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Qu es el difusionismo?

A finales del XIX se descubre la movilidad de los objetos culturales y se abandona la


corriente que explica la cuestin por las concordancias formales de diferentes culturas en el
sentido de una evolucin paralela, a favor de la bsqueda de una transmisin histrica y sus
relaciones. En los aos veinte, la escuela de geografa cultural de la Universidad de California
distingui entre innovacin (relativamente escasa) y difusin (bastante comn).La difusin se
puede definir simplemente como la expansin de un elemento cultural desde su lugar de
origen a otros sitios o ya ms extensamente, como el proceso por el cual rasgos culturales
son transferidos de una sociedad a otra, a travs de la migracin, el comercio, la guerra u otro
tipo de contactos.
Por lo tanto, el difusionismo es una corriente antropolgica que considera un origen nico para
los rasgos culturales, los cuales se extienden geogrficamente, siendo adoptados por distintas
sociedades. Los principales factores de ests teora pertenecen a las escuelas alemanas y
austriacas. Tras la crisis del Evolucionismo cultural surgi el nacimiento del difusionismo,
debido a diversas causas:
1. Aparicin de dos escuelas difusionistas, fueron las escuelas que consideraron vlida la
presucin del desarrollo cultural por contactos entre diferentes grupos humanos son:
Primera escuela: Hiperdifusionismo ingls (extremo) de Grafton E. Smith, Perry, y Williams
H. R. Rivers Smith, abre nuevos caminos a la disciplina, y plantea la teora de la difusin
aduciendo que cada civilizacin es deudora de otras con las que haya tenido algn contacto,
ya sea en el pasado o en el presente, con los grupos ms cercanos o de cualquier parte del
mundo. Por otro lado, coincidiendo con Perry, menciona a los agipcios como pioneros de la
civilizacin (difusionismo pan-egipcio), es decir, el mundo sera un reflejo de lo que en el
antiguo Egipto ocurri culturalmente, lo cual hoy no es aceptado. Esta escuela niega la
capacidad inventiva independiente de los pueblos, por el contrario, cree que existen rasgos
culturales con origen nico y que son difundidos a travs del contacto entre culturas.
Segunda escuela: Escuela alemana de los crculos culturales, cuyos representantes son
Fritz Graebrer y W. Schmidt, cogida sobre las sociedades antiguas y primitivas. Segn ellos la
cultura es un prstamo y no una invencin o creacin. El mtodo que emplearon es el
histrico cultural en el que Graebrer se preocupa por refutar las fuentes, interpretar los hechos
y combinar los hechos comprobados e interpretados a travs dee la determinacin de los
siguiente: tipos de cultura, distribucin espacio-temporal, y causas o leyas de su constitucin y
transformacin. Asmismo, este autorse interesa por la cosmovisin de la sociedad primitiva,
mostrando cinco formas de concibir el mundo: mgica, animista, personalista, chamanista y
mixta de la cultura superior antigua, sin pretender que signifiquen etapas evolutivas. Ms bien,
a lo que aspira es a reconocer el recorrido de las rutas mentales y su desenvolvimiento.
La reaccin fue que los principales temas de tales investigaciones fueron la difusin cultural y
la historia particular de los pueblos. Para la escuela del difusionismo la etnologa y las culturas
grafas son un campo sin regularidades. Se trata de buscar formas originales y su origen

cronolgico y geogrfico, de entre las producciones culturales fruto de la evolucin y la


mezcla. En lugar de la construccin de estadios abstractos de evolucin de lo simple a lo
complicado, el inters se centra ahora en el origen exacto de los bienes culturales; en vez de
buscar regularidades universales, ahora se concentran en la originalidad de esos bienes.
2. Es la presencia de la difusin en la obra de ciertos evolucionistas, como por ejemplo en la
de Tylor.
En los EE.UU el difusionismo cobr gran importancia con el concepto de reas culturales, que
son regiones geogrficas donde cierto nmero de sociedades comparten un conjunto comn
de rasgos, que a menudo se llam complejo cultural. Se vea el origen de estas reas en las
innovaciones, y algunos antroplogos crean que su edad poda inferirse en funcin del grado
de propagacin. Solan definirse en relacin con sus fuentes de subsistencia o por un
complejo de rasgos comunes. En Europa se dio origen a la nocin de crculos culturales (o
Kulturkreise), complejos de rasgos culturales que han perdido su inicial unidad geogrfica y se
presentan dispersos por todo el mundo. Los difusionistas austriacos y alemanes defendan
que haba varios centros culturales y no slo uno en el mundo antiguo. Las caractersticas
culturales se difundieron no como elementos aislados, sino como todo un complejo cultural,
mediante la inmigracin de individuos de una cultura a otra. Las grandes migraciones
histricas dan la respuesta.

Autores.
William Halse Rivers Rivers
William Halse Rivers Rivers fue mdico, psicolgo, etnolgico y antroplogo britnico. Rivers
se interes primero por las tesis evolucionista, y se inclin luego por el difusionismo.

Friedrich Ratzel
Se le consideraba como el padre de esta ciencia antropolgica.
Aportaciones a la antropologa:
Realiz investigaciones acerca de los fundamentos que determinan la relacin entre los
espacios y los estados, e inspir a Karl Haushofer, quien en Alemania difundi el concepto de
destino espacial y acu la teora del espacio vital, que fue utilizada por los nazis en la
segunda Guerra Mundial.
Se interes tambin por la Etnologa y la Antropologa. Particular importancia tienen sus
estudios acerca de las causas de los asentamientos humanos, as como del tamao y
estructura de dichos grupos. Se opuso a la teora existente en su poca que indicaba que
todas las sociedades primitivas evolucionan de forma paralela. Segn l, las formas de
organizacin social de dichas sociedades evolucionan debido a la emigracin y aislamiento.
Entre sus obras destacan los dos volmenes de Anthropogeographie (1882-1891) y
Politische Geographie (1898).

EL EVOLUCIONISMO SOCIAL CLSICO A) HERBERT SPENCER (1820-1903) Y EL


CONCEPTO DE LA EVOLUCIN
Utiliza el trmino evolucin por primera vez en Social Statics, una nica vez y no lo
define, parece referirse a los cambios en la sociedad que otras veces se denominan
progreso. En 1857, Spencer publica un ensayo famoso que se titula: Progress: Its Law
and Cause. Propone una ley: tendencia de todos los fenmenos a cambiar de un estadio
de homogeneidad incoherente a otro de heterogeneidad coherente. Cuando esta ley se
aplica a la sociedad se puede obtener la idea de la evolucin como un proceso de
creciente diferenciacin. En Spencer, la idea de las sociedades como un sistema era una
parte fundamental de su evolucionismo. Tanto la idea del carcter sistmico como la
analoga orgnica significan que las partes que constituyen la sociedad son
interdependientes. Lo que est presente en estas afirmaciones es la idea de sistema o
estructura en donde el cambio en una de las partes produce cambios en los dems. Para
poder entender el punto de vista de Spencer, hay que tener en cuenta que l presta la
misma atencin al punto de vista estructural funcional y el evolutivo. B) EDWARD
BURNET TYLOR (1822-1917) Tylor estaba interesado en la historia de los elementos
culturales separados ms que en sistemas sociales totales. Tylor no usa mucho el
concepto de evolucin y no trata de dar una definicin formal de la misma. A pesar de
esto, Tylor presenta una postura evolucionista de carcter general. Tambin hay que tener
en cuenta que Tylor usa los survivals o las supervivencias como medios para demostrar
la secuencia evolutiva. Estas son definidas como los elementos de la cultura que han
pasado por la fuerza de la costumbre a estadios posteriores de aquel en el que se
originaron. Divide la prehistoria de las sociedades humanas en tres grandes estadios. Se
trata del salvajismo en el cual los hombres subsisten de la caza y recoleccin con una
tecnologa muy limitada, de la barbarie que se alcanza cuando aparece la agricultura los
pueblos permanentes y la vida urbana con grandes mejoras en el conocimiento,
costumbres y gobierno. La civilizacin aparece con la agricultura. Es verdad que el
evolucionismo de Tylor estaba aplicado ms bien a la religin, al mito y el lenguaje. En
esto se da una diferencia muy grande entre l y Morgan dado que, para l, la religin no
se poda tratar desde el punto de vista evolutivo porque la religin primitiva tena un
carcter grotesco e ininteligible