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Contaminacin

Contaminacin: Efectos en flora y fauna


Factores que afectan la flora
Los factores artificiales que daan la flora son bsicamente la contaminacin, la lluvia cida y la
deforestacin.
1.- La contaminacin: Imposibilita el crecimiento de muchas especies vegetales, porque la presencia de
sustancias qumicas en el suelo altera los procesos vitales de las plantas. Si se observa la vegetacin en
Santiago, se nota que su ubicacin est restringida a los alrededores del sector urbano. No existe una gran
variedad de especies, como ocurre en los sectores no urbanos, donde el hombre ha tenido un menor grado de
influencia y son menores los niveles de contaminacin.
2.- La lluvia cida, consecuencia de las actividades industriales y del transporte, contamina la atmsfera y es
responsable de la destruccin de grandes bosques. Tambin afecta el suelo, que se contamina con sustancias
cidas que dificultan o impiden el crecimiento de nuevas especies vegetales, con lo cual se favorece la
erosin del suelo. En Europa se instalaron estaciones medidoras del contenido de cidos en las lluvias cidas
sobre todo el continente. As, frente a niveles altos se puede restringir la emisin de los gases industriales.
3.- Las prcticas forestales y agrcolas: La deforestacin produce el exterminio
de diferentes especies vegetales. Un mal manejo de la actividad agrcola
tambin puede alterar el recurso flora, ya que sta necesita del suelo para vivir y
su existencia est fuertemente condicionada a este recurso. Cualquier
alteracin que sufra el suelo, afectar inevitablemente las especies vegetales.

Efectos del deterioro de la flora


1.- Efectos sobre los seres vivos: El exterminio de las especies vegetales determina una disminucin de la cantidad del oxgeno producido
por la fotosntesis, lo que afecta las cadenas trficas. Los vegetales son organismos productores de materia orgnica y alimento en las
comunidades biolgicas; por lo mismo, la carencia de la flora incide en el desarrollo de la vida.
2.- Efectos sobre el suelo: Otro efecto importante, consecuencia de la reduccin de la flora sobre el ambiente, es la desertificacin, es
decir, la progresiva erosin que transforma un suelo frtil en un desierto. Este proceso se ve ms favorecido an si la zona en cuestin
presenta un clima rido y escasas precipitaciones.
Factores que afectan a la fauna
Los factores que ms afectan a este recurso, provienen de la accin directa del hombre, que produce el llamado efecto antrpico. Los
principales problemas ocasionados por la accin humana son: la caza y la pesca indiscriminado, el comercio ilegal de especies animales y
la introduccin de especies no autctonas.
1.- Caza indiscriminada: La caza indiscriminada ha provocado que varias especies se
encuentren en peligro de extincin, tanto a nivel nacional como mundial. Algunas
especies afectadas son el culpeo de Tierra del Fuego, la chinchilla chilena y la chinchilla
andina.

2.- Pesca indiscriminada: La intensa actividad pesquera en las costas pone en peligro de extincin las especies marinas. Actualmente, en
Chile, la sardina, la anchoveta y el jurel estn en serio peligro de desaparecer. Es de gran importancia que se mejoren los mecanismos de
explotacin de los recursos pesqueros chilenos. Por ejemplo, debe realizarse una investigacin cientfica y tecnolgica que genere mayor
capacidad e predecir sobre el desarrollo de las diferentes especies marinas explotadas.

3.- Comercio de especies: La comercializacin y exportacin de especies para ser utilizados con
fines cientficos, para ornamentacin o para criadero, han hecho peligrar la fauna de ciertas
regiones. Un caso dramtico es el del loro amaznico que es sacado de su hbitat para tenerlo
encerrado en una jaula.

4.- Introduccin de especies: La introduccin de especies no autctonas en ciertas regiones ha alterado el equilibrio ecolgico, dado que
en ellas no existen los depredadores que regulan su nmero. Esto da lugar a una competencia entre las especies autctonas y las
introducidas que puede desplazar las especies nativas de su propio hbitat y, que al quedar fuera de su ambiente, las pone en peligro de
extincin.
Consecuencias en el medio ambiente
La naturaleza funciona como un todo armonioso. Cualquier alteracin en uno de
sus componentes, afecta el equilibrio ecolgico. La extincin de especies
animales o la disminucin en su nmero, provoca una variacin drstica en la
cantidad de otras especies pertenecientes a la flora y fauna. Este hecho
produce entre ellas una relacin de competencia que lleva a la desaparicin de
unas especies, al aumento de otras y, en consecuencia, al rompimiento del
delicado equilibrio de la naturaleza.

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CIENCIAS DE LA TIERRA Y DEL MEDIO


AMBIENTE

Contaminacin de mares y costas

Contaminacin de mares y costas

Contenido de la pgina:

Costas

Aguas libres

El vertedero final para una gran parte de nuestros desechos es el ocano. A l van a parar gran
parte de los vertidos urbanos e industriales. No slo recibe las aguas residuales, sino que, en

muchas ocasiones, se usa para arrojar las basuras o, incluso, los residuos radiactivos.
El 80% de las substancias que contaminan el mar tienen su origen en tierra. De las fuentes
terrestres la contaminacin difusa es la ms importante. Incluye pequeos focos como tanques
spticos, coches, camiones, etc. y otros mayores como granjas, tierras de cultivo, bosques, etc.
Los accidentes martimos son responsables de alrededor de un 5% de los hidrocarburos vertidos
en el mar. En cambio, una ciudad de cinco millones de habitantes acaba vertiendo en un ao la
misma cantidad que derram el Exxon Valdez en su accidente en Alaska.
Aproximadamente un tercio de la contaminacin que llega a los mares empieza siendo
contaminacin atmosfrica pero despus acaba cayendo a los ocanos.
En los fondos ocenicos hay, en este momento, decenas de miles de barriles con substancias
como plutonio, cesio o mercurio, resultado de dcadas de uso del ocano como vertedero para
grandes cantidades de desechos. Por ejemplo, como consecuencia de los accidentes sufridos por
diversos barcos de guerra desde 1956 hasta 1989, ocho reactores nucleares completos, con todo
su combustible, y 50 armas nucleares, se encuentran en el fondo de diversos mares del globo.
El exceso de aporte de nutrientes causa eutrofizacin en grandes zonas martimas. En la
desembocadura del Mississippi, por ejemplo, una zona de unas 4000 millas cuadradas, en las
costas de Texas y Louisiana, ha perdido gran parte de su fauna como consecuencia del
enriquecimiento de nutrientes continuado por el excesivo crecimiento de las algas y del
empobrecimiento en oxgeno provocado por la putrefaccin de estas algas.
Alrededor del 60% de las especies viven en la franja de 60 Km ms prxima a la costa. Todos
ellos se ven especialmente afectados por la contaminacin que afecta a los mares y ocanos,
especialmente en la cercana de las costas, lo que es especialmente importante teniendo en cuenta
que, segn algunos clculos, procede de las costas algo ms de la mitad de todos los servicios que
la naturaleza, en su conjunto, provee a la humanidad (que en un estudio hecho en 1987 se
evaluaron en 21.500 miles de millones de dlares)
La capacidad purificadora de las grandes masas de agua marina es muy grande. En ellas se
diluyen, dispersan o degradan ingentes cantidades de aguas fecales, hidrocarburos, desechos
industriales e, incluso, materiales radiactivos. Por este motivo es muy tentador recurrir al barato
sistema de arrojar al mar los residuos de los que queremos deshacernos; pero en muchos lugares,
los excesos cometidos han convertido grandes zonas del mar en desiertos de vida o en cloacas
malolientes.
Para saber ms: El mar Bltico en peligro
Costas
Las zonas costeras son las que ms han
sufrido la actividad humana. Una gran parte
de la poblacin mundial vive cerca de las
costas. Por ejemplo, en Europa, alrededor del
30% de la poblacin vive a menos de 50 km.
de la costa; y en Espaa, 12,5 millones de
habitantes - nmero que aumenta
considerablemente en verano-, viven en las
ciudades situadas en los algo ms de 8 000
km. de costa que tiene el pas. As se entiende
que una gran parte de las orillas de los mares
del mundo tengan graves problemas de
contaminacin.

Los vertidos son la principal fuente de contaminacin de las costas. En la mayor parte de los
pases en vas de desarrollo y en muchos lugares de los desarrollados, los vertidos de las ciudades
se suelen hacer directamente al mar, sin tratamientos previos de depuracin.
Adems, las zonas donde la renovacin del agua es ms lenta (marismas, estuarios, bahas,
puertos) son las ms maltratadas. En ellas es frecuente encontrar peces con tumores y graves
enfermedades, o moluscos y crustceos cuya pesca y consumo estn prohibidos, porque
contienen altas dosis de productos txicos.
Aguas libres
Los efectos de los vertidos tambin se dejan sentir en las aguas libres de mares y ocanos. Las
grandes cantidades de plstico echadas al mar son las responsables de la muerte de muchas
focas, ballenas, delfines, tortugas, y aves marinas, que quedan atrapadas en ellas o se las comen.
En algunos casos el exceso de materia orgnica y de nutrientes que hacen proliferar las algas,
genera procesos de putrefaccin tan fuertes, que se consume el oxgeno disuelto en el mar y los
peces y otros organismos mueren, originndose grandes "zonas sin vida" (ver Para saber ms: "El
MAPA DEL SITIO
mar Bltico en peligro".
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de mares y costas

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Grave contaminacin de los mares
Debido a los altos ndices de contaminacin que han provocado los desechos industriales,
domsticos
y de automovilistas, principalmente, provenientes del Mississippi que amenazan los
ECOTURISMO
paradisacos paisajes del Golfo de Mxico y el Caribe, la Organizacin de las Naciones Unidas ya
declar parte de esa zona como "muerta", lo que repercutir como un duro golpe al flujo del turismo
internacional a nuestro pas.
IMAGENES
Un
informe, reciente, sobre Perspectivas medioambientales mundiales 2003, revela que existen al
SATELITALES
menos
150 regiones desprovistas de oxigeno en los mares y ocanos del mundo.
Estos lugares tambin han sido contaminados por la abundancia de nutrientes sobre todo de
nitrgeno, procedente de fertilizantes agrcolas y otros desechos.
El anlisis, elaborado por el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente, PNUMA, hace un
diagnstico de los males que sufre el planeta Tierra y apunta algunas recomendaciones para evitar
un mayor deterioro.

Plantea que los pases costeros no slo sufren los problemas ligados a la subida del nivel de las
aguas marinas; excesiva escasez de agua potable y servicios sanitarios inadecuados, sino adems
afrontan el problema de las basuras y el vertido de aguas usadas sin tratamiento adecuado.
As, las economas de muchas regiones insulares que dependen de los ingresos tursticos, como
existen en Mxico, los visitantes ya no regresan ni recomiendan esos parasos a otros viajeros si sus
costas estn plagadas de basura como plsticos, envases y otros desechos.
Se estima que una de cada veinte personas que se baa en el mar se enferma como consecuencia
de aguas usadas sin tratamiento.
En algunas islas del Caribe, ms del 80% de las aguas empleadas son vertidas sin tratamiento en las
franjas costeras, mientras que en las islas del noroeste del Pacfico se llega al 98 por ciento.
Las estadsticas tambin demuestran que desde 1990, la cantidad de desperdicios plsticos en los
pequeos Estados insulares en desarrollo se han multiplicado por cinco.
Las pequeas islas del Caribe, el Indico y el Pacfico son algunas de las naciones ms vulnerables del
planeta, segn afirma el director del PNUMA, Klaus Toepfer. Aade que estn amenazadas por el
recalentamiento de la tierra en forma de ms fenmenos climatolgicos externos y una subida del
agua del mar, mientras que los suministros de agua potable se ven casa vez ms restringidos.
Segn el presidente de la Alianza de Estados Insulares Pequeos (AOSIS por sus siglas en ingls),
Jagdish Koonjul, las naciones necesitan abordar con urgencia el problema, pero tambin requieren de
las tecnologas para el tratamiento y reciclado de esos materiales.
La cantidad limitada de oxgeno en el agua provoca la muerte de peces, ostras y otras especies, as
como de importantes hbitat marinos.
En los ltimos se han detectado lneas muertas en partes de Amrica Latina, China, Japn, Australia y
Nueva Zelanda, pero aunque se desconocen las prdidas econmicas, se estima que es considerable
a escala mundial.
Segn informes de la Procuradura Federal de Proteccin al Ambiente, el ao pasado se registr el
caso ms grave de contaminacin de mares en el estado de Veracruz.
La Secretara de Turismo identific como casos de atencin urgente en cuanto a contaminacin,
imagen urbana y alta rentabilidad a las playas de Rosarito, Baja California; Manzanillo, Colima, y
Acapulco, Guerrero.
Por su parte, la Secretara del Medio Ambiente y Recursos Naturales precisa que 78% de las aguas
residuales municipales y 85% de las industriales se descargan en cuerpos acuferos, entre ellos
martimos.
A todo esto se suman los estragos que provocan los contaminantes producidos por las descargas de
agua sucia de los ingenios azucareros y granjas agrcolas, en el Golfo de Mxico y Ocano Pacfico.
Fuente: Va Alterna (Colombia)
Julio 02, 2004

CONSECUENCIAS DE LOS INCENDIOS FORESTALES


Los incendios son unas de las causas que ms afectan a la degradacin de los montes y a la
naturaleza en general.
Las consecuencias de un incendio son muy negativas y el hombre responsable ultimo de
muchos de ellos sufre consecuencias en la medida en que se ven afectados elementos bsicos
para su subsistencia como el aire, el suelo, la economa y otros ms que vamos a ir analizando.

SOBRE LA FLORA
Un incendio puede provocar la desaparicin de la cubierta arbrea o sta tiende a degenerar
debido a que las llamas destruyen los rboles o no dejan que estos se desarrollen
convenientemente.
Los incendios acaban eliminando las plantas ms sensibles o poco adaptadas, como fresnos,
robles, tejos y hayas.
Los incendios debilitan a los rboles que sobreviven y dejan muchos residuos muertos que
sern un futuro foco de enfermedades y plagas que afectarn a masas forestales. La
disminucin de las masas forestales como consecuencia directa del fuego o indirecta a travs
de plagas o enfermedades, inciden sobre la fotosntesis disminuyendo el proceso de absorcin
de dixido de carbono y de emisin de oxgeno.
SOBRE LA FAUNA
El fuego rompe el equilibrio de los ecosistemas repercutiendo negativamente en la fauna que
forma parte del mismo.
As el fuego har que haya una escasez de alimentos, de lugares de cobijo y otras condiciones
necesarias para el mantenimiento de la fauna. Las llamas afectan a los animales de diversas
maneras, dependiendo de su movilidad y de su hbitat.
En cambio aquellos de escasa movilidad (reptiles, anfibios) o los muy jvenes, morirn al no
poder escapar.
SOBRE EL PAISAJE
El uso del fuego para crear pastizales ha contribuido al modelado en los ltimos 2000-3000,
de las reas de montaa (cordillera cantbrica, montes de len etc)
Se piensa que el fuego junto a otros factores a sido la principal causa de la desaparicin del
arbolado de muchas zonas castellanas y leonesas. Las reas quemadas pierden mucho valor
paisajstico.
SOBRE EL SUELO
Los cambios ms significativos que se producen en el suelo son los debidos incremento
apreciable pH que dificulta la germinacin y desarrollo de determinadas especies. En los
incendios la superficie del suelo llega a ser muy elevada. Si el fuego es ligero, la temperatura
no pasa de 55C . Si es muy intenso, el calor penetra mucho ms, desecando y destruyendo la
materia orgnica hasta los 10 centmetros.
Una de las consecuencias de mayor trascendencia sobre el suelo es la de aumentar la erosin.
La desaparicin y muerte de vegetacin acelera el proceso erosivo al desaparecer una
barrera natural ante las avenidas.
SOBRE LAS AGUAS
El agua de las cuencas incendiadas se enturbia de cenizas y no deja pasar la luz del sol a las
plantas acuticas, alterando sus procesos fotosintticos.
La alta concentracin de sustancias slidas tambin provoca alteraciones en el sistema
respiratorio de la fauna acutica.
SOBRE LA ATMSFERA
Es significativa la emisin de gases (dixido de carbono, metano, oxido nitroso, monxido de
carbono etc)que generan grandes incendios forestales de las grandes zonas boscosas que son
fundamentales por su contribucin al efecto invernadero. El humo acompaa a los vientos y

puede afectar por las ciudades a la poblacin, as como a la visibilidad de trfico no slo
terrestre sino areo pudiendo producir accidentes.
SOBRE LA ECONOMA
El monte produce Recursos Naturales Renovables como son: la madera, los frutos, la caza, la
lea, el corcho, las setas resinas, los pastos etc.
Cuando un bosque forma parte importante en la economa de los pueblos y se cuida y se
mantiene, apenas hay incendios como en los pinares del Sistema Ibrico.
SOBRE LA POBLACIN
Los incendios forestales producen grandes daos ambientales y econmicos.
El hombre tambin sufre las desgraciadas consecuencias del pueblo, ven perjudicadas sus
economas al perder parte de sus ingresos por disminucin de las producciones agrcolas y
forestales, en algunas ocasiones muy importantes para su supervivencia. El fuego adems
todos los aos produce accidentes que en las ocasiones ms dramticas originan la perdida de
vidas humanas. En esta tarea est implicada tanto la Administracin como los ciudadanos y
ambos cooperar para que los incendios forestales dejen de ser un problema ambiental.

DAO AL MEDIO AMBIENTE


COMO Y CUANTO DAAMOS EL MEDIO AMBIENTE ?
Muchas personas se refieren a la proteccin del medio ambiente como si fuera
responsabilidad
exclusiva de los polticos y las empresas. La realidad es que todos aportamos nuestro
granito de
arena al deterioro del planeta, tanto en nuestra faceta de productores como en la de
consumidores. En
esta seccin nos vamos a referir a nuestros hbitos de consumo habituales
En este primer nmero vamos a repasar brevemente los procesos de consumo que realizamos a
diario y que daan el medio ambiente ; tambin proponemos un sencillo test para saber cul es nuestra
aportacin personal al expolio de nuestra sufrida Tierra. En nmeros sucesivos detallaremos cmo podemos
llevar una vida ms ecolgica.
Coches. Basta con decir que son los principales responsables de la emisin de gases de efecto
invernadero, que a su vez son los responsables del cambio climtico. La mayor eficiencia que van
consiguiendo los fabricantes queda eclipsada por el aumento del nmero de vehculos.
Calefaccin. En el Reino Unido supone el 60% de la energa usada en los hogares. Cuando se basa en el
consumo de electricidad, el impacto ambiental es mayor que cuando se basa en el consumo de gas.
Residuos. A pesar de la terica expansin de la conciencia medioambiental, el sistema econmico va
introduciendo pautas de produccin y consumo claramente insostenibles. Uno de los mejores ejemplos de ello
es el de la generacin de residuos. Al dao provocado por el aumento cuantitativo en el consumo se aaden
nuevos hbitos perjudiciales ; por ejemplo : la mayor facilidad para adquirir productos como los
electrodomticos, conlleva el que muchas personas prefieran adquirir una lavadora o un lavavajillas nuevo
antes que reparar el que se les ha estropeado. Otro ejemplo : en la actualidad el sobreenvasado de los
productos es muy corriente, de forma que alimentos como la fruta o el queso aparecen envasados cuando
antes no ocurra as, y otros como ciertas bebidas que se presentaban en envases de vidrio retornable han
pasado a comercializarse con envases de vidrio no retornable o con envases de bricks, mucho ms
problemticos.
Papel. La FAO (dependiente de Naciones Unidas) pronostica un aumento en el consumo de papel en el
mundo del 80% para el ao 2010 en relacin a 1998. Este incremento de la demanda se viene satisfaciendo
con la tala de bosques naturales, con la plantacin de cultivos forestales (muchas veces localizados en zonas
donde producen un elevado impacto ambiental) y con el reciclado del papel usado. Aunque siempre es mejor
usar papel reciclado, no hay que olvidar que la mejor opcin es reducir el consumo de papel. De hecho, la
obtencin de papel reciclado implica procesos de fabricacin y transporte que generan un impacto ambiental
similar al del papel normal.

Electricidad. Una buena parte de nuestro consumo diario de electricidad procede de centrales trmicas, que
en su proceso de combustin de combustibles fsiles contribuyen decisivamente a la creacin de problemas
ambientales : primero se reconoci que provocaban el smog (del ingls smoke-humo y fog-niebla), luego la
lluvia cida y ms recientemente el cambio climtico debido a las emisiones de gases de invernadero. Otra
parte procede de la energa nuclear, cuyos riesgos para la seguridad e hipotecas para el futuro en forma de
residuos peligrosos son de todos conocidos. En Espaa y en otros pases es tambin importante el porcentaje
de energa elctrica procedente de centrales hidroelctricas, que exigen la construccin de embalses ; los
embalses son una de las infraestructuras ms lesivas para la naturaleza, ya que inundan valles, afectan muy
negativamente al caudal, flora y fauna de los ros e impiden el trnsito de la fauna, perjudicando sobretodo a
mamferos depredadores como el oso, el lobo y el lince.