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Para dar cuenta de la evolucin de la democracia liberal Macpherson construye

en orden cronolgico tres modelos (o etapas) de democracia liberal distintos y


concibe uno mejorado (el cuarto) para el futuro. El autor se centra en el anlisis
de los principios que animan cada modelo y en su desarrollo institucional. A
continuacin intentar resumir cada uno de estos modelos:
Modelo n1: La democracia como proteccin
La base terica del primer modelo fundador de la democracia liberal es el
principio tico utilitarista que afirma que el nico criterio defendible para
conseguir el bien social es la mxima felicidad para el mayor nmero de
personas. Esto entraba en aparente contradiccin con los propios postulados
sobre la naturaleza del hombre que tambin defenda el filsofo britnico
Jeremy Bentham (padre de la teora utilitarista). Para Bentham el hombre por
naturaleza siempre tiende a buscar de manera egosta su propio
placer y lo hace sin ningn lmite, es decir el hombre es algo as como un
apropiador infinito. Segn estos autores el placer ms importante es aquel
que deriva de la posesin de bienes materiales. El dinero se convierte
pues en el principal instrumento para medir la cantidad de placer que puede
poseer el individuo. Una de las mejores formas de maximizar riqueza
(placer) es obtener el poder sobre otros humanos (los humanos son los
instrumentos de produccin ms eficaces). En una situacin pre-poltica de
este tipo se establece una dinmica perjudicial para el conjunto social de
bsqueda del poder para someter y de odio por parte del que es
sometido. Para

evitar

esta

espiral auto-destructiva

estos

autores

estiman necesario una estructura de derecho que sea til para todos,
que aporte orden y seguridad a todos individuos de la sociedad. Hace
falta pues el mejor derecho para llevar la felicidad al mximo nmero de
personas.
Para MacPherson Bentham aqu solo est describiendo y justificando el
funcionamiento de la sociedad capitalista de mercado de la poca.
Desde el punto de vista econmico la seguridad ilimitada que proporciona la
institucin poltica (bsicamente proteccin de la propiedad) encaja con este
supuesto

deseo

natural

ilimitado

de

los

individuos

les

permite

la

maximizacin de la riqueza sin los peligros de una situacin de guerra de todos

contra todos. Esta es la justificacin de Bentham para la desigualdad


econmica. MacPherson replica que este argumento se contradice con el
principio de felicidad mxima ya que -segn l- si se redistribuyera la
riqueza de una forma ms igualitaria el placer mximo aumentara (un
punto muy discutible). MacPherson cree que Bentham tambin est cegado
por la lgica capitalista de su poca cuando estima que la maximizacin de la
riqueza es prcticamente igual a la maximizacin de la felicidad.
El tipo de Estado que necesita la sociedad descrita por estos fundamentos
ideolgicos ,es uno en que los gobiernos deban sostener y proteger el libre
mercado y a la vez proteger a los ciudadanos de la tirana de los
propios

gobiernos

mediante

el

gobierno

representativo (pues

de

acuerdo con esta concepcin de la naturaleza humana todo gobierno mirara


por su propio inters). Este sera el modelo de democracia que inspir a los
pioneros del siglo XVIII-XIX.
Modelo n2: La democracia como desarrollo.
John Stuart Mill advirti cambios en la sociedad que requeran un modelo de
democracia distinto al de la proteccin mecnica. En aquellos tiempos (mitad S
XIX), una clase obrera que viva en unas condiciones inhumanas inaceptables
se estaba organizando polticamente cada vez ms. Esto era visto por
capitalistas y dirigentes como una seria amenaza a la propiedad. Mill estaba
convencido de que esta situacin no poda mantenerse mucho tiempo y por
eso propona transformar o abandonar el modelo de hombre y sociedad de
Bentham.
Si bien una de las funciones del Estado democrtico es proteger a los votantes
de la tirana del gobierno mediante el sufragio universal, el otro objetivo del
sistema democrtico ,y el ms importante para l, era la posibilidad
de mejorar a la humanidad. Su modelo es moral, la democracia tiene que
ser el instrumento que ayude a alcanzar una sociedad mejor, ms libre
e igual.Concretamente esto se hara con un aumento de la cantidad del
desarrollo de la propia personalidad (intelecto, virtud, actividad prctica y
eficacia) de todos los miembros de la sociedad. El valor de un individuo
para este autor se juzga en la medida que desarrolla sus capacidades

humanas en comunidad. El hombre no es un apropiador consumidor infinito


sino alguien que ejerce, desarrolla y disfruta de sus capacidades humanas.
Una buena sociedad segn Mill ser aquella que permita y aliente el desarrollo
y el ejercicio de estas capacidades.
Macpherson ve como Mill tropieza con una dificultad insalvable. Hay un
diferencia entre la definicin de felicidad (placer) de Bentham y la de Mill. Mill
no defiende que el mximo de felicidad total de una sociedad es el mximo de
productividad material a la que sta pueda llegar. La mayor felicidad segn l
es la que permite al mximo nmero de personas desarrollar su personalidad
en los trminos que hemos visto antes. Esto permite que estas personas
alcancen placeres derivados ms elevados. Al mismo tiempo l reconoce
que la psima redistribucin de la riqueza del sistema capitalista impide que
buena parte de la sociedad (clase obrera) pueda desarrollarse de esta forma. El
problema que ve McPherson es que Mill defiende que la nica justificacin de la
propiedad privada es un principio equitativo, el cual estipula que las personas
han

de

adquirir

trabajo/esfuerzo

una

que

remuneracin

hayan

justa

realizado. Cuando

en
intenta

funcin

del

aplicar

este

principio a la relacin del capital con la fuerza de trabajo surge una


contradiccin. Para l esta relacin est bien justificada ya que entra dentro del
marco de un acuerdo justo: el propietario del capital proporciona los medios
para

que

el

trabajador

genere

unos

frutos,

si

el

trabajador

accede

voluntariamente el propietario tiene derecho a una parte de estos frutos.


Macpherson critica que Mill no puede apreciar la incongruencia de la realidad
de esta relacin econmica con su principio equitativo; los poseedores
actuales del capital lo consiguieron en muchos casos mediante
transferencia (herencias) y no mediante el resultado de ningn
acuerdo ni mucho menos de su esfuerzo propio. En vez de eso Mill ve
esta situacin como algo mucho mejor a una sociedad en la que el capital no
existiera. MacPherson lamenta que Mill no puede vislumbrar que ste es el
principal motivo de la desigual distribucin de la riqueza. l atribuye la
desigualdad a la distribucin mediante la violencia que se practic en la Edad
Media, pero no ve que el principio capitalista de la propiedad es el que ha
perpetuado las desigualdades.

Modelo n3: La democracia como equilibrio.


Es quizs el modelo que describe de forma ms precisa y es el ms ajustado a
la situacin actual. Este modelo podra llevar el titulo de modelo elitista
pluralista de equilibrio. Plural en el sentido de que la sociedad se compone de
individuos con intereses plurales (unas veces opuestos otras no). Elitista
porque el poder poltico lo tienen los partidos que se elijen as mismos y de
equilibrio por que el sistema democrtico es el que mantiene el equilibrio entre
la oferta y la demanda de mercaderas polticas.
En este modelo la democracia no tiene ningn valor moral, es un
mecanismo para autorizar gobiernos. Es en esencia la competencia entre 2
o ms grupos polticos auto-elegidos (especialistas) , organizados en torno a
partidos para conseguir el mayor nmero de votos en unas elecciones. El papel
de los votantes se limita a escoger estos grupos peridicamente, cosa que los
protege contra la tirana (esto recuerda al modelo n1). Esta eleccin se hace
entre las diferentes lneas generales de los partidos como si se trataran de
hecho de un lote de diferentes mercaderas polticas. Los proveedores del lote
que tenga ms votos sern los gobernantes autorizados hasta las elecciones
siguientes. En este mercado poltico los votantes (consumidores) y los
partidos (proveedores) son considerados maximizadores racionales y
actan libremente en competencia poltica buscando su inters
mximo, el mercado funciona porque produce un equilibrio ptimo entre las
demandas polticas de los consumidores y los bienes polticos que ofrecen los
partidos dando como resultado la mejor distribucin posible de los 2
factores. Las demandas de mercaderas polticas son tan diversas y
cambiantes que la nica forma de satisfacerlas y distribuirlas es con
este mecanismo de economa competitiva.Son tan diversas (en la medida
que todos los individuos tienen sus propios intereses) que ninguna agrupacin
de ellas podra producir una postura poltica clara y defendible. Como en
democracia el gobierno debe expresar la voluntad de la mayora este
mecanismo de mercado debe permitir que se produzca esta voluntad partir de
las diferentes demandas o produciendo un conjunto de decisiones que resulte
lo menos desagradable para todo el conjunto de demandas individuales. El

gobierno pues produce un equilibrio entra la oferta y la demanda aportando


seguridad y estabilidad al sistema
MacPherson piensa que esta es una descripcin precisa del funcionamiento de
los estados democrticos liberales occidentales. Dentro de ella hay principios
explicativos que se confunden fcilmente con justificaciones ms generales
que apoyan el modelo, Hasta qu punto son idneas estas justificaciones?
La primera justificacin es que este es el mejor modelo que se adapta a las
capacidades naturales del hombre. Segn los defensores de este tercer
modelo, el hombre en general siempre ser en esencia un calculador
maximizador de placer, por lo tanto no es de extraar que la mayora de
hombres decidan no participar en la poltica si no pueden extraer algo para
satisfacer

su

inters.

McPherson

carga

contra

esta

hiptesis

porque

precisamente ese modelo de hombre no prevaleci hasta la aparicin


del capitalismo, por eso mismo l cree que es posible que en otras
circunstancias el modelo de hombre fuera bastante diferente.
La segunda justificacin es el postulado que establece que la distribucin
capitalista de la poltica produce un equilibrio ptimo entre la oferta y la
demanda de mercaderas polticas, y que esto ya hace que este sea un sistema
democrtico bastante bueno. Macpherson rebate esta afirmacin. Para l la
soberana del consumidor es ilusoria en este sistema por 2 razones:

La primera, es que la oferta (partidos polticos) no responde a todas las


demandas

polticas

de

la

misma

forma,

sino

que responde

principalmente a las demandas ms efectivas. Las demandas son ms


efectivas en la medida que hay ms intereses econmicos en juego o existe
en ellas un respaldo monetario al partido (cabe decir que no siempre es
as). Las demandas efectivas estaran patrocinadas, pues, en buena
parte por las clases altas, como las clases inferiores se percatan de que
sus demandas no van a ser efectivas pierden el inters en el debate poltico
y entran dentro de lo que se podra llamar el sndrome de la apata.

La segunda razn es que el mercado poltico es un

mercado

oligoplico, no hay ms que unos pocos proveedores de mercaderas


polticas. Cuando hay pocos proveedores estos no necesitan responder
ante los consumidores, siguiendo el smil econmico, los vendedores

pueden entonces fijar el precio y las mercaderas que van a ofrecer


crendose as una demanda hecha a medida, los consumidores (votantes)
al no poder elegir entre ms opciones se ven abocados a escoger entre esta
demanda

manipulada.

Schumpeter

afirma

que

esta

voluntad

manufacturada es en la prctica una cosa bastante democrtica (coincido


con l). Los especialistas, las diferentes elites que se ocupan de la poltica
son las que formulan las preguntas y llevan la iniciativa y no hay otra
manera ms efectiva de hacerlo. Los hombres de paja supuestamente no
quieren ni estn capacitados para hacerlo. Evidentemente esto no es poco
participativo y poco democrtico segn MacPherson (yo pienso que aqu se
equivoca) .
Macpherson predice que este modelo se seguir aceptando mientras nosotros
prefiramos la abundancia del sistema capitalista (con todas sus
desigualdades incluidas) al aprecio por la vida comunidad, l ve difcil
que esto ocurra a corto plazo
Modelo

n4:

La

democracia

como

participacin

(es

el

modelo

imaginario futurible)
El propio Macpherson propone un modelo ms democrtico que el actual, para
l ms democracia significa ms participacin por parte de todos los
ciudadanos en las decisiones polticas. Pero para conseguir realmente un
sistema donde haya ms participacin han de cumplirse 2 requisitos previos:

Las personas deben dejar de verse como individuos consumidores y


deben pasar a verse como humanos capaces de desarrollar sus capacidades
humanas.

Tiene que producirse una gran reduccin de la desigualdad econmica y


social.

Estos 2 requisitos parecen entrar dentro de un crculo vicioso, ya que parece


difcil que sin ms democracia participativa puedan darse. La salida a esta
situacin explica Macpherson puede estar en la bsqueda de fallos dentro del
circulo, fallos que puedan hacer replantear al pblico la validez del modelo
actual.
Modelo 4-A. Aproximacin abstracta

El modelo ms sencillo de democracia participativa sera par MacPherson un


sistema piramidal, con una democracia directa en la base al nivel ms local
(Barrio, fbrica, etc.) con debates directos y decisiones por consenso o
mayora, y con una posterior eleccin de delegados. Estos despus se reuniran
en consejos a un nivel territorial ms alto, municipal, regional, etc y as
sucesivamente hasta llegar al nivel nacional. La democracia seria ms delgada
en los niveles diferentes al de la base pero los delegados representantes
seguiran las instrucciones/decisiones exactas del nivel inferior del cual salieron
escogidos y serian responsable ante estos con la posibilidad de ser reprobados
o destituidos. A nivel nacional s que podra surgir un comit del consejo que se
encargara de proponer y estudiar los temas de estado ms importantes. Este
sistema se parece a otros sistemas piramidales anteriores donde la democracia
brillaba por su ausencia, Macpherson por eso pone 3 condiciones para que este
sistema se pudiera ejecutar correctamente:

Si existiera un peligro de contrarrevolucin de tal que forma sea


necesaria una autoridad central para intentar proteger el sistema.

Que todava existiera una divisin de clases opuestas entre s, por lo


tanto no puede haber grandes desigualdades econmicas, sino pasara lo
mismo que en el modelo 2 y 3.

Que la gente que forman la base fuera aptica polticamente, si existe


todava una desigualdad econmica evidente en la sociedad la apata se
puede reproducir de la misma forma que en el modelo 3.

Modelo 4-B. Segunda aproximacin


A Macpherson le parece improbable la aplicacin del modelo 4-A, un modelo sin
partidos o con un partido nico sera difcil de aceptar por parte de las
sociedades occidentales. A l le parece ms probable que el sistema piramidal
se implante mediante un frente popular o una coalicin de partidos. En esta
situacin la combinacin de la democracia directa (sistema piramidal) con la
indirecta (sistema de partidos) parece la salida ms factible. Incluso puede ser
deseable que se mantenga la existencia de partidos polticos, estos ya no
tendran la funcin de difuminar la divisin de clases y podran emplearse en la
discusin de los grandes temas de estado. De este modo el sistema

democrtico se podra configurar de dos maneras diferentes, la primera es una


constitucin tipo asamblearia con 2 o ms partidos (sta Macpherson la ve
imposible) la otra sera mantener la estructura actual de gobierno y confiar en
que los partidos funcionasen con una estructura parlamentaria o congresual.

LA DEMOCRACIA LIBERAL Y SU POCA.


La democracia liberal y su poca.(RESUMEN)
En el texto el autor propone 4 modelos de democracia:
1. Democracia como proteccin: esta es bsicamente una democracia restringida a
propietarios o educados. El autor hace referencias de Bentham y James Mills. Para
Bentham hay cuatro premisas fundamentales:
Facilitar la subsistencia
Producir la abundancia
Favorecer la igualdad mantener la seguridad.
Se puede notar que estas premisas son exclusivas para la defensa de la propiedad
capitalista. Bentham cabe recordarlo era un burgus preocupado por la proteccin de
propiedad, y para cumplir estos objetivos era necesario:
1. Las leyes protegen al hombre en su trabajo y por tanto la subsistencia
2. Cada necesidad satisfecha produce una nueva necesidad y
3. Que todos tengan la misma cantidad de riqueza para lograr la maximacin de la
felicidad. Para Bentham a mayor riqueza, mayor felicidad.
En este modelo se sugiere le sufragio universal del voto por primera vez pero no es un
voto para todos sino nicamente para los propietarios o los educados, es importante
este modelo pues describe las primeras contemplaciones para que una mayora vote,
no as las mujeres y el proletariado.
Se habla de la seguridad como primaria antes de la igualdad, esta premisa sugiere a un
Estado especfico para la sociedad especfica que se pretende lograr.
2. Democracia como desarrollo: en este punto Macpherson retoma a John S. Mill quien

perciba al hombre no como un consumidor y apropiador sino mas bien como alguien
que ejerce y desarrolla sus capacidades.
Se habla de personas que se desarrollan y ejercitan sus capacidades, y la democracia
permita este desarrollo pues daba apoyo a las personas a travs del voto plural, aqu
se habla de dar un voto al proletariado y siete al propietario, y no de que cada voto
represente exactamente eso en cada eleccin. Se basa en la idea de desarrollar la
capacidad de cada uno.
3. Democracia como equilibrio:
En este modelo se distingue a la democracia como un mecanismo de elegir a los
hombres que adoptaran decisiones. Aqu no se habla de una sociedad sino mas bien de
un simple mecanismo en donde el voto no ser una extensin de gobierno sino de una
eleccin de personas que tomaran las decisiones sin preguntar a la mayora. El papel
de los votantes se reduce a elegir a los gobernantes, se percibe una clara competencia
entre dos o mas partidos y estos luchan por conseguir el voto de cada individuo, se
regresa al modelo uno respecto a que del mismo modo se ve al individuo como un
simple consumidor: el individuo compra a un partido poltico y los Partidos se venden y
el que consigue la mayora gana.
Este modelo es desarrollado de mejor modo por Schumpeter, quien era un economista
y comparaba a la poltica con una mera relacin anloga a la del mercado entre los
ciudadanos y los proveedores de las polticas.
4. Democracia como participacin.
Se refiere a un sistema mas participativo de gobierno para las naciones democrticas
occidentales. Pero si se logra este modelo es obvia la desigualdad social. Creo que
Macpherson habla de esta democracia como una burla en donde para que realmente
sea participativa cada ciudadano necesitara una computadora al lado de su cama que
diario le preguntara sobre reformas y decisiones polticas, lo cual no solo suena ridculo
sino imposible pues recordemos que la ciudadana no esta especializada para saber
tomar decisiones tan importantes que adems causaran graves problemas de
gobernabilidad, pero hoy da podemos ver como la participacin ciudadana gracias a la
tecnologa a avanzado y genera una democracia que si bien no es 100 por ciento
participativa si es lo mas cercano posible.