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Clio.

Femmes, Genre,
Histoire
12 (2000)
Le genre de la nation

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Agns Fine

Pierre BOURDIEU, La domination


masculine, Paris, Seuil, 1998, coll.
Liber, 134p.
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Agns Fine, Pierre BOURDIEU, La domination masculine, Paris, Seuil, 1998, coll. Liber, 134p., Clio.
Histoire femmes et socits [En ligne], 12|2000, mis en ligne le 20 mars 2003, consult le 28 fvrier 2016. URL:
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Pierre BOURDIEU, La domination masculine, Paris, Seuil, 1998, coll. Liber, 134p.

Agns Fine

Pierre BOURDIEU, La domination


masculine, Paris, Seuil, 1998, coll. Liber,
134p.
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Comment faire un compte rendu de ce livre, court mais dense, que la plupart des lecteurs et
lectrices de Clio ont probablement lu ds sa parution, il y a dj deux ans, et qui a fait dj
l'objet de nombreuses critiques? Il faudrait pouvoir tenir compte de ces dernires ainsi que des
rponses apportes par l'auteur pour s'inscrire mon tour dans le dbat en cours. Mais j'avoue
avoir t un peu effraye par l'ampleur de cette entreprise. Aussi ai-je prfr me plonger
nouveau dans le texte lui-mme, que j'avais dvor bien sr ds sa parution, pour en proposer
une lecture plus personnelle. Le dlai de deux ans permet peut-tre une lecture plus sereine
maintenant que les remous mdiatiques provoqus par la parution sont apaiss.
Tout d'abord, je me suis flicite, comme beaucoup, que P. Bourdieu mette tout le poids
symbolique de sa notorit de sociologue reconnu et lgitime, pour analyser la domination
masculine qui, en dpit de son vidence et de son universalit, continue tre nie ou sousestime par beaucoup. En quelques 134 pages exclusivement centres sur cette question, il met
au jour, en utilisant les notions ou concepts qu'il a forgs dans son travail antrieur (habitus,
violence symbolique, march des biens symboliques), les modalits spcifiques d'un rapport
de domination entre tres humains, tellement incorpor dans nos schmes de perception, de
pense et d'action, qu'on ne le voit plus lorsqu'il ne prend pas des formes extrmes. L'auteur
poursuit et dveloppe les ides qu'il avait dj exposes en partie dans un article paru en 1990
dans Actes de la Recherche en Sciences sociales. Mais il les prsente ici de manire plus
approfondie et organise en trois chapitres. Le premier intitul une image grossie, part
de l'analyse qu'il avait nagure mene sur la culture des Berbres de Kabylie, pour mettre
au jour la manire dont est structur l'inconscient androcentrique de cette socit. Le dtour
ethnologique a pour fonction de permettre au lecteur occidental de mieux objectiver les traits
d'une structure qui n'est qu'un miroir grossissant de la ntre. En qualit d'anthropologue,
lectrice fervente des travaux de P. Bourdieu sur la Kabylie et grande admiratrice de ses analyses
du clibat paysan en Barn (un des rares textes scientifiques qui m'ait vritablement mue,
comme peuvent le faire certains romans lorsqu'ils rvlent la vrit des rapports sociaux
que l'on a confusment ressentis et que l'on reconnat), j'avoue avoir prouv un grand
plaisir lire ce premier chapitre. Non pas qu'il apporte rellement des lments nouveaux. La
tradition anthropologique montre depuis longtemps en effet que l'opposition entre masculin/
fminin qui divise les choses et les activits est indissociablement lie un systme plus vaste,
mythico-rituel, selon l'expression de l'auteur, dans lequel des oppositions homologues haut/
bas, dessus/dessous, droite/gauche, etc. structurent les schmes de perception et d'action, ce
qui lui donne toute sa force et sa cohrence. La tradition anthropologique a mis aussi depuis
longtemps en vidence, comme le rappelle d'ailleurs l'auteur (p. 28), les modalits culturelles
de la construction sociale des corps. Mais P.Bourdieu reprend et organise ces donnes dans
une langue prcise et riche, en insistant avec son concept trs utile d'habitus, sur la notion
d'incorporation de la domination, ce qui nous vaut de trs belles pages sur la somatisation
des rapports sociaux de domination (p. 28-48). P. Bourdieu excelle dans la description fine
des formes de la domination dont il montre dans le chapitre 2 les constantes caches
dans nos propres socits. Comment ne pas tre d'accord avec la manire dont il dcortique
la notion de vocation, cette rencontre entre les attentes objectives qui sont inscrites,
surtout l'tat implicite dans les positions offertes aux femmes par la structure, encore trs
fortement sexue, de la division du travail et les dispositions dites fminines inculques
par la famille et tout l'ordre social , qui a pour effet que les victimes de la domination
symbolique puissent accomplir avec bonheur (au double sens du terme) les tches subalternes
ou subordonnes qui sont assignes leurs vertus de soumission, de gentillesse, de docilit
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et de dvouement (p. 64)? Comment ne pas tre d'accord avec l'analyse de l'tre fminin
comme tre peru? Comment ne pas aimer la finesse de l'analyse de la vision fminine
de la vision masculine telle qu'il la saisit dans le roman de Virginia Woolf, Promenade au
phare, avec les personnages de Mr Ramsay et son ralisme rabat-joie, complice de l'ordre
du monde et celui de Mrs Ramsay, lucide face au ct pitoyable de la vanit masculine de
son mari? De trs belles pages en vrit sur la libido dominandi (p. 78 et 79) qui donnent
encore envie de relire le texte gnial de Virginia Woolf (bien plus riche encore sur les rapports
entre les sexes que ce qu'en dit P.Bourdieu1)!
Le troisime chapitre intitul Permanences et changements pose le problme des rapports
entre structure et histoire, dans la mesure o il a pour ambition d'identifier les principaux
facteurs de changements dans les socits occidentales contemporaines, tout en insistant sur
la force de la structure et les phnomnes de reproduction. Ce chapitre pose de manire
claire, me semble-t-il, les contradictions lies aux choix thoriques de l'auteur. Je voudrais
revenir sur ces choix car ils constituent pour moi des questions sans rponse, des questions
que j'aurais aim voir traiter de manire plus systmatique.
Ils sont prsents ds les premires pages lorsque l'auteur inscrit son travail dans une analyse
matrialiste de l'conomie des biens symboliques, seule manire selon lui d'chapper
l'alternative ruineuse entre le matriel et le spirituel ou l'idel (perptue aujourd'hui
travers l'opposition entre les tudes dites matrialistes qui expliquent l'asymtrie entre
les sexes par les conditions de production, et les tudes symboliques, souvent remarquables,
mais partielles) (p. 9). On reconnat l la critique d'un marxisme conomiste d'un ct, et du
structuralisme lvi-straussien de l'autre, auquel il reproche de ne pas reconnatre le rle des
acteurs, de faire des individus de simples jouets agis par des structures qui les dpassent. Au
contraire, P. Bourdieu reconnat aux agents la capacit percevoir des enjeux et jouer sur
les rgles pour maximiser autant que possible leurs profits dans un march d'changes
symboliques o priment des intrts contradictoires. Qui dit jeu, dit conscience des enjeux,
et donc tactique et stratgie. Et le terme a t trs souvent utilis par l'auteur, en particulier
dans le contexte de l'tude des mariages. Or, au moment mme o il raffirme ses choix
thoriques, ses deux premiers chapitres me semblent tre dans la pure ligne d'un structuralisme
que, pour ma part, je trouve trs opratoire dans la mesure o il insiste juste titre sur la
cohrence et la lourdeur d'un systme symbolique qui, dans toutes les socits, hirarchise le
masculin et le fminin. Ecrire que la division entre les sexes est prsente la fois l'tat
objectiv, dans les choses (dans la maison par exemple, dont toutes les parties sont sexues),
dans tout le monde social et, l'tat incorpor, dans les corps, dans les habitus des agents,
fonctionnant comme systmes de schmes de perception, de pense et d'action (p. 14),
montrer comme il le fait dans le dernier chapitre la force de la structure qui, en dpit
des avances substantielles de la condition des femmes permet que se reproduise dans de
nouvelles recompositions subtiles la domination masculine, par exemple dans le travail, n'estce pas exactement insister sur l'extraordinaire puissance des structures symboliquessur les
individus, puisque leurs choix inconscients (le mot est plusieurs fois utilis) suivent des tracs
prvisibles que la science ne peut dcouvrir que par la statistique (cf. p. 64)? En cela, l'analyse
de P. Bourdieu me parat trs proche de la dfinition d'un systme symbolique chez C. LviStrauss, et d'une partie au moins des analyses de F. Hritier dans Masculin, Fminin2. Si on
comprend bien comment se fait la reproduction du systme, le texte n'nonce pas clairement en
quoi le primat de la masculinit serait le produit de la stratgie des acteurs pour dfendre leurs
intrts symboliques. Si cette thorie parat apte expliquer comment une structure peut se
reproduire, elle n'explique pas la configuration de la structure elle-mme ni les changements.
Enfin restent pour moi en suspens trois questions, l'universalit de la domination masculine et
son fondement, la varit des configurations de la domination dans les diffrentes socits et
enfin les raisons des changements dans les socits occidentales contemporaines.
S'agissant de la question de l'universalit de la domination, l'auteur semble la situer, comme la
plupart des anthropologues qui se sont intresss cette nigme, par exemple M. Godelier3 et F.
Hritier, dans la construction sociale de la parent et du mariage qui assigne aux femmes leur
statut social d'objets d'change, c'est elle qui expliquerait le primat accord la masculinit

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dans les taxinomies culturelles (p. 41). Si l'on admet ce point de vue contre celui de F.
Hritier qui le situe dans la pense de la diffrence en ce qu'elle impliquerait toujours
une hirarchisation, comment expliquer ce coup de force politique lui-mme ? Il n'en
est rien dit. Quant la varit des rapports de pouvoir entre les sexes dans les diffrentes
socits, question qui est loin d'tre ngligeable, du point de vue subjectif pour les personnes
concernes comme sur un plan plus thorique et abstrait, il n'est rien dit. Comment expliquer en
effet que chez les Ankave, aborignes de Nouvelle Guine vivant quelques jours de marche
seulement des Baruya tudis par M. Godelier, et ayant peu prs les mmes conditions de
vie et une organisation sociale trs proche, selon P.Bonnemre4 qui les a tudis, les femmes
aient un statut beaucoup plus favorable que chez ces derniers o la domination masculine
est particulirement svre? Comment rendre compte de cette diversit dans le cadre d'une
thorie de l'conomie des biens symboliques et de la stratgie des acteurs? Il me semble que
le structuralisme formule des hypothses explicatives plus satisfaisantes, mme si l'on peut
admettre que ces questions restent en partie mystrieuses.
Ce troisime chapitre enfin ne nous claire gure sur le rapports entre permanences et
changements, le sociologue de la reproduction tant beaucoup plus l'aise pour parler des
permanences que des facteurs de changements. Ces derniers sont cits dans le dsordre
sans que leur importance respective soit vritablement identifie. Alors qu'il lui semble voir
dans la parent et le mariage, le cur de la domination masculine, il hsite reconnatre
dans les transformations familiales des trente dernires annes un rle dterminant dans les
changements qu'il reconnat substantiels de la condition fminine et se contredit. Ainsi
peut-on lire que le principe de la perptuation de ce rapport de domination ne rside pas
vritablement, ou en tout cas, principalement, dans un des lieux les plus visibles de son
exercice, c'est dire au sein de l'unit domestique la page 10, tandis qu' la page 92, il est
crit que c'est sans doute la famille que revient le rle principal dans la reproduction de
la domination et de la vision masculines.
En revanche, P. Bourdieu identifie l'institution scolaire comme un des lieux majeurs du
changement. On s'attend ici ce qu'il commente ou critique la recherche la plus aboutie sur les
filles et le systme scolaire qui ait t crite dans les dix dernires annes, par ses collgues
sociologues C. Baudelot et R. Establet. Dans Allez les filles, les deux auteurs mettent au
jour une rvolution historique d'importance, le fait statistiquement tabli que les filles sont
aujourd'hui plus diplmes que les garons, tout en mettant en vidence les phnomnes de
reproduction sociale au niveau des orientations et des carrires. Leur livre a le grand mrite de
montrer la fois les stratgies actives des filles dans leur investissement scolaire et dans les
choix d'orientation, et le poids du systme de reproduction, dans la pure ligne de la sociologie
bourdieusienne. Or, l'tude n'est ni mentionne, ni cite5! D'autres travaux importants sur ces
mmes questions semblent par ailleurs ignors.
Enfin, s'agissant de l'impact du mouvement fministe comme facteur de changement, on note
l encore des hsitations. P. Bourdieu crit que le changement majeur est sans doute que
la domination masculine ne s'impose plus avec l'vidence de ce qui va de soi, en raison
notamment de l'immense travail critique du mouvement fministe (p. 95). Il reconnat
l la force subversive de la conscience de la domination par les acteurs eux-mmes, en
particulier les domines, tout en rappelant avec raison que l'affranchissement des femmes ne
peut advenir par le simple effet d'une prise de conscience (p.46). Mais alors pourquoi
n'analyse-t-il pas les effets spcifiques des luttes symboliques et la place du champ politique,
comme instance o peut se produire un changement ? On aimerait qu'il prcise en quoi la
conqute de l'galit juridique dans les domaines de la famille, du travail, de la revendication
politiquea des effets sur le systme de domination, au lieu de faire une simple incise allusive
la revendication de la parit politique. Enfin il n'est rien dit des effets de ces changements sur
la reprsentation que les hommes et les femmes peuvent avoir de leur propre identit sexuelle.
Cette question de l'identit sexuelle et des modalits de sa construction n'est jamais pose
en tant que telle, et c'est sans doute ce point qui, mes yeux, est le manque le plus vident
du livre. Inutile de chercher dans ce livre les pistes de recherches les plus neuves dans les
sciences sociales sur le genre, sans doute parce que la question du pouvoir, qui est au cur

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de la sociologie de P. Bourdieu, n'puise pas, loin de l, la question de la relation entre les


sexes. La seule occurrence de l'expression se trouve la page 103, lorsque l'auteur explique
l'motion que provoque la fminisation rapide d'une profession jusque l masculine, par le
fait qu'elle met en pril d'une certaine manire l'identit sexuelle des hommes, l'ide
qu'ils se font eux-mmes en tant qu'hommes . Comment devient-on un homme ou une
femme dans notre socit, la question, classique pour les anthropologues qui travaillent sur
les socits extra-europennes, ne peut tre laisse dans nos socits aux seuls psychologues
ou psychanalystes qui, comme P. Bourdieu le note avec raison, ont tendance naturaliser les
diffrences sexuelles. Il n'est pas indiffrent de mieux connatre, comme l'a fait par exemple Y.
Verdier6 pour la socit paysanne de Minot en Bourgogne (mais son analyse est pertinente pour
un ensemble culturel beaucoup plus vaste), quels sont les enjeux symboliques de pratiques,
de gestes, d'objets, de paroles, censs concourir la construction de la fminit. Son analyse
nous permet de mieux comprendre par quel nud de relations trs fortes les femmes ont t
longtemps lies au fil (activit de filage), puis aux pingles et aux aiguilles; comment ces
activits techniques (la couture) sont lies un temps propre, des lieux particuliers, des
postures du corps, une reprsentation physiologique pense comme un destin social. Entrer
dans les mandres de l'analyse fine des rseaux symboliques qui font d'individus des hommes
et des femmes en recourant l'ethnologie, ce n'est pas, comme le souligne avec raison P.
Bourdieu, restaurer le mythe de l'ternel fminin ou masculin, ou plus grave, terniser la
structure de la domination masculine en la dcrivant comme invariante ternelle (p. 40).
Cela permet de saisir les phnomnes de longue dure (par exemple, la relation trs troite
encore aujourd'hui entre les femmes et le linge), mais aussi les jeux d'opposition, de mimtisme
ou d'inversion qui peuvent exister entre le masculin et le fminin. Ceci, en tenant compte
bien sr en permanence de la hirarchie qui les caractrise, ce qui implique de penser les
inversions de manire asymtrique. Aujourd'hui, des chercheurs, historiens, sociologues ou
anthropologues explorent la sexuation de champs aussi divers que celui de l'univers religieux,
par exemple la question de la saintet fminine7, celui du travail salari, celui de la famille
ou de la sexualit. Des recherches nouvelles analysent la construction sociale des sexes dans
les socits modernes occidentales, la sexuation des moyens de communication, en particulier
la lecture et l'criture8, la passion des femmes pour la lecture de romans roses9, ou pour les
feuilletons tlviss, celle des petites filles pour les sries collge10, celle des garons pour
le foot, pour les jeux de rle, pour les BD (par exemple les manga) et les univers de sciencefiction. D'autres explorent les jeux d'inversion en s'intressant par exemple la question du
travestissement ou la place des filles dans les sports dits masculins11. Toutes ces recherches
nous permettent peu peu de connatre le contenu des identifications diffrentes des deux
sexes. Loin d'tre gratuits ou de faire du masculin et du fminin des catgories anhistoriques et
ternelles, l'analyse des diffrences de leur contenu, variables dans le temps et dans l'espace,
devrait nous mettre sur la voie d'une plus grande comprhension de ce que nous sommes en tant
qu'tres sexus construits socialement. Peut-on parler de domination masculine sans aborder
aussi la question, indissociable, des enjeux complexes et contradictoires de la construction
sociale de l'identit sexue des hommes et plus encore de celle des femmes?
Pour conclure, ce livre me semble trs utile pour asseoir la lgitimit de l'objet auprs du grand
public et mme dans les instances universitaires (je le vois bien dans ma pratique d'enseignante
d'universit), o l'ignorance sur ce thme est encore grande. Mais il n'apporte gure de pistes
nouvelles pour ceux et celles qui, dans les sciences sociales et humaines, s'intressent depuis
longtemps la question des sexes et du genre.
Notes
1 Voir ce qu'en dit par exemple N.C. Mathieu, Bourdieu ou le pouvoir auto-hypnotique de
la domination masculine, Les Temps modernes, n 604, mai-juillet 1999, p. 310 et suivantes.
2 F. Hritier, Masculin, Fminin. La pense de la diffrence, Paris, O. Jacob, 1996; voir mon
compte rendu de ce livre dans Clio8.
3 M. Godelier, La production des grands hommes, Paris, Payot, 1982.
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Pierre BOURDIEU, La domination masculine, Paris, Seuil, 1998, coll. Liber, 134p.

4 P. Bonnemre, Le pandanus rouge. Corps, diffrence des sexes et parent chez les AnkaveAnga, Paris, CNRS/ditions de la maison des sciences de l'homme, 1996.
5 ce propos, je ne dvelopperai pas ici ce qui a t dit et trs bien dit par d'autres que par
moi, sur la manire dont l'auteur se comporte vis--vis des rgles dontologiques habituelles
relatives aux citations des travaux scientifiques antrieurs. Cette dsinvolture, en tant que signe
caractristique d'une situation de pouvoir, est particulirement tonnante chez un auteur qui
analyse avec tant de finesse et d'acuit les marques de la libido dominandi dans le domaine
de la science.
6 Y. Verdier Faons de dire, faons de faire. La laveuse, la couturire, la cuisinire, Paris,
Gallimard, 1979.
7 Voir le beau livre de J.-P. Albert, Le sang et le Ciel. Les saintes mystiques dans le monde
chrtien, Paris, Aubier, 1997. Voir le compte-rendu de C. Leduc dans Clio 11.
8 Voir le numro 11 de Clio, Parler, chanter, lire, crire, dossier dirig par D. Fabre.
9 Voir sur ce point, la bibliographie franaise et trangre indique par Daniel Fabre dans son
article Lire au fminin, Clio 11, pp. 179-212.
10 D. Pasquier, La culture des sentiments. Les adolescents et la tlvision, Paris, Maison des
sciences de l'homme, 1999.
11 C. Mennesson termine sa thse de sociologie (Toulouse) sur les pratiques des footballeuses
et des boxeuses de haut niveau sportif.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Agns Fine, Pierre BOURDIEU, La domination masculine, Paris, Seuil, 1998, coll. Liber, 134p.,
Clio. Histoire femmes et socits [En ligne], 12|2000, mis en ligne le 20 mars 2003, consult le 28
fvrier 2016. URL: http://clio.revues.org/201

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