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Y por fin, despertar

David Roas
Y si dejara de soar contigo, qu crees que te pasara? Alicia no puede olvidar esa frase. Ha
perdido la cuenta de los das que lleva all, vigilando el sueo del rey rojo, que, ajeno a sus
desvelos, ronca tranquilo apoyado en el tronco de una vieja encina.

La ininterrumpida vigilancia ha ido poco a poco mermando su salud. Manchas grises circundan
sus ojos, va sucia, huele mal, come lo poco que los arbustos cercanos le ofrecen y lo que
obtiene de los escasos caminantes que cruzan el claro del bosque. Pese a todo, no se atreve a
alejarse de all. Abandonarlo, dejarlo durmiendo a solas podra ser fatal.

Al principio, Alicia haba disfrutado con sus aventuras en aquel extrao mundo. Tambin haba
pasado miedo, pero, orgullosa, no lo quera reconocer. Aunque en las pocas ocasiones en que
olvida su preocupacin fundamental salvar la vida vuelve a preguntarse cmo ha llegado
hasta all. Por ms que se esfuerza, el nico recuerdo que viene a su mente es el de la partida
de ajedrez que finga jugar con su gata y que interrumpi para contemplarse en el gran espejo
que adornaba su habitacin...

Lo que sucedi despus sigue estando muy borroso, aunque recuerda que de pronto se
encontr en medio de otra partida de ajedrez muy distinta, donde las piezas se movan por s
solas. Y hablaban. Pese a lo inslito de la escena (al principio la tom por un sueo), todo
aquello le pareci muy divertido. All fue, adems, donde vio por primera vez al rey rojo: ste
paseaba charlando amigablemente con su reina (tambin roja), y a su paso el resto de piezas
los saludaban respetuosamente (al otro extremo del gran tablero que formaba el suelo de la
habitacin, los reyes blancos hacan lo mismo).

Poco despus volvi a encontrarse con el rey rojo. Y desde ese da no se ha separado de l.
Mientras paseaba, o, mejor dicho, mientras trataba de librarse de la fatigosa compaa de los
hermanos Tweedledum y Tweedledee, unos enormes ronquidos la atrajeron hasta un pequeo
claro del bosque: all descubri al rey rojo, hecho un ovillo, durmiendo a pierna suelta bajo una
encina. Un gran gorro de dormir, del mismo color que sus ropas, caa sobre uno de sus ojos,
dndole un aspecto muy cmico. Pero ahora ya no le parece una imagen tan divertida. Hace
mucho tiempo que Alicia no re.

Cuando Tweedledum y Tweedledee le dijeron que el rey la estaba soando, no les crey.
Menuda tontera. Adems, cmo podan saber ellos lo que ste soaba? Nadie puede saber
lo que suea otra persona. Incluso pens en despertar al rey para demostrarles que lo que

decan no eran ms que tonteras. Sin embargo, en el ltimo momento algo la detuvo. Y si
dejara de soar? Aunque era una nia, haba comprendido perfectamente lo que eso
significaba. Desaparecer. Pero lo que aquellos insoportables hermanos planteaban era
imposible. Cmo voy a ser un sueo? Eso no puede ser. Todas las cosas que me han ocurrido
desde que tengo memoria, mi familia, el colegio, mis gatitos, mis amigos... Todo es un simple
sueo del rey? Eso es imposible. Lo que pasa es que yo misma estoy soando todo esto (Alicia
record en ese momento su primera impresin al con-templar las figuras de ajedrez
movindose como seres vivos).

Pero si me pellizco as lo hizo y ay! me duele... Aunque, claro, todo puede ser tambin
parte del sueo... Alicia empez a angustiarse. De pronto, contemplar al rey durmiendo le
result insoportable y trat de fijar su vista en otra cosa. Mir los rboles, las plantas, los
pjaros que cantaban en las ramas cercanas, los numeroso insectos que revoloteaban en torno
a ella... Todo pareca normal (dentro de la extraa normalidad de tan extrao mundo). Cmo
puedo ser un simple sueo?

Mientras el rey duerme, Alicia pasa las horas sentada cerca de l, a una distancia prudente que
le permite moverse sin el temor de que los ruidos que produce al andar puedan trastornar su
sueo. Ha aprendido a caminar, a comer en silencio absoluto. Incluso es capaz de dar breves
(brevsimas) cabezadas, siempre alerta ante el ms mnimo peligro.

Lo primero que hizo Alicia fue librarse de Tweedledum y Tweedledee. Aunque no poda creer
que fuera un simple sueo, algo le deca que deba mantener al rey en su estado durmiente.
No quera desaparecer. Pero con Tweedledum y Tweedledee molestando por all le iba a ser
imposible (los pocos minutos que haba pasado con ellos le haban bastado para comprobar
que eran unos seres inaguantables, que no hacan ms que gritar, discutir y pelearse). Alicia
fingi que continuaba su paseo para forzar a los dos hermanos a que la siguieran, hasta
situarse a una distancia prudencial del rey (aunque sin perderlo de vista). Mientras caminaban,
Alicia trat de convencerlos de que continuaran su paseo solos, pues minti haba
recordado que deba volver enseguida a casa. Pero ellos insistieron en acompaarla. Les dijo
que no se preocuparan, les ofreci dinero... Nada. Cuando ya estaba a punto de darse por
vencida (y temiendo que aquella tarde iba a ser la ltima de su vida), algo extrao ocurri. Sin
saber de dnde haba surgido, una sombra

cubri todo el claro del bosque. Alicia mir hacia el cielo. Se trataba de un cuervo enorme.
Nunca antes haba visto un cuervo tan grande y tan negro, majestuoso y terrorfico a la vez. En
ese momento, Tweedledum y Tweedledee vieron tambin el cuervo y empezaron a gritar,
mientras salan corriendo hasta desaparecer de su vista. El gigantesco pjaro sigui inmutable
su vuelo y se alej planeando sobre el bosque. Si bien Alicia no entenda la desmesurada
reaccin de los hermanos (todo lo que suceda en aquel mundo era muy extrao), se puso muy
contenta, porque eso haba servido para ahuyentarlos. Sin embargo, su alegra se desvaneci
rpidamente. Tena que volver junto al rey. Y si dejara de soar contigo, qu crees que te
pasara?

Durante las primeras semanas, Alicia se comport con el rey como una madre amorosa.
Cuando llegaba la noche lo tapaba cuidadosamente (no quera acabar desvanecindose en el
aire por un simple bajn de temperatura), vigilaba que ni la ms diminuta hormiga caminase
sobre su cuerpo, espantaba las moscas, evitaba que los rayos del sol le diesen directamente en
la cara... Incluso, tras mucho trabajo, y algunas heridas, logr ahuyentar a los pocos pjaros
que vivan en esa zona del bosque.

Temiendo otras amenazas mayores el viento, la lluvia, construy, con mucho cuidado, una
empalizada alrededor del rey, con una pequea techumbre, para evitar que nada chocase o
cayese sobre l. Ese improvisado cobertizo (nunca antes haba construido uno, pero Alicia era
muy hbil fabricando casitas para sus muecas) le servira tambin a ella de refugio.

Junto a esa continua vigilancia, Alicia tuvo que enfrentarse en sus primeros das de cautiverio a
otro problema esencial: conseguir comida. El da que sali de casa (segua sin recordar cmo lo
haba hecho, ni cundo) no llevaba encima nada de comer. Lo primero que se le ocurri fue
desandar sus pasos y buscar la casa donde estaban las figuras del ajedrez. Seguro que all
podran darle algo de comer. Pero le daba miedo dejar al rey a solas. Y tampoco recordaba
muy bien el camino hacia la casa. Si estuvieran por all Tweedledum y Tweedledee podra
pedirles que le consiguieran comida. Aunque tema que si volvan a aparecer, alguna de sus
esperables trastadas podra tener efectos negativos en el tranquilo sueo del rey.

Alicia empez a llorar de desesperacin, pero un leve movimiento en el cuerpo del rey la hizo
detenerse en el acto. Trat de sobreponerse. Seguro, pens tratando de ser optimista, que no
tardar en pasar alguien que me eche una mano. Alguien que apiadndose de ella le
consiguiera algo de comer. Pero eso no sucedi hasta cinco das despus. Entretanto, y tras
numerosas pruebas, se aliment de los frutos que encontr en los arbustos cercanos. Incluso
lleg a comer algunas races (algo haba ledo sobre ello), pero su sabor era repugnante y no
volvi a repetirlo.

A veces, Alicia se sienta frente al rey y lo observa en silencio, como si tratase de descubrir lo
que ste suea. Sabe que eso es imposible, pero no puede dejar de preguntarse si es verdad
que el rey, como si fuera una especie de Dios, la est creando en sus sueos. Alicia lo
contempla, atenta a los pequeos movimientos de su rostro, a sus mnimos cambios de
postura, y trata de comprobar si eso provoca alguna modificacin en su mundo, o en ella, algo
que la inquieta terriblemente. Porque Alicia todava no ha renunciado a comprender lo que le
est sucediendo.

Desde que Alicia se ha encargado de vigilar el sueo del rey, tiadie ha venido a buscarlo. La
pobre nia no entiende cmo es i|ue la reina roja, el resto de piezas de su ejrcito, o cualquier
Otro de los extraos seres que pueblan ese mundo, no han apa-i < i icio por el claro del bosque
reclamando la presencia del monarca. Aunque eso no le preocupa mucho, puesto que no sabe

qu hara en semejante situacin. Al principio, pens que si llegaba la reina, sta podra
sustituirla (para eso era su esposa) y ella podra escapar de all. Pero y si la reina decida
despertarlo...? Lo mejor es impedir que lo encuentren. Si alguien llegase hasta esa parte del
bosque preguntando por el rey, Alicia tiene muy claro que mentira, dira que nunca lo haba
visto. Por eso lo mejor es ocultar al rey, apartarlo de la mirada de los extraos.

Alicia ya haba pensado antes en desaparecer. Pero la muerte siempre le pareca algo lejano,
casi irreal. Era algo que les pasaba a los dems (sobre todo a los adultos). La muerte es para los
mayores, se deca Alicia como consuelo en aquellas noches (ya lejanas) en las que, acostada a
oscuras en su cuarto, pensaba en su futura desaparicin. Desde muy pequea Alicia ha sabido
que un da tena que morir, pero aquella conciencia, aquella inmediatez encarnada en el rey
rojo la horrorizaba. El peligro se haba hecho real y, eso era lo peor, inminente. No es justo
suele concluir, soy slo una nia. Aunque acaso es justo alguna vez?

Alicia echa de menos a sus padres. Deben de estar muy preocupados. Le encantara que un da
se reuniesen con ella en el bosque, verlos, besarlos... Pero cmo explicarles lo del rey? Cmo
decirles que, por mucho que lo desee, no puede alejarse de all y abandonar su labor? Sus
padres no la iban a creer. Y, por mucho que se quejase, le obligaran a regresar con ellos. Y no
podra vigilar al rey. Y...

La primera vez que un caminante acert a pasar por all, Alicia se asust muchsimo. ste haba
aparecido a sus espaldas, sin que ella se diera cuenta, y la haba sorprendido con un Hola,
niita, acompaado de una extraa risa, seca como el crujido de un papel. Alicia estaba
sentada arreglando uno de sus zapatos, a una distancia prudencial del rey pero siempre alerta,
y aquella voz inesperada la hizo levantarse de un salto, como impulsada por un resorte (el
extrao contempl la escena divertido). Alicia trat de comportarse con calma, y respondi
tan educadamente como le haban enseado. Aquel individuo iba vestido con una levita rada,
un enorme sombrero de copa y una estrafalaria pajarita, lo que le daba una apariencia muy
cmica. Pero Alicia no poda rer (cosa que, sin duda, hubiera hecho en otra situacin), estaba
demasiado preocupada por el rey. El extrao le pregunt entonces qu haca sola por all. No
eres demasiado joven, niita, para andar sola por el bosque? Alicia invent rpidamente una
excusa. Dijo que estaba esperando a su madre, que sta haba ido a buscar un poco de agua al
ro (no saba si por all haba un ro, pero pens que era verosmil) para preparar el t y no
tardara nada en volver. Pero inmediatamente se arrepinti de haber inventado aquella
historia, puesto que eso le impeda pedirle algo de comida. El desconocido puso cara de creer
su relato y se alej de all, acompaado de su desconcertante risa. A pesar de su hambre, Alicia
se sinti aliviada por haber evitado un nuevo peligro.

Fue entonces cuando pens en el resto de habitantes de aquel mundo. Si ella estaba siendo
soada por el rey, todo lo que haba en torno suyo deba de ser tambin producto de aquel
sueo. Pero Tweedledum y Tweedledee no le haban dicho nada acerca de ello. Quiz no
sepan que tambin son simples sueos. Entonces por qu saben que yo s lo soy? Y el
desconocido? Tambin l lo es? Y si es as, sabe que lo es? Todos se comportan con

normalidad. No parecen asustados. Quizs han asumido que dependen del sueo del rey,
quien en algn momento habr de despertarse, y han decidido dejar de preocuparse por ello.
Pero Alicia no poda olvidarlo. Entonces se dio cuenta de que si ella dejaba que el rey
despertase, el mundo podra desaparecer. Aunque nada le aseguraba que lo que Tweedledum
y Tweedledee le haban dicho fuera cierto, no

quera ser la culpable de que todos se esfumasen en el aire. Pasar eso cuando uno es un
sueo y el sueo termina? No quera esa responsabilidad. Soy slo una nia. Pens entonces
en marcharse de all, en abandonar su vigilancia. Pero no dio ni un paso. Saba que nunca
podra hacerlo.

Los das de Alicia son cada vez ms largos y pesados. Entre las maanas siempre empiezan
con la misma decepcin al ver al rey durmiendo ajeno a su pesadilla y las noches se extiende
una nada de muchas horas. A veces, Alicia puede dormir durante varios minutos, alcanzando
una breve inconsciencia que la libera, momentneamente, de su tortura. Son sueos siempre
intranquilos, que terminan rpidamente y que la devuelven, como la luz del sol, a la misma
certeza de siempre, a la misma y continua amenaza. Alicia odia despertarse, porque sabe que
todo volver a ser igual.

En esos breves momentos de inconsciencia, un sueo suele repetirse. En l, Alicia vuelve a


casa y se rene con sus padres, juega con sus gatitos, va al colegio, pasea con sus amigos... El
regreso a su vida normal la llena de felicidad. Pero esos gratos momentos siempre se
interrumpen con la irrupcin de un conejo blanco, que, tras mirar la hora en su reloj,
pronuncia una extraa frase La muerte est escondida en los relojes, que da fin al sueo y
devuelve a Alicia a la consciencia. A veces, esa frase reaparece en su cerebro cuando est
despierta, y, aunque no la entiende del todo, la llena de inquietud.

A Alicia le gusta recorrer su pequeo reino, como ha empezado a llamarlo, para entretener su
vigilancia. Los muchos das que lleva all le han permitido conocerlo a fondo: veinte rboles
(casi todos ellos encinas, a excepcin de uno muy grande que da unos frutos rojos que no ha
podido identificar); tres nidos vacos de jilguero (aunque Alicia siempre haba odiado los
huevos crudos, despus de espantar a los colricos padres, no dud en comerlos;
racionndolos severamente, le duraron casi una semana); muchos matorrales y zarzas; una
tela de araa, que ha visto aparecer de la nada y que ha ido creciendo hasta alcanzar el
tamao de una rueda de carro, y a la que teme acercarse; un agujero de topo, o de otro
animal, que vigil durante das hasta comprobar que estaba abandonado (y que tap con
piedras por miedo a que lo ocupase una rata o algo peor...) En la esquina noroeste del
pequeo claro, y no lejos del rey, hay un hormiguero. Durante los primeros das de su encierro,
Alicia se diverta mucho matando a aquellos diminutos insectos (con ello evitaba tambin que
pudieran molestar al rey). Pero un da dej de hacerlo. Empez a notar que aquel juego la
angustiaba. Quiz fue por la reaccin de las hormigas. O, mejor, por la ausencia de reaccin.
Porque cuantos ms de aquellos pequeos seres aplastaba, ms salan del hormiguero a
sustituirlos. Le horrorizaba ver cmo, tras matar unas cuantas hormigas, varias de sus

compaeras recogan los cadveres y los introducan en el nido, mientras otras nuevas
tomaban el lugar de las cadas. Nada de lo que Alicia haca interrumpa las labores de aquellos
concienzudos insectos: vigilar el hormiguero, alimentar a las larvas, cuidar a la reina...

En los muchos das que dura su cautiverio, slo han pasado por all cinco personas (todos eran
campesinos, a excepcin de un viejo jinete, que casi ni se detuvo). Alicia ha aprendido a
detectar a los caminantes con mucha antelacin, antes de que lleguen a su parte del bosque
(ahuyentados los pjaros, aquel lugar se ha vuelto verdaderamente silencioso). Entonces los
espera junto al camino, no demasiado lejos del rey, donde puede hablar con ellos con toda
tranquilidad y evitar que se acerquen al lugar donde ste, escondido, duerme tranquilo. Pero
nunca ha tenido problemas con los desco-nocidos: su rostro angustiado, su pelo sucio y
enmaraado,

su ropa harapienta, si bien son un arma perfecta para conmover a los viajeros, han servido, al
mismo tiempo, para provocar que no se demoren mucho en aquel lugar y evitar sus preguntas
indiscretas. La visin de aquella nia sola, sin duda enferma (y a la que tambin deben de
tomar por loca, a juzgar por los gestos inquietos y las nerviosas miradas que Alicia lanza sin
cesar en torno suyo), hace que aligeren su paso despus de entregar su limosna comestible
(Alicia ha tenido suerte en esos cinco encuentros: ha obtenido queso, pan, algunas frutas) y
se alejen sin volver la vista atrs.

El verano se acaba. Aunque Alicia ha perdido la nocin del tiempo, sabe que lleva varios meses
esclavizada por aquella vigilancia. Ha visto cmo los rboles y los arbustos se cubran de flores,
cmo esas flores se convertan en frutos (que ella ha comido vorazmente), cmo su pequeo
reino se poblaba de muchas y variadas especies de insectos (nuevos peligros para el rey...) La
vida sigue su curso, ajena a todas sus desgracias. Una nueva estacin empieza. Y Alicia sigue
all, recluida en su diminuto reino, viendo cmo el tiempo pasa a su lado.

Hoy Alicia se encuentra muy dbil. Sabe que est enferma. Y eso la asusta. Sin embargo, el rey
no parece afectado por ese sueo antinatural, excesivo. Quizs est un poco ms sucio, el
cabello y la barba muy largos, pero su rostro refleja la misma placidez que el primer da.
Duerme tranquilo, cmodo. Aunque Alicia se ha preguntado mil veces cmo eso era posible
(nadie duerme tanto tiempo sin interrupcin; s, Alicia ha comprobado en muchas ocasiones
que el rey contina respirando), ha terminado por renunciar a comprender. Lo nico
importante es velar su sueo. Aunque tambin ha empezado a dudar de que eso sea
importante. En los ltimos das, la idea de abandonar, de marcharse, acude sin cesar a su
mente. Dejar que el destino siga su curso y luego desaparecer. Y descansar. Es algo que ha
intentado muchas veces, pero cuando no ha recorrido ms que un centenar de metros, cuando
sabe que ya no puede ver al rey, Alicia empieza a inquietarse y regresa derrotada junto al
durmiente.

Alicia ha aadido una nueva preocupacin a su estado: y si el rey empezase a soar otra cosa
y con ello abandonase el sueo que a ella, supuestamente, le da la vida?

Un da, Alicia pas junto a la telaraa que tanto la asustaba y vio con horror que una mariposa
haba quedado all atrapada. Mientras se debata frenticamente por liberarse, la araa lleg
junto a ella. Pero sta no la mat de inmediato, sino que, an viva, la envolvi con sus hilos en
una especie de capullo. La araa volvi entonces a su posicin en el centro de la tela, mientras
la mariposa mova sus patitas dentro de su envoltura. Alicia no pudo seguir mirando y se alej
de all. Pero al da siguiente sinti la necesidad de comprobar si la araa haba devorado a su
presa. Durante un rato observ el capullo (an estaba all) donde reposaba la mariposa.
Aunque pareca muerta, Alicia cogi un palito y, con aprensin, lo toc. La mariposa agit
dbilmente sus patitas durante un breve momento. Deba de estar muy dbil para luchar. O se
haba rendido, aceptando su destino. Horrorizada, Alicia estrell una piedra contra la telaraa
y termin con aquella escena de derrota.

Poco a poco, Alicia ha empezado a descuidar la vigilancia del rey. Ya no arregla los
desperfectos que han ido producindose en el pequeo cobertizo (el tejado est medio roto y
una de las paredes ha desaparecido). Tampoco retira las hojas que han cado sobre el rey. Ha
visto incluso sin hacer nada por

remediarlo cmo varias hormigas se paseaban por su cara. Pero el rey no muestra reaccin
alguna. Y eso la lleva a pensar (temer) que todos sus desvelos hayan sido innecesarios. Que
nada ni nadie podr alterar nunca el sueo del rey. Pero ya no se siente capaz de rebelarse.
Prefiere sentarse al otro extremo del claro del bosque (lo ms lejos del rey que su ansiedad
pese a todo, sta no ha desaparecido le permite) y esperar. Aunque ni ella misma sabe lo
que espera.

El gran cuervo negro ha vuelto a aparecer. Pero Alicia no tiene fuerzas para levantar la mirada
y contemplarlo, como ha hecho en las muchas ocasiones en que, desde que comenz su
suplicio, la gigantesca ave ha cruzado el breve cielo que se recorta sobre su claro del bosque.
No puede ms que observar su sombra alejndose lenta y majestuosa.

Alicia descubre entonces que va a morir. Nadie le ha explicado qu se siente cundo se est al
borde irreversible de la muerte, pero no tiene dudas acerca de lo que va a suceder. Son ya
muchos das sin comer. Mucho tiempo tambin sin dormir, acuciada por los dolores del
hambre. Das atrs pens de nuevo en escapar, en abandonar al rey. Intent alejarse, pero ya
era incapaz de dar un paso por s sola (necesitaba apoyarse en los rboles, en los arbustos para
poder caminar). Vencida, se acurruc junto al ltimo rbol que logr alcanzar en esa frustrada
huida. Y ah ha pasado los ltimos das. Inmvil. Contemplando al rey, sin fuerzas ya para
odiarlo. Tratando de recordar intilmente cundo empez aquella tortura.

De pronto, el incesante dolor de los ltimos das desaparece. Una dulce somnolencia la invade.
Alicia se abandona a ese breve placer, que sabe fugaz. Un instante despus, muere. En ese
mismo momento, el rey abre los ojos.