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Diario La Razn

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La religiosidad laica
de Umberto Eco
Daniel Rodrguez Barrn
Sbado, 5 de marzo de 2016 / JaimeSP
Umberto Eco falleci el pasado 19 de febrero, su partida provoc una serie de textos en peridicos
y revistas, desde sencillos y sentidos obituarios, hasta artculos de autobombo sobre cmo y
cundo el redactor conoci a Eco y lo mucho que se queran; incluso ya en el extremo de no
encontrar qu decir, Antonio Muoz Molina escribi sobre las razones por las que nunca pudo
cruzar palabra con Eco, pero lo vio bajar de un taxi o lo vio comer en la mesa de junto en un
restaurante de Pars (Cf. Cerca de Eco, en Babelia, 26 de febrero de 2016). Eco habra sonredo,
ya haba previsto que para darse tiempo de reflexionar, los peridicos deban convertirse en
semanarios, de otro modo, tendran que contentarse con textos tipo El da que nunca pude
saludar a Eco.
Por ello vale la pena preguntarse, cul fue la importancia de Umberto Eco como escritor?, qu
nos dejaron sus polmicas con la Iglesia, con el poder poltico en turno, y con los medios de
comunicacin? Parecera una misin imposible porque Eco escribi sobre el cmic, la televisin, los
migrantes, la fealdad y la belleza, los problemas sociales y estticos en la Edad Media, y desde
luego en sus novelas acaso lo ms ledo de su obra ironiz sobre el ocultismo y las sectas,
rescat para todos nosotros la vida medieval, y poco antes morir intent una estocada al mundo
de internet y al periodismo como medio de poder y chantaje.
Sin embargo, hay una misma postura en cada uno de esos textos, una visin del mundo, una
forma de afrontar tanto las circunstancias sociales como los acontecimientos de ficcin bajo una
dimensin tica (Cinco escritos morales). Umberto Eco tuvo una educacin catlica salesiana
durante toda su juventud hasta bien entrados sus estudios en la universidad, donde incluso estuvo
al frente de una organizacin catlica de estudiantes. Segn cuenta en una entrevista, su
organizacin estudiantil se ocupaba de problemas sociales, y un da un peridico publicado por el
Vaticano atac directamente al grupo progresista llamndolo comunista y heresiarca. Estas
acciones desataron en el escritor una revisin de su fe y aunque mantuvo su tema de tesis El
problema esttico en Santo Toms de Aquino se alej del catolicismo, pero nunca demasiado,
al punto en que se llamaba a s mismo un catlico renegado (Cf. Paris Review. The Art of Fiction
197).
Eco estaba convencido de que el hombre era un animal religioso. No era una idea original, ya en
los sesenta la sociobiologa ciencia que promovi y desarroll el bilogo estadunidense Edward
O. Wilson cuya hiptesis bsica es la evolucin conjunta de los genes y la cultura haba sealado
que la religin constitua su mayor desafo porque surgi muy tempranamente. Se cree que los
Neandertales que enterraban a sus muertos ya tenan nociones religiosas, y Wilson llega a sugerir
que las creencias son mecanismos que capacitan para la sobrevivencia (Edward O. Wilson, Sobre
la naturaleza humana). As, como animal religioso, Eco busc a lo largo de su vida y de sus libros
una visin que sin aceptar ya la influencia institucional de la iglesia mantuviera una idea de lo
sagrado. Y adopt una religiosidad laica.

La religiosidad en los tiempos de Eco


La religiosidad laica es, como mucho de la obra de Umberto Eco, una reelaboracin de ideas
olvidadas o malinterpretadas. Durante el siglo XVIII, la Ilustracin reivindic todas las variantes

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de la experiencia religiosa, y nunca el atesmo. Para la Ilustracin el individuo tiene derecho a la


religiosidad, es decir, el conjunto de acciones y actitudes que no cumplen funciones prcticas
inmediatas, y que ejercen una comunicacin a travs de smbolos que se dirigen a lo invisible, lo
intangible: Creo poder decir en qu fundamentos se basa hoy mi religiosidad laica, porque creo
que hay formas de religiosidad y por ello sentido de lo sagrado, del lmite, de la interrogacin y de
la espera, de la comunin con algo que nos supera, incluso faltando la fe en una divinidad
personal y providente (Cuando entra en escena el otro). Eco estaba convencido de la
imposibilidad de ser ateo, figura cuya psicologa se me escapa, porque kantianamente no veo
cmo se puede no creer en Dios, y considerar que no puede probarse su existencia, y luego creer
firmemente en la inexistencia de Dios, considerando poder probarla (ibdem). Esta religiosidad
laica no es un simple intercambio de absolutos, poner, por ejemplo, al Hombre como centro, lo
cual significara una suerte de humanismo teolgico; una de las razones por las que Eco ejerci la
ficcin es porque sta refleja no la imagen idealizada del Hombre sino su diversidad que no
conduce a leyes eternas, sino que muestran a hombres y mujeres en situaciones concretas. Esta
religiosidad busca en principio liberarse de los efectos ms nocivos de las creencias religiosas: las
ideas del pecado original, la culpa, la autoprivacin, que paralizan al individuo y lo condenan a un
bsqueda perpetua y casi imposible de redencin, pero sobre todo le impiden por propia iniciativa
encontrar el camino del bien, siempre tendr que recurrir al amor de Dios que ya no tiene
ahora el carcter de un afecto sino de un indulto (Peter Sloterdijk, San Agustn). En segundo
trmino esta nueva religiosidad nos quiere llevar fuera de nuestros crculos tribales: la familia, la
pareja, todo lo domstico y reaccionario que hay en nuestra vida social, para abrazar la condicin
del otro.
La dimensin tica empieza cuando entra en escena el otro. El otro real, no la otredad, esa
abstraccin que nos impide ver a la mujer, el migrante, el negro, el judo, el homosexual, la
lesbiana, y respetar los derechos de la corporalidad ajena, entre los cuales debemos incluir el
derecho a hablar y pensar (Cuando entra en escena el otro). Tampoco se trata de las
supersticiones del New Age que o bien substituyen absolutos, Dios por la Madre Naturaleza, y a
los milenarismos apocalpticos por el cambio climtico, y confunden las viejas prebendas
econmicas con el esoterismo o la salud tener tiempo para hacer yoga es la concesin implcita
para tener un alma, comer carne kobe no es un privilegio social sino mi prerrogativa para
mantener la salud.
No, la religiosidad laica, tal como la vea Eco, es un acto de imaginacin creativa, es decir, tiene
orden y coherencia interna que exige del individuo no esconderse tras la oracin y la resignacin,
sino una responsabilidad social enfrentada claramente a los poderes econmicos y polticos.

Los peligros del laicismo


Eco tambin saba que el laicismo presentaba problemas que haba que sealar y corregir con el
mismo nfasis que los asuntos religiosos. El mayor peligro del laicismo es que quienes detentan el
poder puedan fundar un nuevo culto: los medios de comunicacin, los partidos polticos, las
empresas transnacionales; por ejemplo, si la opinin pblica es demasiado poderosa termina por
dictarle al individuo lo que debe creer: La situacin conocida como cultura de masas tiene lugar
en un momento histrico en que las masas entran como protagonistas en la vida social y
participan en las cuestiones pblicas. [...] Pero paradjicamente, su modo de divertirse, de
pensar, de imaginar no nace de abajo: a travs de las comunicaciones de masa, todo ello le viene
propuesto en forma de mensajes formulados segn el cdigo de la clase hegemnica
(Apocalpticos e integrados).
Los poderes laicos tambin pueden asumir un control capaz de instituir gustos y tendencias, crear
necesidades, esquemas de reaccin y modalidades de apreciacin, aptos para resultar, a breve
plazo, determinantes para la evolucin cultural (Apuntes sobre la televisin).
Para Eco, la religiosidad laica supone combatir o al menos denunciar la injusticia, acoger

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inmigrantes, proteger de la violencia de los ricos lo sean por herencia, corrupcin o crimen como
los narcos a los ms pobres. Frente a la religiosidad institucional, la religiosidad laica no busca
un refugio que aleje al individuo del mundanal ruido, sino darle herramientas y motivos para
transformarlo. Y es aqu donde se muestra la verdadera diferencia con las religiosidades
tradicionales: mientras que la religin catlica, por ejemplo, nos ensea la resignacin, la
religiosidad laica busca el combate; ambas son polticas, la primera ha funcionado como un arma
para mantener a los pobres esperando una recompensa post mortem en el ms all, mientras que
la religiosidad laica quiere un mundo justo aqu y ahora. El silencio no es protesta, es
complicidad; es negarse al compromiso (Apocalpticos e integrados).
No se trata tampoco del romanticismo social sansimoniano o furerista que crean en la bondad a
priori del pueblo o en la exaltacin de los buenos sentimientos; si ponemos atencin a lo
personajes de las novelas de Eco, son personas letradas que saben rerse de los iniciados o
adeptos que creen en los misterios slo a ellos revelados, lo mismo que descubren que desde
los modelos estelares del cine a los protagonistas de novelas de amor, incluidas las misiones de
televisin para la mujer, la cultura de masas representa y propone casi siempre situaciones
humanas que no tienen ninguna conexin con situaciones de los consumidores, pero que
continan siendo para ellos situaciones modelo (Apocalpticos e integrados).
Tampoco se trata de un moralismo, ese momento cuando el bien impera sobre la verdad
(Tzvetan Todorov, Verdad). Eco rechazaba, por ejemplo, que los peridicos hicieran juicios
implcitos y cita el caso de cuatro artculos en el peridico Repubblica que hablaban del abandono
de nios en casas, hospitales y escuelas, y seala: si se tratara slo de cuatro casos, el asunto
sera estadsticamente insignificante; pero la tematizacin hace que la noticia se erija en lo que la
retrica judicial y deliberativa clsica denominaba exemplum: un solo caso del que se saca una
regla (Sobre la prensa). Es decir, dando notas que buscan aparentemente el bien de estos
infantes dejados a su suerte, el peridico expresaba una opinin implcita sobre la infancia que era
falsa porque se basaba no en un estudio serio sino en cuatro notas verdaderas, lo que demuestra
que pueden expresarse opiniones dando noticias completamente objetivas.
En suma, su religiosidad laica busca lo sagrado en los otros: la dignidad humana, el
reconocimiento de que todos pertenecemos a la misma cadena y convivimos con un elemento
impersonal y preindividual que los romanos llamaban genio, y que nosotros no alcanzamos a
reconocer salvo acaso en lo que llamamos ADN: una carga de realidad que no nos pertenece del
todo (pues no la hemos creado nosotros, pero la heredamos) y que debemos honrar y respetar. Lo
sagrado es admitir que la realidad no es inteligible por completo, o mejor aun, no se completa del
todo, sin una gota de ficcin: una imagen que evoca para nosotros algo ms que el mero hecho,
tal vez un modelo tico, un modelo de conducta, un signo que eleve la pura experiencia y nos
conceda un sentido. Lo sagrado ya no se encuentra en los dogmas y en las reliquias, sino en los
derechos humanos (Tzvetan Todorov, Laicismo).
Este es el ejemplo de Eco. Un da, escribi:
Cuando yo era todava un joven catlico de diecisis aos y me enzarc en un duelo verbal con un
conocido mo, mayor que yo, que tena fama de comunista [...] como me estaba provocando, le
plante la pregunta decisiva: Cmo poda, l que no crea, darle un sentido a esa cosa, de otro
modo insensata, que habra sido la propia muerte? Y l me contest: Pidiendo antes de morir que
me entierren en un funeral civil. De esta forma, yo ya no estar, pero les habr dejado a los
dems un ejemplo (Cinco escritos morales).
Hace unos das, en medio de docenas de personas que asistieron a su ltima aparicin pblica,
Eco dio su leccin final: un funeral civil, para dejar en claro que fue un ciudadano ejemplar.

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