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RESEA

Santiago Castro Gmez. Michel Foucault y la colonialidad del


poder

Ana Cecilia Vargas Nez

I.
Palabras claves:
Modernidad/colonialidad, jerarqua del poder, heterarqua del poder,
racismo, bio poltica
II.

Tesis centrales del texto:

a. Idea central: (Brevsima: mximo un prrafo corto)


Cuestionar la influencia metodolgica que en (las propuestas de la
relacin modernidad y colonialidad)() ha tenido lo que llamamos una
representacin jerrquica del poder. () Argumentaremos que la
dificultad de esa representacin jerrquica recae en su incapacidad de
pensar la independencia relativa de lo local frente a los imperativos del
sistema (sobre todo en aquellos mbitos que tiene que ver con la
produccin autnoma de la subjetividad) (155)
Foucault desarrolla una teora heterrquica del poder que puede servir
como contrapunto para mostrar en qu tipo de problemas caen las teoras
jerrquicas desde las que se ha pensado el tema de la colonialidad (156)

b. Fuentes: Referencias hechas por el/la autor(a) a otro/as (quienes


constituyen los hombros del gigante. Referencias a polmicas,
debates referidos en el artculo.

Una de las polmicas gira en torno a la crtica que hacen desde la teora
poscolonial anglosajona, Spivak, Said y Bhabha: la analtica del poder
desarrollada por Foucault se limita a pensar los ncleos moleculares y es
incapaz de pensar el funcionamiento de estructuras molares (161).
Castro Gmez muestra en el articulo cmo Foucault en la compilacin de
las Lecciones del College de France, tiene esto muy en cuenta y habla de
dos precauciones metodolgicas(161) la primera es que el poder es
1

multidireccional y funciona siempre en red (162) y el segundo es que


existen varios niveles en el ejercicio del poder () no existe una relacin
inmediata de causa y efecto (ente ellos) se vinculan en red () Lo molar y
lo molecular no pueden ser pensados de forma independiente. Castro
Gmez quiere mostrar cmo esta manera de ver el poder de manera
heterarquica puede servir para hacer un contrapunto y ver en qu tipo de
problemas caen las teoras jerrquicas desde las que se ha pensado el
tema de la colonialidad.

c. Sntesis del ensayo (punteado)


1. Biopolitica y racismo: dejar morir a las malas razas
(156 - 159)
(156)
-

Una tecnologia de poder surgida durante la segunda mitad del siglo


XVIII que denomina la biopolitica. () a diferencia de lo que
ocurra en las sociedades medievales europeas, el arte de
gobernar ya no consista en hacer morir y dejar vivir, sino en
hacer vivir y dejar morir.

La biopolitica es () una tecnologa de gobierno que intenta


regular procesos vitales de la poblacin tales como natalidad,
fecundidad, longevidad, enfermedad, mortalidad, y que porcura
optimizar unas condiciones (sanitarias, econmicas, urbanas,
laborales, familiares, policiales, etc) que permitan a las personas
tener una vida productiva al servicio del capital

buscaba favorecer la emergencia de un tipo deseado de poblacin


(como prototipo de normalidad) a contraluz y mediante la exclusin
violenta de su otredad.

(157)
-

Foucault establece (la relacin) entre racismo y colonialismo

No se interesa tanto por el racismo ejercido por los Estados


imperiales hacia fuera, como por el racismo ejercido por los
Estados europeos hacia adentro, es decir al interior de las fronteras
europeas. (...) su proposito es hacer una genealogia del modo en
que aparece en Europa un discurso que presenta a la sociedad
divida en dos poblaciones irreconciliables y en guerra permanente.

(158)

Quien triunfe en este conflicto ser la poblacin que demuestre su


superioridad fsica () tnica () y moral() sobre la poblacin
enemiga. () Se trata () de la guerra de las razas, en el que la
raza superior terminar, no slo dominando, sino destruyendo por
completo a la raza inferior.

Quiere presentar una genealogia del racismo como tecnologia


biopolitica en manos del Estado que se concretiza en diferentes
situaciones. Lo que le interesa, entonces, no es el racismo en s
mismo sino el racismo en tanto que formacin discursiva y
dispositivo estatal de guerra sobre poblaciones indeseadas al
interior de las fronteras de Europa.

(159)
-

Su tesis es entonces que la guerra de razas no se lanz


unicamente en contra de poblaciones ubicadas fuera de las
fronteras europeas, a quienes deba exterminarse fscamenta para
poder afirmar la superioridad de la poblacin colonizadora
(genocidio colonizador), sino tambin, y de forma diferencial, en
contra de la aristocracia en el siglo XVII, de la burgues emergente
en el siglo XVIII, de los pobres en el siglo XIX y de los judos en el
siglo XX.

Estamos frente a racismos complementamente diferentes, que


deben ser entendidos en sus propios contextos y relaciones de
poder.

El racismo moderno no es un discurso que nace con la experiencia


colonial europea y luego se difumina por otros mbitos de la vida
social adentro y afuera de Europa. La razn para esta tesis
antidifusionita es que el racismo es una formacin discursiva que se
vincula con diversos contextos de guerra social y circula por
diferentes cadenas de poder.

2. El nacimiento de la idea de Europa (159 163)


(160)
-

Foucault se aparta de la ya clsica reflexin sobre el Estado


defendida por tericos como Hobbes, Locke y Rousseau, para
quienes el Estado surge como resultado de un pacto entre
individuos que transfieren sus derechos naturales hacia una
instancia superior capaz de mediar entre los conflictos. () su
explicacin sobre el origen del Estado no toma como punto de
referencia al individuo, sino el cambio de tencologas de poder. Su
tesis, repito, es que hacia finales del siglo XVI y hasta mediados del
3

siglo XVII, se realiza un cambio en el modo de entender y practicas


la poltica y el poder poltico en Europa, un cambio en las
tecnologas de gobierno que finalmente produce el Estado.
-

(.) se transforman con la modernidad en una tecnologia de


gobrerien y regulacin sobrea las poblaciones. Pasariamos as, de la
ratio pastoralis a la ratio gubernatoria, de tal modo que las
promesas de salvacin y seguridad dispensadas antes porla
Iglesia cristiana, son retomadas ahora por el Estado moderno en
clave de biopoltica.

(161)
-

El cambio en la forma de entender la poltica del que el autor est


hablando postula la formacin de un sistema supraestatal de
seguridad como medio para incrementar la fuerza de cada Estado
en particular. () sin la aparicin de un mecanismo global de poder,
la existencia del Estado nacin, tal como la conocemos en la
modernidad, no haba sido posible. Foucault reconoce () que la
cadena de poder donde opera la biopoltica se vincula en red con
otra cadena ms global todava de carcter geopoltico. La
biopoltica se enreda con la geopoltica.

(162)
-

(habla de dos precauciones metodolgicas la primera es que el


poder es multidireccional y funciona siempre en red (162) y el
segundo es que existen varios niveles en el ejercicio del poder ()
no existe una relacin inmediata de causa y efecto (ente ellos) se
vinculan en red () Lo molar y lo molecular no pueden ser
pensados de forma independiente.)

Distingue tres nivles de generalidad en el ejercicio del poder: un


nivel microfsico, un nivel mesofsico y un nivel macrofsico. En
cada uno de estos tres niveles el capitalismo y la colonialidad del
poder se manifiestan de forma diferente.

Foucault desarrolla su argumento sobre el nacimiento de la idea


de Europa como producto de una tecnologa supraestatal del
poder. Su tesis es que la biopoltica estatal de los Estado europeos
en los siglos XVIII al XX solo puede entenderse si tenemos en
cuenta la red de poderes y contrapoderes generada a nivel
internacional, pero esta red no ha sido siempre la misma desde el
siglo XVI sino que ha sufrido cambios estructurales.

(Muestra tres momentos de cambios estructurales: El sistema


interestatal se form en el Siglo XVI con el descubrimiento de
Amrica y que en l Espaa y Portugal asumieron una funcinde
comando. () Pero la caracteristica de este primer sistema
interestatal es que Espaa levantab prentensiones imperiales. ()
4

Las otras monarquias europeas tendran que rendir tributo al Rey


de Espaa y al Papa. (tecnologa centrada en la subordindacin.
(163)
-

Hacia mediadios del siglo XVII () La reforma protestante () El


tratado de Westfali tena como objetivo garantizar el equilibrio de
fuerzas entre los diferentes estados europeos. (este era) un sistema
interestatal () en el que los estados pudieran competir los unos
contra los otros sin poner en peligro la seguridad de ninguno de
ellos y del sistema en su conjunto. (tecnologa centrada en la
competencia) paso de la ratio pastoralis a la ratio gubernatoria.
( aqu aparece la idea de Europa) en opinin de Foucault, no existe
ants del siglo XVIII, sino que es un discurso generado en el mbito
de la macrofsica del poder que nace de las cenizas de la jerarqua
entre Estados.

3. La colinialidad del poder: jerarqua o heterarqua?


(164 170)
(164)
-

es la analitica foucaultiana del poder una metodologa


eurocntrica? Mi respuesta sera que s, en consideracin a sus
contenidos, pero no en consideracin a su forma.

(165)
-

para Foucault el colonialismo es pensado como un fnomeno


derivado de Europa, de tal modo que su anlisi es
irremediablemente eurocntrico desde el punto de vista de los
contenidos.

Desde el punto de vista formal, hayq ue decir que la Analtica del


poder en Foucault no es necesariamente eurocntirca, sino que
tiene el potencial de ser utilizada como metodologa vlida de
anlisis para pensar la complejidad del sistema-mundo y la relacin
entre modernidad y colonialidad.

(166)
-

Castro Gmez caracteriza las diferencias entre dos tipos de teoras


tomando como base a Kyriakos Kontopolus. 1. Las teorias
jerarquicas del poder sostienen que las relaciones ms globales de
poder estructuran a las menos globales, es decir que crean las
condiciones para que los niveles infeiores queden sometidos a la
lgica de los nivels superiores. () De todos modos, los regmenes
globales tieenn prioridad analtica, y los elementos pertenecientes a
5

los regmenes semi-globales o locales son vistos como dependientes


o subordinados a una lgica ms abarcadora. () El capital ( o
como lo llama Wallerstein la economa mundo) opera como el
principio estructurante que impregan con su lgica a todas las
dems instancias de la vida social. () el marxismo ( y en particular
el Anlisis del sistema mundo) ejemplifica de forma clara lo que
significa una teora jerrquica del poder.
-

2. En una teora heterrquica del poder (como la que nos ofrece


Foucault), la vida social es vista como compuesta de diferentes
cadenas de poder, qu funcionan con lgicas distintas y que se hallan
tan slo parcialmente interconectadas. () no es posible hablar
aqu de una determinacin en ultima instancia por parte de los
regmenes ms globales.

(167)
-

Tampoco es posible privilegiar analticamente las estructuras


molares. Por el contratio, la genealogia parte d elos ncleos
moleculares(): la subjetividad de los actores que son en ltimas,
quienes incorporan las segmentaciones globales. () no es posible
hablar de estructuras que actan con independencia de la accin de
los sujetos, como si tuvieran vida propia, sino que es necesario
considerar en primer lugar las prcticas de subjetivacin, ya que
como bien lo dice Foucault, el poder pasa siempre por el cuerpo.
() una teoria heterquica del poder como la de Foucault privilegia
el analisis etnogrfico tanto del capitalismo como de la colonialidad.

(168)
-

No hay una sola colonialidad del poder sino que hay muchas y su
anlisis depender del nivel de generalidad que se est
considerando (micro, meso o macro), as como de su mbito
especfico de operacin.

(170)
-

Cada regmen de poder tiene su propia temporalidad marcada por


el modeo en que los diferentes elementos abracados por ese
rgimen estn relacionados. () el Anlisis del sistema mundo
tiene razn en que los regmenes globales de poder tienden a
comportarse de forma jerquica, pero el control que ejercen sobre
los regmenes menos complejos no es completo sino parcial. (hay
unos elementos que se someten al comando de su jerarqua) hay
otros elementos que no lo hacen, que permanecen en una
exterioridad relativa frente al sistema mundo y que, or lo tano, se
mueven en una temporalidad diferente. (heterogeneidad temporal)

4. Eplogo (170 172)


-

Las heterarquas son estructuras complejas en las cuales no existe


un nivel bsico que gobierna sobre los dems, sino que todos los
niveles ejercen algn grado de influencia mutua en diferentes
aspectos particulares y atendidendo a coyunturas histricas
especficas.

(171)

Diremos entonces que una caracteristica de las heterarquas es su


alto grado de indeterminacin residual, refirindonos con ello a la
proliferacin de zonas grises o agujeros negros que escapan al
control y que no son funcionales al sistema.

El sistema mundo moderno/colonial (pensado) como una


heterarqua () quiere decir que , por un lado, la colonialidad del
pder no es univoca sino mltiple, y que en cualquier caso no se
reduce a la relacin molar entre capital y trabajo () el tema de la
decolonialidad no pude segur orientndonos hacia ua reflexin
exclusivamente macroestructural.

Es ms fcil hablar de una decolonialidad a nivel molar sin ver la


colonialidad alojada en las propias estructuras de deseo que uno
mismo cultura
y alimenta. Debemos entender que la
descolonizacin no depende de las revoluciones molares (aunque no
las excluye), sino que conlleva la afeccin y la transformacin
creativa de aquello que Pierre Boudie llam el habitus. ()
decolonialidad del Ser