores opositores procedentes de la naturaleza. la sociedad y del propio organismo humano, al
interactuar determ inan un estado de equilibiio que se llama salud o de desequilibrio conocido corno
enfermedad.
El proceso salucl-enfermeclacl es la resultante de interacciones entre factores econmicos, sociales, polticos. biolgicos, de organizacin de los servicios, del estilo de vida y ele patrones culturales
de los pobladores que habitan en un rea geogrfica.

12.2.1 Grados de salud y enfermedad


La definicin de salud propuesta por la OMS (vase seccin 12.1.2) presenta algunos aspectos criticables,
ya que asume a la salud como una situacin ele completo bienestar y no habla de grados de salud y tanto
la salud como la enfetmedad no son absolutos, es decir, existen diferentes grados en ambos estados.
En su definicin de salud, Milton Terris considera que es un estado de bienestar fsico, mental y
social. con capacidad defuncionamien10 y no nicamente Ja ausencia de afecciones y enfermedades,
en el que es posible Ja presencia conjunta de bienestar en diferentes grados.
En esta defin icin se observan aspectos subjeti vos y objetivos, tanto para la salud, como para
la enfermedad:
Salud
Aspecto subjetivo: bienestar, sentirse bien en diferentes grados.
Aspecto objetiv6: capacidad ele funcionar.
Enfermedad
Aspecto subjetivo: malestar.
Aspecto objetivo: afecta a la capacidad ele funcionar, limita las funciones en diferentes
grados.
La figura 12. 1 muestra Ja relacin entre estos aspectos ele salud y enfermedad.
Salud

Figura 12.1
Grados de salud y
enfermedad.

Enfermedad

Unidad 4 Salud ambiental


U9

Muerte

pt imo de salud
Salud +

Prdida de salud

Imperativo biolgico

Difcilmente alcanzable
Factores sociales (vivienda, ocupacin ...)

Figura 12.2
Continuo de la salud )
la enfem1cdad.

12.2.2 Enfoque dinmico del concepto de salud


De acuerdo con un enfoque dinmico, la salud y la enfermedad poseen cierta activ idad y forman
un continuo, cuyos extremos son el ptimo de sal ud y la muerte, la situacin se ilustra en la
figura 12.2.
Dentro de este continuo hay una zona neutra que refleja que la separacin entre enfermedad
y salud no es absoluta, de manera que hay situaciones en las que es difcil diferenciar lo normal
de lo patolgico, tambi n es necesario recalcar que la muerte se alcanza por imperativo biolgico,
mientras que difcilmente se llega al ptimo de salud, adems entre la zona neutra y los extremos hay
diferentes grados de prdida de salud y de salud positiva, por esta razn se considera al concepto de
salud como algo dinmico.
En este contexto, tambin es importante destacar los factores sociales que influyen sobre el
continuo salud-enfermedad, dentro de estos factores estn, entre otros: la educacin. la ocupacin y
la vivienda. En la actualidad en los pases desarrollados, tanto la salud como la prdida de salud estn
estrechamente relacionadas con el estilo de vida y la adopcin de conductas positivas de salud de
individuos, grupos y colectividades.

12.2.3 Modelo ecolgico o tradicional


Los estados de salud y e nfermedad tienen lmites imprecisos que fluctan en el individuo durante
toda la vida y que dependen de diversos factores o variables en juego, el modelo ecolgico los
agrupa en tres elementos fundamentales: el agente, el husped y el medio; estos factores actan
permanentemente entre s. En la figura 12.3 se muestra el esquema conocido como trada ecolgica,
que ilustra la accin del agente.

Husped

Agente

Medio

Figura 12.3
Trada ecolgica..

Ambiente y sustentabilidad

150

Et agente es causal y puede ser la exposicin a un virus o a un cambio brusco de temperatura, el


ambiente modul a la capacidad del agente para provocar la reduccin de la salud en un husped, por
lo tanto, no se puede hablar de una causa que produzca e nfe rmedad sino de muchas causas, de aqu
surge el concepto de multicausalidad.
Este modelo se desarroll en el siglo XIX. ya que en esa poca las causas de mue1te eran principalmente el resultado de enfermedades infecciosas.
En la actualidad el modelo ecolgico define el concepto de salud desde e l proceso adaptativo del
ser humano a su medi o fsico y social. La mayora de los autores estn de acuerdo con este concepto,
as por ejemplo Hernn de San Martn con idera la alud como un fenme no psicobiolgico, social,
dinmico, relativo y muy \ariable.
Todos los autores recogen en sus definiciones la adaptacin. tratndose de una adaptacin dinmica al medio natural y ocioeconmico-cultural que nos rodea, la cual est considerada por mltiples
factores que influyen sobre el estado de salud y que se conocen como determinantes de salud.

12.2.4 Modelo del campo de salud de Lalonde


Los detenninantes de salud son un conjunto de condicionantes de la salud y de la enfermedad en individuos, grupos y colectividades. En 1974 el ministro de Sanidad de Canad. Marc Lalonde, analiz los
determinantes de salud y cre un modelo de salud pblica. En ste se considera que el nivel de salud de
una comunidad viene determinado por c uatro variables, como se muestra en la figura J 2.4.

Salud
Individuo Comunidad

l
Figura 12.4

Ambiente

Estilos de
vida

Biologa
humana

Modelo Lalonde.

Sistemas de
asistencia
sanitaria

A continuacin se describen estas variables:


Biologa humana: gentica y envejecimiento
Ambiente:
Biolgico: incluye las diferentes formas de los microorganismos (virus, bacterias, etc.)
de las enfermedades en los alimentos y el agua, y aquellos que son transmitidos por
insectos y animales y por el contacto entre las personas.
Fsico: incluye elementos que repercuten en la salud y e l bienestar, como lesiones y
muertes por accidentes, ruido al to y excesivo, temperaturas extremas (calor y fro) y los
efectos de la radiacin y vibraciones.
Qumico: comprende sustancias qumicas como pesticidas, xidos de azufre, metales
pesados presentes en el ambi.ente; sustancias qumicas utilizadas en el hogar (productos de limpieza), en la industria qumi ca y agrcolas, as como conservadores para los
alimentos.
Psicosocial y sociocultural: incluye fac tores difciles de medir, un ejempl o es el estrs
que afecta considerablemente la vida y la salud de las personas. Un bajo nivel socioeconmico aumenta las tasas de defuncin y enfermedad.

Unidad 4 Salud ambiental

151

Estilo de vida: ciertas conductas insanas como:


Consumo de drogas.
Sedentarismo.
Consumo excesivo de alimentos ricos en grasas y en hidratos de carbono.
Conduccin peligrosa o temera1ia.
Mala utilizacin de los servicios de asistencia sanitaria.
Sistema de asistencia sanitaria:
Calidad.
Cobertura.
Gratu idad.
Estos factores estn influenciados por factores sociales y son modificables. al menos tericamente,
por ello las acciones de la salud pblica deben dirigirse hacia esa modificacin.
En los estudios de Lalonde se represent originalmente la importancia o efecto relativo de cada
uno de los determinantes sobre los niveles de salud pblica. En un principio los que tenan mayor
importancia eran el ambiente y el estilo de vida, no se poda precisar cual tena mayor importancia.
Posteriormente se encontr que el de mayor importancia era el sistema de asistenc ia sanitaria. Se
demostr que las enfermedades causadas por los estilos de vidas insanos ocasionaban al sistema un
elevado costo econmico.
Como consecuencia de estos hallazgos hubo un cambio del pensamiento iniciado en Canad, luego
en Estados Unidos de Amrica y posteriormente en Europa, que condujo un cambio de prioridades de
salud pblica, derivndose un porcentaje elevado de recursos hacia la prevencin y educacin sanitaiia.

12.3 Rutas de exposicin


Se estima que solamente en el mercado europeo estn en uso ms de 103000 sustancias qumicas
(2007) y el sector de los productos qumicos introduce aproximadamente entre 200 y J 000 sustancias qumicas nuevas cada ao. Por ello, estamos expuestos a diferentes sustancias qumicas en el
hogar, en el trabajo y en el ambiente en general.
Los alimentos. el aire y el agua potable contienen pequeas cantidade5 de sustancias qumicas
txicas. Las principales rutas de exposicin a sustancias txicas son: la piel. el aparato digestivo y el
respiratorio, as como la crnea de los ojos.

12. 3.1 La piel


El contacto con la piel es la va ms comn de exposicin a las sustancias txicas. La piel est
compuesta por tres capas: la epidermis, la dermis y el tejido adiposo subcutneo.

12 .3 .1.1 LA

EPIDER/VIIS

-.

La capa ms externa de la piel se conoce como estrato crneo o capa carnificada, sta es la estructura
que determina la tasa de absorcin de las sustancias a travs de la epidermis. Por ejemplo, un pesticida
como el malatin, que penetra fci lmente el estrato crneo. avanza velozmente a travs de las otras
capas de la piel y se absorbe de manera rpida en el toITente sanguneo. El DDT. otro tipo de pesticida.
no penetra fci lmente el estrato crneo, de manera que la tasa de absorcin es mucho ms baja.

12.3.1.2 LA

DER/VIJS

La capa interna de la piel tambin suele llamarse piel verdadera; en los animales, esta capa de la piel
es la que se convierte en cuero con el procesamiento qumico. La dermis es la fuente de oxgeno y de

Ambiente y sustentabilidad

152

nutrie ntes para la epidermis. En esta capa se e ncuentran los folculos capilares, las glndulas sudorparas y las glndulas sebceas. Estas estructuras desempean una funcin limitada en la absorcin
de sustancias e n la piel.

12.3.1.3

TEJIDO ADIPOSO SUB CUT NEO

Esta capa ofrece a mortiguacin para las estructuras subcutneas y confiere cie1to movimiento a Ja piel.

12.3 . r.4

F ACTORES QUE AFECTAN LA ABSORCIN CUT NEA

1. El estado de la piel. El estrato crneo intacto (epidermis) es una barrera eficaz contra Ja
absorcin de algunas sustancias qumicas txicas. No obstante, el dao fsico a la barrera
protectora, como un corte o abrasin, permite la penetracin de las sustancias txicas a la
epidermis y el ingreso a la dermis donde se introducen ms fcilmente al torrente sanguneo
y se transportan a otras partes del cuerpo.

2. La constitucin qum ica de la sustancia. Las sustancias qu micas inorgnicas (metales como
cadmio, plomo y mercurio) no se absorben fci lmente a travs de Ja piel intacta, sana. Las
sustancias qumicas orgnicas disueltas en agua no penetran la piel fc il mente, ya que sta es
impermeable al agua. Sin embargo, los solventes orgnicos, como d il uyentes de pinturas o
gasolina, se absorben fcilmente a uavs de la epidermis.
3. Tiempo de exposicin y concentracin. El aumento de la concentracin de la sustancia tx ica
o el tiempo de exposicin incrementa la tasa o Ja cantidad de material absorbido.

12.3 .2 Sistema respiratorio


La inhalacin es el medio ms fcil y rpido de exposicin a las sustancias txicas, ya que estas
sustancias se absorben fci lmente en el sistema respiratorio. El recubrimiento del sistema respiratorio NO es eficaz para ev itar Ja absorcin de sustancias txicas en el cuerpo. El sistema respiratorio
comprende las vas nasales, la trquea, la laringe y los pulmones. Los siguientes factores afectan la
inhalacin de sustancias tx icas:
La concentracin de sustancias txicas en Ja atmsfera.
La solubilidad ele la sustancia e n la sangre y e n los tej idos.
La tasa respiratoria.
La duracin de la exposicin.
El estado del sistema respiratorio.
El tamao ele la partcula txica.

12.3.3 El sistema digestivo


El sistema d igestivo comprende la boca. el esfago. el estmago y los intestinos grueso y delgado.
La funcin principal del sistema digestivo es digerir y absorber los alimentos que comemos. La
absorcin de sustm1cias txicas es afectada por factores fsicos y qumicos, como la estructura del
cuerpo y el tiempo que permanecen en el cuerpo los alimentos que contienen las sustancias.
Una vez que se absorbe una sustancia qumica. los efectos que provoca dependen ele su concentracin en los rga nos afectados, su fo rma qumica y fsica, lo que ocurre despus de la absorcin y
el tiempo ele permanencia en el tejido o el rgano afectado.
Despus que la sustancia qumica es absorbida en la sangre, se distribuye a todo el cuerpo de inmediato; se traslada de un rgano o tejido a otro (translocacin) o se transforma en un nuevo compuesto
(biotransformacin). Generalmente la ingestin de sustancias txicas es incidental o inadve1t icla.

Unidad 4 Salud ambiental

12 .3.4 Otras rutas de exposicin


Los oj os son un punto de contacto comn para las su tancias tx icas. El punto primario de contacto
para las sustancias txicas es la crnea. Los compuestos c idos y bsicos son los tip os ms comunes
de exposiciones dai nas. Segn el grado de la lesin, la crnea se puede reparar a s misma.
La capa exterior del ojo est compuesta por tejido conjuntivo denominado esclertica. En la paite
frontal del ojo, este tejido forma la crnea, la cual es transparente. La capa media del ojo se denomi na coroides, la cual forma el iris, en la prute frontal del ojo. La capa ms inte1ior es la retina, la cual produce las
imge nes. En dos compartimie ntos oculaies se alberga una su tancia lquida denominada humor acuoso
y una sustancia gelatinosa transparente denominada humor vtreo. El oxgeno y los nut1i entes deben
propagarse a travs del humor acuoso en la paite posterior de la crnea para reparai el tejido daado.
Otra ruta comn de exposicin son las inyecciones que se utilizan principalmente en los estudios
con a ni males de laboratori o.

12 .3 .5 Elementos para una va de exposicin


La Agencia para Susta ncias Txicas y el Reg istro de Enfermedades (ATSDR) define una va de
exposicin como el proceso por el cual una persona est expuesta a contaminantes que se originan
e n alguna fuente de contaminaci n y p uede ser:

Va de exposicin completa, que ocurre cuando todos los elementos siguientes estn presentes:
Una fue nte de contam inacin, por ejempl o, la chime nea de una f brica.
Medios para que se desplace el contaminante, como el agua subten-nea, el suelo superficial, el agua superficial, Ja atmsfera, el subsuelo, los sedimentos y la b iota.
Un punto de exposicin o un lugar especfico en el cual la persona entra e n contacto con
el material contaminado .
Una ruta de exposicin o la manera en que los contam inantes se introducen al cuerpo o
e ntran e n contacto con el mismo.
Una poblacin receptora o las personas que estn expuestas o pote ncialmente expuestas
a los con tami nantes.

Va de exposicin potencial es cuando falta uno o ms de los elementos anteriores, pero la


informacin d isponible indica que la exposicin es probable.
Va de exposicin incompleta es cuando faltan uno o ms de los elementos y la informacin
disponible indica que no se prev que haya ex posicin.
La exposicin tiene lugar cuando existe una va de exposicin completa.

12. 3 .6 Tipos de exposicin


Las sustancias qumicas txicas generalmente producen el mayor efecto y la respuesta ms rpida
cuando e ntran d irectamente al torrente sanguneo. La exposicin en el Jugar de trabajo ocurre generalme nte a raz de la inhalacin de aire contaminado o por el contacto d irecto o extend ido de la piel
con la sustancia. Por otra parte, la intoxicacin accide ntal y provocada con intenciones de suicidio
ocurre ms frec ue ntemente a travs de la ingestin oral.
Los tipos de exposicin comprenden:
Aguda, que es la exposicin a un a susta ncia qumica duran te 24 horas o menos.
Crnica, que es la exposicin a una sustancia qumica durante ms de tres meses.
Subaguda, que es la exposicin a una sustancia qumi ca durante un mes o menos.
Subcrnica, que es la exposicin a una sustancia q umica e ntre uno y tres meses.

Ambiente y sustentabilidad

154

12.3.6.1

EFECTOS DESPUS DE LA EXPOSICIN

Los efectos locales se observan e n las partes del c uerpo donde tuvo lugar la exposicin o en sus
alrededores. Por eje mplo, la in halac in de partculas irrita el sistema respiratorio, con efectos que
van desde estornudos hasta dolores en el pecho y dificultad para respirar. Una picadura de hormiga
produce enrojecimiento e inflamacin en el lugar afectado.
Algunas sustancias se absorben en el torrente sanguneo y se transportan luego a otras partes
del cuerpo d~n de producen sus efectos. Estos tipos de sustancias suelen producir sus efectos en
uno o dos rganos del cuerpo y la posibilidad de que estos efectos tengan lugar dependen de la
concentracin de la sustancia qumica en el rgano afectado.
La concentracin de la sustancia en el rgano afectado depende de si fue producida por absorcin, distribucin, biotransformacin o excrecin. La biotransformacin tiene lugar cuando una
sustancia cambia de una forma a otra, lo cual tambin altera las propiedades txicas de la sustancia.
La biotransformacin ocurre generalmente en varios pasos, pti nc ipalmente en el hgado, pero tambin ocurre en otros tejidos como los riones, los pulmones y el sistema digestivo.
Algunas sustancias se absorben desde el torrente sanguneo y se almacenan en tejidos donde es
posible que no produzcan efectos negativos. Por eje mplo, el plomo se almacena principalmente en
los huesos largos del c uerpo, pero cuando se libera, tiene un efecto tx ico en el sistema nerv ioso.

12.3.6.2

E XCRECIN DE TOXINAS

La tasa de eliminacin de una sustancia txica del c ue rpo determina si sta tendr un efecto txico.
Cuanto ms tiempo permanece la sustanc ia qum ica en el cuerpo, mayor es la probabilidad de que
produzca daos.
La pri ncipal forma de excrecin de la sustancia qum ica del cuerpo humano es a travs de la
orina, pero los riones, los pul mones y el hgado son impottantes tambin en la eli minacin de
ciertas sustancias qumicas del c uerpo.
E l rin elimina el mayor nmero de toxinas en comparacin con otros tejidos y rganos.
Los pulmones eliminan sustancias que se encuentran en la fase gaseosa, como e l dixido ele
carbono.
El hgado elimi na sustancias como el plomo o el DDT mediante su excrecin a la bilis, la
cual es producida por el hgado y se desplaza al intestino delgado. Desde all la sustancia se
absorbe en las heces.y luego se elimina a travs de la excrecin.
Ni las glndulas sudorparas ni el sistema gastrointestinal son rutas importantes para la excrecin de
sustancias txicas. La piel, el cabello y la leche materna son otras vas menores para la excrecin.

12.4 Factores de riesgo y tendencias


ambientales que afectan a la salud
La Agenda 21 seala que las principales causas de la mayora de los problemas de salud que aquejan
a la poblacin del mundo son:
La pobreza.
El acelerado crecimiento demogrfico.
El consumo exacerbado de algunos pases que mantie nen estilos de desarrollo inapropiados.
En este contexto, los dos elementos principales en la ecuacin de salud y ambiente son:
La forma en que los factores ambientales afectan a la sal ud.

La fo rma en que las tendencias ambientales actua les estn cambiando los modelos de riesgos
para la salud (Schaeffer, 1994).

Unidad 4 Salud ambiental

155

Algunos de los factores ambientales q ue afectan a la salud son:

E l abastec imiento de agua potable y el saneamiento.


La vivienda y el hbitat.
La dieta.
La contaminacin ambiental.
El empleo de productos qumicos.
Los riesgos ocupacionales.
Accidentes y traumas en las carreteras.

Algunas de las tendencias ambientales actuales que afectan los modelos de riesgo para la salud son:
La poblacin y los modelos de asentam iento.

La pobreza y el subdesarrollo .
Incremento en el uso de los recursos.
Polticas macroeconmicas.
Tendencias transfronterizas y mundiales.

12.4.1 Clasificacin de riesgos asociados


a la problemtica ambiental
La Organizacin Panamericana de la Salud, a travs de la Divisin de Salud y Ambiente, caracteriza
a la salud ambiental de una forma que Je permite contender operativamente con el problema a travs
de una estrategia de intervencin, y clasifica los riesgos generados por la problemtica ambie ntal e n
riesgos tradicionales y riesgos modernos, respectivamente.
a) Los riesgos tradicionales son aquellos vinculados con la pobreza y con el desarrollo insuficiente; es decir, aquellos que se presentan por la falta de infraestructura para el abastecimiento de agua potable y alcantarillado, falta de servicios de limpieza urbana, vivienda,
contaminacin en interiores por la quema de lea, carbn o petrleo.
b) Los riesgos modernos son aquellos relacionados con el desatTollo que carecen de salvaguardas en cuanto a los peligros del ambiente para la salud; estos riesgos se relacionan con la
contaminacin del aire, industria intensiva, agricultura intensiva, contaminacin del agua por
pesticidas o por contaminacin de alimentos.
En los pases desarrollados prcticamente Jos riesgos tradicionales son inexistentes y, por el
contrario, Jos riesgos modernos son de una amplia diversidad; por el contrario, en los pases en
vas de desarrollo los riesgos tradicionales son altamente prevalentes y de moderados a altos
los riesgos modernos. En los pases en vas de desarrollo ambos tipos de riesgo se e ncuentran
en una etapa de riesgo t:ransicional.

12.4.2 Riesgo y peligro


Los seres humanos a lo largo de su vida estn expuestos a diversos peligros, entendindose como
peligro aquella accin o sustm1cia que pueda causar dao, enfermedad, prdida econmica o
dao ambiental.
Riesgo es Ja posibilidad de sufrir dao debido a un peligro, en el ambiente el ser humano est expuesto a peligros fsicos causados por l mismo o por situacio nes naturales, como
puede ser el ruido, ondas de calor o fro extremos, radiaciones, ionizantes o los peligros
fsicos causados por derrumbes, inundaciones o sequas, incendios y otros fe nmenos naturales, como se muestra en la fig ura 12.5.

Figura 125
Situacin de riesgo para el ser
humano y el ambiente.

Ambiente y sustentabilidad

156

De una for ma general los peligros se pueden clasificar en:


a) Qumicos: tienen su origen en el manejo y/o exposicin a sustanci as qu micas txicas, carcingenos. mutgenos y teratgenos, que pueden er descargadas al aire, al agua o depositadas
en el suelo o en los alimentos.
b) Biolgicos: son ocasionados por el contacto con bacterias, vi rus, polen, parsitos y otros
agentes que pueden alterar Ja salud de los individuos.
c) Biosociales: stos se refieren a las condiciones de vicia y de trabajo, consumo de sustancias
prohibidas. alcoholismo, etctera.
d) Psicosociales: son una variante de los biosociales y tiene n que ver con la conducta y el compo1tamiento individual o colectivo de las personas.

12.4.3 Riesgos por eventos naturales


La salud ambiental tambin es afec tada por episodios naturales que e n algunos caso s causan
catstrofes con prdidas de vidas de personas y anim ales, impactan severamente en Ja economa y algunas veces alteran totalme nte el paisaje con prdida de vegetacin. de suelo y
modificaciones en el contorno del suelo alte rando significativame nte las cuencas hidrogrficas
de una regin.
Los estudiosos de Ja proteccin civil se han puesto de acuerdo y han catalogado estos eventos como
riesgos. Por considerar que este tema es de inters general, se incluye a continuacin la clasificacin de
los eventos naturales catalogados como riesgos por el Centro Nacional de Desastres de Mxico.

12.4.3 .1

RIESGOS GEOLGICOS

Los fenmenos en los que intervie nen la dinmica y los materiales del interior de la Tierra o de la
superficie de sta se denominan fe nmenos geolgicos, los cuales pueden clasificarse de la siguiente
manera:
a) Sismicidad.
b) Vulcanismo.
e) Tsunamis.

el) Movimientos de laderas y suelos.

Figura 12.6
Fotografa de un tsunami.

Estos fenmenos han estado presentes a lo largo de Ja historia geolgica del planeta y seguirn
presentndose de acuerdo con patrones si milares de incidenc ia.
La sismicidad y el vulcanismo son consecuencia de la movilidad y
de las altas temperaturas de los materiales en las capas intermedias de la
Tierra, as como de la interaccin de las placas tectnicas; se manifiestan
en reas o sectores bien definidos.
Los tsunamis. tambin conocidos como maremotos, aunque me nos frecuentes que los sismos o las erupciones vo lcnicas, constituyen amenazas
principalmente para poblaciones e instalaciones costeras, como se muestra
en la figura 12.6. Los ms peligrosos para Mxico son los que se originan
como consecuencia de sismos de gran magnitud con epicentro en la costa
del ocano Pacfico.
Otros fen menos geolgicos importantes son propios de Ja superficie
terrestre y son provocados esencialmente por la accin del intemperismo
y la fuerza de Ja gravedad, stos son factores determinantes para la movili zacin masiva, ya sea de manera lenta o repentina, de masas de roca o
sedimentos con poca cohesin en pendientes pronunciadas. En ocasiones

Unidad 4 Salud ambiental

estos deslizamientos o colapsos tambi n son provocados por sismos intensos. Muchas de las reas
habitadas por el ser humano se localizan en valles aluviales debido a la di sponibilidad de campos
planos y culti vables.
Con el paso del tiempo y el aumento de la poblacin, las corrie ntes superficiales de agua se
vuelven insuficientes para el riego agrcola y el consumo humano, por lo que se recu1Te a extraer,
cada vez en mayor proporcin, agua del subsuelo. Como consecuenci a, el terreno tiende a presentar
gradualmente hundimie ntos y agrietamientos locales y regionales, que pueden llegar a afectar seriamente las edifi caciones y la infraestructura.

12.4.3.2

RIESGOS HIDROMETEOROLGICOS

Se consideran riesgos hidrometeorolgicos los siguientes eventos meteorolgicos:


a) Sequas.
b) Lluvias extremas.
c) Nevadas.
d) Heladas.
e) Grani zo.
Mxico ha sido afectado por varios fenmenos de este tipo, que han provocado la prdida de vidas
humanas o daos materiales de importancia. Los e ventos ms recientes en Mxico, que ponen de
manifiesto la gravedad de las consecuencias de esta clase de fenmenos, son los siguientes:
a) El huracn Paulina en Acapulco ( 1997).
b) Las lluvias intensas en Tijuana ( 1993 y 1998), en Pijijiapan y Valdivia en Chiapas (1998) y
e n Topo C hico e n Monterrey ( 1999).
c) Inundaciones y deslaves octmidos en octubre de 1999 y en 2009 en Tabasco, Veracruz, Puebla e
Hidalgo.
Las fuertes precipitaciones pueden generar intensas corrientes de agua en ros, flujos con sedimentos
e n las laderas de las montaas, movimientos de masa que transportan lodo, rocas. are na, rboles y
otros objetos que pueden destruir casas, tirar puentes y romper tramos de carreteras. Las gra ni zadas
afectan las zonas de cultivo, obstruyen el drenaje y provocan daos a estructuras en zonas urbanas.
Las sequas provocan fuertes prdidas econmicas a la ganadera y la ag1icul tura e n peroodos
de meses o aos. Pese a que no es grande la zona de Mxico ex puesta a nevadas, el fro es causa de
muertes en los sectores de la poblacin de bajos recursos econmicos.
El co nocimiento de los principales aspectos de los fenmenos hi drometeorolgicos, la
difusin de la cultura de proteccin civi l e n la poblacin y la aplicacin de las medidas de
prevencin de desastres pueden contribuir de manera importante a la reduccin de los daos
a nte esta clase de fen menos .

ACTIVIDAD

12. 2

Formar equipos de trabajo de dos a tres alumnos, discutir algunos eventos hidrometeorolgicos ocurridos en los 1O ltimos aos en reas urbanas de Mxico; por ejemplo: ciclones,
tolvaneras e inundaciones.
Analizar los efectos en la sal ud de las personas, daos a los ecosiste mas e impacto en la
econorra. Analizar los programas de prevencin ante los desastres naturales o antropognicos.

157

Ambiente y sustentabilidad
158

12.4.3.3

RIESGOS QQMICOS

El avance tecnolgi co demanda un incremento constante en volumen y diversidad de los productos


qumicos que son generados, almacenados, uansportados y uti!iLados. Algunas de las sustancias qumicas son muy peligrosas, por lo cual existe un ri esgo potencial de que ocurran accidentes durante
su manejo, lo qu e puede provocar su liberacin no controlada. incendios o ex plosiones, poniendo en
peligro Ja sal ud humana y al ambiente.
Es importante representar la distribucin e n Mxico de sustancias peligrosas tanto inflamables
como-t'X icas que se encuentran almacenadas por municipio. as como las empresas de alto riesgo,
para lo cual se puede consultm Ja base de datos MAQUIM (Materi ales Qumicos), as como la
elaborada por la Direccin Corporativa de Seguridad Industrial y Proteccin Ambiental de Petrleos
Mexicanos.
A partir de la base de datos MAQUIM se gener un mapa de las 22 sustancias qumicas ms
peligrosas almacenadas en mayor volumen por municipio, destacndolas con gradientes de colores de
semforo, para proporcionar su grado de peligro, as como el desarrollo industrial a nivel municipal.
Esta informacin es til para que las unidades municipales y estatales de proteccin civil conozcan el ti po de sustancia, la cantidad, el dao que pueden causar en caso de accidente y estn preparados para actuar e n una eventualidad de este tipo. Tambin es importante para ela borar programas de
capacitacin. activm sistemas de comunicacin, alarma y di fusin de planes de contingenci as.

12.4.3.4

ESTUDIOS ECONMICOS Y SOCIALES

Los efectos de los desastres naturales en Mxico se magnifican por la elevada vulnerabilidad de la
sociedad y Ja economa. El estudio de los efectos socioeconmicos ele los desastres permite determinar la capacidad de un estado o regin para hacer frente a stos y as crear las medidas preventivas
necesarias en conj unto con la parte tc nica.
As imismo, la generacin de un banco de datos por tipo de desastre y por regin afectada permiti r dete rminar las regiones ms vulnerables del pas por tipo de fenmeno. Por ltimo, esta
clase de estudios permite conocer la relacin entre el tipo de desastre y el impacto socioeconmico
que genera, lo que es fundamental para calcular la relacin costo-beneficio o costo-efectividad de
posibles inversiones e n medidas de prevencin y mitigacin.
Es preciso conocer los facto res socioeconmicos de la poblacin, ya que stos influyen de
manera directa en el grado ele vulnerabilidad social que presentan algunos sectores de Ja poblacin.
Es importante mencionar que aunque pobreza y vulnerabilidad no son lo mi smo, la primera influye o incrementa las posibilidades de ser vulnerable. Se ha calculado que un 60% de Ja poblacin
clam ificada por desastres naturales es pobre y vive en zonas o regiones margi nadas. Las evaluaciones
socioeconmicas de los desastres permiten que la inversin de recursos en la atencin del desastre y
e n Ja reconstruccin de la zona afectada vaya dirigida a los sectores ms afectados.

ACTIVIDAD

12.3

En un equipo de tres alumnos reflexiona sobre los siguientes cuestionamientos: a) Para qu


tipo de contingencias pblicas est organizada tu ciudad? b) Son estas contingencias de carcter ambiental? c) Exi ste n inquietudes ambientales para las que no hay respuesta comunitaria
a pesar de que t pienses que debera haberl a? d) Cmo crees que se podra concientizar a tu
comunidad para que establezca prioridades indicadas en su interrelacin con los ecosistemas?
Elabora un e nsayo con las conclusiones obtenidas, comprtelas en clase con los dems compaeros cuando el profesor lo decida, entrega el ensayo.

Unidad 4 Salud ambiental


159

Captulo 13. Salud ambiental en el


desarrollo sustentable
La salud y su ambiente son un prerrequisito para el desarrollo sustentable; sin embargo, un problema real en el desarrollo sustentable respecto a salud es que generalmente se piensa que la sal ud
ambiental es competencia exclusiva del sector salud, cuando la realidad es que se trata de un asunto
multidisciplinario que compete a todas las disciplinas del conocimiento, por Jo cual es imperativo
adoptar un enfoque metodolgico holstico.
Es decir, la salud ambiental debe abordarse con una visin de sistema, que involucre polticas
holslicas de desarrollo y planificacin en salud, en las cuales se consideren fac tores de incertidumbre y riesgo, as como diferentes opciones de solucin.

13.1 Percepcin de la salud ambiental


en el desarrollo sustentable
Se entiende por desarrollo al proceso mediante el cual los seres humanos mod ifican intencionalmente el ambiente circundante para mejorar sus condiciones. Durante los ltimos dos siglos, y sobre
todo en los ltimos 50 aos, el desarrollo humano se ha llevado a cabo con tal celeridad y potencia
que se han generado cam bios significativos en los ambientes naturales y urbanos de Ja mayora de
los pases.
Las actividades de desarrollo econmico explotan los recursos naturales y humanos con distintos niveles y mtodos de control social para aumentar la riqueza. Las actividades de desarrollo
pueden mejorar el bienestar si se orientan hacia la atencin de las necesidades humanas, tanto las
de carcter inmediato como las necesarias para asegurar que el ambiente fsico se modifique para
favorecer un mayor bienestar a largo plazo.
El desarrollo tecnolgico de los ltimos decenios ha permitido mejorar las condiciones de vida
de mucha gente, pero de ninguna manera ha beneficiado a todo el mundo y, adems, ha sometido al
ambiente y a la humanidad a nuevas presiones.
Existe una relacin estrecha entre los aspectos econmi cos y sociales del desarrollo: en determinadas situaciones los aspectos sociales son la meta y en otras la fuerza motora de las actividades
econmicas. Si bien se procura obtener un ambiente social que promue,a el bienestar de las personas, incluida su salud, su proteccin frente a los daos y el crecimiento de su capacidad y sus
logros personales, el desarrollo econmico tambin se ve impul ado por el crecimiento demogrfico
y la d inmica cultural y psicolgica de la sociedad. As. por ejemplo. el consumo con derroche y
cambios de ndole social pueden tener efectos noci,os sobre el ambiente y la salud.
De lo anterior se desprende que Ja expresin .. desarrollo socioeconmico" denota adecuadamente una relacin recproca. cclica y esencialmente inseparable entre los aspectos econmicos y
sociales, con implicaciones para la salud.
El xito del desarrollo socioeconmico depende. cada vez ms, del "desarrollo poltico"; es
decir, de las formas para administrar las empresas o emprendimientos colectivos a fin de reducir
al mnimo sus costos y distribuir sus beneficios en forma equitativa. Las polticas que subyacen al
desarrollo sustentable son:
Reducir al mnimo el agotamiento y el dao de los recursos naturales.
Evitar la contaminacin del ambiente con desechos.
Velar por que Ja gente est protegida contra Jos daos en el ambiente donde vive.

Ambiente y sustentabilidad

160

Fomentar su salud a nivel personal y comunitario, tanto en las generaciones actuales como
futuras.
Por lo cual, para que el desarrollo pueda se r sustentable y humano, se deben fo mentar las posibilidades de la comunidad para admin istrarlo.

ACTIVIDAD

13.1

Se formarn cuatro equi pos en el grupo para investigar al menos una poltica de desan-ollo que
dependencias del sector salud de los gobiernos federal, estatal y mun icipal est n aplicando
para fomentar el estado de salud humana de tu pas. Se integrar un panel de di scusin con representantes de cada equipo formado, se discutir por espacio de 30 minutos. cada estudiante
entregar al profesor sus propias conclusiones por escrito en un mximo de una cuartilla.

13.2 Interacciones de la salud con el


ambiente y el desarrollo
El estado de salud del ser humano depende sobre todo de sus interacciones con el ambiente en
que vive. Salvo los rasgos genticos hereditarios, las condiciones ambientales y la experie ncia son
factores de terminantes de la salud . Esto se apl ica tanto a los ambientes del tero materno y de la
infancia, protegida o no, como al com plejo ambie nte fsico y social donde vive, en forma adecuada
o no, alimentacin, agua, vivienda, seguridad, educacin, e mpleo y atencin de la salud.
La produccin y distribucin de los benefi cios del desarrollo socioeconmico son factores
de terminantes del ambiente en el cual vive la gente. La forma en q ue se logra dicho desarro llo y la
manera en q ue ste impacta sobre el ambiente determinan:
La satisfaccin de las necesidades humanas.
Las comodi dades q ue estn al alcance de la poblacin.
Los peligros a los cuales la misma estar expuesta.
La capacidad del medio a mbie nte para satisfacer las necesidades esenciales actuales y a largo
plazo.
E incluso. e n parte, la herencia biolgica que ser transmitida a las generaciones futuras.
Dado que el desarrollo no administrado o administrado en fo rma deficiente slo permi te satisfacer
en par te la proteccin del ambiente, las sociedades contemporneas se preocupan cada vez ms por
darl e al proceso de desarrollo un carcter sustentable.
Las polticas macroeconmicas y subsidiarias del desarrollo que descuidan los aspectos de salud
y los valores ambie ntales correspondientes, especialme nte los relacionados con la disponibilidad y la
calidad de los alimentos, el agua, la energa y la vivienda, pueden tener consecue ncias adversas sobre
la salud pblica. El logro de objetivos de crecimiento a corto p lazo puede llegar a tener consecuencias
trascendentes, e incluso ITeversibles, para la salud del ambiente, tanto a corto como en el largo plazo.
E n condiciones ideales, un de bate sobre las interacciones de la salud y el ambiente debera
centrarse en promover estados positivos de salud y bienestar para el ser humano. Sin embargo, la
realidad exige que se privilegie ante todo la prevencin de daos, e nfermedades, discapacidades y
defunciones. Si bie n los pases difieren muc ho entre s en c uanto a los perfiles de sus respectivos
problemas de salud, las principales polticas se relac ionan con la satisfaccin de las necesidades
bsicas para la vida y la proteccin de la salud.

Unidad 4 Salud ambiental


161

13.2 .1 Relaciones causales y decisiones de desarrollo


Las experiencias de h~m brunas, sequas y condiciones climticas extre mas han puesto al descubierto
la relacin que existe entre la falta de satisfaccin de las necesidades ambientales bsicas, por una
parte, y las defunciones y las enfermedades, por la otra.
Tambi n se ha establecido la relacin directa entre las exposiciones no controladas a agentes patgenos nicos o m ltiples con las enfe1111edades, como en el caso de las diarreas de lactantes. Sin embargo,
no es fcil mostrar pruebas concluyentes en relacin con las e nfermedades causadas por agentes contaminantes del ambie nte, esta informacin sera determinante para la toma de decisiones en el desarrollo.
Por lo general las verdaderas causas de las enfermedades y lesiones no transmisi bles se ven
opacadas por:

Factores temporales. Existe un lapso de tiempo e ntre la exposicin y la aparicin de los


sntomas.
Factores de lugar. Se ha probado la relacin entre la intox icacin por plomo y el retraso
mental, pero es necesari o de term inar aspectos particulares de la situacin de riesgo a que fue
e xpuesto el individuo .
La complejidad. Por lo general, la gente est expuesta a una combinacin de riesgos, aire
contaminado y tabaquismo, que se pueden agravar cuando se vive en condiciones de pobreza.
Adems, los riesgos pueden actuar en fo rma sinrgica, fo rtaleci ndose entre s. Es poco lo que se
conoce sobre d ichos procesos, y la tecnologa de diagnstico es escasa o inaccesible.

13.2.2 Patrones de las enfermedades


En los lti mos SO a os se ha observado una mejora sustancial de algunos indicadores generales de
salud. Por eje mplo, en Amrica Latina y e l Ca1ibe la esperanza de vida al nacer aument de 54 aos
en 1960 a 72.8 e n 2005 ; e n dic ho lapso, las tasas de mortalidad infantil de esos pases disminuyeron
de 161 a 38 por l 000. Estos datos generales ponen de man ifiesta grandes variac iones en los patrones
de las enfer medades e ntre los pases; sin embargo, ocultan importantes difere ncias a nivel nacional
y comunitario. En algunos pases, las tasas de longevidad y de mortalidad infantil no variaron demasiado con respecto a los ndices regionales de 1960 y en el caso de los habitantes de comun idades
rurales y urbanas marginadas de todos los pases e mpeoraron.
Gran parte de la carga de enfermedades y muertes prematuras se atribuye a factores sociales y
polticos, antes que a factores tcnicos:
Condiciones inadec uadas en c uanto al suministro de agua para consumo.
E liminacin higinica de excre tas.
Trata mie nto de aguas residuales, con la consecuente contaminacin de fuentes.
Saneamiento comunitario y la higiene en el hogar.
Educacin defi ciente e n higiene y pue1i cultura.
Todo lo ante rior se agrava por densidades de poblacin elevadas y la falta de ser vicios de salud
apropiados. De acuerdo con la OMS ( 1995) bastara con suministrar agua potable y servicios de
saneamiento bsicos para reducir en 50% la mortalidad infantil y prevenir 25% del total de diarreas.
Los pases en vas de desarrollo debern resolver sus proble mas de salud ambiental del pasado, para
no limi tar sus posibilidades de hacer frente a necesidades emergentes.
S i b ie n las e nfermedades no transm is ibles constituye n los principales problemas de salud
en los pases industrializados, los pases e n vas de indu striali zacin tienen qu e li brar sus
batallas tan to contra las e nfer medades transmisibles e nd mi cas como contra los males de la
" modernizacin" .

162

Ambiente y sustentabilidad

En distintas proporciones, la sal ud de las personas en los pases de Amrica Latina y el Caribe
est expuesta a un peligro creciente debido a los siguientes factores:
La contaminacin qumica del aire, e l agua y los ali mentos, incluso. en ocasiones, la leche
materna.
La exposicin a situaciones riesgosas y accidentes en el trabajo.
La exposicin a desechos peligrosos.
Las JeSlones y muertes debidas al trfico y los accidentes en e l hogar.
La mayor disponibilidad de sustancias nocivas.
Los males sociales de la violencia y la criminalidad.
En la mayora de los pases, dichos riesgos se ven inte nsificados por la falta de experiencia social y
una infraestructura tcnica inadecuada para su anlisis y control.

13.3 Pobreza, ambiente y salud


La pobreza generalizada es el comn denominador que afecta tanto a los medios urbanos, como a los
rurales; adems es importante hacer notar que Ja gente de todos los niveles econmicos tambin se ve
afectada por el incremento en el porcentaje ele fami lias pobres y, en general, por la pobreza comunitaria.
Estudios epidemiolgicos ele salud pblica han demostrado que existen relaciones estrechas
entre la pobreza, la mala salud y el deterioro ambiental. Dichas relaciones son recprocas y se refue rzan entre s, en el sentido de que cada factor es a la vez causa y efecto de los otros, y pueden
intensificarse. La lucha por sobrevivir con escasos ingresos y a veces con falta de un apoyo social
no les deja opcin a los pobres, que se ven en la necesidad de utili zar los recursos bsicos en forma
excesiva o indebida y en ocasiones exponer su salud a si tuaciones de riesgo.
A nivel comunitario, la pobreza se expresa como la falta de recursos financieros, tcnicos y de
gestin para sumin istrar infraestructura y servicios bsicos. Sea real o bien funcin de las prioridades fi nancieras, d icha pobreza tiene un costo en trminos de la exposicin de la gente a situaciones
riesgosas para la salud. las necesidades de atencin de salud y e l deterioro del entorno material. La
escasez en lo que hace al suministro de agua, los servicios de saneamie nto bsico, el tratamiento de
los desechos slidos y Ja vivi<?nda deberan constituir una preocupacin primordial para las entidades
g ubernamentales de todos los pases.

13.3.1 Abastecimiento de agua potable y saneamiento


Pese a los programas de ampliacin del abastecim iento de agua. emprendidos en los aos ochenta
en los pases de Amrica Latina y del Caribe, a lrededor de 87 millones de personas carecen de un
abastecimiento confiable de agua y es mayor an la cantidad privada de acceso al agua salubre en
esa regin. Adems, casi l 50 millones de individuos carecen de los elementos apropiados para la
recoleccin y la eliminacin inocua de excretas.
Los residentes de zonas rurales y los habitantes pobres de las c iudades se ven especialmente
privados, ya que a men udo deben pagar precios excesivos por el transporlc del agua. La trascendencia que se le dio al aumento del abastecimiento de agua hizo que los problemas relacionados
con la calidad de la misma pasaran a una imp011ancia secundaria. El tratamiento inadecuado de
las aguas residuales ha trado como consecuencia la creciente contami"nacin ele las fuentes naturales
de agua. adems de la contaminaci n proveniente de fu entes industriales y agrcolas. Solamente
en la regin de Amrica Latina y del Caribe, los desechos de aprox imadamente 128 millones de
residentes urbanos son descargados a los cuerpos de agua superfi ciales si n tratar.
La epidemia de clera de 1991 en Sudamrica mostr en forma dramtica los costos de estas
situaciones en trminos de salud. Las medidas prioritarias tomadas posteriormente por los gobiernos

Unidad 4 Salud ambiental


163
dism inuyeron rpidamente las tasas de las enfermedades dia1Teicas y otras afecciones relacionadas
con el agua. Este hecho demuestra que la adecuada toma de decisiones puede mejorar la salud y
aligerar el lastre que pesa sobre la productividad, necesaria para un desarrollo econmico slido.

13.3.2 Residuos slidos


La urbanizacin y el desarrollo industrial han propiciado una tendencia a acelerar la generacin de
residuos slidos, algunos de ellos peligrosos y poco biodegradables, que rara vez son recolectados
y tratados con eficiencia.
Este problema se ha agravado en las grandes ciudades, y ha crecido tambin en forma proporcional en los centros urbanos de menor tamao, con amenazas cada vez mayores para la salud, ya
que se generan las condiciones propicias para el desarrollo de:
Microorganismos patgenos y
Poblacin de vectores de enfermedades.
Lo anterior trae como consecuencia repercusiones a nivel esttico y contaminacin de las fuentes
hdricas y suelos, as como la contaminacin del aire proveniente de la incineracin de desechos y
el mal uso del suelo.

13.3.3 Vivienda y vecindarios


Las pruebas ms contundentes de la insuficiencia de viviendas y sus efectos ambientales se encuentran en los asentamientos marginales y barrios de las ciudades, cuyos residentes menos favorecidos
viven en condiciones materiales y sociales precarias en las cuales no pueden evitar agravar el deterioro de la tierra y la contaminacin del aire y el agua.
En forma ms general, la vivienda inadecuada, incluidos los servicios, abarca distintos factores
adversos para la salud, que incluyen niveles elevados de exposicin a agentes patgenos y vectores
biolgicos y fisicoqumicos, una proteccin inadecuada frente al clima, riesgos para la seguridad y
una variedad ele situaciones de estrs psicosocial.
A nivel general, el sndrome de la pobreza, que afecta principalmente a las poblacione de lo
pases en vas de desarrollo, plantea un gran reto p<u-a el desa1Tol10 humano sostenible.

13.3.4 Grupos de poblacin de alto riesgo


Las poblaciones ms expuestas a los riesgos de salud relacionado con el ambiente son las de los
pobres, los nios, las mujeres. los grupos indgenas y los trabajadores en general y especialmente
aquellos que pertenecen a ms de uno de estos grupos.
Los pobres estn expuestos a riesgos y. por definicin. carecen de medios para su proteccin. Se
tienen que enfrentar a cnfcrmcdaclcs infecciosas y nutricionales en condiciones de vida deficientes,
y rara vez logran protegerse frente a la exposicin a sustancias contaminantes, a las condiciones ele
trabajo y transporte peligrosas, al estrs psicolgico y a la alienacin social. Las tasas ele enfermedades cardiovasculares y neoplsicas entre los habitantes pobres de las ciudades de Amrica Latina y
del Caribe son con frecuencia tan elevadas como las de los pases industrializados.
Los nios son biolgicamente ms vulnerables a la amplia gama de peligros ambientales, y a
menudo viven en condiciones de mayor riesgo en cuanto a incendios. Yivienclas deficientes, trfico y
contaminacin del aire en ambientes cerrados. Estos riesgos los pueden compartir con las mujeres,
que a menudo realizan tareas en el hogar o trabajan en fbricas maquiladoras, especialmente en los
casos en que son cabeza de la familia, y a quienes en algunas sociedades se les niega una educacin
adecuada.
La industrializacin de la agricultura y la explotacin ele los recursos naturales propiciaron
la destruccin de la cultura y ele los medios de vida de algunos grupos indgenas. La situacin de

164

Ambiente y sustentabilidad

desarraigo fre nte a las relaciones trad icio nales con la tierra. la ocupacin y la tri bu propicia con
frecuencia la susceptibilidad a las enfermedades, que puede agravarse debido a la pobreza y la
alienacin social.
En los pases en vas de desaiTollo, los trabajadores estn expuestos a riesgos excesivos de
exposicin a sustancias txicas y accidentes, sobre todo en los oficios no reglamentados y del "sector informal", y forman una subclase ms o menos permanente. con riesgos ocupacionales en un
trasfondo de vulnerabilidad y pobreza. Para muchos de estos trabajadores, la atencin de salud
preventiva y correctiva es, a menudo, econmicamente inaccesible.

13.3.5 Impactos ambientales transfronterizos


Los riesgos para la salud originados en el ambiente escapan a las posibilidades de control de los
pases, lo anterior se debe a su carcter trasnacional. Adems se deben incl uir los fac tores de riesgo
transportados a travs de las fronteras por el aire o el ag ua, como por ejemplo:
Transporte de contami nantes qu micos y sustancias radiactivas.
Los movimientos de personas y bienes (clera, alimentos contaminados, drogas ilegales,
etctera).
La exportacin no controlada de desechos peligrosos.
Los pases que comparten recursos y situaciones problemticas en sus zonas fronterizas deberan
aportar a los grandes cambios a nivel global, cambios que, a su vez, les plantean amenazas a largo
plazo, como por ejemplo:
La acumu lacin de gases causantes del efecto invernadero.
La reduccin de la capa de ozono de la estratosfera.
La destruccin de especies.
Los efectos resultantes, como los cambios climticos, las modalidades reproducti vas de los
vectores y Ja prdida de tien-as y recursos hdricos.
Al fi nal de la dcada de los 80 se incrementaron los costos de eli minacin de residuos debido a
la intensificacin de las regulaciones ambientales. La bsqueda de formas ms econmicas para
deshacerse de los residuos condujo a los "comerciantes de desechos txicos" a iniciar un transporte
de residuos peligrosos hacia pases en desairnllo y de Eu ropa del este. Cuando esta actividad sali a
la luz pblica, la ind ignacin internacional llev a la redaccin y adopci n del Convenio de Basilea,
que entr en vigor en mayo de 1992. Para el ao 2007, 169 pases y la Comunidad Europea haban
firmado el tratado.
Los informes del Convenio de Basilea indican que, cada ao, al menos 8 500 000 toneladas de
residuos qumicos son transportadas de un pas a otro. De estos millones de toneladas de residuos
tx icos enviados para su eliminaci n en el extranjero, muchas son recibi das y bienvenidas como
fuentes de negocios. No obstante, muchos pases se quejan de que reciben embarcaciones que nunca
acordaron y para las cuales no tienen capacidad de gestin. (Fuente: Basado en los informes nacionales transmi tidos al Secretariado del Convenio de Basilea en 2001.)
El Convenio de Basilea tambin dispone de 14 centros regionales y de coordinac in situados
en: Argentina, China, Egipto, El Sal vador, Indonesia, la Repb lica Islmica de Irn, Nigeria, la
Federacin Rusa, la Repbl ica de Eslovaquia, el Programa Medioambiental Regional del Sur del
Pacfico (Samoa). Sudfrica, Trinidad y Tobago y Uruguay. Los centros desarro llan proyectos
regionales, imparten cursos y apoyan en la transferencia tecnolgica para Ja puesta en prctica del
Convenio.

Unidad 4 Salud ambiental


165

ACTIVIDAD

13.2

Investiga en Internet los objetivos y ejemplos de sustancias que regulan los siguientes convenios:
a) Convenio de Basilea que regula los movimientos transfronterizos de los desechos peligrosos,
b) Convenio de Rotterdam sobre intercambio de informacin y consentimiento fu ndamentado
previo y c) Convenio de Estocolmo para Contaminantes Orgnicos Persistentes.
En espacio de 30 minutos discute en un eq uipo de tres a cinco al umnos la informacin
obten.ida y elabora (en equipo) una presentacin en PowerPoint, que expondrs cuando el
profesor as lo determine.

13.4 Cambios globales: interaccin de


temperatura , clima y salud
En el libro Climate Change and Human Health Risks and Responses (2003), publicado por la
Orga ni zacin Mundial de la Salud, se es tablece que el siste ma climtico mund ial es parte integrante de los complejos procesos que manti e ne n la vicia, que el clima y el tiempo atmosfri co
siempre han repercutido sobre la salud y el bienestar de los seres humanos. Sin embargo, al
igual que otros grandes sis te mas naturales, el climtico ha empezado a sufri r la presin de las
actividades humanas, y el incremento global ele la temperatura observado en las ltimas dc ada
representa un reto para las iniciativas de los gobie rnos, que deben enfocarse a proteger la salud
humana.

13.4.1 Clima, tiempo atmosfrico y salud


Del ecuador a los polos, el clima y el tiempo armo frico tienen grandes repercusiones directas e
indirectas en la vida humana. Aunque las per onas se adaptan a las condiciones en las que viven y la
fisiologa humana soporta variaciones meteoro lgicas considerables, esta capacidad de adaptacin
es limitada.
Grandes variaciones de las condiciones meteorolgicas en periodos breves pueden tener efectos
considerab les en la salud, como por ejemplo:
El calor y el fro extremos pueden causar trastornos potencialmente mortales, como los golpes de calor o la hipotermia, adems ele aumentar la mortal idad por enfermedades cardiacas
y respiratorias.
En las ciudades, la ausencia ele vientos puede conducir a la formacin de islas de calor y a
la acumu lacin de sustancias contaminantes, produciendo episodios d~ esmog que tienen
importantes repercusiones en la salud.
Estos efectos pueden llegar a ser graves, por ejemplo, en el verano de 2003 se registraron en Europa
temperaturas anormalmente elevadas, las cuales pueden estar en relacin con el incremento de ms
ele 35 000 muertes en comparacin con el mismo periodo de aos anteriores.
Otras condiciones extremas, como las grandes lluvias, inundaciones y huracanes tambin
pueden tener graves consecuencias sanitarias. En la tabla 13.1 se muestra el nmero de episodios
climticos o atmosfricos extremos, de vicias perdidas y de damn ificados, por regiones del mundo,
e n las dcadas de 1980 y 1990.

Ambiente y sustentabilidad

166
Ta bla 13.1

Episodios climticos o atmosfricos extremos y prdida de vidas y damnificados en las dcadas de 1980 y
1990. (Fuente: Climale Chw1ge and Hu111a11 Health Risks and Responses, OMS, 2003.)

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243

417

137.8

247

10

104.3

66

0.1

150

10

12.4

Mediterrneo oriental

941

62

17.8

139

14

36.1

Amrica Latina y el
Caribe

265

12

54.I

298

59

30.7

Asia Sudorienta!

242

54

850.5

286

458

427.4

Pacfico Occid~ntal

375

36

273.l

38 1

48

1 199.8

Pafses desarrollados

563

10

2.8

577

40.8

1848

692

2078

601

Europa oriental

Total

1336

1851

Como se puede apreciar en la tabla, en la dcada de los noventa se produjeron aproximadamente


600000 muertes, de las cuales cerca de 95% se registraron en pases pobres. Algunos ejemplos
concretos de estos episodios climticos son:
l. En octubre de 1999. un cicln caus l O000 mue1tes en Orissa, India. Se calcula que el nmero total de afectados fue de 10 a 15 millones.
2. En diciembre de l 999, las inundaciones de Caracas, Venezuela, y alrededores produjeron
aproximadamente 30000 muertos, muchos de ellos en los barrios de chabolas de las colinas
expuestas.

Adems de producir cambios del tiempo atmosfrico, las condiciones climticas tambin intensifican las enfermedades transmitidas por el agua y por vectores como los mosq uitos. Los agentes
infecciosos varan mucho en tamao, tipo y modo de transmisin. Existen virus, bacterias, protozoos
y parsitos pluricelulares.
Los microorganismos que causan 'antroponosis" han experimentado una adaptacin evolutiva
a la especie humana como husped primario y por lo general exclusivo. En cambio, las especies
no humanas son el reservori o natural de los agentes infecciosos que causan "zoonosis", como se
muestra en la figura 13. l.
Ejemplos ele infecciones transmitidas de forma directa:
Antroponosis de infeccin directa: tuberculosis, VIH/SIDA y sarampin.
Zoonosis ele infeccin directa: rabia.
Ejempl os de infecciones transmi tidas indirecta mente por vectores:
Antroponosis de transmisin indirecta: malaria, dengue y fi ebre amarilla.
Zoonosis de transmisin indirecta: peste bubnica, influenza porcina y la enfermedad de
Lyme.

Unidad 4 Salud ambiental

167

Antroponosis
Transmisin directa

Hombre

Hombre

:J

Transmisin indirecta

'-+

Homb re

Vector/vehculo

Vector/veh culo

Hombre

__,/

Animales

'

Zoonosis

Animales
Vector/ve hculo

Animales

Vector/vehJculo

An imales

..__,/

Hombre
Hombre

Figura 13.2
Figura 13.1
Principales tipos de ciclos de transmisin de infecciones (Fuente: Wilson, M.L.
'Ecology and infectious disease", en Ecosysrem Change and Public Healrh,

La transmisin de la influenza A o la AH 1NI est


asociada a condiciones de saneamiento bsico.

2001).

Las enfermedades sensibles a cambios en el clima se encuentran e ntre las principales causas mundiales de muerte. Tan slo la dimrea, el paludismo y la desnutricin proteico-calrica causaron en
2002 ms de 3.3 millones de muertes, 29% de las cuales se produjeron en la regin de frica.

13.4.2 Efectos del calentamiento global en la salud


Como ya se ha recalcado en las secciones anteriores. la salud pblica depende en gran medida de
la existencia de agua potable, alimentos suficientes. vi\ienda segura y buenas condiciones sociales;
estos factores podran verse afectados por cambios en el sistema climtico global.
Los servicios de salud pblica y el buen nivel de vida podrn proteger a algunas poblaciones
de determinadas repercusiones del calentamiento global. por ejemplo. es poco probable que un
incremento de la temperatura permita la reintroduccin del paludismo en el norte de Europa o
en Norteamrica, Sin embargo, en trminos generales, lo ms probable es que los efectos sanitarios del calentamiento rpido del planeta sean predominantemente negati,os. sobre todo en las
comunidades ms pobres, que son las que menos contribuyen a la emisin de gases de efecto
invernadero.
Segn un estudio del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico (IPCC.
2007), un incremento de la temperatura en la Tierra probablemente traer consigo algunos beneficios
localizados como, por ejemplo, la disminucin de las muertes en invierno en regiones de climas
templados y un aumento de la produccin de alimentos en otras regiones. Sin e mbargo. la Organizacin Mundial de la Salud considera que un cambio drstico en el sistema climtico acarrea riesgos
considerables para la salud humana y en especial para las poblaciones ms pobres.
La Organizacin Mundial de la Salud ha establecido una lista de los principales efectos de tipo
sanitario, como se muestra en la figura 13.3.
An quedan muchas interrogantes sin resolver acerca de la sensibilidad de detenninados resultados sanitarios al tiempo atmosfrico, a la variabilidad climtica y a los cambios ambientales inducidos
por el clima. Segn la Organizacin Mundial de la Salud, es probable que el incremento global de la
cemperatura de los ltimos decenios ya haya influido en algunos resultados sanitarios. por ejemplo, en
el aumento de los casos de dia1Tea, de paludismo y algunos otros, como la malaria y el dengue.

Ambiente y sustentabilidad

168

Efectos sobre la salud


Infl uencias
modu ladoras
Exposiciones
humanas
Cambios del tiempo
en las regiones
Olas de calor
Fenmenos
metereolgicos
extremos
Temperaturas
Precipitaciones

-+
-+

Enfermedades y defunciones
relacionadas con la
temperatura

Vas de
contaminacin
Dinmica de la
transmisin

-+
-+

Efectos sobre la sa lud


relacionados con fenmenos
metereolgicosextremos

Ca mbios e n lo s
ag roecosistemas y la
hidrologa

Figura 13.3
Vas por las que el
cambio climtico
afec ta a la salud humana. (Fuente: Climare

Efectos sobre la sa lud


relacionados con la
contaminacin atmosfrica
Enfermedades transmitidas
por vectores y roedores

Alteraciones
socioeco nm icas y
d e mogrficas

Efectos de la falta de
alimentos y agua
Efectos sobre la salud
mental, la nutricin, las
infecciones y otros

Change and Human


Heal!h Risks and Responses, OMS, 2003.)

Un ejemplo tpico de microorgani smos que se multiplican ms rpidamente e n condiciones


ms clidas son aque llos causantes de gastroente1itis ag uda. Es cierto que te mperaturas ms altas
causan ms enfermedades? Parece ser que s, como lo demuestra la relaci n entre el nmero de
casos mensuales de salmonelosis en Nueva Zelanda y la temperatura media mensual (vase la figura
13.4).

400

"'Cll

350

E
...._

"'

300

o
4i
e:
o 250
E
lii

"'Cll

200

"'o
"'u<1l

150

"U

Cll

"U

Figura 13.4
Relacin e ntre la
te mpe ratura media
y las notificaciones
m ensuales de casos de
salmonelosis en Nueva
Zelanda. 1965-2000.

...oCll 100
E

:J

50

o
10

11

12

13

14

15

16

17

18

19

20

Temperatu ra media mensual (grados cent grados)

Las medic io nes de los efectos sanita1ios de l cale ntamiento g lobal son slo aproxi maciones; no
obstante, en un a evaluac in cuantitativa llevada a cabo por la OMS, con respecto a a lg unas de las
posibles repercusio nes sanitarias, se concluy que los efectos del c al entamie nto global q ue se ha
producido desde mediados de la dcada de 1970 puede n haber causado ms de 150 000 mu ertes e n
el ao 2000. Asimismo se concluy que esas repercusiones probablemente aumenten en e l futuro.

Unidad 4 Salud ambiental


169

Captulo 14. Instrumentos para la


gestin de la salud ambiental
Ensead a vuestros hijos lo que nosotros enseamos a los nuestros: que la Tierra es
nuestra madre. Lo que acontece a la Tierra, le acontece tambin a los hijos de la Tierra.
A NNIMO

Para enfren tar los problemas de salud ambiental actuales es necesario incorporar nuevas aptitudes profesionales, eliminar la subordinacin de disciplinas a la racionalidad de una sola y, adems, comprender que interdisciplina no significa la sumatoria de capacidades de sectores, sino que es la interaccin
activa alrededor de una situacin concreta de salud ambiental. En este sentido, se han creado algunos
instrumentos bsicos para la gestin de la salud ambiental, algunos de ellos propios para las diferentes
regiones de la Tierra y otros de carcter general. Aqu se presentan algunos ejemplos de carcter general
y otros exclusivos para los pases miembros de la Organizacin Panamericana de la Salud:
Estrategia Global de la Organizacin Mundial de la Salud para la Salud y el Ambiente.
Orientaciones Estratgicas y Prioridades Programticas de la Organizacin Panamericana de
la Salud.
Agenda 21 .
Declaracin de Puerto Rico (Agua y Saneamiento).
Plan Regional de Inversiones en Ambiente y Salud (PIAS).
Carta Panamericana de Salud y Ambiente.

14. 1 Las propuestas de la OMS


La Organizacin Mundial de la Salud coordina revisiones bibliogrficas de los datos cientficos
sobre las relaciones entre el clima, el cambio climtico y la salud. y participa en los procesos de
evaluacin del IPCC. Tomando en cuenta los resultados de estas evaluaciones. la OMS concluye
que el cambio climtico rpido propicia ri esgos considerables para la salud humana. y en especial
para las poblaciones ms pobres. Por consiguiente. la Organizacin apoya las acciones destinadas a
reducir la influencia humana en el cambio climtico.
La implementacin de polticas paliativas planificadas cuidadosamente produce beneficios
sanitarios directos, por ejemplo:
l. Los sistemas de transporte urbano bien diseados pueden reducir la emisin de gases de
efecto invernadero, y al mismo tiempo reducir los principales efectos sani tarios de la contaminacin del aire urbano y de la inactividad fsica. que matan a millones de personas cada
ao.

2. El aislamiento eficiente de las viviendas puede reducir el consumo de energa y las consiguientes emisiones de gases de efecto invernadero, reduciendo las muertes tanto por el fro
como por el calor, as como el uso de combustibles de biomasa en los pases pobres y, por
consiguiente, la contami nacin del ai re en los espacios cerrados.
La OMS est intensificando sus medidas de apoyo a un desarrollo saludable que reduzca los actuales
riesgos ambientales para la salud y al mismo tiempo ayude a reducir nuestro impacto en el clima
mundial.

Ambiente y sustentabilidad
170

La OMS tambin considera que, teniendo en cuenta las emisiones de gases de efecto invernadero en el pasado. el mundo seguir sufriendo un calentamiento y teniendo un clima ms variable
durante varios decenios, como mnimo.
La labor de la OMS en materia de lucha contra las enfermedades infecciosas, mejora del agua y
los servicios de saneamiento y respuesta a los desastres naturales ayuda a reducir Ja vulnerabilidad
sanitaria a futuros cambios climticos. La OMS tambin ha organizado en los pases ms vu lnerables
talleres destinados a aumentar Ja concienciacin acerca de las repercusiones sanitarias del cambio
climtico y tle las consiguientes variacio nes del tiempo.
La OMS est aumentando su colaboracin con otros organismos de las Naciones Un idas para
ayudar a Jos pases a reforzar los componentes clave de Jos sistemas de salud, como la vigilancia y
respuesta y la accin sanitaria en las emergencias, que son imprescindibles para proteger a Ja salud
pblica de las repercusiones del cambio climtico.

14.2 Necesidades de accin en la regin


de Amrica Latina y el Caribe
La causa principal de las enfermedades y de la mo1talidad infantil en Europa y Amrica del Norte en
el siglo XIX eran la diarrea, el clera y la fiebre tifoidea, que se propagaban por la falta o deficiencias
en los sistemas de saneamiento de descargas a cuerpos de agua. Sin embargo. en la actualidad esta
clase de sucesos son muy raros en dichas regiones. no as en los pases en desmTollo, donde todava
son muy comunes.
Desde el punto de vista de investigacin e intervencin, para la Organizacin Panamericana de
la Salud la salud ambiental se constituye por dos componentes:

Saneamiento bsico, que incluye el abastecimiento de agua potable, alcantarillado y resi duos slidos municipales.
Calidad ambiental, que engloba los problemas de contam inacin y el impacto del desarrollo
en los ecosistemas y, por ende, en la salud pblica (OPS/OMS, 1992).
Estudios rec ientes sugieren que el saneamie nto y la higiene defic ientes son la principal causa,
o Ja causa subyacente, de ms de la mitad de los 1O millones de muertes infantiles anuales.
Por lo cual se concluye que la hig ie ne y el saneamiento son r eas de intervencin de salud ms
rentables para reducir la mortalidad infantil. Por ejemplo, el acceso a un inodoro puede reduci r
la mortalidad infantil relacionada con la diarrea en ms de un 30% y con el lavado de manos
hasta en un 40%.
Sustentado en lo anterior, el saneamiento bsico y la calidad ambiental son los dos elementos
que definen las necesidades de accin de la Organizacin Panamericana de la Salud en la regin de
Amrica Latina y el Caribe.

ACTIVIDAD

14.1

En clase se formarn equipos de dos a tres estudiantes. Los equipos nones elaborarn una
lista de aquellas activ idades relacionadas con el mejoramiento de las condiciones bsicas que
afectan a la salud (saneamien to bsico), y los equipos pares elaborarn una lista de actividades
que caracteri zan el impacto del desarrollo sobre la salud (calidad ambiental). Se formar
un panel de discusin de los resultados con los representantes de cada equipo. Cada equipo
entregar al maestro los resultados de investigacin. as como sus conclusiones sobre el panel
de discusin.

Unidad 4 Salud ambiental


171

14.3 La salud ambiental


en la Agenda 21
La Agenda 21, discutida y aprobada en el marco de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo en Ro de Janeiro en
1992, seala que los principales problemas de salud que aquejan a la poblacin
mundial son ocasionados por:
El dficit que entraa el abastecimiento de agua potable.
El inadecuado manejo de las excretas.
La inapropiada disposicin de los residuos slidos.

La explotacin itTacional de los recursos naturales (Naciones Unidas,

Figura 14. 1
~~~~~~~~~~~~~~~~

1992).

Agenda 21.

Adems, los peligros ambientales producidos por la contaminacin son una constante cada vez ms
importante en la problemtica de la sal ud ambiental.
La contaminacin ambiental es generada "por los cambios en las modalidades de consumo y
produccin, por los estilos de vida, la produccin y utilizacin de la energa. la indu tria) el transporte.
entre otras causas (CONAMA/PNUD, 1995). De tal manera que cuando el medio ambiente deja de
satisfacer las necesidades bsicas y al mismo tiempo presenta numerosos 1iesgos. la sal ud se resiente.

14.3.1 Gestin de recursos para el desarrollo


La complejidad de las interacciones ambientales con la salud se pone de manifiesto en la tabla 14.1 ,
donde se muestran los temas cubiertos en la Agenda 21, en cuanto a la conservacin y gestin de los
recursos para el desarrollo.

Tabla14.1
Temas cubiertos en la Agenda 21 en relacin con la salud ambiental.
1. Contaminacin atmosfrica.

8. Biotecnologa.

2. Ordenamiento del suelo.

9. Contaminacin de ocanos mares y zonas


costeras.

3. Desertificacin y sequa.
4. Deforestacin.

1O. Abastecimiento de agua potable.

5. Ecosistemas de montaa.

11. Sustancias qumicas y residuos txicos.

6. Desarrollo agrcola y rural.

12. Residuos slidos municipales y aguas negras.

7. Diversidad biolgica.

13. Residuos radiactivos.

Los puntos 1Oy 12 corresponden al componente de saneamiento bsico. y el resto al componente de


calidad ambiental segn el enfoque de la OPS/OMS (seccin 14.2).
De lo anterior se deduce que los problemas de salud que se presentan en el ser humano como
resultado de su interaccin con e l ambiente que habita, van desde enfermedades transmisibles hasta
enfermedades crnico-degenerativas y genticas.
Las primeras son transmitidas por el consumo de agua contaminada, como por ejemplo:
clera. hepatitis. salmonelosis, shigelosis y numerosas parasitosis.

172

Ambiente y sustentabilidad

Las segundas se refieren a ciertas malformaciones congnitas, disfunciones endocrinas,


disfunciones inmunolgicas, prdida transgeneracional de CI y tipos de cncer, relacionadas
con agentes qumicos contaminantes o materiales radiactivos.
Estudios reali zados por la Organizacin Mundial de la Salud y por la Organizacin Panamericana
de la Salud revelan que pocos pases cuentan con los recursos informativos, cientficos, humanos,
financieros e institucionales necesarios para analizar y promover en forma adecuada las inquietudes
de salud y ambiente en la toma de decisiones de desarrollo. Asimismo, carecen de posibilidades
para facilitar controles adecuados sobre un nmero creciente de problemas cada vez ms complejos.
Otros hallazgos que revelan estos estudios son carencias en:
Normati vidad en materia de salud ambiental.
Mecanismos de comunicacin entre los diferentes sectores.
Presencia de delegaciones de autoridades de los gobiernos municipales, estatales y federales.
Posibilidad de hacer cumplir las normas y los reglamentos.
Adems, una realidad crtica en los pases subdesarrollados es la incapacidad efectiva de las autoridades de salud para participar en e l anlisis y el control de los problemas de salud y ambiente a nivel
sectorial o intersectorial.

14.3.2 Estrategias de la Agenda 21 para la salud


La Agenda 21 identifica los objetivos y las actividades mundiales para el desarrollo sostenible en
relacin con los sectores sociales y de los recursos, adems establece marcos para la cooperacin
inte rnacional.
La Conferencia ele las Nac iones Unidas sobre el Medio Ambiente y Desarrollo (CNUMAD),
celebrada en Ro en 1992, motiv que muchos pases formularan estrategias nacionales pertinentes
a sus situaciones y necesidades.
Tales estrategias son necesarias en todos los pases, sin embargo se les debe fortalecer por
medio de la generacin de estrategias especficas por reas, que den respuesta a las condiciones y
necesidades de las regiones involucradas y de sus comunidades, urbanas y rurales . La actualizacin
de dichas estrategias puede brindar orientacin y parmetros para realizar tareas de planificacin y
programacin en distintos pla<zos.
Conforme al captulo 6 de la Agenda 2 1, "Proteccin y Fomento de la Salud Humana", se deben
integrar e n la fo rmulacin de estrategias los valores, las inquietudes y las medidas de salud. En este
apartado de la Agenda 21 se indica la forma en que los objetivos mundiales de salud interactan con
otros temas y cuestiones que se consideraron en la CNUMAD. Desde este punto de vista, el sector
salud no debe aislarse e n los procesos de planificacin y toma de decisiones, ya que los esfuerzos
resultaran claramente estriles y no funcionales.

14.3.3 Formulacin de estrategias


El proceso de fom1ulacin de estrategias en pro del desarrollo sustentable debe basarse en una pa1ticipacin amplia, en las dimensiones tanto horizontal como vertical, de la sociedad. La dimensin horizontal
abarca la amplia gama de intereses sectoriales, y define a un sector no como organismo gubernamental
sino como un elemento que incluye asimismo las entidades econmicas y comunitarias que lo componen. La dimensin vertical abarca los distintos niveles de organizacin social y poltica que median entre
la nacin y los hogares; es posible que se deban formular estrategias y planes en cada nivel.
La forma de armon izar esta fu ncin partici pativa depende ele las tradiciones y polticas de cada
sociedad. Por lo general, para que un proceso sea productivo debe ser dotado de una secuencia definida, un enunciado claro de premisas de planificacin y procedimientos integrales de comunicacin
y de ajuste mutuo.

Unidad 4 Salud ambiental

Se debern practicar ajustes no slo entre los participantes, sino tambin en el transcurso del
tiempo, a medida que:
Se vayan adqui riendo conocimientos.
Las condiciones mejoren o empeoren.
Aparezcan tecnologas nuevas.
Se avance en la resolucin de problemas.
Se debern actualizar los planes y las estrategias, sobre todo en cuanto al establecimiento de un
orden de prioridades. En resumen, el proceso de formulacin no se da una sola vez en el tiempo ni
es lineal, sino que, por el contrario, es cclico y repetitivo, tanto en lo que hace al contenido de los
planes como en cuanto a las secuencias de formulacin.

14.3.4 Redes para la cooperacin


Los comunes denominadores para la form ul acin de estrategias son:
La cooperacin.
La participacin.
La descentralizacin.
La armonizacin.
Para integrar dichos conceptos se deben establecer redes de colaboracin. En este contexto el concepto de red trasciende el trmino convencional, que se entiende como: cooperacin y coordinacin
intersectoriales; ms bien se usa para denotar la dimensin vertical entre los niveles de organizacin
social y gubernamental, y la participacin de las entidades no gubernamentales.
Las redes no slo incluyen las conexiones, sino tambin la participacin activa de todos los
interesados en las cuestiones correspondientes, los procesos de resolucin y los resultados. El establecimiento de redes cooperativas eficaces es, en s mismo, un avance social valioso.
El mejoramiento de la salud, sobre todo cuando abarca los factores ambientales sealados en el
captulo VT de la Agenda 21, es un centro de atencin til para el establecimiento de redes, por las
siguientes razones:
Tener una poblacin sana constituye una meta de capital impm1ancia para cualquier sociedad, y una cuestin de inters personal y social para las personas.
El empleo de los criterios de salud humana es til para la resolucin de conllictos entre
los protagonistas de la conservacin de Ja naturaleza y del cambi o econmico; para que el
mejoramiento de Ja salud d resultados, debe existir una buena cooperacin en la economa
y sus sectores, en pro de la meta de sustcntabilidad ambiental y de polticas sociales que
procuren obtener beneficios ampliamente distribuidos.
El mejoramiento de la salud incluye, intrnsecamente, tanto Ja responsabilidad personal
como Ja acc in comunitaria.

14.3.5 Funciones de las autoridades sanitarias en


las estrategias ambientales para la salud
Tanto a las autoridades de salud nacionales y locales como a otros elementos relevantes del sector
de Ja salud les corresponden funciones importantsimas en la fo rmulacin y puesta en prctica de
estrategias para el desarrollo humano sostenible.
Funciones de liderazgo en la promocin de la salud: evaluacin de riesgos y la vigilancia
epidemiolgica.

- 3

Ambiente y sustentabilidad

174

Funciones participativas en el adiestramiento: establecimiento de redes y normas y el suministro de informacin idnea de carcter cientfico y coyuntural para el anlisis.
Planificacin y la toma de decisiones sobre los problemas comunitarios.
En la actualidad, las autoridades de sal ud pblica de la mayora de los pases carecen de posibilidades
para cumpli r estas funciones . El desarrollo de recursos que les permitan participar en los procesos de
desarrollo humano sustentable y apoyarlos es una meta importante de los aspectos de la Agenda 21
relacionados eon e l establecimien to de capacidades y posibilidades.

ACTIVIDAD

14.2

Reflexiona sobre los siguientes cuestionamie ntos: Qu papel desempean los gobiernos locales, estatales y nac ionales en tu pas en relacin con los problemas de salud ambiental? Qu
papel desempean los empleadores? Qu pueden hacer los ciudadanos para que gobiernos y
corporaciones sigan polticas ms justas para los trabajadores expuestos a riesgos laborales?
En un equipo de tres alumnos e labora un ensayo de una cua11illa con tus reflex iones,
comprtelas con tus compaeros y entrega el ensayo al profesor.

14.3.6 Desarrollo de recursos


Para que el ideal de desarrollo sustentable pueda concretarse, los pases debern desalTollar una
amplia gama de recursos para su ejecucin. En lo que respecta a los aspectos de salud de la sustentabil idad ambiental, las necesidades correspondientes son importantes y abarcan desde aspectos
tangibles, como laboratorios y recursos humanos adecuados, hasta cuestiones intangibles como una
mejor informacin sobre los problemas, la existencia de comunicaciones intersectoriales eficaces,
los conveni os laborales y una participacin comunitaria vigorosa.
En conformidad con el concepto de red, e l desaITo llo de dichos recursos implica ms q ue la
simple asignacin de partidas presupuestarias adicionales para las autoridades de salud pblica,
implica tam bin posibilitar_ a o tros sectores de intereses comunitarios hacer su aporte participativo.
No todas las actividades de estableci miento de capacidades implican mayores gastos,
de hecho, conjuntamente con el rec iclado, prctica sta de conservacin de recursos, existe
la necesidad crucial de reorientar y modificar los recursos existentes, a fin de volverlos ms
fu ncionales para Las nuevas estrategias. En algunos casos, ello obligar a los lderes, los especialistas tcnicos y las culturas institucionales a modificar sus puntos de vista, para terminar co n el
aislamie nto y e l escepticismo, abri r panoramas de oportunidades y hallar formas de recompensar
a la gente en vez de sancionarla, a fin de q ue la cooperacin pueda franquear las fronteras organizativas y disciplinarias.

14. 3. 7 Mej ora de los conocimientos tericos y prcticos


La posibilidad de lograr una comprensin hoJstica de los problemas del desarrollo humano sustentable y de encontrar mejores soluciones para los mismos es tan importante corno el hecho de permitir
a Los pases y las comunidades aplicar los conocimientos existentes sobre las interacciones entre la
sal ud y el ambiente a las polticas y a los programas de accin.
En 1991, la Comisin de Salud y Medio Ambiente de la OMS determin una amplia gama
de necesidades concretas de investigac in y desarrollo en este campo. En trminos concretos, las
necesidades en cuanto a un mejor nivel de conocim ientos y tecnologa son las siguientes:

Unidad 4 Salud ambiental


173

Mejor evaluacin de los riesgos planteados por las situaciones de peligro ambiental,
este aspecto falta por completo en algunos casos y en otros tiene un carcter provisional y
sujeto a debate.
Mtodos ms rpidos para evaluar los riesgos, especialmente los que aparecen en poblaciones pequeas que proporcionan pruebas epidemi olgicas claras, aquellos en los cuales Jos
efectos adversos de las exposiciones a dosis bajas tardan mucho en manifestarse, y aquellos
en los cuales faltan datos anteriores.
Mtodos adicionales para manejar los riesgos, incluidas las tcnicas ms poderosas de
prevencin, el empleo eficaz de recursos y los controles idneos desde el punto de vista
ambiental, al igual que las adaptaciones de los mtodos para poder utilizarlos en medios de
recursos escasos .
Mayores posibilidades para resolver las cuestiones sociales y de comportamiento, incluidas sanciones a incentivos, adems de la moti vacin y la participacin comunitarias.
Mayor apoyo para la toma de decisiones en materia de economa, polticas y gestin, lo
que incluye indicadores claros de las necesidades, la eficacia y los beneficios correspondientes; sistemas de apoyo informtico ms eficientes, y mtodos y disposiciones mejores para el
intercambio tecnolgico y educativo.
La gran mayora de estas necesidades se podran satisfacer mediante la cooperacin entre pases y
entre instituciones.

ACTIVIDAD

14.3

Investiga en Internet si existen algunos otros instmmentos de gestin de la salud ambiental


en tu estado, municipio o en la propia Universidad. Elabora una tabla donde enumeres las
polticas de cada uno de los instrumentos de gestin obtenidos en tu investigacin. En clase
se abre un espacio de 30 minutos para discutir la efectividad de los instrumentos de gestin
investigados. Elabora tus conclusiones sobre el tema de discusin y entrgalo al maestro al
trmino de la clase.

14.4 Fuentes de informacin sobre


salud ambiental en Internet
A continuacin se describen algunas fuentes de informacin rel acionadas con salud, ambiente y
riesgo.

14.4.1 Bases de datos


CIESIN: http://www.ciesin.columbia.edu/
EL CIESlN (Center for lnternational Earth Science Jnformation Network) es una base de datos
especializada en el desan-ollo de redes globales y regionales. control de datos, apoyo en la toma
de decisiones, capacitacin, educacin y servicios de consultora tcnica. No es una organi zacin lucrativa. Los programas existentes son: datos demogrficos, tratados ambientales, indicadores. modelo de visuali zacin y anlisis para modelos integrados de evaluacin de cambio
climtico, as como observacin de cosechas y rendimiento.

Ambiente y sustentabilidad

176

SE cuenta con textos de ms de 140 tratados ambie ntales, n mero de habitantes, acceso a
sistemas geogrficos de informacin sobre poblacin en Mxico, consultas interactivas con el
banco de datos del Banco Mundial , que contiene 125 variables socioeco n micas de ms de 170
economas, consultas interactivas con el Instituto de Recursos Mundiales del Ambiente Global.
Directorio de organizaciones ambientales (The Envi ronmental Directory): http://www.webdirectory.com/
Los temas que aborda en materia ambiental son diversos y es el buscador m s grande e n la materia. Bases de datos: Desasucs. Educacin. Energa. Forestal. Inters general ambiental. Gobierno.
Salud. Co nservaci n del suelo. Contaminacin. Contaminacin del aire. Sucios contaminados y
aguas subterrneas. Contaminacin por ruido. Energa nuclear y radiacin. Derrames de petrleo.
Agotamiento de la capa de ozono estratosfrico. Bases de datos de contaminacin. Productos de
computacin sobre contaminacin. Publicaciones. Reciclaje. Reglamentacin y su cumplimiento.
Toxicologa. Control de emisiones vehiculares. Manejo de residuos. Contaminacin del agua.
T4.4. 1.3

Organizacin Panamericana de la Salud (Pan American Health Organization, PAHO): http://new.


paho.org/
CONTIENE enlaces con otros sitios que recopilan informacin sobre salud y desarro llo social
alrededor del mundo. Ofic inas y prog ramas de la OPS, organizacio nes internacio nales, recursos
de salud en Amrica (Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Costa Rica, Honduras, Mx ico, Nicaragua, Panam, Urug uay y otros sitios e n la regin), otras pginas en Internet. escuelas de salud
pb lica, d irectorios y herram ientas e n Internet.
EN su seccin I nform ac in Tcnica se puede tener acceso al Programa de Salud y Ambiente en
las reas de sanidad bsica y calidad ambiental.

14-4 I -4

Servicio Nacional de Informacin Tcnica (National Technical l nformation Service, NTJS):


http://www.ntis.gov/lndex.aspx

Es una base de datos que contiene enlaces con fu entes sobre productos ex istentes en materia
ambiental, de salud y seguridad, herramientas de informacin, noticias y catlogos. Asimi smo,
proporciona la fo rma de comprarlos.

14-4 I .5

Instituto Nacional de Seguridad Ocupac ional y Salud (National lnsti tute for Occupational Safety
and Health): http://www.cdc.gov/niosh/
BASE de datos que contiene productos, herramientas informativas, noticias, bsqueda. catlogos.
pedidos, etctera.

14-4. 1.6

Ceneros para e l Control y Prevencin de Enfe rmedades (Centers for Diseasc Control ancl Prevention): http://www.cdc.gov/
Base de datos sobre inventarios y factores de emi sin: http://www.epa.gov/oar/data/neidb. html
Es un medio para el intercambi o de informaci n sobre las e misiones de contaminantes de la
atmsfera entre los gobiernos estatales y locales, los ciudadanos, universidades, contratistas y
gobiernos extranjeros. Co ntiene informacin sobre contaminantes atmosfricos criterio y sobre
contaminantes txicos provenie ntes de fuentes fij as y de fu entes reas.
La base de datos ofrece varias herramientas electrnicas para estimar las emisiones al ai re e incluye la base de datos deno minada Recuperacin de Informacin (Factor Info Retrieval), la base
de d atos TAN KS y el boletn Air C hicf.
El bo letn Chief es una publicacin trimestral q ue proporciona informacin sobre la estimacin
de e misiones, factores de emisin en inventarios, as como informacin sobre otras actividades
de la EPA desarrolladas en el Grupo de Inventarios y Factores de Emisin y elementos relacionados de la EPA.

14-4 1.8

Base de datos de calid ad del aire de interio res (lndoor Air Quality Database): hltp://www.epa.
gov/iaq/iaqxline.html
Provee acceso a informacin pblica relativa a ambiente de interiores a travs de una serie de
servicios que incluyen una lnea te lefnica con operadora. distr ibuci n de publicaciones de la
EPA sin costo, bsq uedas bibliogrficas.
Es un punto de acceso a informacin que ayudar a las personas a identificar, resolver y prevenir
proble mas de la calidad del aire de interiores en edificios, casas, oficinas y escuelas.

Unidad 4 Salud ambiental

Agencia para el Registro de Sustancias Tx icas y Registro de Enfermedades, HazDat: http://


www.atsdr.cdc.gov/Hazdat.html
H AZDAT contiene informacin sobre emisiones de sustancias peligrosas y sus efectos en la
salud. Es la base de datos cientfica y administrativa desarrollada para tener acceso a Ja informacin relativa al dename de sustancias dainas de sitios contaminados con residuos pe ligrosos
y sobre sus efectos en la salud de la poblacin.

14.4. T. ro

Instituto Nacional de Seguridad Ocupacional y Salud (National lnstitute for Occupational Safety
and Health, NIOSH): hllp://www.cdc.gov/niosh/database.html
BASE de datos NIOSH: documentacin sobre concentraciones inmediatamente peligrosas para la
vida y la salud.

I4.4. T. I 1

Regi stro de efectos txicos de las sus rancias peligrosas (Registry of Toxic Effects of Cherrcal
Substances, RTECS): http ://www.cdc.gov/niosh/rtecs/

Es una base de datos sobre informacin toxicolgica que contiene ms de 130000 compuestos
qumicos. Trata de enlistar todas las sustancias tx icas conocidas, as como las concentraciones
a las cuales se conoce q ue lo son. Es la base de datos toxico lgica ms impon ante.

4.4.2 Publicaciones
14.4.2 .1

Semanario de Rache! sobre Salud y Ambiente (Rachel's Environment & Health Weekly): http://
www.ejnet.org/rachel/contents.htm
Contiene una lista de enlaces con artculos en materia ambiental y de salud, contiene ms de
7 500 ttulos.

14-4-2. 2

Sustancias Pe ligro sas y Salud Pblica (Hazardous Substances and Public Health): http://www.
atsdr.cdc.gov/publications.html
Es un boletn trimestral de la Agencia para Sustancias Tx icas y Registro de Enfe rmedades.
ATSDR. Incluye artculos publicados por el personal de la agenc ia e informacin ti l sobre
cursos en salud pblica.
Pers pectivas en Salud Ambienral (Environmental Health Perspectives, NIEHS): http://w ww.
ehpon line.org/

Es la revista del Instituto Nacional de C iencias en Salud Ambiental. Provee un foro


para exa minar, discutir y difundir info rmacin acerca de los avances y aspectos de las
ciencias de la salud ambiental.
B oletn de la Organizacin Mundial de la Salud (Bulletin of the World Health Organization):
http://www. who. int/bul letin/en/i ndex.html
EL boletn publica artculos sobre asuntos de salud pblica internacional. Cuenta con ms de
1 500 suscriptores de pago. El sitio Web es de acceso libre y no exige registro, pero es posible
suscribirse al servicio de notificacin mensual del ndice de cada nmero.
Centro para la Prevencin y Control de Enfermedades (MMWR/Mo rbidity and Mon ality
Weekly Repon, Center for Di sease Co ntro l. C DC): http://www.cdc .gov/mmwr/
se manal sobre mortalidad y morbilidad . La informacin conten id a son: recomendaciones y reportes, resmenes de la vigil ancia. suplementos, resmenes de enfermedades notificables y otras publicaciones.
R EPORTE

14.4.3 Asociaciones, centros de informacin, redes


y programas sobre salud ambiental
14-43 1

Asociacin Nacional de Mdico s para el Ambiente (National Assoc iation of Physicians for the
Environment, NAPnet): http://www.cehn.org/cehn/resourceguide/ nape.html
cientfica acerca de la salud y el ambiente . Actualmente est involucrado en la
educacin de mdicos y el pblico acerca de la importancia de la proteccin de la biodiversidad,

I N FORM AC IK

177

Ambiente y sustentabilidad

178

los efectos de la contaminacin del aire y del agua en la salud, el desarrollo del ndice de radiacin ultraviolcra y otros aspectos ambientales que impactan la salud humana. Contiene informes
de conferencias. ndices UV. fo lletos, noticias, anuncios y material educativo.

14-4-3-2

Centro Canadiense de Seguridad y Salud Ocupacionales (Canadian Centre for Occupational


Health and Safety, CCOHS) http://www.ccohs.ca
EL CCOHS promueve un medio ambiente de trabajo seguro y saludable al proporcionar informacin y asesora sobre salud ocupacional y seguridad.
Contiene bases de datos prcticas sobre salud y seguridad como: MSDS (Material Safety Data
Sheets) http://www.ccohs.ca/products/subjects/chemdb.html

Es una coleccin de ms de 85 000 hojas de seguridad para productos qumicos, proporcionadas


directamente por las empresas manufactureras.
14-4-3-3

Instituto del Ambiente y la Salud de la Universidad de Cranfield (Institute far Environrnent and
Health. Universidad Cranfield): http://www.cranfield.ac.uk/health/researchareas/environmenLhealth/ieh/page 19562.jsp
Trabaja en contam inacin del aire y enfermedades respiratorias. calidad del a ire de interiores,
materiales, biomarcadores. plomo en sangre, efectos en la salud por la combustin de residuos.
efectos de contaminantes atmosfricos, salud y ambiente, toxicologa, entre otros. Sus reportes
estn disponibles en lnea con un costo.

14-4-3-4

Red sobre Recursos de Informacin Ambiental (Environrnental Resources lnformation '.'Jetwork,


ERIN): http://www.envirnnment.gov.au/erin/
Es un proyecto del Departamento Australiano del Ambiente y agencias asociadas. La informacin que se puede encontrar incluye: aire (estado del tiempo y cl ima). suelo y agua. humanos
y el ambiente. vida (biodivers idad), mar (ambientes marinos y costeros), calidad del ambiente e
informacin general.

14-4-3-5

Programa Toxicolgico Nacional (Nat ional Tox icological Program, NTP): http://ntp.niehs.nih.
gov/
FUE establecido para coordinar la investigacin tox icolgica y la prueba de compuestos qumicos potencialmente txicos. El avance de los estudios est disponible a travs de una bsqueda
WAl S. Los resmenes estn disponibles en los repones del NTP.

14.4.3.6

Biblioteca Nacional de Medicina. Toxicologa y Salud Ambiental (National Library of Medicine


Toxicology and Environmetal Health): http://sis.nlm.nih.gov/env iro.hunl

T4-437

Agencia de Proteccin Ambiental (Enviromental Protection Agency. EPA): http://www.epa.gov

14-4-3.8

Red In formativa sobre Recursos para Control de Lesiones (lnjury Control Resource Info rmation
Network, !CRIN): http://www.injurycontrol.com/icrin/

14.4.3.9

Instituto de Ingeniera en Seguridad Ocupacional de la Universidad de Tecnologa Tampere, Finlandia (Tnstitute of Occupational Safety Eng ineering at the Tampere U niversity of Technology) :
http://turva.me.tut. fi
HAN

desarrollado sistemas de informacin computarizada sobre seguridad ocupacional y salud.

184

Ambiente y sustentabilidad

Captulo 15. Introduccin


a la legislacin ambiental
Durante centenares de miles de ai"ios, el hombre luch para abrirse un lugar en la
nat7traleza. Por primera ve;; en la historia de nuestra especie, la situacin se ha invertido
y hoy es indispensable hacerle un lugar a la naturaleza en el mundo del hombre.
Sanliago Kovadlojf

A travs de la historia las sociedades se han manejado siguiendo las trad iciones, costumbres, reglas,
leyes. etctera, para desaffollar la totalidad de sus actividades cotidianas; esto ha servido al hombre
en la bsqueda de un dcsanollo social que le permita crecer y lograr una mejora continua; la naturaleza tiene sus propias normas y leyes por las cuales se rige, la mayora de ellas difciles de interpretar
y entender para el hombre y es por eso que ste ha establecido sus propias reglamentaciones, en los
aspectos relacionados con la naturaleza.
Por largo tiempo cada regin o pas se rega por sus propias leyes. El individuo o grupo poblacional se manejaba segn sus necesidades y conveniencias; esto conllev en muchos casos a un mal
manejo de los recursos naturales y por consiguiente a un deterioro de la naturaleza en un sinnmero
de regiones de nuestro planeta. Con el avance de la tecnologa, esto se agudiz y en algunos casos se
agrav; por ejemplo, cuando el hombre increment sus actividades, el resultado se manifest en un
aumento de partculas de algunos elementos en el aire, agua, suelo, etctera.
En su preocupacin ante los hechos de da o ecolgico y buscando el establecimiento de
criterios que permitan la integracin de reglamentos y normas para proteger y manejar de una
manera ordenada los ecosistemas mundiales, el hombre se dio a ta tarea a partir del ltimo terc io
del sig lo xx de organizar reuniones regionales, nacionales e internacionales, siempre con la esperanza de lograr unificar el pensamiento de los pueblos en un mbito ambiental ms acorde con la
naturaleza.
En nuestro pas, la sociedad no se ha mantenido al margen sino que, al contrario, se ha incrementado la formacin de grupos sociales organizados (pblicos y privados) que han promovido y
pugnado por que el poder pblico promulgue una legislacin adecuada y con mayor nmero de
disposiciones legislativas y reglamentarias con contenido ecolgico.
La concepc in de l mundo ha cambiado a medida que se transforma el hombre, la sociedad y
su forma de vivir. Se dice de esta forma que el hombre es biolgico porque es social y es social
porque es biolgico; es decir, no es produclo especifico de uno ni de otro .. Desde el momento
que el hombre toma conciencia de s mismo, establece tambin una conciencia de la relacin que
guarda con su medio, evolutivamente la naturaleza lo transforma y l transforma a la naturaleza
(Braes R., t 994 ).
Esta relacin "consciente', segn S. Freud, sobrepone al hombre a copiar de la naturaleza el
orden gue existe en forma natural y gue es una especie de impulso de repeticin que establece de una
vez para todas cundo, dnde y cmo debe de efectuarse determinado acto.
El orden, la belleza y la limpieza ocupan una posicin particular entre las exigencias culturales,
de hecho. un primer requisito cultural es el de la justicia, ya que asegurar que el orden no ser
violado o alterado por otro individuo.
De esta manera las relaciones entre los hombres como vecinos, colaboradores, miembros de
una fami lia o de un Estado y gue hacen posible una vida humana en comn, se tornan posibles
cuando llega a reunirse una mayora ms poderosa que cada uno de los individuos y que hace que se
mantenga unido frente a cada uno de ellos. El podero de tal comuni dad se enfrenta entonces como
derecho.

Unidad 5 Poltica y ambiente

185

Social y c ulturalme nte, casi todas las acti vidades del hombre estn consideradas y regidas por el

derecho y sealar las reglas a que deber sujetarse ese individuo y esa sociedad. Ms an, cualquier
actividad de nueva aparicin en cuanto llega a ser socialmente importante se convierte en materia de
reglame ntacin para el derecho.

15 . 1 El derecho ecolgico ambiental


Podemos habla r del derecho ecolgico como una "rama del derecho pblico, desprendida del primitivo derecho administrativo, para la regulacin del ambiente y el ptimo aprovechamiento de los
recursos naturales y la proteccin del ambiente" (Baqueiro et.al., 1997).
En la amplia gama de ecosistemas de los que est constituido nuestro planeta estn agrupadas
las divisiones que el hombre ha hecho (las fronteras de los pases) y una gran parte de las actividades
del hombre ti enen resultados que ocasionan algn tipo de dao al ambiente, que en algunos casos
trasciende las fronteras sin que se pueda evitar, afectando a pases vecinos y a otras regiones ms
alejadas, ya sea que esas calamidades sean transportadas por el aire, a travs de las corrientes de ros
o marinas, o por algn medio de transporte fsico o mecnico.
Los procesos humanos o las manifestaciones generadas por su actividad que trasciendan las
fron teras de los pases han sido objeto de legislacin internacional. a lo que puede llamar derecho
ecolgico internacional; o sea, el ordenamiento de la previsin, administracin y consecuencias que
involucran a dos o ms pases o a Ja com unidad internacional.

15.2 Normatividad
El 23 de febrero de 1947 nace el organismo encargado de promover el desarrollo de normas internacionales de fabricacin, comercio y comunicacin para todas las ramas industriales a excepcin de la
elctrica y la electrnica, la Organizacin Internacional para la Normalizacin o ISO (del griego iso,
" igual", y cuyo nombre en ingls es lnternational Organizationfor Standardization ). Su funcin
principal es buscar la estandarizacin de normas de productos y seguridad para las empresas u
organizaciones a nivel internacional. La ISO es una red de los institutos de normas nacionales de
160 pases, sobre la base de un miembro por pas, con una Secretara Central en Ginebra, Suiza, que
coordina el sistema.

Figu ra 15. 1
Miembros natos
Miembros suscritos

Miembros correspondientes
Otros Estados clasilicados ISO 3166-1, no miembros de la ISO

Mapa mundial de Estados con comits miembros de la ISO.

Ambiente y sustentabilidad
186
Las normas desarrolladas por ISO son vol untarias y establecen soluciones
consensadas con posibilidad de aplicarlas de forma repetitiva con beneficios para
todas las partes interesadas, "Es un balance de todos los interesados"; comprendiendo que ISO es un organismo no gubernamental y no depende de ningn otro
organismo internacional; por lo tanto, no tiene autoridad para imponer sus normas
a ningn pas. Las normas internacionales se aprueban de acuerdo con los procedimientos de la ISO y se requiere de la aprobacin de 75%, por lo menos. de
los comits miembros que votan. Los estndares con que se cuentan van del ISO 216 (medidas de
papel) hasta ISO 32000 (formato de documento porttil (PDF), La mayor parte de los estndares
publicados por ISO tienen un carcter muy especfico, siendo aplicables slo a productos, materiales
o procesos muy concretos. Sin embargo, tambin se ha considerado necesario desarrollar estndares
ms genricos, pensados para uniformiLar los sistemas de gestin utilizados en cualquier organizacin. En este sentido. se han desan-ollado las familias de estndares ISO 9000 e ISO 14000 para
sistemas de gestin de la caJidad y sistemas de gestin medioambiental, respectivamente; es bueno
comentar que son de gra n importancia en nuestro entorno.
En la dcada de 1990, en consideracin a la problemtica ambiental, muchos pases comienzan
a implementar sus propias normas ambientales, las cuales variaban mucho de un pas a otro. De esta
manera se haca necesario tener un indicador universal que evaluara los esfuen:os de una organizacin por alcanzar una proteccin ambiental confiable y adecuada.
En este contexto, la Organizacin Internacional para la Estandarizacin (ISO) fue invitada a
participar en la Cumbre de la Tierra, organizada por la Conferencia sobre el Medio Ambiente y el
Desarrollo en junio de 1992 en Ro de Janeiro, Brasil. Ante tal acontec imiento, ISO se compromete
a crear normas ambientales internacionales, despus denominadas eso 14000.
Se debe tener presente que las normas estipuladas por ISO 14000 no fijan metas ambientales para la
prevencin de la contaminacin, ni tampoco se involucran en el desempeo ambiental a nivel mundial,
sino que establecen herramientas y sistemas enfocados a los procesos de produccin al interior de una
empresa u organizacin, y de los efectos o externalidades que de stos deriven al medio ambiente.

15.3 Reuniones , tratados y


acuerdos internacionales
En el plano internacional; Mxico ha participado en materia ecolgica en varios acuerdos y convenios. entre otros:
La Declaracin de Estocolmo, sobre el Medio Humano, en 1972.
La Declaracin de Ro, sobre el Medio Ambiente y Desarrollo, de 1992.
El Acuerdo de Cooperacin Ambiental de Amrica del Norte.
La Convenciones sobre Derechos del Mar.
El Protocolo de K.ioto, en 1997.
Cumbre del Milenio, Sep. 2000.
Cumbre de Johannesburgo, 2002.
En seguida mencionaremos algunas reuniones y sus contenidos.

15.3.1 La reunin de Estocolmo, 1972


15. 3. 1. 1 AMBIENTE

Y /l'IEDIO A/l'IBIENTE

El 16 de junio de 1972 se celebr la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano
en la ciudad de Estocolmo, Suecia, que signific un parteaguas en el desarrollo de la legislacin

,,.. .

Unidad 5 Poltica y ambiente

l -

ambiental en el nivel mundial, porque en la Declaracin de Estocolmo se co nsignaron


principios que influyeron en las legislaciones que con posterioridad se emitieron en varios
Es importante destacar
pases del mundo, y es probable que algunas legislaciones dictadas con anterioridad hayan
que durante ese lapso
nuestro pas promulg rre
estado influenciadas por los trabajos preparatorios que desarrollaron los gobiernos antes de
legislaciones en este mbim.
su celebracin.
Ley Federal para Pre\enir ~
La Declaracin de Estocolmo forma parte de lo que la doctrina internacionalista ha
Controlar la Contaminacin
denominado "softlaw". pues se trata de un acuerdo para un programa de acc in conjunta.
197 1, Ley Federal de
Como dice Jorge Palacios, "el trmino declaracin es norm almente usado en dos sentidos
Proteccin al Ambiente
por el derecho internacional, corno sinnimo de tratado tal y como sucede en la De1982 y Ley General del
claracin de Pars de 1856, sobre derecho martimo; y simplemente como cond ucta que
Equilibrio Ecolgico y la
Proteccin al Ambiente 1988.
se piensa seguir por uno o varios Estados, es el caso de la Declaracin de Estocolmo".
Por tanto, los principios consagrados en la declaracin citada, aunque no obligatorios,
vendran a establecer una serie de orientaciones hacia donde. en muchos casos, avanzaron
las legi slaciones de varios pases.
Particularmente, la Declaracin de Estocolmo estableci una serie de principios que proponen
la adopcin de nuevos instrumentos de poltica ambiental que luego seran incorporados a las legislaciones ambientales de varios pases del mundo. A continuacin se en listan los aspectos conten idos
en la Declaracin de Estocolmo y se mencionan los pases que dictaron legislaciones ambientales
tanto con antelacin como con posterioridad a dicha reunin.
Aspectos relevantes de los cuales deben ocuparse las legislaciones propias de las diferentes
naciones:
Derecho a un medio ambiente adecuado y no-discriminacin
Responsabilidad intergeneracional
Desarrollo sustentable
Prevencin del dao ambiental

Deber de cooperar
Planificacin del desarrollo
Planificacin del crecimiento demogrfico
Deber de poner la ciencia al servicio de la sociedad

Deber de usar Ja educacin y la investigacin como instrumentos de poltica ambiental

Derecho a la informacin

Derecho soberano de los Estados a explotar sus propios recursos

Reparacin del dao

Deber de evitar la proliferacin de armas nucleares


Deber de conservar el ambiente
Los pases que publicaron legislaciones ambientales a principios de la dcada de 1970. y hasta
antes de la celebracin de la Cumbre de Ro, en 1992; entre los que podemos mencionar Estados
Unidos de Amrica, Mxico, Colombia, Canad. Ecuador, Francia, Venezuela, Guyana, Cuba, Brasil. Guatemala. Per, Jamaica, Argentina, Bolivia.

15.3.2 La Conferencia de Ro (Cumbre de la Tierra)


Durante la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo, celebrada
en Ro de Janeiro, Brasil, en J 992, fueron aprobados los siguientes documentos:

La Agenda 21, que es un plan de accin a escala mundial integrado por 40 captulos que
suman estrategias y medidas para promover un desanollo sustentable desde la visin social,
econmica y ecolgica, donde se busca llegar a un equili brio entre la poblacin, el consumo

Ambiente y sustentabilidad
188

y la capacidad de sustento de la Tierra; mediante acciones para reducir


el dao ocasionado al aire, el agua y el suelo, as como promover
estrategias para preservar los bosques y la biodiversidad. Podemos
mencionar cuatro secciones que constituyen la Agenda 21:1) el uso y
conservacin de recursos, 2) la dimensin social y econmica, 3) las
funciones de grupos mayoritarios y 4) el anlisis de los sig nifi cados
de los puntos anteriores; todas ellas se encuentran enlazadas en una
ntima relacin entre ociedad, cultura y naturaleza; y como una accin
priori taria la educacin ambiental.

Figura 15.2
Agenda 2~.

La Declaracin de Ro , que contiene 27 princi pios en los que se establecen derechos y responsabilidades de los pases, donde se busca
asegurar el bienestar de la humanidad, remarcando que el hombre tiene
derecho a una vida saludable y productiva, a travs de un desmTollo
que no degrade al medio ambiente y que los Estados en desanollo
tienen el derecho de explotar sus recursos, siempre que lo lleven a
cabo en una forma racional; a su vez los pases desarroll ados deben
comprometerse a reducir patrones de produccin y de consumo que
no estn de acuerdo con el ambiente; tambin se promueve la participacin de todos los ciudadanos en el compromiso de introducir ciertos
instrumentos de poltica ambiental en su derecho ambiental interno.
El Convenio Marco de la Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico , que implica compromisos de los Estados tendientes a lograr la estabilizacin de las concentraciones de gases
de efecto invernadero en la atmsfera, en un ni vel que impida inte1ferencias antropognicas
peligrosas en el sistema climtico y por lo cual tambin significa la incorporacin a los
derechos nacionales de instrumentos jurdicos tendientes a tal propsito, se propone que las
emisiones de dixido de carbono se estabilicen en los niveles de 1990.
El Convenio sobre la Diversidad Biolgica que persigue el mltiple propsito de: la conservacin de la diversidad biolg ica, la utilizacin sostenible de sus componentes y la pmticipacin justa y equitativa de los beneficios que se deriven de la utilizacin de los recursos
genticos.
La Declaracin de Principios Relativos a los Bosques, que busca promover la conservac in
y el desmrnllo sostenible de todo tipo de bosques. Todo lo anterior implica para los pases
signatarios el compromiso de adecuar sus legislaciones sobre el particular. Lo anterior est
clmamente reconocido por el principio 11 de la Declaracin de Ro, que reproducimos textualmente:

Principio 11. "Los Estados debern promulgar leyes eficaces sobre medio ambiente.
Las normas, los objetivos de ordenacin y las prioridades ambientales debern reflejar el contexto ambiental y de desarrollo al que se aplican. Las normas aplicadas
por algunos pases pueden resultar inadecuadas y representar un costo econmico
injustificado para otros pases, en particular los pases en desarrollo."
Mxico es signatario de los documentos emergidos de la C um bre de Ro, as como de la
Agenda 21 y, por tanto, est obligado a incorporar en su derecho positivo los diferentes compromisos acordados en tales instrumentos internacionales; en especial, los instrumentos de poltica
ambiental contenidos en los principios ele la Declaracin ele Ro; es dec ir, la consagracin jurdica
del derecho a un medio ambiente adecuado, el derecho a la informacin y la participacin pblica,
la responsabilidad por el dao ambiental y el uso de instrumentos econmicos en la gestin del
med io ambiente.

Unidad 5 Poltica y ambiente


189

15 .3.3 Tratado de Libre Comercio (TLC)


Aunque la apertura co mercial de Mxico inici con su incorporacin a l Acuerdo General sobre
Aranceles y Comercio el 17 de julio de 1986. e l nivel de proteccin ambiental no fue uno de los puntos condicionantes para su ingreso; e n cambio, como se sabe, el 1 de enero de 1994 entr en vigor
el Tratado ele Libre Comercio de Norteamrica, signado entre Mxico, Estados Un idos y Canad,
con el propsito de promover el crecimie nto econmico mediante la expansin del comercio y de Ja
inversin en el territorio de los tres pases; pero en dicho Acuerdo juega un papel preponderante la
liberalizacin del comercio. frente a Ja proteccin y conservacin del ambiente. En ese sentido, el
Tratado de Libre Comercio prev que e l cumpl imiento de sus objetivos deber real izarse de manera
compatible con la preservacin del equilibrio ecolgico y la proteccin al ambiente.
En cuatro principios podernos entender los acuerdos ambientales del TLC:
En caso de incompatibilidad entre las previsiones del TLC y las de otros convenios o tratados
internacionales en materia ambiental, deben prevalecer estos ltimos (CITES; Protocolo de
Montreal; Convenio de Basilea; Convenio de la Paz).
Las partes, a travs de mecanismos de normalizacin, pueden adoptar, mantener o aplicar
cualquier medida referente a la seguridad o a Ja proteccin de la salud humana, animal o vegetal, del ambiente o del consumidor, determinando los niveles de proteccin que consideren
adecuados para ello.
Las partes se comprometen a no reducir ni flexibilizar su normatividad ambiental con el
propsito de atraer inversiones, pudiendo consullarse entre ellas sobre el cumplimiento de
esta premisa.
Se reitera Ja facullad que corresponde a cada uno de los pases contratantes para adoptar las medidas que afecten al comercio, cuando ello lo fundamente en la necesidad de proteger intereses
como la moral pblica, la seguridad nacional , la vida y la salud humana, animal y vegetal, los
terceros nacionales, o para conservar los recursos naturales renovables y no renovables.
Adicionalmente, la entrada en vigor del Tratado de Libre Comercio de Norteamrica fue condicionada a la firma de dos acuerdos paralelos: uno denominado de Cooperacin Ambiental y otro
de Cooperacin Laboral. El primero de e llos tiene como funcin primordial establecer rganos
encargados de coordi nar las acciones de Jos tres pases en materia de vigilancia del cumpli miento de
la legislacin ambiental y solucin de controversias con la finalidad de evitar la creacin de distorsiones o nuevas barreras al comercio, as como alentar la proteccin y mejoramiento del ambiente
en el territorio de las tres partes.
En otras palabras, los objetivos del Acuerdo Paralelo son por una parte para evitar que so pretexto de Ja defensa del ambiente se generen barreras no arancelarias en el comercio de las tres partes y

Figura 15.3
Tratado de Libre Comercio.

Figura 15.4

190

Ambiente y sustentabilidad

por otro lado, evitar que un relajamiento en las exigencias de la legislacin ambiental o en
las ex igencias de la autoridad administrativa encargada de vigilar su cumplimiento, puedan
propiciar un "dumping" de carcte r ecolgico.
Por lo anterior, el Acuerdo Paralelo en materia ambiental estableci una serie de compromisos para Mxico que entraaron tambin la obligacin de incorporar a su derecho
interno nuevos instrumentos de poltica ambiental al lado de los ya contemplados por la
LGEEPA en el ao 1988. tales como las promesas de cumplimiento voluntario, las auditorias ambientales. la difusin de la informac in sobre el ambiente, la responsabilidad por el
dao ambiental y la legitimacin en juicio.
Acuerdos firmados por Mxico en el Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos
y Canad (TLC):
Comisin de Cooperacin Ambiental de Amrica de Norte (CCAAN).
Banco para el Desarrollo de Amrica del Norte (BANDAN).

Figura 15.5

Fondo de Amrica del Norte.

15.3.4 Protocolo de Kioto


En 1997 se formaliz un convenio internacional destinado bsicamente a reducir la dependencia de
la economa mundial del consumo de combustibles fsiles: petrleo, carbn y gas. A rravs del Protocolo de Kioto, 36 pases industrializados se comprometen a reducir sus emisiones efectivas de gas
carbnico (C02) y otros gases de efecto invernadero, en 5.2% por debajo de los ni veles registrados
en 1990. Esta reduccin debe hacerse efectiva, como promedio, para el quinquenio 2008-2012.
Como se menciona en la unidad 2 (6.7.3), el compromiso vara por pas o regin: la Unin
Europea se compromete a que sus emisiones sern reducidas en al menos 8% como promedio para
el quinquenio 2008-2012; Estados Unidos de Amri ca en 7%; Canad en 6%. Mientras que Japn,
Rusia, Polonia. Hungra, Nueva Zelanda y Ucrania slo deben estabil izar sus emisiones con relacin
a las ele 1990. Algunos pases pueden aumentarlas: Noruega hasta 1%, Australia hasta 8% e Islandia
hasta 10%. En estos casos se reconoce que su desarrollo depende de un mayor consumo ele energa.
El Protocolo de Kioto contempla un sistema de comercializacin de emisiones con el fin de
permitirle a quienes les ss:a ms costoso reducir sus emisiones. comprarle bonos de carbono y otras
licencias de contaminacin a otros pases, donde el costo ele reducir emisiones sea menor.
El Mecanismo de Desarrollo Limpio del Protocolo de Kioto otorga la opcin de canalizar
asistencia de los pases industrializados a las naciones en desarrollo, para facilitar un desarrollo
menos contaminante y evitar emisiones, incluyendo la proteccin de bosques para evitar emisiones,
y el establecimiento de nuevos bosques como vertederos de carbono. Los objetivos centrales del
Mecanismo de Desarrollo Limpio son mitigar el cambio climtico y contribuir al desarrollo limpio.

15.3.5 Cumbre de Johannesburgo


La Cumbre Mundial sobre Desarrollo Sostenible convocada en Sudfrica. conocida tambin como
"Ro+ 1O" por la dcada transcurrida desde el anterior encuentro ambiental, realizada entre el 26 de
agosto y el 4 de septiembre de 2002, es escenario de debates de importancia mundial. El principal
objetivo de la Cumbre fue renovar el compromiso poltico con el desarrollo sosten ible. En la Cumbre
se busc lograr una declaracin clara e inequvoca por parte de los dirigentes del mundo, donde se
reafirmara la determinacin de trabajar en aras del desarrollo sostenible.
El Secretario General de las Naciones Unidas, Kofi Annan, identific cinco reas clave en las
que la Cumbre de Johannesburgo puede lograr una diferencia real : agua y saneam iento, energa,
salud. productividad agrcola, biodiversidad y gestin de los ecosistemas.

Unidad 5 Poltica y ambiente


191

Podemos me ncionar la gran disparidad de conclusiones que se generaron al trmino de las


mesas de trabajo, citando entre ot.ras que no se cumplieron cabalmente los acuerdos firmados en
las reuniones anteriores (Ro, Kioto); lo ms destacable que consideramos de la Cumbre es la declaratoria de designar que a partir del 1 de e nero de 2005 se considerara el "Decenio de la Educacin
para el Desarrollo Sustentable".
Los principales temas tratados en la Cumbre son:
Erradicacin de la pobreza.
Modificacin de pautas de prod uccin y consumo .
Conservacin de la calidad del ambiente.
Igualdad de gnero.
Promocin de la salud.
Transformacin rural.
Derechos humanos.
Entendimiento intercultural y paz.
Diversidad cultural.
Tecnologas de informacin y comunicacin.

15.4 Otros compromisos internacionales


de Mxico en el mbito ecolgico
Desde fines de la primera mitad del siglo pasado y hasta la actual idad, Mxico a ratificado tratados
que abordan temas relacionados con la conservacin y proteccin del ambiente: estos convenios ha n
significan para Mxico un compromiso con la com unidad internacional de incorporar a su legislaci n
inte rna mecanismos de proteccin del ambiente y sus elementos a fin de colaborar con el esfuerzo
mund ial en pro de la conservacin del planeta. Destacan por su importa ncia, e n la medida que se
refieren a compromisos generales de poltica ambiental que Mxico debera asum ir en su legislacin
nacional, por una paite los acuerdos tomados e n la Cumbre de Ro de 1992 y, por otra parte, las
implicaciones del ingreso de Mxico al concierto de la economa mundial, a travs del GATT, de la
OCDE y particularmente del Tratado de Libre Comercio de Norteamrica y su Acuerdo Paralelo en
Materia Ambiental.
Entre los acuerdos internacio nales firmados por Mxico te nemos:
La Convencin Marco sobre el Cambio C limtico.
El Conveni o de Basilea, sobre Movimiento Fronteri zo de Residuos Peligrosos.
El Protocolo de Montreal, sobre Sustancias que Reducen la Capa de Ozono.
La Convencin sobre el Comercio Inte rnacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora
Silvestre (CITES).
La Normatividad Ambiental y la Autorregulacin, segn los acuerdos lSO 9000 e ISO
14000.
La Conferencia de Nac iones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo; en particul ar, los
contenidos en la Agenda 2 1.
El Protocolo de Kioto.
Comisiones de Comercio y Medio Ambiente, de Pesca y de Polticas Econmicas de la OCDE, y el
cumplimiento de compromisos regionales:

Ambiente y sustentabilidad

192

La prevencin y control de la contaminacin ambiental en la fron tera norte, mediante la


Comisin de Cooperacin Ecolgica Fronteriza (COCEF) y el Programa Ambiental Frontera
2000.
El seguimiento y control del movimiento transfronterizo de residuos peligrosos conforme a
los establecidos en el conven io de La Paz, fir mado con Estados Unidos de Amrica.

Pro~rama

de Cooperacin Ambiental Mxico-Canad.

Apoyo a pases de Centro Amrica, mediante una cooperacin activa con la Comisin Centroamericana de Ambiente y Desarrollo.
Mxico fortalece su participacin internacional a travs de las siguientes instancias:
Programa Ambiental de Mxico, suscrito en el Banco Mundi al.
Comi sin de DesaITollo Sustentable de la ONU.
Programas del PNUMA y de HABTTAT de la Organizacin de las Naciones U nidas.
Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD).
Organizacin de Naciones Un idas para la Agricultura y la Al imentacin (FAO).
Organizacin de Naciones Un idas para el Desarrollo Industrial (ONUDl).
Conce11acin sobre colaboracin, adiestramiento y asistencia tcnica con el Servicio de Pesca
y Vida Silvestre (F&WS) del Departamento del Interior de Estados Unidos, y Environment
Canad, para efectos del trfico ilegal de flora y fauna y cobertura del CITES.
Concertacin con la lnterpol para efectos de colaboracin , capacitacin y asistencia tcn ica
e informtica sobre delitos contra la biodiversidad y trfico de especies.
Concertacin con los gobiernos de Brasil, Espaa y Canad para efectos de asistencia tcnica
sobre informtica y mon itoreo de recursos naturales y sobre delitos contra la biodiversidad.
Concertacin con los pases centroamericanos para efectos de proteccin de la tortuga marina
y la asistencia tcnica sobre inspeccin y vigilancia en materia pesquera.
En ocasiones, un tema o conjunto de problemas compete a varios acuerdos, en tiempos y circunstancias diferentes, ejemplO:
Convenio de Viena para la proteccin de la capa de ozono.
Protocolo de Montreal relativo a las sustancias que agotan la capa de ozono.

ACTIVIDAD

15.1

l. Identifica las polticas internacionales.

2. Confecciona un listado en el que enmarques su relevancia.


3. Para ello forma un equipo de tres integrantes, cada uno investigar en forma independiente. Comparen sus resultados y elaboren, en forma individual, un reporte en Word
y una presentacin en PowerPoint para entregar a su maestro(a).

Unidad 5 Poltica y ambiente

( ACTIVIDAD

193

15.2

Elabora una presentacin en PowerPoint de la serie ISO 14000 donde distingas a qu se


refiere cada uno los estndares.

ACTIVIDAD

15.3

Realiza una breve descripcin de los pri ncipios que surgen de la Reunin de Estocolmo donde
menciones cmo estn relacionados con tus actividades sociales y de tu futura profesin (que
se discutir en una seccin presencial, que el maestro determi nara).

-----~)

~~:~~~~::, !~~~tinoamericao '

hao prnm"lgado legi,laoion"

ambien~le,

ela- 1

bora una tabla donde incluyas el nombre de la ley y el ao de su publicacin, entrgala a tu


maestro cuando lo pida.
Sintetiza cada uno de los 27 pri ncipios de la Declaracin de Ro, analizando sus repercusiones en el mbito mundial, y entrega el reporte en un documento en Word al final del
curso.

( ACTIVIDAD

15.5

~~~estiga a qu se comprometi nuestro pas en la Reunin de Kioto y en una reunin con tus
l : _mpaeros y el (la) docente discutan las posibilidades de xito.

Captulo 16. Legislacin ambiental


en Mxico
Las leyes de la naturaleza deben ser respetadas porque si no se vuelven contra nosotros.
Annimo.

16.1 La ley en relacin con la poltica ambiental


Contar con una poltica ambiental presume la conviccin de que el objetivo de la ordenacin del
ambiente no puede alcanzarse sin el concurso de algunas acciones concebidas especialmente para
mod ificar la realidad o, d icho de otra manera, sin la mediacin de algunas acciones que generan
ciertos efec tos ambientales, y que no se generan espontneamente.

Ambiente y .sustentabilidad
194
Una poltica ambiental nos permite desarrollar estrategias encaminadas a conseguir una ordenacin del ambiente, cuando se esti ma que dicha ordenacin no puede lograrse sino mediante
una intervencin deliberada del hombre sobre la realidad. As ente ndida, la poltica ambiental es el
marco de referencia permanente de la gestin amb iental.
En una precisa rigidez. toda gestin ambiental presume la presencia de una poltica ambiental,
que la establece en todo momento. Sin embargo, debemos reconocer que la realidad es otra; es
comn que la poltica ambiental no sea formu lada clara, suficiente y congruentemente. Hay Estados
que incluso carecen de una poltica ambiental, al menos establecida de una manera explcita.
En Mxico, el establecimiento de una poltica nacional para la proteccin del ambiente por la
autoridad ambiental federal a travs de los aos ha logrado avances que son innegables; con dicha
poltica se ha llegado a obtener las caractersticas de claridad, suficiencia y congruencia emanados
de las diferentes reuniones internacionales; estos avances los apreciamos pri ncipalmente desde la
formulacin de las primeras reglamentaciones ( 1971) hasta nuestros das. Un hecho concluyente
de ese proceso est constituido por la expedicin de la Ley General del Equilibrio Ecolgico y la
Proteccin al Ambiente (LGEEPA, 1988).

16.1.1 Antecedentes legales


En nuesuo pas, la proteccin jurdica del ambiente comenz a tomar fo rma e n los primeros aos del
Mxico posrevol ucionario, a partir de la introduccin de reglas que sobre la propiedad introdujo el
Artculo 27 de la Carta de Qucrtaro .
En un principio la relevancia ambiental de la legislacin no estaba definida; es hasta despus
de 1972 que se comienzan a promulgar leyes propiamente ambientales. Debemos reconocer que el
desarrollo de la legislacin ambiental fue posible gracias a las disposiciones relativas al derecho
de propiedad que se contienen en el Artculo 27 de la Constituc in Poltica de los Estados Unidos
Mexicanos aprobada en 1917, y que se cita a continuacin :
" La propiedad de las tierras y aguas compre ndidas dentro de los lmites del tetTitorio nacional
corresponden originariamente a la nacin, la cual ha tenido el derecho de uansmitir el dominio
de ellas a Jos particulares, constituyendo la propiedad privada.
Las expropiaciones slo pueden hacerse por causa de utilidad pblica y mediante indemnizacin.
La naci n tendr.en todo el tiempo el derecho de imponer a la propiedad privada modalidades que dicte el inters pblico. as como de regular el aprovechamiento de los elementos
naturales susceptibles de apropiacin, para hacer una distribucin equitativa de la riqueza pblica y para cuidar su conservacin. Con este objeto se dictarn las medidas necesarias para el
fraccionamie nto de los latifundios; para el desarrollo de la pequea propiedad, para la creacin
de nuevos centros de poblacin agrcola con las tierras y aguas que les sean indispensables: para
el fomento de la agricultura y para evitar la destruccin de los elementos naturales."
A raz de estas legislaciones se observ la necesidad de contar con un marco regula.torio de
proteccin de los recursos naturales que contemplara una adecuada regu lacin del aprovechamiento
de dichos recursos y la proteccin del ambiente, siendo ste el medio a travs del cual el Estado y
la sociedad en su conjunto encontraron una forma pti ma para el uso rac ional y sustentable de los
elemenros que conforma n el patri monio natural de Ja nacin, en beneficio de sus habitantes y del
pas en general.
Al denotar que era necesario contar con lineamientos, mecanismos y procedimie ntos jurdicoadm inistrativos claros y exped itos para el otorgamiento de permisos, autorizaciones, concesiones,
licencias, resoluciones de impacto ambiental y. en general, de todos aquellos actos ele autoridad
relacionados con el uso, aprovechamiento y explotacin de los recu rsos naturales renovables y no
renovables. as como para su preservacin, proteccin, restauracin y desarrollo, los cuales deben
estar debidamente previstos y sustentados e n la legislacin aplicable en la materia. todo esto para

Unidad 5 Poltica y ambiente

Tratados internacionales y decretos

Constitucin poltica de los Estados Unidos


Mexicanos Art. 4, 25, 27 y 123

......

Ley orgnica de la administracin


pblica federal

195

LGEEPA

Reglamento de
la LG EEPA

Leyes estatales y sus


reglamentos

NOM'S

Raglamentos
municipales

Figura 16 . 1
Biol. Hctor E. Lpez Salas

poder lograr un aprovechamiento sustentable de los recursos naturales y procurar un equilibrio


ecolgico adecuado para el desarrollo humano.
Surge en la dcada de 1970 el impulso sustantivo a la proteccin de los recursos naturales
y al ambiente, con el apoyo de las resoluciones adoptadas en 1972 durante la conferencia de las
Naciones Unidas en Estocolmo, Suecia, mismo apoyo que se vio reforzado en 1992, con la segunda
conferencia del organismo en Ro de Janeiro, Brasil. Es en este contexto que la Constitucin Poltica
de los Estados Unidos Mexicanos se reforma en 1983, 1987 y 1992, para ampliar la atencin a las
cuestiones ambientales, estableciendo tambin las competencias federales, estatales y municipales
e n la materia (figura l 6.1 ).

16.2 Clasificacin funcional de las leyes


De este modo las normas ambientales se configuran con la tipologa funcional siguiente:
Interpretativas
Permisivas
Disuasivas

Compensatorias
Prohibitivas
Limitativas

Organizativas
Procesales
Inductivas o programticas

La concepcin jerrquica de las normas parte del propio Artculo 133 constitucional, el cual establece Ja supremaca de la Constitucin y el marco de las leyes federales a las que deber aj ustarse
el Poder Judicial.
Normas de interpretacin
Son definitorias y establecen el sentido correcto de un vocablo en el cuerpo de Ja ley.
Ejemplo: el Artculo 1 de la LGEEPA :..... .. . Sus disposiciones son de orden pblico e inters social... ..
etctera.
Normas permisivas
Establecen las condiciones que permitan un uso o empleo sancionado por una autoridad que reglamenta
un uso o derecho.
Ejemplo: el calendario cinegtico de la temporada, manifiestos o guas ecolgicas.

Jerarqua jurdica.

Ambiente y sustentabilidad

196

Normas prohibitivas
Prohben un uso o costumbre y lo colocan fuera de la ley.
Ejemplo: Artculo 155. Quedan prohibidas las emisiones de ruido, vibraciones, energa trmica y lumnica
y la generacin de contaminacin visual, en cuanto rebasen los lnites mximos permitidos en las NOM.
Normas preceptivas
Dan normas de comportamiento que delimitan la conducta por la ley.
Ejemplo: Artculo 110, Fracc. I de la LGEEPA. La calidad del aire debe ser satisfactoria ...
Normas sancionadoras o penales
Indican el castigo que recae sobre el infractor de la ley.
Ejemplo: Artculo 56 del Cdigo Penal (fuero federal) Se impondr pena de tres meses a seis aos de
prisin y multa a quien ...
Normas procesales
1

-- -- ----

----

---

---i

Marcan procedimientos administrativos para desarrollar instancias o trmites.


Ejemplo: Artculo 176 LGEEPA... El recurso de revisin se interpondr directamente ante la autoridad que
emiti la resolucin impugnada.. .

Normas organizativas
Establecen las relaciones j errquicas y funcionales del sistema administrativo estatal.
Ejemplo: Artculo 156. La secretara en coordinacin con organismos pblico o privados, internacionales ... etctera.

16.3 Formulacin de la poltica ambiental


Los sistemas jurdicos actuales establecen reglas que permiten la adecuada enunciacin de la poltica
ambiental; stas nos dicen cmo debe ordenarse el ambiente y son por lo general la expresin total
o parcial de una poltica ambiental; Estas reglas, establecidas por los procedimientos legislativos
vigentes en cada pas, determinan al conjunto de la gestin ambiental.
La poltica ambiental se formula tambin por vas administrativas, esto es, por medio de las
mismas autoridades fac ultadas para llevar a cabo la gestin del ambiente y, cuando hay sistemas de
planificacin nacional, por !as autoridades encargadas de dicha planificacin.
Los alcances de la poltica ambiental estn directamente ligados a la forma como est expresada.
Por ejemplo: es obligatorio para el Estado y Ja sociedad acatar la poltica ambiental formul ada por
los sistemas jurdicos para la proteccin del ambiente; en cambio, la poltica ambiental formulada
por las autoridades facultadas para realizar la gestin ambiental es obligatoria slo para la administracin pblica, pero de conformidad con lo que establezcan los ordenamientos que rigen el
funcionamiento de dicha administracin (reglamento interi or).
Por su parte, la poltica ambiental formulada a travs de la planificacin obliga en los mismos
trminos en que pueden obligar los planes, de acuerdo con las particularidades del sistema de planificacin. Esto ltimo significa que la poltica ambiental puede tener desde un carcter puramente
Cmo se formu la la polt ica mexicana?

Se aprueba

Figura 16.2

Se publica

Se aplica

Unidad 5 Poltica y ambiente

..

PROFEPA

Gobierno de Nuevo Ll..-n

ONG,s

ESTADO De PROGRESO

inducti vo, incluso para la misma ad ministracin pblica. hasta un carcter estrictamente vi nculante
no slo para el Estado, sino tambin para la sociedad (figura 16.3).
Esto, como ya se mencion, propici que surg ieran las primeras legislaciones con carcter ambiental, Ley Federal para Prevenir y Controlar la Contami nacin Ambiental aprobada en 197 1, que
regulaba especficamente los efectos de la contarrnacin ambiental en la salud humana, se organiz
en cinco captulos . Y las modifi caciones a la Constitucin que han surgido a travs del tiempo como
las reformas a la Constitucin Poltica de los Estados Uni dos Mexicanos en su Artculo 25 y la Ley
Orgnica de Ja Administracin Pblica Federal, 1982 y 1983, la pri mera se modific a efecto de
introducir en el citado artculo la necesidad de impulsar el desarro llo, pero sujetndolo, entre otros
aspectos, al cuidado del ambiente; y la reforma de Ja Ley Orgnica que signific Ja creacin de la
extinta Secre tara de Desan-ollo Urbano y Ecologa (SEDU E) que integr atri buciones en mate ria de
asentamientos humanos, desarrollo urbano, vivie nda y ecologa.
En 1987 se dan ms reformas, entre otros artculos el 27, donde se faculta a la nacin para imponer modalidades a la propiedad pri vada tendientes a preservar y restaurar el equilibrio ecolgico, y al
Artculo 73 se le ad icion la fracci n XXIX-G mediante la cual se facult al Congreso de la Unin
para expedir leyes que esta blecieran la conc urrencia del gobierno federal, de los gobiernos de los
estados y de los municipios e n el mbito de sus respectivas competencias, en materia de proteccin
al ambiente y de restauracin y preservacin del equilibrio ecolgico
La suma de estas reformas di o una plataforma constitucional para la expedicin de una Ley General q ue perm ite mantener un estado de derecho y sent las bases para el desarrollo de legislac io nes
ambientales de carcter local y aun munici pal. A partir de ese mome nto, la legislacin ambiental
dej de ser exclusivamente de carcter federal.
En Mxico, la poltica am biental est establecida por la va legislativa. La fue nte ms imp01tante
en esta materia es la Ley Gene ral del Equilibrio Ecolgico y la Proteccin al Ambiente.

16.4 La Ley General del Equilibrio Ecolgico


y la Proteccin al Ambiente
Esta ley surge de manera pate nte y urgente como respuesta a una demanda social y ha enriquecido
susta ncialmente el derecho mexicano para detener el deterioro de los ecosistemas del pas y mejorar
las condiciones naturales de calidad de vida de los mexicanos. Fue publicada en el Diario Oficial
de la Federacin el 28 de e nero de 1988. En diciembre de 2001 se hicieron reformas al texto de la
ley que obedecieron bsicamente a la reforma del rgimen j urdico de los recursos natu rales y a la
entrada e n vigor del Tratado de Libre Comercio.

Figura 16 .3
Gestin ambiental.

198

Ambiente y sustentabilidad

Se ocup de establecer las reglas de distribucin de competencias entre los tres niveles de
gobierno para participar tanto e n la creacin legislativa como e n la gestin a mbiental, al tiempo
que pas a regular algunos aspectos de pa1ticular inters con un alcance federal. Tiene por objeto,
entre otros, garantizar el de recho ele toda persona a vivir en un medio ambiente adecuado para
su desarrollo, salud y bienestar; defi nir los principios de la poltica ambiental y los instru mentos
para su aplicacin; la preservacin y proteccin de la biocliversidad, as como el establecimiento y
administracin de las reas naturales protegidas, y el aprovechamiento sustentable. la preservacin
y, en su Caso, la restauracin del suelo, el agua y los dems recursos naturales, de manera que
sean compatibles la obtencin de beneficios econmicos y las actividades de la sociedad con la
preservacin de los ecosistemas (desarrollo sustentable).
Para la coordinacin y establecimiento de las atri buciones que faculta Ja ley a los tres niveles de
gobierno en nuestro pas. tenemos:

16.4.1 Facultades de la Federacin


Artculo 5 de la LGEEPA
Se agrupan en los siguie ntes ru bros: ele planeacin y poltica ambi ental I y II; de Asuntos Internacionales TI y IV; de Regulacin y Normalizacin V y VI; de Acti vidades Altamente Ri esgosas VI y VII
y Vigilancia ele las reas Naturales Protegidas de competencia federal, de formulacin, aplicacin
y evaluacin ele los programas ele ordenamiento ecolgico general del territorio nacional y de los
programas de ordenamie nto ecolgico marino IX ; de evaluacin del im pacto ambiental de las obras
o actividades de jurisdiccin o competencia federal. fraccin X .
Tambin lo relacionado al aprovechamiento sustentable de los recursos naturales, de la biocliversidad, la flora, la fauna y los dems recursos de co mpetencia.

16.4.2 Facultades de los estados


Artculo 7 de la LGEEPA
Las fracciones primera y segunda de este artcu lo dan las bases para la poltica ambiental estatal.
La poltica ambiental estatal responde a las caractersticas ecolgicas de la propia entidad y guarda
concordancia con los lineamientos de acc in nacional que establece la Federacin. A partir de la
formulacin ele una polltica ambiental. los estados pueden establecer sus metas y expectativas en
materia ambiental e insertar a partir de ellas el desarrollo nacional y regional.

16.4.3 Facultades de los municipios


Artculo 8 de la LGEEPA
Formular la poltica ambiental municipal , programas de ordenamiento ecolgico local ele su territorio, determinar los usos del suelo, determinar las reas naturales protegidas dentro de su territorio.
Aplicar los instrumentos de poltica ambiental previstos en las leyes locales en Ja materia, disposiciones jurdicas en materia de contaminacin atmosfrica generada por comercios o servicios y la
proven iente ele fuentes mviles que no sean de jurisdiccin federal con la pmticipacin ele los estados
sobre todo en materia de fuentes mviles y generacin ele residuos no peligrosos slidos urbanos.

16.5 Poltica ambiental (principios)


La aplicacin de la ley sera un ejercicio esttil o un a actividad ociosa si no se encaminara a la
form ulacin de una poltica legislativa o ambiental en beneficio de la propia sociedad y su medio
que la rodea. En este sentido los principios que consagra el Artculo 15 de la LGEEPA referentes a
la poltica ambiental en nue tro pas se pueden sintetizan de la siguiente manera:

Unidad 5 Poltica y ambiente

Los ecosistemas y sus elementos deben ser aprovechados de manera sustentable.


Toda la sociedad es responsable de preservar el equilibrio ecolgico.
Quien dae el ambiente debe reparar el dao o asumir el costo de dicha afectacin.
El que proteja el ambiente y aproveche de manera sustentable los recursos naturales debe ser
incentivado.
Debe privilegiarse la poltica de prevencin de daos al equilibrio ecolgico.
Se buscar la coordinacin entre dependencias, sectores y niveles de gobierno, para aumentar
la eficacia en las acciones ecolgicas.
Deben inducirse las acciones de los particulares en Jos campos econmico y social en el
sentido de la preservacin y restauracin del equilibrio ecolgico.
Se debe garantizar el derecho de las comunidades, incluyendo a Jos pueblos indgenas, a Ja
proteccin, preservacin, uso y aprovechamiento sustentable de los recursos naturales y la
salvaguarda y uso de la biodiversidad.
Las mujeres deben formar parte fundamental de las poltieas de desarrollo sustentable.
Estos lineamientos y principios de poltica ambiental estn orientados en el espritu de la ley a
fomentar tanto la descentralizacin de la vida poltica y administrativa del pas, como la participacin
ciudadana en Jos procesos que les afectan. Tambin buscan asegurar que la diversidad del medio, de
las culturas regionales y de la organizacin ciudadana, se reflejen en un proceso de planeacin.
Los principios de la poltica ecolgica no estn dirigidos a los particulares, pues por su naturaleza son mandatos concebidos para orientar las actividades de las autoridades pblicas. Las normas
jurdicas que son Ja expresin de esos principios, en cambio, son vinculantes para los particulares.
(Estos principios pueden devenir indi rectamente en obligatorios por la va de los convenios o concertacin celebrada por la Federacin con los particulares.)
Por ltimo, en el AI1culo 16 de la propia Ley se sealan las facultades que tienen las entidades
federativas y los municipios en el mbito de sus competencias para la observancia y aplicacin de
esta poltica ambiental.
Por otra parte, la LGEEPA introdujo captulos especficos en materia de instrumentos de poltica
ambiental y se ocup de este aspecto de una manera ms ampli a y sistemtica que las legislaciones
que le precedieron.

16.6 La LGEEPA se compone


de seis grandes ttulos
Titulo Primero. Disposiciones Generales:
I. Normas preliminares.

II. Competencias y coordinacin.


III. Poltica ambiental.

Titulo Segundo. Biodiversidad:


I. reas Naturales Protegidas.

II. Zonas de restauracin.


III. Flora y fauna silvestre.

IV. Instrumentos de poltica ambiental.

Titulo Tercero. Aprovechamiento Sustentable:


l. Agua y ecosistemas acuticos.
II. Suelo y sus recursos.

lll. Recursos no renovables.

Titulo Cuarto. Proteccin al Ambiente:


l. Disposiciones generales.

ll. Atmsfera.
Ill. Ecosistemas acuticos.
IV. Suelo.

199

200

Ambiente y sustentabilidad

V. Actividades riesgosas.
VI. Residuos pel igrosos.

VIL Energa nuclear.


VIII. Ru ido, vibraciones. energa trm ica y
lumnica, olores y contaminacin visual.

Titulo Quinto. Participacin e Informacin:


l. Participacin ambiental.
11. Derecho a la informacin ambiental.

Titulo sexto. Medidas y Sanciones:


l. D isposiciones generales.

II. Inspeccin y vigilancia.


III. Medidas de seguridad.
IV. Sanciones.
V. Recursos de revisin.

En el ttulo primero se introducen la disposiciones generales, y en cuatro captulos consecutivos


se exponen las normas preliminares, los niveles de concurrencia entre la Federacin, las entidades
federativas y los municipios, las atribuciones de la Secretara y la coordinac in intergubernativa, las
polticas, instrumentos y crite rios ecolgicos, el ordenam iento ambiental, la regu lacin ecolgica de
los asentamientos humanos, la evaluacin del impacto ambiental, as como sus normas tcn icas, la
informacin y vigilancia y. por ltimo, la investigacin y educacin ambiental.
En el ttulo segundo se trata el concepto de reas naturales protegidas, normas de declaracin y
ordenamiento, conservacin y vigilancia de las mismas, y luego se introduce el Sistema Nacional de
reas Naturales Protegidas.
En el ttulo tercero se contempla el aprovecham iento racional de los recursos naturales, como el
agua, los ecosistemas acuticos o el suelo, con un interesante captulo dedicado a los efectos de la
exploracin y explotacin de los recursos no renovables en el equilibrio ecolgico.
En el ttulo cuarto se habla de la proteccin al ambiente, mediante la prevencin y control de
la contaminacin atmosfrica. del agua, de los ecosistemas acuticos y del suelo, considerando
en los captulos siguientes las actividades consideradas como de riesgo, los materiales y residuos
peligrosos, adems de otras formas de contaminacin como el ruido, las vibraciones, la energa
lumnica o la contaminacin visual.
En los ttulos quinto y sexto se trata de las medidas de control, seguridad y participacin social,
y se man ifiesta el rgimen sancionador y de denuncia de los delitos ecolgicos. Termina la ley con
un artculo transitorio para adecuar las a nteriores normas reseadas, y los trmites administrativos a
seguir en su aplicacin.
Amn de lo anterior, otros instrumentos de poltica ambiental tales como la denuncia popular y
los que tienen que ver con su control, como las sanciones administrativas y penales conforman otros
apartados de la misma Ley.
Mencionaremos algunos reglamentos:
En materia de impacto ambiental.
En materia de prevencin y control de la contaminacin de la atmsfera.
Para Ja prevencin y control de la contaminacin generada por los vehcu los automotores
que circulan por el Distrito Federal y los munici pios de la zona conurbada.
Para prevenir y controlar la contaminacin del mar por vertimiento de desechos y otras
materias.
Para la proteccin del ambiente contra la contaminacin originada por la emisin de ruido.
Para el transporte terrestre de materiales y residuos peligrosos.
Para parques nacionales e internacionales

Unidad 5 Poltica y ambiente

201

16. 7 Otros ordenamientos jurdicos relacionados con


la proteccin del ambiente y la preservacin
y uso racional de los recursos naturales
LFMN
LFD

LFM

\ //

LOAPF

LA

LGAH

LGEEPA

LFC

/j
LF

\~

LAN

LP

Figura 16.4

En materia ambiental no slo la Ley General del Equilibrio Ecolgico y Proteccin al Ambiente y
sus reglamentos regulan tales actividades; hay otras leyes que apoyan la normatividad ambiental,
como es el caso de las siguientes, cuyo principal objetivo se describe:
Ley General para la Prevencin y Gestin Integral d e los Residuos. (LGPYGIR), publicada en
el Diario Oficial de la Federacin (DOF) el 8 de octubre de 2003, ltima reforma publicada DOF
19-06-2007.
La presente Ley es reglamentari a de las disposiciones de la Constitucin Poltica de los Estados
Un idos Mexicanos que se refi eren a la proteccin al ambiente en materia de prevencin y gestin
integral de residuos en el territorio nacional.
Sus disposiciones son de orden pblico e inters social y tienen por objeto garantizar el derecho
de toda persona al medio ambiente adecuado y propiciar el de arrollo sustentable a travs de la
prevencin de la generacin, la valorizacin y la gestin integral de los
residuos peligrosos, de los residuos slidos urbanos y de manejo especial:
prevenir la contaminacin de sitios con estos residuos y llevar a cabo su
remediacin, as como establecer las bases para:
Ley Federal de Caza (LFC), publicada en el DOF el 5 de enero de 1952;
reformada el 31 de diciembre de 1981 y el 13 de diciembre de 1996.
mediante un decreto por el cual se reformaron, adicionaron y derogaron
diversos artculos del Cdigo Penal para el D.F. en materia del fuero comn y para toda la Repblica en materia del fuero federal.
Tiene por objeto orientar y garantizar la conservacin, restauracin
y fomento de la fa una silvestre que subsiste libremente en e l territorio
nacional y regular su aprovechamiento. Dicha Ley estipula que todas las
especies de animales silvestres que subsisten libremente en el territorio
nacional son propiedad de la nacin.

Figura 16.5

202

Ambiente y sustentabilidad

Ley Forestal (LF), publicada e n el DOF el 9 de diciembre de 1992:


reformada el 13 de diciembre de 1996 mediante un decreto por el cual
se reformaron, ad icionaron y derogaron diversos artculos del Cdigo
Penal para el D.F. en materia del fuero comn y para toda la Repblica e n
materia del fuero federal. La ltima reforma fue publicada en el DOF el
20 de mayo de 1997.
Tiene por objeto reg ul ar y fomentar la conservacin, proteccin,
restauracin, aprovechamiento, manejo, cu ltivo y produccin de los
recursos forestal es del pas, a fin de propiciar el desarrollo sustentable.

Figura 16.6

Ley Federal de Pesca (LFP), publicada en el DOF el 25 de junio de


1992. Tiene por objeto reglamentar el Artculo 27 Constitucional en lo
relativo a los recursos natura les que constituyen la flora y fauna cuyo
medio de vida total, parcial o te mporal. es el agua. Asimismo, garanti zar
la conservacin, la preservacin y el aprovecha miento racional de los
recursos pesqueros y establecer las bases para su adecuado fomento y
administrac in.
Ley Federal de Derechos de Aguas Nacionales (LFDAN), publicada en
el DOF el 1 de diciembre de 1992.
Tiene por objeto reglamentar el Artculo 27 Constitucional en materia de aguas nacionales, en lo particular regular la explotacin, uso o
aprovechamiento de dichas aguas, su distribucin y control, as como la
preservacin de su cantidad y calidad para lograr un desarrollo integral
sustentable.

Figura 16.7

Figura 16.8

Ley Federal Agraria (LFA), publicada en el Diario Oficial de la Federacin el 26 de febrero de 1992, reformada mediante decreto publicado
en el DOF el 9 de julio de 1993.
Tiene por objeto reglamentar el Artculo 27 Constituc ional en materia agraria. Cabe aclarar que el Artculo 2 establece que el ejercicio
de los derechos de propiedad a que se refie re la Ley, en l o relacionado
con e l aprovecham ie nto urbano y el equ ilibrio ecolgico, se ajustar
a lo dispuesto e n la Ley General de Ase ntamientos Humanos, la Ley
del Equilibrio Ecolgico y la Proteccin al Ambiente y dems leyes
a plicabl es .
Ley General de Asentamientos Humanos (LGAH), publicada e n el
Diario Oficial de la Federacin el 26 de mayo de 1976 y reformada mecliante decreto publicado e n el mismo diario el 21 de j ulio de 1993.
Tie ne por objeto establecer la concurrencia de la Federacin, de
las e ntidades federat ivas y de los muni cipios, para la ordenacin y
regulacin de los asentam ientos hum anos e n el territori o naciona l;
fijar l as normas bs icas para plan ear y regular el ordenamiento territorial de los asentamientos human os y la fundacin, conservacin,
mejoramiento y crecimie nto de los centros de poblacin; definir los
p rincipios para determinar las provisiones, reservas, usos y destinos
de reas y predios que regu len la propiedad en los centros de poblacin. y determinar las bases para la part icipacin social en materia de
asentam ie ntos humanos. Es un ordenamiento que sirvi de base para
fortalecer las instituciones gube rn ame ntales y la fo rmul ac in de la
nueva po ltica ambiental.

Unidad S Poltica y ambiente

'
Figura 16. 10

Figura 16. 11

Ley Federal del Mar (LFM), publicada en el DOF el 8 de enero de 1986.


Tiene por objeto Ja aplicabilidad del Artculo 27 de Ja Constitucin Poltica de Jos Estados
Unidos Mexicanos, en lo relativo a las zonas marinas mexicanas. Esta Ley es de jurisdiccin federal,
rige en las zonas marinas que forman parte del territorio nacional y, en lo aplicable. ms all de ste
en las zonas marinas donde la nacin ejerce derechos de soberana, jurisdiccin y otros derechos. Sus
disposiciones son de orden pblico, en el marco del Sistema Nacional de Planeacin Democrtica.
Cdigo Penal para el Distrito Federal en Materia del Fuero Comn y para toda la Repblica
en Materia del Fuero Federal, publicado en el Diario Oficial de la Federacin el 14 de agosto de
1931; reformado, en particular, en lo correspondiente a las actividades de inters de la proteccin al
ambiente, mediante decreto publicado en e l DOF el 13 de diciembre de 1996.
Tiene por objeto, entre otros, establecer quines son los individuos o personas considerados
como imputables, las conductas tpicas calificadas como delictivas, as como las penas que a favor
del orden pblico, el inters social y el bien comn y. como consecuencia, del estado de derecho en
que vivimos, podrn ser impuestas a quienes incmTan en dichas conductas.
Ley Federal sobre Metrologa y Normali zacin, publicada en el Diario Oficial de la Federacin
el 1 de julio de 1992, reformada mediante decretos publicados en el mismo Diario Ofi.cial los das
24 de diciembre de 1996 y 20 de mayo de 1997, respectivamente.
Tiene por objeto; en materia de normalizacin, certificacin, acreditamiento y verificacin,
fomentar la transparencia y eficiencia en la elaboracin y observancia de normas oficiales mex icanas
y normas mexicanas; establecer un procedimiento uniforme pma la elaboracin de normas oficiales
mexicanas por las dependencias de la administracin pblica federal y coordinar las actividades de
normalizacin, certificacin, verificacin y laboratorios de prueba de las dependencias de la administracin pblica federal, entre otros.
Ley Federal de Derechos, publicada en el Diario Oficial de la Federacin el 30 de diciembre de
1996 (esta Ley se actualiza cada seis meses).
Tiene por objeto establecer las cuotas que debern pagarse por el uso o aprovechamiento de los
bienes del dominio pblico de la nacin, as como por recibir servicios que presta el Estado en sus
funciones de derecho pblico.

ACTIVIDAD

16. 1

Consulta el Artculo 3 de la LGEEPA, extrae /.as definiciones ambientales que indica y


elabora un glosario, compralo con el de tus compaeros de equipo.

20.3

Ambiente y sustentabilidad
20.i

ACTIVIDAD

16.2

De la Ley Estatal Ambiental de tu Estado, haz un anlisis donde determines si:


Es similar a la Ley General del Equilibrio Ecolgico y Proteccin Ambiental?

Qu mod ificaciones ha experimentado?

( ACTIVIDAD

6.3

fborn ooa tobla en Wo<d donde mencones el oomb<e de las leyes en mateda ambienta\ de
las entidades federa tivas del pas.

"-ACTIVIDAD

16.4

Da un ejemplo para cada una de las siguientes normas.


NORMAS PRECEPTIVAS
Dan normas de comportamiento que delimitan la conducta de la ley.
Ejemplo:
NORMAS SANCIONADORAS O PENALES
Indican el castigo que recae sobre el infractor de la ley.
Ejemplo:
CASETA

CE
COBRO
A
500m

NORMAS PROCESALES
Marcan procedi mientos administrativos para desaiTollar instancias o trmites.
Ejemplo:
NO RMAS DE INTERPRETACIN
Son definitorias y establecen el sentido correcto de un vocablo en el cuerpo de la ley.
Ejemplo:

NORMAS PERMISIVAS
Establecen las condiciones que permitan un uso o empleo sancionado por una autoridad que
reglamenta un uso o derecho.
Ejemplo:
NORMAS PROHIBITIVAS
Prohben un uso o costumbre y lo colocan fuera de la ley.
Eje mplo:
NORMAS ORGANIZATIVAS
Establecen las relaciones jerrquicas y fu ncionales del sistema admi nistrativo estatal.
Ejemplo:

Unidad 5 Poltica y ambiente

Captulo 1 7. Instrumentos de la poltica


ambiental en Mxico
y la participacin de la sociedad
Dios lo perdona rodo, el hombre a veces perdona; pero la naturale::.a nunca perdona.
Proverbio chino

17 .1 Instrumentos de la poltica ambiental actual


La atenci n a los problemas ambientales y la induccin de nuevos procesos de desarro llo con
una dimensin de sustentabilidad. demanda un importante esfuerzo para coordinar las decisiones privadas con objetivos pblicos. Esto puede lograrse a travs de la util izacin de una
amplia gama de instrumentos que hace n disponibles la legislacin y las instituciones vigentes,
los cuales constituyen las herramientas fundamentales de actuacin tanto del gobierno corno
de la sociedad.
En trminos de la ley, tanto la autoridad como la sociedad cuentan con un amplio conjunto de
instrumentos de poltica ambiental. Cada uno de estos instrumentos tiene capacidades propias para
afrontar los problemas y perseguir Jos objetivos ambientales de la sociedad.
Cada Instrumento tiene un mbito particular de aplicacin, y diferentes condiciones de alcance,
eficacia, costo y efectividad. Algunos instrumentos pueden ser aplicables a procesos atomizados o
a conductas generalizadas. esto es, su cobertu ra es de amplio espectro. Otros instrumentos tienen
mayor especialidad y slo pueden imponerse a conductas o a proyectos claramen te determ inados en
el tiempo y el espacio.
Una poltica ambiental exitosa y eficiente requiere un equilibrio racional entre el tipo de objetivos que se persigue, y el tipo y modalidad de instrumentos que se utilizan en el diseo de polticas.
En ocasiones, la regulacin de los usos del suelo en trminos de la clase de actividades permitidas
as como de su intensidad y densidad, representan el mecanismo id neo, de primer piso, para ejercer
una poltica ecolgica efectiva. En otras circunstancias es preferible disear y expedir normas obl igatorias para cierto tipo de actores y de procesos econmicos, que tengan por objetivo garantizar la
observacin de ciertos parmetros tcnicos.
No solamente es necesario tener en cuenta la aptitud de cada instrumento para rendir
resu ltados en circunstancias determinadas, sino tambin se requiere balancear su definicin
y sus trminos de apl icacin , entre la gama de j erarquas jurdicas que van desde Jos niveles
de ley, hasta dec is iones administra tivas, pasando por reglamentos, decretos y acuerdos. De
la mis ma manera debe buscarse un eq uilibrio adecuado en lo que respecta a la concurrencia
o distribucin de competencias y fac ultades entre diferentes rdenes de gobierno (federal,
estata l y municipal ), en cuanto al diseo, ap licac in, administracin y fisca li zacin de los
instrume ntos de poltica ambiental.
Como es evidente, el desarrollo del sistema regulatorio se da de manera diferenciada, dependiendo de las condiciones y dinmicas ambientales institucionales en cada pas. Por ejemplo, en
etapas incipientes de desarrollo del sistema de regulacin ambiental, y en ausencia de un aparato
normativo relativamente satisfactori o, se tiende a recurrir a esq uemas de regulacin ad hoc, o caso
por caso, como lo es la evaluacin de impacto ambiental, lo cual puede resultar no slo inaceptablemente costoso, sino ineficaz para abarcar a todos los actores y actividades que deben ser objeto de
regulacin.

205

Ambiente y sustentabilidad

206

17 . 1 . 1

REAS NATORALES PROTEGIDAS

La creacin, financiamiento y administracin de reas naturales es un instrumento crtico para la proteccin de la biodiversidad y el mantenimiento
de un gran nmero de funciones ambientales vitales, as como para definir
nuevos parmetros e instituciones para un desaffollo regional sustentable.
Las reas naturales protegidas se clasifican segn sus caractersticas
y usos, de la siguiente manera:

Figura 17. l

Las reservas de la biosfera son ecosistemas no alterados significativamente por la accin del hombre y contienen al menos una
zona bien preservada, en la que habitan especies consideradas
endmicas o en peligro de extincin. Estas reas abarcan ms de
1O mil hectreas y constan de un ncleo y una zona de amortiguamiento. En la primera
se encuentran las superficies mejor conservadas y estn prohibidos los aprovechamientos
que alteren el ecosistema. En la segunda se pueden llevar a cabo actividades productivas,
sujetndose a las normas establecidas por las declaratorias correspondientes. El sistema
MAB-UNESCO incluye varias reservas de la biosfera de nuestro pas; la incorporacin de
nuevas reservas a este sistema ofrece mayores oportunidades de reconocimiento pblico,
financiamiento y manejo.
Los monumentos naturales son lugares de gran valor esttico, histrico o cientfico, pero no
tienen la superficie necesaria para albergar ecosistemas completos, por lo que su funcin de
preservacin est muy limitada. No obstante, en estas reas est prohibido el aprovechamiento de recursos naturales.
Las reas de proteccin de la flora y la fa una se establecen en el hbitat de especies silvestres, para proteger su existencia y reproduccin. En ellas se permite el aprovechamiento de
recursos naturales, en trminos de la declaratoria correspondiente.
Los parques urbanos preservan el equilibrio de las reas urbanas para proporcionar un ambiente sano, preservar las bellezas naturales y ofrecer espacios pblicos a la comunidad; son
de competencia local.
Las zonas sujetas a conservacin ecolgica constituyen soportes ecolgicos de zonas urbanas
y su constitucin corresponde a los gobiernos de los estados y los municipios.
Los parques marinos nacionales se encuentran en las playas y zonas federales martimoterrestres contiguas. En ellos se permiten los aprovechamientos y usos establecidos en la
declaratoria correspondiente.
Los parques nacionales se constituyen en terrenos forestales, tratndose de representaciones
biogeogrfi cas, en el mbito nacional, de uno o ms ecosistemas que se signifiquen por su
belleza escnica, su valor cientfico, educati vo o de recreo, su val or histrico, por la existencia de flora y fauna de importancia nac ional, por su apti tud para el desarrollo del turismo, o
bien por otras razones de inters general.

17 .1.2

REGULACIN DIRECTA DE VIDA SILVESTRE

La regulacin directa de los recursos faunsticos y florsticos se da a travs de instrumentos como los
permisos, licencias y autorizaciones para la colecta cientfica, aprovechamiento, comercializacin,
movimientos fronterizos, y produccin. Es un instrumento de suma importancia para el manej o
adecuado de los mismos, para garantizar la permanencia de especies endmicas o en peligro de
extincin y para regular y promover su comercio y aprovechamiento adecuado, adoptando criterios
y lineamientos tcnicos rigurosos y cientficamente sustentados que permitan hacer compatible el
aprovechamiento con la conservacin.

Unidad 5 Poltica y ambiente

En materia ci negtica, el Calendario Cinegtico es un instrumento normativo creado para dar


a conocer las pocas hbiles de cacera en Mxico. Incluye definiciones, requisitos, regulaciones,
vedas, prohibiciones, sanciones, cuadros de aprovechamiento y pocas hbiles. Es importante
sealar que la tendencia actual en la administracin de la cacera se orienta a la simplificacin
administrativa, Ja desregulacin y la desconcentracin de funciones, dando ms participacin en la
torna de decisiones a Jos gobiernos estatales.

17 .1.3

RDENAMIENTO ECOLGICO DEL TERRITORIO

En sentido estricto, el ordenamiento es un proceso de planeacin dirigido a evaluar y programar


el uso del suelo y el manejo de los recursos naturales en el territorio nacional y las zonas sobre las
que la nacin ejerce su soberana y jurisdiccin, para preservar y restaurar el equilibrio ecolgico y
proteger el ambiente.
El ordenamiento territorial permite orientar el emplazamiento geogrfico de las actividades
productivas, as como las modalidades de uso de los recursos y servicios ambientales, constituyendo
el cimiento de la poltica ecolgica. El ordenamiento debe ser la base para determinar la densidad y
formas de uso del suelo, las reas a conservar y restaurar.
El Ordenamiento Ecolgico del Territorio (OET) tambin es un instrumento normativo
bsico o "de primer piso", sobre el cual descansan otros instrumentos que no pueden tornar
en cuenta impactos o efectos acumulativos. Se sabe que cada acti vidad o proyecto, en lo individual, puede no tener implicaciones ambientales que impidan su aprobacin; sin embargo,
cuando su nmero e incidencia en una misma regin se incrementa ms all de ciertos lmites,
los impactos agregados o acumulativos pueden comprometer seriamente el equilibrio e integridad regional.
La planeacin del uso de los recursos naturales a travs del ordenamiento ecolgico se basa en la
determinacin del potencial de los terrenos, en funcin de un posible uso agrcola, ganadero, forestal o
urbano. El uso potencial, tal como se considera en la planeacin, consiste en determinar, desde el punto
de vista humano, la capacidad de usar el territorio y sus ecosistemas sin riesgo de degradacin.
De igual manera, la potencialidad de uso debe fundamentarse en una ponderacin consistente
de la vocacin del territorio a partir del inters pblico, frente a los legtimos derechos de propiedad
y la dinmica del mercado inmobiliario. Es preciso tambin involucrar la valoracin del efecto
sinrgico de las actividades en la planeacin territorial, y la experiencia en el mbito de manejo
de cuencas hidrogrficas. Todo ello induce la necesidad de definir al rea de estudio desde una
perspectiva funcional o sistmica.

17.1.4

EVALUACIN DEL IMPACTO AMBIENTAL

La Evaluacin del Impacto Ambienlal (EIA) es una hen-amienta para generar informacin ambiental, y un proceso analtico para evaluar elementos ms comprensivos de costo y beneficio
social en cada proyecto de desarrollo. Esto permite proponer medidas tcnicas para minimizar los
primeros o ampliar los segundos, de tal manera que el balance ambiental Cle un proyecto resulte
lo ms favorable.
La Evaluacin de Impacto Ambiental es un instrumento de aplicacin especfica que requiere
analizar las particularidades de cada caso, ejerciendo una regulacin en distintos planos y etapas.
Es un instrumento ideal para la regulacin ambiental de proyectos y actividades caracterizadas por
su bajo nmero y alta singularidad, magnitud considerable y gran especificidad regional, sectorial
o tecnolgica.
Es necesario conjuntar las capacidades institucionales de ordenamiento ecolgico y evaluacin
de impacto ambiental, pensando en interacciones regionales, ecolgicas e intertemporales ms amplias, teniendo en mente efectos acumulativos amplificados y consecuencias multiplicadoras, para
evitar una dinmica de deterioro ecolgico imprevisible.

20i

Ambiente y sustentabilidad

208

..

Figura 17.2

1 7. 1 .5

RIESGO AMBIENTAL

Para la atencin del riesgo ambiental existen los estudios de riesgo como
instrumento de carcter preventivo, vincu lado al procedimiento de evaluacin de impacto ambiental, cuando se trate de nuevos proyectos.
El estudio de 1iesgo se requiere en aquellas actividades que manejan
materiales y operan procesos peligrosos, con objeto de identificar el potencial de afectacin a la poblacin, a las propiedades y al ambiente; ya sea
por su ejecucin, operacin normal o en caso ele accidente. Los estudios de
riesgo ambiental incluyen la identificacin ele riesgos en actividades industriales as como medidas tcnicas ele seguridad, preventivas y correctivas;
ante contingencias como pueden ser explosiones, incendios, fugas o de1Tames. En el marco de la evaluacin de los estudios de riesgo se pide, en los
casos que as lo amerite, la presentacin de programas para la prevencin de
accidentes, a travs del procedimiento de impacto ambiental.
Tanto en el caso de estudios de riesgo como de los programas para la prevencin de accide ntes
se contempla, en los trminos de la ley, la definicin ele zonas intermed ias de salvaguarda, como
esquemas de ordenamiento territorial especfico para la minimizacin de riesgos.

1 7 .1.6

NORMAS OFICIALES MEXICANAS

La ex pedicin de normas es uno de los pilares de la poltica ecolgica, y se constituye como un


esfuerzo regulatorio para adecuar las conductas de los agentes econmicos a los objetivos sociales
de calidad ambiental.
A raz de la publicacin de la Ley Federal sobre Metrologa y Normalizacin, en 1992, se
moderniz y perfeccio n el esquema normativo de Mxico, en la medida en que el diseo, y la exped icin de normas e n materi a ambiental ha quedado sujeta necesariamente a la realizacin de estudi os
tcnicos y de anlisis de costo-beneficio. El procedimiento incluye la participacin de diferentes
interesados y representantes de sectores con actividad econmica, a travs del Comit Consultivo
Nacional de Normalizacin para la Proteccin Ambiental. El Comit cuenta con 7 subcomits: aprovecham ie nto ecolgico de los recursos naturales. materiales y resid uos slidos y peligrosos, aire,
calidad de combustibles, agua, riesgos ambientales y energa contaminante. Cada subcomit cuenta
con uno o varios grupos de trabajo.
La normati vidad mexicana ha tenido un desarrollo relativamente ampl io a la fec ha, al grado
que se han expedido NOM para: impacto ambiental, para descargas de aguas residuales, manejo
de residuos peligrosos y municipales, vehculos automotores y fuentes industriales, as como para
rec ursos naturales.
Las NOM son un instrumento muy poderoso, no slo por su capacidad de controlar los proce os
productivos, sino particularmente por su capacidad de induci r camb ios de conducta e internalizar
costos ambientales, lo que las convie1te en un mecanismo que promueve cambios tecnolgicos y
gene ra un mercado ambiental importante.
Debe sealarse que la abrumadora mayora de las normas generadas hasta ahora se aplica a actividades industriales, y que muy poco se ha hecho para ejercer una regulacin efectiva y eficiente en
procesos productivos agropecuarios y de utilizacin de recursos naturales que, como todos sabemos,
es donde se generan los impactos ambientales de mayor dimensin, por su alcance y su carcter
frec uentemente irreversible.

17.1.7

REGULACIN DIRECTA DE MATERIALES

Y RESIDUOS PELIGROSOS Y RIESGO


La gran diversidad de act ividades industriales y de servicios que generan res iduos peligrosos, y la
heterogeneidad de los mismos, dificulta el establecimiento de criterios claros de clasificacin y. por

Unidad S Poltica y ambiente


209
lo tanto, de manejo de los mismos. Esto, aunado al riesgo implcito y a sus efectos
potenciales sobre la salud, ha hecho necesario establecer un siste ma de permisos,
autorizaciones y manifiestos que se di sean especficamente para cada caso particular
y que estn previstos e n la legislacin. Esta regulacin directa puede tener un enorme
potencial para considerar anlisis de ciclo de vida de productos.

17.1.8

REGULACIN DIRECTA DE ACTIVIDADES INDUSTRIALES

A travs de las Licencias Ambientales n icas (LAU) y de Funcionamiento contempladas en los reglamentos conespondientes, se establecen condici ones particulares de
operacin industrial con el fin de regular y minimizar las emisiones a la atmsfera
de ma nera especfica y de recabar informacin indispensable para la construccin de
inventarios y la tran sferencia de contaminantes en el Regi stro de Emisiones y Transferencia de Contaminantes (RETC).

17.1. 9

Figura 17.3

AUTORREGULACIN

La responsabilidad y los beneficios de los problemas ambientales no recaen exclusivamente en el


mbito gubernamental. En este sentido, es importante fomentar el desarrollo de esquema voluntarios que proc ure n el mejoramiento ambiental a travs de la minimi zacin de residuos e insumos y de
cambios en procesos hacia tecnologas ms limpias. La promocin de actividades de autonegulacin
constituye un instrumento de poltica ambien tal de gran importancia, en la medida en que tienen
implci to un compromiso que rebasa las obligaciones formales de quienes se incorporan e n estos
esquemas, ms all de la normati vidad vigente o para cubrir lagunas e n los sistemas obligatorios de
regul acin. Entre Jos mecanismos de auto1Tegulacin destacan:

Las normas voluntarias, a parti r de iniciativas y programas concertados con la autoridad


de proteccin ambiental en e mpresas o ramas industriales, por medio de compromisos en
materia de nuevos m todos de control, sustitucin de insumos, modernizacin tecnolgica,
eficie ncia energtica, reciclaje y calidad ambiental total. Tal sera el caso, por ejemplo, del
reconocimiento y apoyo a las normas voluntarias ISO 14000.

Los procesos de certificacin de productos. corno instrumentos de una poltica ambiental que
responde a una demanda creciente del mercado. Los consumidores demandan de manera cada
vez ms amplia una ce11ificacin de productos. tanto e n trmi nos de su composicin como de
los procesos de Jos que surgen, que puede llevar a cambios sustantivos en tec nologas e insumos, constituyendo as un instrumento muy poderoso para lograr procesos e insumos menos
contaminantes, tanto e n el mbito urbano como en el rural. Este ecoetiquetado garantiza al
consumidor las cualidades ambie ntales del producto.

l. Presentar Solicitud a
PROFEPA.
2. Registro del Programa.
3. Seleccin del
Auditor Ambiental.
4. Inicio Trabajo de
Campo y Gabinete.
(Programa nacional de
auditora Ambiental)
5. Reporte Auditora.
6. Plan de Accicn.
7. Concertacin del Plan )
Firma del Convenio de
Cumplimiento.
8. Seguimiento al Plan de
Accin.
9. Conclusin del Plan de
Accin .
10. Certificacin.

Post
Auditora

Ejecucin

dela
Aud itora

Planeaaon

17.1 .10 AUDITORA

AMBIENTAL

Las auditoras ambientales consiste n en la revisin exhaustiva de las instalaciones, procesos, almacenamientos, transporte, seguridad y riesgo, entre otros aspectos,
que permitan definir planes de accin que precisen. en
plazos determinados, las obras, reparaciones, conecciones, adquisiciones y acciones necesarias emanadas
del dicta men de la auditora; estn o no norrnadas. para
finalme nte convertirse en compromiso del empresario
con la a utoridad y garantizar su cumplimiento mediante
el pago de una fianza.

de la
Aucfotoroa

-.
Auditora
ambiental

Sistema de gestin
de Ja cal idad

Figura 17.4

Sistema de gestin
medio ambi ental

Ambiente y sustentabilidad

2 10

17. 1. 11

INSTRUMENTOS ECONMICOS

Desde la perspectiva del sistema econmico, los problemas ambientales se pueden interpretar
convenienteme nte como resultado de fallas en los mercados, carencia de informacin. d iseos institucionales y de poltica, que se traducen en la complementaria o vinculada a un esq uema regulatorio
y normativo consecuente.
La pertinencia en la aplicacin de cada uno de los instrumentos depender de los costos administrativos~de rn onitoreo y control, de los objetivos especficos de poltica, del nmero de actores
involucrados en cada proceso, la escala y el volumen de las operaciones, y de las condiciones biofsicas de los procesos.
La promocin de la in ternalizacin de costos ambientales por medio de instrumentos econmicos tiene como propsito que los agentes reciban seales adecuadas desde el sistema de precios e
incorporen e ntre sus obje tivos o funciones de bienestar motivaciones permane ntes para hacer un manejo sustentable de los recursos naturales y para reducir la generacin de contaminantes y residuos
y, con ello, los efectos ambientales negativos inhere ntes. El logro de ese propsito implica disear
e instrumentar un mecanismo automtico de con-eccin que puede operar con una intervencin
mnima por parte de la ad ministracin pblica o de la autoridad reguladora.
Los instrumentos econmicos pueden requerir, para su plena eficacia y eficiencia. valuar costos
ambientales como premisa para la internalizacin, o bien, pueden operar a partir de umbrales, arrojando como resultado precios que incorporen plenamente los costos sociales. De ah la importancia
de adoptar y aplicar mtodos de evaluac in econmica para el ambiente, que han sido utilizados. con
cierto xito, en otros pases, as como desarrollar otros nuevos.
Los instrumentos econmicos presentan ventajas que los hacen atractivos e indispensables en la
confeccin de polticas pblicas e n materia ambiental. He aqu algunos:
Permite n cumplir con objetivos ambientales a un costo social mnimo.

Dan flexibilidad a los agentes econmicos en la toma de decisiones.

Reconocen y aprovechan las diferen tes estructuras de costos incrementales, que enfrentan
distintas empresas, procesos y tecnologas.
Promueven la innovacin tecnolgica y la minimi zacin de impactos ambientales.
Pueden significar un mecanismo automtico para el fi nanciami ento ele la infraestructura, la
operacin de sistemas y el manejo de recursos comunes ambientales.
Pueden generar ingresos fi scales que apoyen programas de proteccin ambiental.
Generalmente implican bajos costos administrativos o de transaccin, aprovechando las
instituciones existe ntes, sin necesidad de c rear nueva burocracia.
Permiten compatibilizar objetivos ele poltica econmica con objetivos de poltica ambiental.
Pueden ser unos mecanismos indispensables para llevar a cabo un manejo eficiente de recursos ambientales co munes.
En un marco ele estrecha colaboracin con instituciones pblicas y p1ivadas, se buscar promover el
diseo de instrume ntos econmicos que apoyen y complementen la regulacin ambiental, tales como:
Impuestos y derechos ambientales.
Mercado de derechos transferibles.
Sobreprecios para generar fondos en fideicomiso.
Sistemas de de psito-reembolso.
Fianzas y seguros.
Derechos de uso de recursos e infraes tructura.
Contratos privados.

Unidad 5 Poltica y ambiente

Licitaciones en el sector pblico.


Derechos de propiedad.
Concesiones.
Ningn instrumento econmico es til en todo tiempo, proceso y lugar. Cada uno requiere ser
utilizado de manera ponderada en diferentes etapas, mercados y sistemas de manejo, considerndolos
siempre a manera de conciencia ecolgica de la sociedad, acelerando el trnsito por diferentes etapas
de la misma, desde la simple preocupacin y denuncia, hasta la decisin de cooperar y participar, e
internalizar costos y responsabilidades.

17.1 . 12

CRITERIOS ECOLGICOS

Plantean metas u orientaciones generales que deben seguir ciertos procesos o actividades en trminos
de la poltica ambiental del pas. Ms que ser un instrumento de regulacin coactivo u obligatorio,
es un instrumento propositivo de definicin de perspectivas.

17 .1.13

INFORMACIN AMBIENTAL

En el esclarecimiento de los costos para la asuncin de responsabilidades privadas y pblicas, la


informacin es un requisito. La informacin ambiental se constituye as en un instrumento que
debe nutrir un proceso de entendimiento y conocimiento de variables y procesos relevantes, para
coadyuvar a modificar conductas con un sentido de sustentabilidad. En otras palabras, es preciso
ofrecer a la sociedad recursos de informacin para inducir los cambios necesarios y aprovechar las
oportunidades existentes.
La informacin amb iental es fundamental para establecer horizontes ele poltica, objetivos y
prioridades, para evaluar el desempeo ele las propias polticas. Igualmente, la informacin contribuye a facilitar la accin colectiva y ensanchar los mrgenes ele maniobra de la autoridad al crear y
documentar consensos sociales.
La asuncin de responsabilidades pblicas por parte de los actores individuales es un requisito
para el desarrollo sustentable. Esto presupone un proceso de entendimiento y conocimiento de las
\ariables y procesos relevantes, que coadyuve a modificar conductas en el sentido correcto. En
otras palabras, es importante ofrecer a la poblacin informacin adecuada para realmente inducir el
cambio y aprovechar las oportunidades existentes.
La informacin tambin puede servirle a la poblacin como un mecanismo de retroalimentacin
para el entendimiento de las consecuencias sobre el ambiente de sus acciones y de sus conductas.
Este circuito de info rmacin se completa cuando las personas modifican su comportamiento a la luz
de la comprensin ganada.
La informacin confiable, completa y oportuna es, desde luego, un requisito para la toma de decisiones y para poder mantener informado al pblico. Un sistema de informacin debe integrarse con
elementos clave del sistema de precios, datos sobre el estado del ambiente, indicadores de tendencias
~ horizontes y valuaciones econmica de costos y beneficios sociales ambientale~, estado real de los
ecosistemas y elementos del ambiente, sistemas permanentes de datos estadsticos sobre contarninanres en el suelo, el aire, los ros y los mares de toda la Repblica, as como un anlisis de los elementos
~- recursos cientfico-tecnolgicos con que cuenta el pas. Los indicadores identifican las variables
.::Ja,e, dentro de procesos dinmicos de cambio ambiental; registran la evolucin del ambiente y, de
esta forma, dirigen la atencin pblica hacia el verdadero espacio de oportunidades de poltica.

17. 1. 14

EDUCACIN E INVESTIGACIN

;:..a educacin es un proceso por el cual las sociedades transmiten de una generacin a otra la herencia
.::ultural indispensable para cumplir objetivos de supervivencia y bienestar, y para perseguir destinos

211

Ambiente y sustentabilidad

212

que cada colectividad formule para s misma. El proceso educativo queda e ntonces entrelazado funcionalmente al proceso histrico, como cdigo y variable dependie nte al mismo tiempo. En nuestra
sociedad, la mayor parte de los acervos culturales y patrones de conducta son transmitidos a travs
de la educacin. No cabe duda que la educacin tiene una gran responsabilidad en la actualidad ya
que a travs de ella es co mo la sociedad puede obtener la informacin necesaria para lograr generar
una responsabilidad social hacia todos los sectores e incl uso a las generaciones futuras .
La educacin genera las pautas para poder realizar una investigacin de calidad y sta ser
la paur~ que ma rque Ja diferencia entre querer y poder resolver los problemas ambientales que
aquejan a nuestro mundo; dicho de otra manera, el vinculo educacin-investigacin ser la forma
adecuada de acometer lo diferentes proble mas ambientales que se generaron por las actividades
antropognicas.

17.1.15

CONVENIOS, ACUERDOS Y PARTICIPACIN

Existen en la actua lidad diversas instancias del diseo de la gestac in y la poltica ambiental en las
que participan activamente ciudadanos o sectores organizados de la poblacin, tanto instituciones
acadmicas y grupos de inters, como organismos no gube rnamentales. stos pueden integrarse
en mbitos tcnicos, adm inistrativos, econmicos y consulti vos, para asumir responsabilidades en
una tarea importante de diseo y aplicacin de polticas a,mbientales y en la atenc in de problemas
especficos. De hecho, la concertacin para promover la participacin y la correspondencia social en
la gestin ambiental se constituye en un instrumento muy poderoso para ampliar las capacidades y
los alcances de la poltica. as como de planes, programas y proyectos.

1 7 .1.16

VERIFICACIN, CONTROL Y VIGILANCIA

En gran medida, el xito de los instrumentos regulatorios planteados depende de que existan instancias
de verificacin de su cumplimiento. Sin ellas estaramos ante un vaco que hara que su efectividad fuera
mnima. Estas actividades requieren gran cantidad de recursos materiales y pmticularmente humanos.
y encuentran una mayor efectividad cuando se basan en una amplia pruticipacin social ; esto requiere
de una gran colaboracin de todos con Ja finalidad de lograr un mejor control en todas las acciones
ambientales. Estas acti vidades basan su aplicacin en la Ley de Procedimie nto Administrativo vigente.
Los problemas ecolgicos son los ms complejos que han enfrentado las sociedades humanas.
Los aspectos cientficos y tcnicos de la lucha contra la contaminacin, la conservacin ecolgica y
la restauracin, requieren de personal capacitado tcnica y cientficamente. No slo el pas necesita
de los tcnicos capaces de instrumentru mtodos desaiTollados en otras partes del mundo y que crecientemente implican un grado de sofisticacin muy alto, sino que existe una multitud de problemas
de carcter local, para los cuales resultan inaplicables ciertas soluciones exgenas. Por ello, Mxico
necesita invertir recursos en la formacin de cuadros cientficos e instituciones con la capacidad de
realizar la investigacin cientfica creativa y original que podr sustentru las tecnologas aplicables a
nuestras singulares condiciones ecolgicas. Los resultados de la formacin de recursos humanos siempre se observan a largo plazo y un programa de becas, apoyos a instituciones federales y estatales y a
proyectos de investigacin deber mantenerse a lo largo de varios afios, paia empezar a rendir frutos.

17.2

LAS ORGANIZACIONES NO
GUBERNAMENTALES

(QNG)

Las demandas por el "derecho de saber" y la participacin de la sociedad c ivil e n l a gesti n


amb iental.
La proteccin y preservacin del ambie nte, como se ha visto en las tres legislaciones propiamente ambie ntales que han regido en Mxico, ha sido una funcin conferida casi en fo rma exclusiva

Unidad 5 Poltica y ambiente

a la autoridad administrativa. a pesar de que ya en la LGEEPA de 1988 se incorporaron como instrumento de poltica a mbiental los delitos en contra del ambiente, y de que el Cdigo Civil de 1928
contempl algunos supuestos de responsabilidad objetiva relacionados con daos provocados a ese
bien jurdico; lo cual permitira eventualmente la participacin del Poder Judicial en este cam po.
Sin e mbargo, la preocupacin de la sociedad civil por el c umplimiento de las reglas establecidas
en la legislacin para la proteccin del entorno y la prevencin de catstrofes ambientales se acenta
a partir de varios acontecimientos acaec idos en dcadas recientes en nuestro pas.
Estos acontecimientos propiciaron que la sociedad civil, organizada fundamentalmente a travs
de las llamadas ONG, comenzara a exigir el derecho de estar informada y el derecho de participar
en la gestin del medio ambiente. As, a partir de 1994, la participacin de la sociedad civil comenz a ser ingredie nte agregado e n la tramitacin de expedientes administrativos, la presencia de las
organizaciones no gubernamentales es significativa, Si bien esto refleja un aumento significativo de
la atencin de la sociedad hac ia procesos ambientales, es necesario incorporar a sectores cada vez
ms amplios al proceso de diseo. discusin y a la ejecucin , el control y la vigilancia de la po ltica
ambiental.
A medida que avanza la formacin de una conciencia amb iental, van surgiendo iniciativas locales
a las que es necesario e ncauzar hacia los objetivos generales de la poltica ambiental, desarrollando
mecanismos para que su accin, e n la actualidad no siem pre acorde con los lineamentos generales
de poltica, se inserte de manera coherente y fortalezca la capacidad de actuacin ante problemas
ambientales. En este sentido, es importante sealar prioridades de accin. ya que en muchos casos se
trata de respuestas inmediatas a problemas cercanos que, si bien merecen la atencin, a menudo son
sobredimensionados. El papel de la informacin am biental, en este sentido, es prioritario.
Es necesario, por lo tanto, dar estmulo y orientacin para el cumpl imiento de las leyes, reglamentos, normas y programas ambientales mediante su difusin, la promocin de una conciencia
ambiental ciudada na y la capacitacin en la materi a. En particular, se deben desarrollar programas
de informacin y difusin que permi tan a la sociedad, en su conjunto, conocer la legislacin y la
normatividad ambiental nacional y regional.

17. 2. 1

INSTANCIAS NO GUBERNAMENTALES

Comisiones

Comisin Ambiental Metropolitana

Convenio de Coordinacin
Reglamento Interno

Comisin lntersecrcatrial para la EXPO ' 98

Acuerdo Presidencial

Comisin lntersecretarial de Seguridad y Vigilancia Martima y Portuaria

Acuerdo Presidencial

Comisin Nacional de la Biodiversidad (CONABIO)

Acuerdo Presidencial

Comisin Nacional de Normali zacin

Ley de MeLrol. y Normaliz.

Comisin de Plag . Fert. y Sust. Txicas (CICLOPLAFEST)

Acuerdo Presidencial

Consejos

Consejo Consultivo para el Desarrollo Sustentable (CDS)

Acuerdo Secretaria!

Consejo Tcnico Consultivo Nacional Forestal

Acuerdo Secretaria!

Ambiente y sustentabilidad

214

Consejo Tcnico Consultivo Nacional de Sanidad Animal

Acta ConstiLUtiva

Consejo Consultivo Fitosanitari o Mexicano

Acuerdo SecretaTial

Consejo Nacional de Arcas Naturales Protegidas

Acuerdo Secretaria!

En Nuevo Len entre las ONG encontramos:


Alianza de Ecologistas.

Mo\'imiento Ecologista de N.L.

Patronato del Cerro de la Silla.

Pronatura Noreste.

Asociacin de la Sierra Madre.

ACTIVIDAD

17.1

De los instrumentos de la poltica ambiental, cul es el ms relacionados con tu caITera y


por qu?

ACTIVIDAD

17. 2

Busca un problema de tu comunidad al que, apoyado con los instrumentos, puedas encontrarle
una posible solucin.

ACTIVIDAD

17 .3

Elabora una denuncia ambiental, o solicitud a la PROFEPA o autoridad ambiental local , con
base en la LGEEPA.

ACTIVIDAD

17 .4

Investiga algunas acciones relevantes de organizaciones no gubernamentales en tu ciudad.

Captulo 18. Educacin ambiental


"Las sociedades modernas no encontrarn una solucin a los problemas
ecolgicos a menos que revaloren seriamente sus estilos de vida"
Papa Juan Pablo 11
E l cuidado del medi o ambiente ha sido una preocupacin constante de la sociedad; sin embargo,
aunque se realizan campaas de proteccin al medio ambiente, se observa cada vez ms un deterioro
de ste.

Unidad 5 Poltica y ambiente

La problemtica ambiental rebasa las barreras del tiempo y el espacio, dado que el mundo donde vivi mos es prcticamente prestado, pues
perteneci a la humanidad del pasado, pe1tenece a la del presente y a la
del futuro tambin. En consecuencia, no se trata de una simple necesidad,
es la lucha por la su bsistencia de la humanidad. por lo que debe incluirse
a s misma en el concepto de medio ambiente.
Actualmente, cuando el mundo se halla inmerso en un proceso de
globalizacin y el mercado es el centro de la actividad socioeconmica,
se ha relegado la defensa del medio ambiente, se ha postergado para un
futuro incierto, donde la guerra vuelve a vencer al dilogo, donde la misetia y el hambre pululan y las soluciones no pasan del discurso.
En tal situacin, a la universidad le corresponde todo el liderazgo
Figura 18.1
para revertir el panorama actual y crear una verdadera conciencia ciudadana, que nos permita vislumbrar un futu ro luminoso para las siguientes generaciones.
La globalizacin de Ja economa se asocia con modelos de desarrollo basados en el mercado y
en valores ticos, que tienden a justificar el deterioro de los ecosistemas y la prdida de la biodiversidad, as como la injusta distribucin de las riquezas y por consiguiente el aumento de la pobreza.
Este panorama sita a la educacin como una premisa de importancia significativa para lograr
los procesos de cambio, que deben orientar a la humanidad hacia un sistema de relaciones ms
armnicas entre la sociedad y la naturaleza, que permitan el trns ito hacia niveles de desarrollo
sostenibles y propicien una calidad de vida decorosa y equitativa para la sociedad.
En este complejo proceso juegan un importante papel la forma de pensar y los estilos de comportamiento de las persona y de las comunidades, las polticas de los sectores de la economa, de la
ciencia, de la educacin y de la cultura pero, sobre todo, la existencia de una voluntad poltica y
la capacidad para integrarlos.
En este sentido, la educacin ambiental formal opera facil itando al individuo y a la colectividad
los medi os para interpretar la interdependencia en el tiempo y en el espacio de fenmenos biofsicos,
sociales y econmicos; difunde info rmacin y alternativas; desarrolla un sentido de responsabilidad
y solidaridad; e induce cambios de valores y conductas. La educacin ambiental no formal o extraescolar juega un papel extremadamente relevante, al ofrecer marcos educativos ms verstiles y
diversificados que involucran directamente a la poblacin, tanto escolarizada como no escolarizada,
de todas las edades, en actividades y compromisos, con una doble fu ncin : concientizar y capacitar.
En este mbito, los medios de comunicacin masiva ofrecen un gran poder de penetracin y capaci- dad de llegar a muchos sectores de poblacin inalcanzables por otros medios formales y no formales.
Teniendo, adems, un gran potencial para propagar hechos y conductas, y de movilizar a la opinin
pblica en procesos cooperativos y de participacin social.
Debe destacarse, particularmente, el potencial de la educacin ambiental para inhibir conductas
oportun istas o no solidarias que obstaculizan el manejo adecuado de recursos comunes ambientales
y, en general, de las polticas e iniciativas de proteccin ambiental, dado que Ja eficacia de los
propsitos en este campo depende de la modificacin en el comportam iento cotidiano de mi llones de
personas (productores y consum idores). En particular, ante procesos de d et.~ri_? ro que requieren una
atencin urgente y diferenciada, la educacin puede reforzar el cumplimiento de normas jurdicas o
la aceptacin de ciertas medidas de poltica. No cabe duda que la educacin tiene una gran responsabilidad en Ja gestacin y desenvolvimiento de lo que se denomina transferencia de costos de quienes
los provocan hacia otros sectores de la sociedad o, incluso, a las generaciones futuras. Dicho de otra
forma, los problemas ambientales son external idades que deben corregirse.
E n este contexto, es de gran urgencia trazar e implementar estrategias de educacin ambiental
con amplia participacin, que se constituyan en la plataforma que sustente la preparacin de la
sociedad para en frentar los complejos procesos ele desarrollo en el presente milen io.
Las estrategias deben resolver los siguientes problemas generales:

216

Ambiente y sustentabilidad

La ausencia de un accionar coherente y sistemtico que integre los esfuerzos institucionales


nacionales tanto gubernamentales como no gubernamentales.
La ausencia de conocimientos y de una conciencia ambiental de los tomadores de decisiones,
sobre la interdependencia entre su decisiones/acciones y los procesos naturales, socioeconmicos y culturales, y su impacto sobre los procesos de desarrollo y la calidad de vida de la
poblacin.
Una insuficie nte preparacin teonca y prctica desde el punto de vista pedaggico y
cientfico-tcnico para acometer la introduccin de la dimensin ambiental e n los procesos
educativos y de la dimensin educaciva en los proce os de desarrollo, con una concepcin de
interdependencia medio ambiente-desarrollo y por consiguiente con un carcter interdisciplinario.
Un insuficiente tratamiento de la problemtica ambiental en los planes de estudio de los distintos tipos y niveles de la educacin, reduc ido en lo fundamental al estudio de la naturaleza
y de los recursos naturales desvincul ados de los procesos sociales y de desarrollo.
La ausencia en algunos casos del suficiente y adecuado tratam ien to de la problemtica
ambie ntal con un carcter integral por parte de la mayora de las i nstituciones cientficoculturales-recreativas, as como por instituciones gubernamentales y no gubernamentales
dirigido al gran pbl ico en general, as corno a grupos sociales especficos y en particular a
las comunidades.
Una escasa dispon ibilidad y acceso a la informacin especial izada en general y en particular
a la pedaggica.
La insuficiente divulgacin a mbiental desarrollada por los medios masivos de comunicacin,
ciados por la escasez de espacios dedicados a la problemtica medio ambiente-desarrollo, as
corno por la ausencia de la incorporacin de la d imensin ambiental al resto de la programacin. As imismo, es frec uente un inadecuado tratamiento desde el punto de vista conceptual
y tcnico de la informacin.

18.1 Significado de la educacin ambiental

Fig ura 18.2

Cuando se habla de educacin ambiental se hace referencia a un modelo de persona y sociedad que
vive de forma sostenible con su medio. Frente a un modelo social basado en el consumo compulsivo, en la concepcin de lo natural como infinito y de la naturaleza al servicio del hombre, con el
planteamiento de polticas y actividades de educacin ambiental se apunta a contar con ciudadanos
solidarios, conscientes y responsables para con su ambiente, y al desarrollo de una sociedad que viva
en forma sostenible con su medio.
La educacin ambiental resulta entonces imprescindible para lograr un
cambio en la forma de relacionarse del individuo con su entorno, como forma
de mejorar el manejo de los recursos naturales y reduci r los daos al ambiente.
Se trata de abordar una tarea educativa desde lo preventivo, lo que es
ms conveniente tanto en trminos econmicos como ambientales, tratando
de pro mover un cambio de hbi tos y actitudes cotidianas que se concreten en
acciones ambientalmente adecuadas.
Se debe destacar y trabajar sobre el rol que tienen que desempear los vecinos e n la gesti n ambiental. Difcilmente se puede encarar el tema en forma
ptima si no contamos con ciudadanos que sean conscientes y se preocupen del
ambiente y sus problemas, que posean los conocim ientos, actitudes, motivaciones, deseos y aptitudes necesarias para trabajar de manera individual y colectiva
en la solucin de proble mas actuales y en la prevencin de otros nuevos.

Unidad 5 Poltica y ambiente

Hechos y actitudes cotidianas, sencillas, resu ltan un gran aporte y denotan ciudadanos
responsables y solidarios con su entorno: reduci r los volmenes de residuos que generamos
diariamente evaluando si lo que compramos es realmente necesario, evitar los envoltorios y
los envases desechables, disponer estos residuos correctamente (en bolsas adecuadas, bien
cerradas y en el horario correcto), no ti rar basura en la calle, ni en los arroyos, ni en las
alcantari ! las, etctera.
Se trata entonces de problematizar nuestros valores, actitudes y hbitos cotidianos,
apuntando a generar un concepto diferente de ciudadano, donde se destaquen por igual
derechos y deberes, donde la educacin amb iental se transforma en la hen-amienta adecuada
para el logro ele una sociedad justa, solidaria y amb ientalmente sustentable.
Segn la forma de desarrol lar la educacin ambiental podemos distinguir tres tipos:
formal, no for mal e informal; las dos primeras podemos ubicarlas en centIOs educativos
donde la formal tiende a ser curricular, no as la no fo rmal que es extracurricular.
En el caso de la informal se realiza fuera de los centros educati vos donde las asociaciones civiles, organismos gubernamentales y colonos se han encargado con su participacin de
hacer posible su desarrollo.
Al realizar educacin formal es de suma importancia que Jos docentes estn preparados en
cuestiones ambientales, para que su labor de transmitir y sensibilizar a los alumnos sea realizada
de tal manera que se adquieran de una manera adecuada los valores apropiados hacia el med io
ambiente; la organizacin y planeacin curricular son fundamentales, ya que los diferentes niveles
educativos requieren programas diferentes.
Un aspecto relevante en la educacin no formal que se lleva de forma planeada es que permite
la flex ibi lidad en cuanto a Ja organizacin de las actividades a realizar, ya que no es exclusiva del
mb ito del au la sino que admite la posibilidad de salidas de grupo al campo, programas educativos
de radio y televisin, etctera.
En el caso de la educacin informal al no ser curricular abre la posibilidad a organizaciones no
educativas de participar de una manera im portante en esta actividad; permitiendo la posibilidad de
crear programas de sensibilizacin y participacin dirigidos a ncleos de poblacin que no tienen
acceso a Ja educacin formal, asumiendo una relevancia trascendental en los cambios de conciencia
ecolgica de la sociedad.

18.2 Objetivos de la educacin ambiental


Conciencia: ayudar a las personas y a los grupos sociales a que adquieran mayor sensibilidad y
conciencia del medio ambiente en general y de los problemas conexos.
Conocimientos: ayudar a las personas y a los grupos sociales a adqui rir una comprensin bsica
del medio ambiente en su totalidad, de los problemas conexos y de la presencia y funcin ele la
human idad en l, lo que conlleva una responsabilidad crtica.
Actitudes: ayudar a las personas y a los grupos sociales a adquirir valores sociales y un profundo inters por el medio ambiente que los impulse a participar activamente en su proteccin y
mejoramiento.
Aptitudes: ayudar a las personas y a los grupos sociales a adquirir las aptitudes necesarias para
resolver problemas ambientales y evaluar los resultados.
Participacin: ayudar a las personas y a los grupos sociales a que desarrollen su sentido de
responsabilidad y a que trabajen individual y colectivamente para prevenir y resolver problemas del
medio amb iente.
Si se trabaja con una educacin ambiental que aglutine, sistematice y promueva, realice
investigaciones sobre la fonnacin en valores ambientales y dirija un plan director a nivel de los
currcula de las facultades en la Un iversidad Autnoma de Nuevo Len, entonces se lograr una
cultura ambiental en Ja universidad y la com unidad.

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Figura 18.3