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Teora y prctica en trabajo social.

La importancia del trabajador social como


investigador.

1. Introduccin
El presente trabajo tiene como propsito tematizar algunas cuestiones nucleares
para el quehacer y la proyeccin del trabajo social como disciplina emergente
llamada a cumplir con la misin histrica de modificar o transformar realidades
sociales antes que mantener el estado de cosas ante todo cuando desde la
prctica se es consciente de las falencias y de las necesidades de grupos sociales
determinados. Para ello se indagar acerca de la relacin que en el trabajo social
hay entre la teora y la prctica. La hiptesis del trabajo consiste en que, en la
medida que la teora se haga desde la prctica que lleva a cabo el trabajador
social en contacto directo con las comunidades, los modelos de intervencin
ejecutados por el trabajo social deben contar con la base del trabajo prctico, es
decir, con lo experimentado por los trabajadores sociales. De ah que si se quiere
fortalecer la investigacin y la construccin terica en trabajo social el primer paso
ser la formacin terica e investigativa de los trabajadores sociales. Para
ejemplificar esto, el trabajo hace un rodeo hacia el modelo que desde hace
dcadas se ha venido fortaleciendo; el modelo pedaggico que ha intentado una
autentica revolucin en la educacin con la consigna del maestro investigador. En
este enfoque es el maestro como agente directo de la prctica educativa el primer
escaln para la investigacin y la teorizacin acerca de la educacin. La
explicitacin de este enfoque nos servir para ver de qu manera al trasladar
estas nociones hacia las necesidades del trabajo social en tanto disciplina puede
abrirnos el panorama hacia la importancia de la formacin investigativa de los
trabajadores sociales como agentes no slo de aplicacin de asistencia y a veces
control, sino como verdaderos transformadores de los social gracias a su
intervencin.

2. Aspectos generales de la investigacin en trabajo social


El trabajo social se ha debatido entre la interdisciplinariedad, la teora y la prctica.
Pero aunque ello podra ser enriquecedor porque efectivamente se trata de un
hacer que no puede darse marginado de otras disciplinas y de las instituciones, en
muchos casos resulta limitante para el trabajo social porque le deja en el plano de
la asistencia y la dependencia de otras disciplinas y estamentos. Por lo tanto,
desde una ptica que impulse el desarrollo del trabajo social, el asistencialismo se
ve como reduccionista de la funcin del trabajador social en la sociedad porque lo
desva hacia la mera mediacin entre el sujeto y los servicios institucionales
perdiendo con ello la posibilidad de sugerir cambios o enfatizar fortalezas desde
su visin directa de los problemas. Ello no permite que el trabajo social salga de
una suerte de escala inferior en la que no se logra ver como ciencia social
independiente que tiene y puede construir no slo un discurso propio sobre lo
social sino adems lograr desde dicho discurso una transformacin. El
asistencialismo o la mera mediacin priva al trabajo social de lograr una
transformacin efectiva para lo que histricamente estara llamado.
Naturalmente la investigacin y fomento de la teora no implica quedarse en el
teoricismo sino lograr un equilibrio entre teora y prctica. Pues efectivamente, el
trabajo social no puede llegar a dominarse slo a travs de los libros o de la
enseanza en clase, aunque los dos tienen su lugar en el conocimiento del trabajo
social (Munuera, 15). Pero la teora ilumina la prctica y sta a su vez permite el
avance de la teora en la medida que posibilita y exige la revisin permanente de
los datos y los enfoques que determina tambin el contexto donde se lleva a cabo
la intervencin. La teora permite adems que se cree una visin de conjunto
sobre la tarea del trabajo social en la medida que desde ella se genera un anlisis
del contexto social y las causas de la problemtica social. Por tanto el trabajo
social debe ser tambin una teora de lo social independiente de otras disciplinas
teniendo en cuenta que su enfoque es tambin distinto, es decir, decididamente
prctico y transformador ms que descriptivo.

Por ello la teora o el discurso en trabajo social, si bien puede nutrirse como lo ha
hecho histricamente de otras disciplinas, es marcadamente diferente porque en
su tarea est la transformacin y no la mera descripcin. En este sentido hay que
cambiar la visin hacia la prctica del trabajador social y entenderla, por ejemplo
desde sus informes y estadsticas, como generadora de posibilidades para
cambiar desde lo institucional. Es decir, que desde la prctica tambin, y sobre
todo desde ah, se pueden generar lneas a seguir por la teora. Pero para que ello
pase es necesario que el trabajo social se entienda y se vincule como ciencia de lo
social independiente, es decir, diferenciada de la teora y las finalidades de otras
disciplinas. Ello implicara adems que tambin en otras disciplinas, y ante todo
desde lo institucional, se atienda a lo que desde la prctica y desde

la

construccin terica tiene el trabajo social para aportar en la transformacin de las


realidades sociales en que se lleva a cabo su prctica.
En el aspecto prctico resulta nuclear para el trabajo social la idea de intervencin.
Es all no slo donde el trabajo social se hace concreto sino que es all
precisamente donde se diferencia de otras disciplinas y por tanto se hace patente
la urgencia de una teora propia para aplicarla precisamente en la prctica. As se
ve que la relacin entre teora y prctica es, podramos decir, circular. Pues se ve
que la una no puede ser sin la otra y es en la intervencin donde se determina
precisamente esa relacin porque en la intervencin se cruzan los dos sentidos.
Es decir, se crea desde la teora un modelo de intervencin, pero a su vez no se
puede crear una teora que lo fundamente sin el trabajo prctico donde hay, en
mayor o menor grado, algn modelo de intervencin presente. Y es en esta
relacin que se establece la intervencin como el centro desde el que el trabajo
social debe independizarse para no ceder o caer en el mero asistencialismo lo que
evita que la intervencin devenga, como es su naturaleza, en transformadora de
realidades sociales. Para precisar un poco mejor cmo encarar la cuestin de la
intervencin desde y hacia la prctica en el doble movimiento de la teora y la
importancia que all cobra la figura y accin diaria del trabajador social, nos
serviremos brevemente de un modelo que ha estado intentando implementar
nuevos movimientos pedaggicos. Se trata de la figura del maestro investigador

que lo tomaremos aqu como analoga de lo que habra que proponer como el
trabajador social investigador.

3. El maestro investigador y la prctica


La nocin de maestro investigador es reciente y surge por la creciente importancia
que tiene la prctica y la experiencia en la creacin
enseanza.

El

maestro

investigador

es

quien

del discurso sobre


asume

plenamente

la
la

responsabilidad de ejecutar la enseanza y pensarla en el contexto en que se da


para, con los referentes tericos, modificar situaciones encaminadas al
aprovechamiento de los espacios, otras disciplinas etc. El maestro investigador
tiene adems de su prctica una formacin terica completa y al mismo tiempo
una amplia flexibilidad para amoldar sus conocimientos a determinadas
situaciones, pues es el contexto el que finalmente hace la prctica educativa. As,
podemos ver que es en el seno del contexto donde el maestro podra hallar el
espacio y los lineamientos para su trabajo basado en la atencin a su prctica ms
que a los manuales.
A la base de este ejercicio est el conocimiento del contexto social, es decir, de la
potencia de lo local. Un maestro investigador debe, por tanto, saber a qu grupo
social est educando, en qu espacio est, cules son sus problemticas para,
con el discurso propio de su saber, idear las estrategias ms propicias a cada
medio, a cada individuo. Como bien lo seala Dewey, es en la atencin a la
experiencia donde se crean las estrategias que permitirn una educacin eficaz
que respete el proceso propio de cada estudiante. El trabajo grupal es
determinante en el proceso de ejecucin de la enseanza. Cada grupo escolar es
un laboratorio en potencia para el desarrollo de las distintas habilidades de la
inteligencia humana y el maestro comprometido debe identificar esa potencia y
canalizarla para bien del individuo y de la sociedad.
En tanto parte fundamental de la educacin, en realidad el ms importante porque
es el que la ejecuta, el maestro debe tener las bases cientficas y el mtodo para

reconocer qu estrategias poner en marcha. En efecto, no basta la prctica, y si


bien sta sobresale en la construccin de los nuevos discursos sobre la
enseanza, la parte terica es importante porque ayuda al maestro con un mtodo
ms o menos preciso para explotar la potencia de un grupo o para solucionar
problemas al interior de ste, etc. La tarea del maestro investigador es doble, en la
prctica debe tener las caractersticas sealadas, pero por otro lado, debe tener
las herramientas para participar en el proceso terico de la enseanza. Es decir,
debe saber cul es la informacin valiosa, qu es lo que busca, cmo realizar el
informe en orden de importancia y tratar de proponer mtodos o caminos de
solucin a las problemticas que se ha encontrado en la prctica docente. En este
sentido, la pedagoga no sera el medio a travs del cual se aliena, se resiste o se
desaliena, sino una

de las formas de producir identidades, sujetos y

subjetividades. (lvarez, 2002, 78). Sera el lugar de encuentro con la libertad


creativa hacia la que apunta la inteligencia. Es as que el maestro se incluye en el
pensamiento acerca de la enseanza y cumple con su tarea histrica. La
consecuencia ms importante de esta labor es la de incluir lo dicho y vivido por el
propio maestro en el diseo del currculo. Lo que sin duda traera como
consecuencia un mejoramiento de la prctica educativa.

4. El trabajador social y la investigacin


A partir de este modelo del maestro investigador tenemos un ejemplo claro de
cmo una disciplina que se apoya decididamente en el aspecto prctico requiere
de una teora que la acompae pero que al mismo tiempo se haga desde la
prctica misma. Pero, como es notorio, no se trata de cualquier teora ni de una
teora que provenga de investigadores dedicados exclusivamente a la teora. Se
trata de una teora que provenga de manera predominante de quienes a diario
llevan a la prctica la disciplina, es decir, de los trabajadores sociales. En efecto,
en su relacin directa con las problemticas sociales y con quienes las padecen, el
trabajador social nutre a la disciplina con los datos que puede recopilar en su tarea
diaria. Y, en la medida que pueda mejorar o sugerir aspectos tericos,

consecuentemente mejorar el ejercicio prctico. La investigacin del trabajador


social por tanto
se refiere al Trabajo Social como generador de teora social general.
Podemos tomar como ejemplo al trabajador social, que adems de
ocuparse con el problema de la educacin y de los roles en las familias
atendidas, elabora conceptos y conocimientos; estos conocimientos
adquiridos, posteriormente se pueden ofrecer a las ciencias sociales en
general. Es decir, que no es un mero consumidor de teoras sociales
externas a su actividad (Di Carlo y Bea, 2005: 34).
Y no es un mero consumidor de teoras porque su trabajo diario es el que genera
las bases para una teora o discurso de lo social con la autoridad que da el trabajo
diario en determinados contextos sociales. Con ello surgen dos cuestiones de la
mayor importancia a la hora de pensar el peso que puede tener para el trabajo
social como disciplina la implicacin de los trabajadores sociales en la
investigacin. En primer lugar, el orden y prioridad que puede darse desde all a la
intervencin. Si entendemos que desde el trabajo social la intervencin se
convierte en ncleo del quehacer de la disciplina, ser indudablemente la prctica
la que vaya generando o alimentando los proyectos y los modelos de intervencin
para que stos, a su vez, se conviertan en reguladores y ejes centrales de la
prctica de la que salieron. Para explicitar el papel de la intervencin en el
contexto de lo que abordamos podemos apoyarnos en la sntesis precisa que hace
Manuel Barbero de lo que es la intervencin en trabajo social:
Un proyecto de intervencin es una forma particular de pauta ordenadora
de la prctica del Trabajo Social. Es un modo de traducir cualquier idea
asistencial a una hiptesis comprobable en la prctica. Invita ms a la
comprobacin crtica que a la aceptacin. Lo ideal es que el proyecto de
intervencin aliente una investigacin y un programa de desarrollo
personales mediante el cual el trabajador social aumente progresivamente
la comprensin de su propia labor y la perfeccione (Barbero, 2006: 50).

Como lo precisa Barbero, este enfoque permite no slo el incremento en lo que


podramos llamar efectividad de la disciplina, sino que potencia al trabajador social
en tanto agente comprometido con su labor en doble va. Por un lado, como el que
concreta una prctica, y por otro, como el que la fortalece en su aspecto terico.
Pero adems con ello se hace ms plenamente consciente de su rol y ello le lleva a
un desempeo y realizacin profesional ms plenos. Naturalmente ello implica
tambin un reto; el compromiso y la responsabilidad de formarse en los diferentes
campos investigativos que comprometen su prctica. Pero lo que nos interesa
resaltar es en qu medida est consideracin pone el foco para la construccin de
una investigacin aplicable en el trabajo prctico y no en el mero ejercicio terico o
descriptivo. Implementar la investigacin desde el trabajo cotidiano del trabajador
social garantiza por tanto que la disciplina de verdad se nutra con componentes
efectivamente transformadores.
En segundo lugar, en el mbito del trabajador social como investigador, surge la
importancia de trabajar desde lo local, es decir, como veamos en el apartado
donde hacamos la analoga con el maestro investigador, la importancia de
trabajar y aplicar diversas teoras a y, ante todo, desde determinados contextos
que slo pueden conocerse a fondo, en sus falencias y potencialidades, desde la
prctica cotidiana que lleva acabo el trabajador social como el que interviene
directamente con las comunidades. En efecto, el trabajo social se hace en el
campo, en el terreno, con el otro y se requiere de su participacin para hablar de
una accin (siempre intencional) de trabajo social (Tello, 5). Y esta intervencin
del otro no puede captarse ms que en la prctica. En esa medida el trabajo social
no slo interviene sino que podra decirse que tambin es intervenido por su
objeto, pues ste le va haciendo y conduciendo segn necesidades precisas y
concretas muchas veces ms all de la teora preestablecida para un determinado
plan de accin.
Surge con ello entonces la importancia de trabajar con lo local y los logros que
pueden alcanzarse desde este enfoque para el trabajo social como disciplina,
permiten que la intervencin logre mayor efectividad. Efectivamente, en la medida
que el trabajador social deviene investigador, la investigacin y la teora que le

acompae se har acotada al contexto social del que ha surgido porque es esa
problemtica en particular la que la ha hecho necesaria. Esta exigencia de la
especificidad y concentracin a un contexto preciso, tiene la ventaja, desde el
punto de vista de la prctica, de la efectividad de la intervencin porque el
trabajador social ya sabe con precisin cules son las necesidades particulares de
esa comunidad o grupo y no ha ido all a practicar desde teoras generales sobre
lo social que podran errar por no estar enfocadas en un contexto preciso y
singular. Por ello, para el trabajador social como investigador, y para la disciplina,
esto implicara la efectividad de la intervencin y con ello la conquista de espacios
propicios para la transformacin social. Como lo precisa Lus Villegas
La capacidad de transformar, y esto se consigue, como fin de una espiral
de la intervencin, cuando los ciudadanos pasan de un trabajo
meramente reivindicativo a un trabajo que supone que se comienzan a
gestionar de forma colectiva -y por tanto alternativa- los espacios
comunitarios conquistados (Villegas, 2005: 30).
Por tanto, el trabajo investigativo hecho directamente desde la relacin con las
comunidades tiene no slo el aspecto generador de una investigacin hecha con
la base de la misma prctica y por ello con un contexto dado en el que se har
efectiva, sino que genera apropiacin como principio de transformacin en esos
contextos sociales. As como en la prctica docente el maestro investigador
genera conciencia en sus estudiantes con pensamientos libres y creativos en tanto
implicados en su propio proceso, cuando el trabajador social se ha apropiado de
su rol hasta el punto de ser investigador en un contexto preciso, este trabajo
genera en la comunidad la conciencia de la problemtica y el impulso hacia la
transformacin; genera reconocimiento y con ello identidad y conciencia. Este
viraje positivo se da, como lo sugiere Villegas, cuando la intervencin se hace no
slo como la aplicacin de un instrumento, desconocido en muchos casos incluso
por quien lo ejecuta, sino cuando sta se hace desde la autntica necesidad de

una comunidad o grupo social entendido o por lo menos abordado y atendido en


toda su complejidad.
Concluyendo, lo ideal para el trabajo social es entonces cuando se da la
integracin de la teora y la prctica en un espacio y situacin concreta. En esa
intervencin se puede dar el cambio, la transformacin a determinada situacin
social como tarea de la que no puede desviarse el trabajo social. Por ello es
importante la acotacin a situaciones y contextos. El trabajo social desencadena
cambios apoyado en un conocimiento. De ah que el trabajo social requiera de una
teora propia y no slo del eclecticismo terico con el que ha actuado. Este apoyo
y el intervencionismo hecho siempre en acompaamiento de otros campos hacen
que la disciplina se estanque en su desarrollo propio o como disciplina propia e
independiente. La tarea crucial ser entonces diferenciarse y para ello es clave
fortalecer la teora. De ah que la investigacin en trabajo social desde lo prctico
sea tarea urgente porque es desde all que se fundamenta la teora que a su vez,
no slo permite la diferenciacin frente a otras disciplinas sobre lo social, sino
mayor claridad y efectividad en la prctica y en la intervencin.

Bibliografa
LVAREZ, Alejandro (2002), Pedagogas crticas: conocimiento y poder,
Investigacin pedaggica en Colombia. Maestros gestores de nuevos caminos,
Medelln, 69-90.
BARBERO, Manuel, (2006), La autogestin del Trabajo Social y la perspectiva del
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DI CARLO, Enrique; BEA, Elda, (2005), Importancia de la investigacin para el
Trabajador Social profesional, Revista Tendencias & Retos, No 10, 33-37.
MUNUERA, Pilar,

Mary Richmond. Su libro Diagnstico Social casi un siglo

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TELLO, Nelia, Pensando el trabajo social desde el trabajo social.
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