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ISSN: 23189428. V.2, N.2, Outubro de 2015. p.

123138
DOI: http://dx.doi.org/10.18012/arf.2015.25450
Received: 01/09/2015 | Revised: 01/09/2015 | Accepted: 27/09/2015
Published under a licence Creative Commons 4.0 International (CC BY 4.0)

A CRTICA DA RAZO NAS CINCIAS HUMANAS E NATURAIS NA OBRA O


ECLIPSE DA RAZO DE MAX HORKHEIMER
[THE CRITIQUE OF REASON IN HUMAN AND NATURAL SCIENCES IN THE BOOK "THE
ECLIPSE OF REASON" BY MAX HORKHEIMER]
Eli Vagner Rodrigues *
RESUMO: O artigo analisa a crtica de Max
Horkheimer ao conceito de razo
relacionada s cincias humanas e naturais
na forma como foi estabelecida enquanto
instncia reguladora na histria da cincia
e da filosofia no ocidente. A tese central de
Horkheimer a de que existe uma
diferena fundamental entre a teoria
segundo a qual a razo um princpio
inerente da realidade, e a doutrina segundo
a qual a razo uma faculdade subjetiva
da mente. Analisase a forma como
Horkheimer tenta demonstrar que a
perspectiva racional imanente levou a
concepes dogmticas em algumas
disciplinas das cincias humanas e como a
perspectiva positivista conduz a alguns
problemas epistemolgicos relacionados
forma como se concebe a relao entre
cincia e verdade. Concluise com a crtica
de Horkheimer possibilidade, aberta pela
viso positivista, do uso da cincia, ou do
discurso cientificista, como instrumento de
domnio
poltico
na
sociedade
contempornea.
PALAVRASCHAVE:
Razo,
Cincias
Humanas, Cincias Naturais, Imanente,
Positivismo, crise

ABSTRACT: The article analyzes the


criticism of Max Horkheimer the concept
of reason related to human and natural
sciences in the way it was established as a
regulatory body in the history of science
and philosophy in the West. The central
thesis of Horkheimer is that there is a
fundamental difference between the theory
that the reason is an inherent principle of
reality, and the doctrine that reason is a
subjective faculty of the mind. It analyzes
how Horkheimer tries to show that rational
perspective immanent led to dogmatic
conceptions in some disciplines of the
humanities and as the positivist
perspective leads to some epistemological
problems related to how one conceives the
relationship between science and truth. It
concludes with the criticism Horkheimer
the possibility opened up by the positivist
view, the use of science, or scientistic
discourse as a political instrument of
domination in contemporary society.
Keywords: Reason. Humanities. Natural
Sciences. Immanent. Positivism. Crisis.

obra de Max Horkheimer pontuada por uma questo que


interessa tanto a quem se dedica s cincias naturais quanto
aos que se ocupam das cincias humanas, a saber, o questionamento
* Doutor em Filosofia pela Universidade Estadual de Campinas UNICAMP. Participou do
Programa Pesquisador Colaborador da UNICAMP (pesquisa de psdoutorado) 2011.
Professor de Filosofia e tica do Departamento de Cincias Humanas da Faculdade de
Arquitetura Artes e Comunicao (FAAC) da Universidade Estadual Paulista Julio de
Mesquita Filho UNESP Bauru. m@ilto: elivagner@faac.unesp.br

Eli Vagner Francisco

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sobre a natureza, alcance, origem e consequncias do uso da


racionalidade no modo como ela se desenvolveu no ocidente. Na obra
Dialtica do Esclarecimento Max Horkheimer e Theodor Adorno
apresentam uma crtica da razo instrumental como elemento estrutural
da crise e reverso cultural do esclarecimento. Interessanos, porm,
outra perspectiva da crtica de Horkheimer natureza da razo. Na obra
O Eclipse da Razo, de 1946 Horkheimer investiga as implicaes do
uso da razo a partir de, pelo menos, quatro perspectivas. A pergunta
pelos meios e fins, o problema do conflito das panaceias o declnio do
indivduo e o conceito de filosofia.
O problema enfrentado no simples. A primeira questo
que se coloca a da possibilidade de definio do conceito de
razo. Segundo Horkheimer o homem mdio se pressionado a
responder tal questo dir que as coisas racionais so as que
mostram obviamente teis e que todo homem racional pode decidir
o que til para ele. A partir desta resposta possvel Horkheimer
afirma que a fora que torna possvel tal ao a faculdade de
classificao, a inferncia e a deduo. Este seria o nvel abstrato
do pensamento. Podemos classificar este tipo de razo como razo
subjetiva. Ela est relacionada com meios e fins. Pressupese que
nos fins so tambm racionais neste uso da razo, isto servem ao
indivduo e a um grupo de alguma forma. O primeiro problema
colocado logo a seguir. Horkheimer afirma que a ideia de que um
objetivo seja racional por si mesmo sem uma referncia externa de
uma subjetividade (lucro ou vantagem para um sujeito)
inteiramente alheia a razo subjetiva.
Horkheimer segue sua investigao afirmando que por mais
que seja ingnua e superficial esta definio de razo ela figura
como importante sintoma de uma mudana profunda na concepo
verificada nos ltimos sculos no pensamento ocidental.
Segundo o filsofo frankfurtiano os grandes sistemas de
pensamento teriam sido fundados (fundamentados) sobre uma
teoria objetiva da razo. De Plato Aristteles, do escolasticismo
ao idealismo alemo, teria predominado nestes sistemas e
concepes a ideia de uma racionalidade universal. A razo
subjetiva seria subjacente, ou uma expresso parcial da razo

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universal e, portanto deveria se adequara a ela. A razo seria uma


expresso e uma fora individual sem dvida, mas seria parte
integrante do mundo objetivo. A tarefa da filosofia seria conciliar a
ordem objetiva do racional com a ordenao individual, ou seja
harmonizar a ordem externa ao homem suposta possibilidade de
ordenao interna que a humanidade possui como atributo da
razo. Neste sentido, por exemplo podemos pensar como
harmonizar uma ordem natural com vontade individual, o interesse 125
por si mesmo e a ordem natural e social. Todos os problemas do
homem, todos os problemas da razo, portanto, esto relacionados
com esta questo. Na repblica Plato postula que aquele que vive
luz da razo objetiva vive uma vida feliz e bem sucedida.
A tese central de Horkheimer e, a meu ver, sua contribuio
fundamental para o debate sobre a racionalidade a partir do sculo
XX a de que existe uma diferena fundamental entre a teoria
segundo a qual a razo um princpio inerente da realidade, e a
doutrina segundo a qual a razo uma faculdade subjetiva da
mente. Se esta ltima vlida seremos forados a aceitar que
somente o sujeito pode verdadeiramente razo, isto , a razo
imposta pelo sujeito s coisas, a ordenao do mundo e, portanto,
sua racionalidade no inerente ao mundo mas uma regulao
humana. Apontando para a reflexo de Max Weber sobre a
racionalidade funcional e substancial, Horkheimer afirma que o
prprio Weber adota uma viso pessimista por assim dizer desta
relao entre modalidades possveis de interpretao da
racionalidade. A razo substancial seria apenas uma agncia de
correlao. Esta reflexo destes dois pensadores e, de certa
maneira, esta concordncia terica no sentido da interpretao da
natureza mesma da razo nos levaria, se est realmente correta,
aponta o prprio Horkheimer, para a renncia da filosofia e da
cincia s suas aspiraes de definirem objetivo final do homem. A
razo, neste sentido, seria a responsvel pelo clculo das
possibilidades e viabilidades, quer sejam tcnicas ou ticas de um
consenso de aes desejveis pelos homens, mas no seria capaz
de determinar sua destinao, seu alvo ltimo ou sua finalidade
definitiva. A crtica da razo efetuada por Horkheimer e por ns

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aqui analisada aponta para algumas das influncias do filsofo.


Habermas, na obra O discurso filosfico da modernidade destaca
Schopenhauer como um dos autores da preferncia de Horkheimer.
Os escritores sombrios da burguesia como Maquiavel,
Hobbes e Mandeville desde sempre atraram aquele

Horkheimer influenciado por Schopenhauer. No

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entanto, seus pensamentos ainda eram construtivos de suas


dissonncias seguiramse linhas que levavam teoria
marxista da sociedade. (HABERMAS, 2000, p. 153)

Voltando aos dois conceitos de razo citados por


Horkheimer, afirmase que na viso subjetivista o termo razo
usado para conotar uma coisa ou uma ideia mais do que um ato,
ele se refere exclusivamente relao de tal objeto ou conceito
com um propsito, no com o objeto ou conceito em si mesmo.
(HORKHEIMER, 2002, p. 12). No possvel decidir sobre a
validade ou superioridade de um propsito sobre outro se no
apontarmos um fim racional objetivo. Se este no inteligvel no
podemos decidir no nvel da objetividade, apenas da subjetividade.
O que se denominou logos ou ratio na tradio do
pensamento ocidental sempre, segundo Horkheimer, esteve
essencialmente relacionado com o sujeito, com a faculdade
de pensar. Esta, como vimos, representa uma subjetividade
ou racionalidade subjetiva. Horkheimer lembra que o termo
grego para tal legein dizer. A faculdade de falar seria
como uma matriz de criao de conceituao para os juzos
racionais ordenadores (organizadores) do mundo. Neste
ponto Horkheimer vai ao centro da questo e efetua uma
espcie de denncia do platonismo. Ao denunciar a
mitologia como uma forma de subjetividade, ou seja de
uma falsa objetividade a respeito do real, uma criao do
sujeito, a mesma subjetividade crtica (a nica forma de
racionalidade que temos enquanto sujeitos), teve que usar
conceitos que julgou adequados. Logo uma subjetividade
se sobrepe outra. Vejamos como isso se deu no
platonismo:
No platonismo a teoria pitagrica dos nmeros, que se

originou da mitologia astral, transformouse na teoria


das ideias que procura definir o contedo supremo do

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pensamento como uma objetividade absoluta que


fundamentalmente ultrapassa, embora seja relacionada
coma faculdade de pensar. (HORKHEIMER, 2002, p. 13)
grifo nosso.

...se a concepo subjetivista verdadeira, o pensamento


em nada pode contribuir para determinar se qualquer
objetivo em si mesmo ou no desejvel. A plausibilidade
dos ideais, os critrios que norteiam nossas aes e
crenas, os princpios orientadores da tica e da poltica,
todas as nossas decises supremas, tudo isso deve depender
de fatores outros que no a razo. (HORKHEIMER, 2002,
p. 13)
A concluso, parcial, a de que, nesse processo, nenhuma
realidade particular pode ser vista como racional per se
todos os conceitos bsicos, esvaziados de seu contedo,
vm a ser apenas invlucros formais. (HORKHEIMER,
2002, p. 13).

O problema no para por a. Se pensarmos que a concepo


subjetivista verdadeira, continua Horkheimer, o pensamento fica
sem uma resposta confivel para as questes relativas aos
objetivos em si mesmos. O que seria desejvel ou no poderia
mais ser decidido por esta instncia at ento decisiva para o
mundo das aes e consequentemente para a tica e a poltica.
Tudo o que envolve estas questes dependeria, agora, de fatores
outros que no a razo. Sugerese que estas seriam at questes de
escolha ou predileo. Esta reflexo aponta para a falta de
sentido em se afirmar uma verdade na esfera das decises prticas,
morais ou estticas.
A propriedade de conter uma verdade, como sugere
Russel, s se aplicaria a juzos de fato. A tica necessariamente

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Horkheimer atinge, ento, o ponto central de sua


investigao. A crise atual da razo, segundo ele, reside
basicamente no seguinte problema: O pensamento ou se tornou
incapaz de conhecer a objetividade da racionalidade inerente ao
mundo real ou mais do que isso passou a negla e classificala
como uma iluso. A esfera da tica seria a primeira a ser atingida
por esta, digamos, desclassificao, como afirma Horkheimer:

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pertenceria a uma categoria de verificabilidade e a cincia


outra. A razo estaria relegada, neste contexto atual, a mera
coordenao de interesses e decises de acordos entre partes
conflitantes, no se arrogando mais a condio de tribunal
absoluto, portadora dos ideais supremos. A razo entregouos
sano suprema dos interesses em conflito aos quais nosso mundo
parece estar realmente abandonado (HORKHEIMER, 2002, p.
15).
A relao entre a ordenao da razo e a realidade
denominada por Horkheimer, por princpio de ajustamento
realidade, isto , uma tentativa de adequar a tendncia
reguladora de uma modalidade de pensamento dada como
eficaz, til a uma interpretao da natureza. Pensavase,
afirma Horkheimer, em mais do que a simples regulao
entre fins e meios, mas como um instrumento para
compreender
os
fins,
para
determinlos.
(HORKHEIMER, 2002, p. 16).

A razo subjetiva e formalista, no sentido dado por


Horkheimer aos termos, de ordenao e regulao entre meios e
fins pretendeu, tambm, como vimos, determinlos. Segundo
Horkheimer, Scrates, atravs da dialtica, submeteu as ideias
subjetivistas de sua poca ao escrutnio desconstrutivo da crtica
da razo. O relativismo e o dogmatismo, ou como Horkheimer
prefere, contra o conservadorismo ideolgico. Os sofistas
advogavam a partir de uma razo subjetiva e formalista.
Vale notar que est na perspectiva de Scrates e no dos
sofistas o problema aqui levantado. Scrates sustentava que a
razo como uma compreenso universal deveria determinar as
crenas, regular as relaes entre os homens e entre os homens e a
natureza. (HORKHEIMER, 2002, p. 16) . Ou seja, esta razo teria
a uma essncia inerente natureza e aos homens e por este aspecto
se adequaria relao de inteligibilidade entre estes dois mundos.
Deste aspecto, por exemplo, que surgiria o conceito de sujeito
como juiz supremo do bem e do mal. Esta concepo seria aquela
que defende os vereditos da razo como no como convenes,
mas como reflexo da verdadeira natureza das coisas.

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A partir dessa anlise Horkheimer nomeia os sistemas de


razo objetiva como aqueles que implicam na ideia de que se pode
descobrir uma estrutura fundamental do ser e de que desta
estrutura racional depende o destino do homem no mundo, isto , o
destino humano passaria pela decifrao racional desta natureza
imanente racional do mundo. O que se poderia denominar como
cincia nesta perspectiva epistemolgica? Esta concepo s
admite como cincia uma teoria que adeque a racionalidade
inerente ao homem racionalidade inerente ao mundo. Neste
ponto, podemos destacar, temos um dos maiores problemas
apontados por Horkheimer na tradio racional ocidental. No se
admite como cincia, nesta perspectiva, um trabalho de ordenao
e classificao de uma realidade catica e nocoordenada.
Neste sentido, continua Horkheimer, a razo objetiva pretende
substituir a religio tradicional pelo pensamento filosfico. A
razo...
...Tomou o significado de uma atitude conciliatria.
Diferenas em matria de religio, as quais, com o

declnio da igreja medieval, tornaram se o terreno


favorito para o debate de tendncias polticas opostas, no
eram mais levadas a srio e nenhum credo ou ideologia era
considerado digno de ser defendido at a morte.
(HORKHEIMER, 2002, p. 18).

Em outras palavras, a razo objetiva ampliou seu alcance e


passou de uma tentativa de descrio fiel da natureza para o
aspecto tico da existncia. O equvoco epistemolgico seria o
de creditar razo a mesma capacidade de ordenao do mundo

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Neste processo de aquisio da explicao racional das


coisas o daimonion socrtico transformase na alma, esta
a instncia que percebe as ideias, uma espcie de faculdade
que pode captar a ordem eterna das coisas. A partir dessa
perspectiva, passamos a determinar a expresso razo
objetiva como algo que est relacionado com uma
estrutura inerente realidade, algo como uma razo
universal. Ora se existe uma razo universal, pensando com
Scrates, deveria haver algo alm desta esfera de aplicao
dessa razo que transcenderia a prpria razo. Esta pode
ser a descrio sucinta, mas no equvoca em suas origens,
do pensamento metafsico.

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natural ao mundo moral. Alm disso, a crena de que existe uma


ordenao moral do mundo seria uma tese questionvel uma vez
que nem a ordem natural podese provar. Por trs dessa concepo
est a ideia de que possvel conciliar a vida humana com a
natureza, a partir do prprio ser do homem. Fica evidente que
predomina uma viso racionalista inerente nessa relao homem
natureza. A filosofia e a cincia ainda no conhecia o
irracionalismo como sistema metafsico, tal como encontramos na
filosofia de Schopenhauer. Nos sistemas polticos do racionalismo,
por exemplo, efetuaramse secularizaes da tica crist.
No aspecto relativo descrio do mundo natural curioso
notar que h uma concordncia entre a igreja e a filosofia natural.
O catolicismo e a filosofia estavam em total acordo sobre a
existncia de uma realidade em relao qual pudesse ser
alcanada tal (uma) compreenso. (HORKHEIMER, 2002, p. 22).
Na verdade, acrescenta Horkheimer, a suposio desta realidade
era o terreno comum em que tinham lugar os seus conflitos.
Curioso notar, tambm, que existiam correntes de pensamento
contrrias a essa concepo j no sculo XVII. Os exemplos
seriam O Calvinismo pela doutrina do Deus absconditus e o
empirismo pela noo de, primeiro implcita, depois explcita, de
que a metafsica se relacionava com pseudoproblemas.
(HORKHEIMER, 2002, p. 22). O problema visto pela igreja nesse
contexto seria a afirmao de que seria possvel uma determinao
do homem no sentido moral e religioso pela via racional discursiva
da filosofia e da cincia e no pela interveno da graa divina.
Posteriormente esta querela entre filosofia e religio seria
resolvida pelo empate determinado pela perspectiva cultural, isto
, aquela que explicaria que cada um viveria regido por sua
referncia cultural, algo como uma antropologia cultural/teolgica
pacificadora. Curioso notar, ainda, que esta expresso que
encontramos para traduzir a reflexo de Horkheimer, d nome a
uma disciplina do ncleo bsico da grade curricular dos cursos de
graduao nas universidades de orientao catlica no Brasil. O
princpio da disputa teolgica/terica d lugar ao princpio da

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tolerncia em relao alteridade cultural. A religio se torna um


bem cultural, patrimnio artstico e teolgico sem a exigncia
total de incorporar a verdade objetiva. A razo, por sua vez,
como o recurso para se determinar o aspecto moral da vida e
efetivamente ordenar o campo tico possa a ser considerada um
tanto obsoleta. O aspecto metafsico da especulao tende a ser
negado por ser dogmtico, criador de mitologias. A razo se
liquidou a si mesma como agente de compreenso tica, moral e
religiosa. (HORKHEIMER, 2002, p. 23).
Com o Bispo Berkeley o ataque razo metafsico
dogmtica se aprofunda, no entanto ele conserva conceitos como
mente, esprito e causa. Hume no seria to complacente
com estes vestgios metafsicos. O que no podemos esquecer, por
outro lado, parecenos lembrar Horkheimer a todo momento, de
que a razo especulativa j foi muito til religio no
estabelecimento de seus princpios teolgicos, que afinal, eram
bastante afinados, como vimos em parte, com a ideia de uma
racionalidade universal inerente ao ser. O fato, posteriormente
verificado na histria do pensamento, foi que ...A morte da razo
especulativa, a princpio serva da religio e depois sua antagonista,
pde revelarse catastrfica para a prpria religio
(HORKHEIMER, 2002, p. 24).
Mais do que o conceito, a aplicao da prtica da
tolerncia na vida prtica burguesa inicialmente como combate a
autoridade dogmtica, conduz ao relativismo em relao a todo
contedo espiritual. Se cada domnio cultural preserva sua
autonomia em relao a uma verdade universal de alguma forma se
anula a eficcia do prprio conceito de verdade universal.
O conceito de nao sustentado pelo princpio diretor da
racionalidade gradativamente substitui a religio como motivo
supremo, alm do indivduo, para a humanidade. A nao teria sua
sustentao em um princpio racional, a religio teria sua
sustentao na revelao. A razo aqui concebida seria um
conjunto de percepes intelectuais fundamentais, inatas
desenvolvidas pela especulao. Horkheimer ressalta que a ideia

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de uma razo comum aos homens e a hiptese especulativa de que


a mesma substncia espiritual ou conscincia moral esto
presentes em cada ser humano so em ltima instncia, uma
ideia e uma hiptese. De fato esta hiptese est na base do
respeito pela maioria que fundamenta a democracia moderna. Este
princpio se reconhece na ascenso do liberalismo nos sculos XIX
e XX. A prpria doutrina poltica de John Locke, que pressupe
que todos os homens so livres, iguais e independentes por
natureza tenta se sustentar mais em uma compreenso racional e
em dedues o que na pesquisa emprica. (HORKHEIMER, 2002,
p. 32).
A declarao de que a renncia liberdade seria contrria
natureza humana, princpio amplamente defendido por Rousseau,
no poderia ser baseada em um princpio emprico, como princpio
idealizado de uma natureza humana, porm, figura como uma ideia
de um poder de persuaso inegvel a detentores de uma razo
subjetiva, funcionando como uma espcie de verdade evidente
por si mesma.
A razo subjetiva despe a verdade de sua autoridade
espiritual, ela a concebe como costume, conveno, acordo de
interesses.
Hoje a ideia da maioria, privada de seus fundamentos
racionais, assumiu um aspecto completamente irracional.
Toda a ideia filosfica, tica e poltica tendo sido cortado
o cordo umbilical que ligava essas ideias a suas origens
histricas tende a tornarse o ncleo de uma nova
mitologia, e esta uma das razes por que o avano do
iluminismo tende a reverter, at certo ponto, para a
superstio e a parania. (HORKHEIMER, 2002, p. 35).

A cincia que investiga as sociedades pode demonstrar que


vereditos populares baseados na vontade da maioria podem ser
fruto da manipulao poltica efetuada por instrumentos de
comunicao. Quanto mais a propaganda cientfica faz da opinio
pblica um simples instrumento de foras obscuras, mas a opinio
pblica surge como um substitutivo da razo. (HORKHEIMER,
2002, p. 35).

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Se os fins no so mais determinados luz da razo, isto ,


se no se pode definir se um fim justo ou injusto a partir de uma
razo universal, objetiva, pois esta seria ainda uma hiptese a ser
provada, parece ser sem sentido afirmar que um modo de vida
especfico, uma filosofia ou uma religio mais verdadeira ou
melhor que outra. O relativismo, o culturalismo, a tolerncia,
como vimos, do a ltima palavra no mundo contemporneo e no
a crena em uma instncia racional objetiva que seria uma espcie
de tribunal absoluto da verdade racional. Este seria, tambm, um
aspecto da denominada crise da razo investigada por
Horkheimer? Fica claro, a meu ver, que este aspecto no escapou
profunda anlise do problema da razo efetuada por Horkheimer.
Esta anlise, como anunciamos no incio deste artigo, se desdobra
em vrios aspectos dentre eles o que nos causa espcie aquele
que aponta diretamente para um problema tico. Segundo essa
concepo de que no existe mais um tribunal da razo para julgar
efetivamente um sistema poltico, por exemplo, o despotismo no
seria um mal em si. Se pode haver uma justificativa racional
subjetiva, isto , de uma interpretao cultural da histria, do
direito, da poltica e da natureza humana, pode se justificar um
modelo considerado injusto por outra cultura. Isto, de fato,
acontece no mundo contemporneo. A sustentao poltica de
regimes se d no campo da hegemonia poltica, isto , cada
cultura, ou cada nao se justifica a partir de seu campo
conceitual, jurdico, poltico, especfico. Por trs do que se
denominou etnocentrismo, que inegavelmente um conceito
importante da antropologia, pode se esconder muitas vezes lapsos
desta crise do julgamento racional universal.
Nossa inteno no , tampouco, questionar o conceito de
etnocentrismo ou descaracterizlo em sua validade esclarecedora
de um problema de perspectiva limitadora, o eurocentrismo, por
exemplo, e sim apontar que por trs desta conscincia relativista se
esconde uma crise que diz respeito no s s cincias humanas,
mas s disciplinas que necessitam de uma fundamentao do
conceito de razo.

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Horkheimer denomina razo formalizada aquela


perspectiva racional que tenta sustentar slogans triviais cuja
vacuidade se revela em anlises mais profundas de seus
significados especficos. Noes como a dignidade do homem,
por exemplo, amplamente usado nos sistemas jurdicos e polticos
no apresentam um fundamento conceitual muito claro. Para
Horkheimer, o fato do homem mdio ainda ser apegado a estes
termos e ideais sugere que existe ainda uma fora que os sustenta,
isto , existe uma fora que prevalece sobre os efeitos destrutivos
da razo formalizada. Esta fora pode ser a mera conveno ou
consenso sobre o valor dos termos.
Toda a investigao de Horkheimer no captulo
denominado Meios e Fins prossegue no sentido de provar que
quando apropria filosofia e as disciplinas que de alguma forma
dependem da formalizao de conceitos efetuada por esta
apresenta falhas epistemolgicas quando universaliza algumas
caractersticas do humano a partir de interpretaes localizadas
em certas culturas, em determinado tempo histrico e em
determinada situao de interesses envolvidos na formulao de
conceitos universais.
Os ideais e conceitos bsicos dos metafsicos racionalistas
estavam enraizados no conceito do universalmente
humano, da espcie humana, e sua formalizao implica
que eles foram separados do seu contedo humano. Como
essa desumanizao do pensamento tem afetado os prprios
fundamentos da nossa civilizao, isso pode ser ilustrado
pela anlise do princpio da maioria, que inseparvel do
princpio da democracia. (HORKHEIMER, 2002, p. 31).

Estas consideraes de Horkheimer dizem respeito mais


diretamente s cincias Humanas. Mas em medida a crtica da
razo do filsofo atinge as cincias naturais. Estas nos parecem,
princpio e por princpios um tanto distante das universalizaes
metafsicas que criariam instncias de pensamento discutveis. As
cincias naturais adotariam um mtodo um tanto mais seguro na
efetivao de comportamentos epistemolgicos que levariam a
uma segurana experimental mais evidente. Seria esta a concluso

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de Horkheimer? No captulo Panaceias em conflito, Horkheimer


apresenta uma crtica um tanto perturbadora do papel das cincias
nas modernas sociedades.
De incio a crtica recai sobre o positivismo em seu aspecto
ideolgico mais rasteiro. Para Horkheimer a filosofia
positivista que considera o instrumento cincia como o campeio
automtico do progresso, to falaciosa quanto outras
glorificaes da tecnologia. (HORKHEIMER, 2002, p. 64). Esta
perspectiva, segundo o filsofo seria partidria daquela concepo
que tecnocracia econmica impe sobre a sociedade como uma
ideologia baseada na ideia de que toda a emancipao viria dos
meios materiais de produo. H nesta viso de mundo a inteno
de, assim Plato atribua matemtica um papel primordial na
formao dos filsofos e estes teriam um papel central na direo
da sociedade, de transformar os engenheiros em componentes do
quadro de diretores da sociedade. O positivismo, a partir deste
aspecto e interpretao especfica, representaria uma espcie de
tecnocracia filosfica. Se com Plato teramos o filsofo como o
engenheiro do abstrato os positivistas veriam os engenheiros
como os filsofos do concreto. De fato, o pressuposto desta
crtica, um tanto irnica de Horkheimer, seria o descrdito em uma
perspectiva que veria a ideia de submeter humanidade s regras e
mtodos do raciocnio cientfico como panaceia para os problemas
encetados pela ideia de progresso social e humano.
O que Horkheimer defende neste captulo, no uma
crtica da razo cientfica baseada em um pessimismo com relao
s conquistas da cincia moderna e contempornea, antes disso o
filsofo alerta para o fato de a cincia, no modo como encarada
pela corrente positivista, penetra em um terreno dbio. Se o poder
se efetua hoje, baseado em uma tecnologia de domnio evidente, a
partir da relao intrnseca entre economia e poder, isto , a partir
das condies materiais de produo da riqueza e da estrutura
tcnicacientfica que sustenta esta possibilidade, a cincia toma
para si a funo hegemnica de instncia descritiva e efetiva da
afirmao do poder. Neste sentido ela toma o lugar de outras

Eli Vagner Francisco

AUFKLRUNG, ISSN 23189428, V.2, N.2, OUTUBRO DE 2015. p. 123138

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instituies que ela prpria criticava e denunciava no seu passado


de militncia pela verdade. A cincia, em certo sentido, tende a se
tornar repressiva. Segundo Horkheimer a tendncia monopolista
geral vai to longe que absorve o conceito terico de verdade.
(HORKHEIMER, 2002, p. 76).
A ideia de livre mercado das ideias defendido por Hook
refletiria no s uma atitude criteriosa livre no concurso das
teorias, mas tambm uma preocupao com o sucesso. Pairam
sobre este mercado das ideias um espectro de competio e poder
caractersticos de uma economia de mercado propriamente dita. A
crtica, notese, no contra a economia de mercado em si, por
mais que exista aqui alguma influncia de teorias crticas ao
capitalismo enquanto sistema econmico, mas sobretudo ao
aspecto de hegemonia ideolgica. Nas palavras de Horkheimer:
Apesar do seu protesto contra a acusao de dogmatismo, o
absolutismo cientfico, tal como o obscurantismo que ele
ataca, deve recorrer a princpios evidentes por si mesmos. A
nica diferena que o neotomismo est consciente de tais
pressupostos, enquanto o positivismo completamente
ingnuo a esse respeito. O que importa no tanto que uma
teoria possa apoiarse em princpios evidentes por si
mesmos o que um dos problemas lgicos mais
intricados mas que o neopositivismo pratique aquilo
mesmo que ele ataca nos adversrios. Uma vez que sustenta
esse ataque, ele deve justificar os seus prprios princpios
supremos, o mais importante dos quais o da identidade
entre verdade e cincia. (HORKHEIMER, 2002, p. 77).

A questo, por fim, ser definida nos seguintes termos: a


confiana no mtodo cientfico seria a soluo para a ameaa ao
saber apontada por Horkheimer no captulo Meios e Fins, que
envolve o problema da razo objetiva e subjetiva? Em outros
termos, a confiana no mtodo cientfico seria uma crena cega ou
um princpio racional legtimo? Sabese que a crtica que Adorno e
Horkheimer efetuam na Dialtica do esclarecimento aponta para a
ideia da mistificao do esclarecimento. Este conceito
acontecimento teria sido superestimado enquanto efetiva
contribuio para libertar o homem ocidental da barbrie cultural.

A crtica da razo nas cincias humanas e naturais na obra O Eclipse da Razo...

No pretendemos desviar o tema e a anlise para as questes


desenvolvidas na Dialtica do esclarecimento, antes gostaramos
de notar a relao entre a crtica que Horkheimer faz aos
fundamentos do conceito de razo na cincia e suas implicaes
nos mais diversos campos de atuao da razo, desde seus
princpios de constituio do conhecimento cientfico, seja nas
cincias naturais, seja nas cincias humanas como na constituio
da estrutura econmico, burocrtica e cultural da sociedade
contempornea.
Segundo Horkheimer, evidente e justo que os positivistas
lancem mo do argumento segundo o qual os procedimentos
cientficos adotam mtodos de verificao pblicos abertos a todos
que se submetem a sua disciplina, o que lhes confere objetividade.
Contudo, continua o filsofo, eles parecem confundir tais
procedimentos com a prpria verdade. O perigo de tal concepo
seria relegar o conceito de verdade ao acaso das evolues
histricas e consequentemente sujeita aos padres sociais em
mutao. A sociedade estaria privada de qualquer meio de

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O que aparece como triunfo da racionalidade objectiva, a


submisso de todo ente ao formalismo lgico, tem por
preo a subordinao obediente da razo ao imediatamente
dado. Compreender o dado enquanto tal, descobrir nos
dados no apenas suas relaes espciotemporais
abstractas, com as quais se possa ento agarrlas, mas ao
contrrio penslas como a superfcie, como aspectos
mediatizados do conceito, que s se realizam no
desdobramento de seu sentido social, histrico, humano
toda a pretenso do conhecimento abandonada. Ela no
consiste no mero perceber, classificar e calcular, mas
precisamente na negao determinante de cada dado
imediato. Ora, ao invs disso, o formalismo matemtico,
cujo instrumento o nmero, a figura mais abstracta do
imediato, mantm o pensamento firmemente preso mera
imediatidade. O factual tem a ltima palavra, o
conhecimento restringese sua repetio, o pensamento
transformase na mera tautologia. Quanto mais a
maquinaria do pensamento subjuga o que existe, tanto mais
cegamente ela se contenta com essa reproduo. Desse
modo, o esclarecimento regride mitologia da qual jamais
soube escapar. ADORNO, T. W. HORKHEIMER, M,
1991. Pg. 15)

Eli Vagner Francisco

resistncia intelectual a um vnculo que os crticos sociais sempre


denunciaram. Esta postura, ou passividade, renegaria o esprito da
prpria cincia.

REFERNCIAS

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ADORNO, T. W. HORKHEIMER, M. Dialtica do esclarecimento:


fragmentos filosficos. 2. ed. Rio de Janeiro: Zahar, 1991.
HABERMAS, J. O discurso filosfico da modernidade. So Paulo:
Martins Fontes, 2000.
HORKHEIMER, M. Vernunft und Selbsterhaltung. Frankfurt am Main:
Fischer Verlag, 1992.
______. O Eclipse da Razo, 7a. edio, So Paulo, Centauro, 2002.