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ANALISIS DE SENTENCIA C-401/05

ANTECEDENTES
En ejercicio de la accin pblica de inconstitucionalidad, el ciudadano Carlos Ernesto
Molina demand el artculo 19 (parcial) del Cdigo Sustantivo del Trabajo.
El texto de la disposicin demandada es el siguiente:
Cdigo Sustantivo del Trabajo
Decretos 2663 y 3743 de 1950, adoptados por la Ley 141 de 1961 como legislacin
permanente
Artculo 19. Normas de aplicacin supletoria. Cuando no haya norma exactamente
aplicable al caso controvertido, se aplican las que regulen casos o materias
semejantes, los principios que se deriven de este cdigo, la jurisprudencia, la
costumbre o el uso, la doctrina, los convenios y recomendaciones adoptadas por la
organizacin y las conferencias internacionales del trabajo, en cuanto no se opongan
a las leyes sociales del pas, los principios del derecho comn que no sean contrarios
a los del derecho del trabajo, todo dentro de un espritu de equidad.
TEORIA DEL CASO DEL DEMANDANTE
El demandante solicita que se declare la inconstitucionalidad de la expresin los
convenios, contenida en el artculo 19 del Cdigo Sustantivo del Trabajo, por ser
violatoria del prembulo y de los artculos 1, 2, 5, 9, 25, 53
Asegura el actor que Colombia ingres a la Organizacin Internacional del Trabajo
OIT en el ao 1920 y que al momento de entrar en vigencia el Cdigo Laboral.
Expresa que el Cdigo Sustantivo del Trabajo fue proferido mediante los decretos
2663 y 3742 de 1950, los cuales fueron adoptados como legislacin permanente a
travs de la ley 141 de 1961.
Por eso, el mencionado Cdigo respondi a los lineamientos de la Constitucin de
1886, bajo la cual el tema de la incorporacin de los tratados internacionales al
ordenamiento jurdico interno se entendi predominantemente bajo la denominada
teora dualista: es decir, los contenidos de un instrumento internacional perfeccionado
(o sea, aprobados por el Congreso y ratificados por el Ejecutivo) no se consideraban
elementos integradores de la normatividad hasta tanto ellos no fueran transpuestos a
sta mediante leyes en sentido material, posteriores a la respectiva ley aprobatoria del
instrumento. Mientras ello no sucediera, dichas normas internacionales aun en el
caso de estar ratificadas por el gobierno colombiano -, podan tener existencia y
validez ante los sujetos de derecho internacional involucrados, pero en el mbito
interno no tenan efectos, an en contra de normas internas que les fueran contrarias.
Anota que los artculos 21 y 215 de la anterior Constitucin sirvieron de base para la
teora dualista y que, a pesar de los amplios debates que se suscitaron entre las tesis
monista y dualista, sta ltima predomin durante la vigencia de la Constitucin de
1886.
Agrega que tanto los decretos que le dieron vida al CDIGO SUSTANTIVO DEL
TRABAJO como la ley que los incorpor de manera definitiva a la legislacin
respondieron a la teora dualista y que ello permite comprender que el CDIGO
SUSTANTIVO DEL TRABAJO en su artculo 19 considere a los convenios de la OIT
en s mismos (se entiende que los ratificados por el Estado como meras normas
supletorias en la labor de aplicar el Derecho del Trabajo. En efecto, bajo las tesis

dualistas no se poda admitir que un tratado internacional del trabajo constituyera, por
s mismo, norma exactamente aplicable al caso controvertido, aun en el caso de que
hubiera sido perfeccionado.
Por eso, segn el artculo 19, el operador jurdico slo puede recurrir a ese convenio
luego de que haya agotado la analoga legis o iuris, los principios derivados del
Cdigo, la jurisprudencia, la costumbre o el uso y la doctrina.
Afirma entonces que la Constitucin de 1991 dej atrs la concepcin dualista para
acoger la tesis monista, de tal manera que los tratados internacionales en materia
laboral (incluyendo desde luego los convenios de la OIT) una vez son ratificados y
promulgados por Colombia, se erigen en normas internas vlidas y obligatorias, sin
que sea necesario cumplir con el requerimiento dualista de transponer sus
disposiciones a una ley interna posterior.
Luego de lo anterior, el actor expone sus argumentos acerca de la vulneracin de los
distintos artculos de la Constitucin que l destaca, as:
Violacin de los artculos 53 (inciso 4) y 93 de la Constitucin. Asevera el demandante
que, de acuerdo con estas normas constitucionales, los convenios internacionales del
trabajo que han sido ratificados por Colombia no son simples normas de aplicacin
supletoria por parte de los operadores jurdicos. En efecto, las normas superiores
atrs citadas ordenan que los instrumentos internacionales en materia laboral que
hayan sido ratificados hacen parte de la legislacin interna o incluso pueden
prevalecer sobre otras normas, es decir, pueden hacer parte del bloque normativo
superior, con jerarqua de normas constitucionales (art 93). Por tanto, esos convenios
ratificados constituyen normas directamente aplicables en Colombia al caso
controvertido, contrariamente a lo dicho por el artculo 19 del CDIGO SUSTANTIVO
DEL TRABAJO
Expresa que esta posicin ha sido avalada por la Corte Constitucional en mltiples
sentencias, al declarar que los convenios de la OIT, debidamente ratificados por
Colombia, son normas internas directamente aplicables y algunas de ellas hacen
parte del bloque de constitucionalidad en stricto o en lato sensu.
Por lo tanto, concluye que un convenio internacional del trabajo ratificado es una
norma jurdica vlida y obligatoria, de carcter erga omnes, en el mbito interno
estatal. Para el efecto introduce la diferenciacin entre las normas autoejecutivas o
autoaplicables que son las que una vez incorporadas al ordenamiento interno del
pas que las recibe, fundamentan directamente derechos subjetivos, es decir, pueden
aplicarse de inmediato sin necesidad de emitir normas internas que las adopten,
desarrollen o potencien
que son aquellas que desde el punto de vista jurdico, exigen a los Estados que se
obligan con los tratados que las contienen, efectuar un desarrollo legislativo o
reglamentario interno de las mismas para que puedan aplicarse individualizada y
directamente en sus mbitos territoriales.
Violacin de los artculos 228 y 230 de la Constitucin. Afirma que el art. 19 del
CDIGO SUSTANTIVO DEL TRABAJO viola estos dos artculos al reconocer a los
convenios internacionales del trabajo un simple carcter supletorio, porque la ley a la
que estn sometidos los jueces (art 230) deben incluir los tratados ratificados ya que
estos se incorporan al derecho sustancial que debe prevalecer en sus decisiones

Violacin del Prembulo y de los artculos 1, 2, 5 y 25 de la Constitucin. Al respecto


manifiesta que en todas estas normas constitucionales se cita el trabajo, como un
principio cardinal y fundante, y como un derecho y un deber. De all se deriva la
obligacin de todas las autoridades de acogimiento sistemtico de todas las fuentes
vlidas, de origen local o transfronterizo que busquen reconocerlo y reforzarlo. Por lo
tanto, el artculo 19 del CDIGO SUSTANTIVO DEL TRABAJO vulnera todas las
normas constitucionales mencionadas cuando le asigna un mero carcter supletivo a
los convenios internacionales del trabajo, puesto que
priva al ordenamiento jurdico de toda la potencia de los aportes provenientes del
mbito internacional () En la prctica ()los apartes atacados dentro de la citada
norma del CDIGO SUSTANTIVO DEL TRABAJO devalan el trabajo como principio
y derecho del Estado colombiano. Dentro de cualquier ordenamiento jurdico, los
valores y principios que constituyen los cimientos del Estado, no pueden ser
ignorados, minimizados o trivializados por la legislacin. Esos valores y principios
tienen, a fortiori, que ser acogidos por ella, con todo su vigor, y constituir parmetros
obligatorios en la labor judicial.
Violacin del artculo 9 de la Constitucin. Precisa que este artculo determina que las
relaciones internacionales de Colombia se fundamentan en el reconocimiento de los
principios del derecho internacional aceptados por Colombia. Anota que la
Convencin de Viena sobre el Derecho de los Tratados incorpora los principios del
pacta sunt servanda y de la buena fe (art 26) y la obligacin de los Estados de no
apoyarse en normas de su derecho interno, contrarias a lo dispuesto en los tratados,
para justificar su incumplimiento (art 27) Anota que este ltimo deber obliga al Estado
a no mantener disposiciones en su ordenamiento que puedan ser contrarias a tales
instrumentos.
Agrega que los tratados internacionales imponen a los Estados las obligaciones de
respetar, proteger y cumplir sus normas y que estas obligaciones comportan
exigencias de conducta y de resultados para el Estado. De all deduce que dentro de
la obligacin genrica de cumplir y, dentro de ella, la especfica de obtener un
resultado, se impone al Estado, entre otras acciones, adoptar las medidas legislativas
necesarias para lograr la plena efectividad de los derechos contenidos en los tratados
internacionales, mediante la adecuacin de su ordenamiento interno con el objetivo y
las disposiciones del respectivo instrumento internacional. Por consiguiente,
considera que la expresin demandada del artculo 19 del
CDIGO SUSTANTIVO DEL TRABAJO deja al Estado colombiano como transgresor
de los principios de la Convencin de Viena y de las obligaciones establecidas por la
doctrina internacional para los Estados que han ratificado un tratado, con lo cual se
vulnerara el artculo 9 de la Constitucin.
Con fundamento en todo lo anterior, el actor solicita que la Corte declare la
inconstitucionalidad de la expresin los convenios, contenida en el artculo 19 del
CDIGO SUSTANTIVO DEL TRABAJO, por constituir una transgresin objetiva y

verificable a lo que manda la Constitucin, al reconocer slo carcter de derecho


supletorio a normas que, segn sta, constituyen derecho sustancial y tienen, por
tanto, plena fuerza vinculante interna.
CONSIDERACIONES DE LA CORTE
Es preciso distinguir entre los convenios de la OIT, puesto que si bien todos los que
han sido debidamente ratificados por Colombia, hacen parte de la legislacin
interna ( C.P:, art. 53, inciso cuarto) - es decir, son normas jurdicas principales y
obligatorias para todos los habitantes del territorio nacional, sin necesidad de que una
ley posterior los desarrolle en el derecho interno- no todos los convenios forman parte
del bloque de constitucionalidad en razn a que algunos no reconocen ni regulan
derechos humanos, sino aspectos administrativos, estadsticos o de otra ndole no
constitucional. Igualmente, es claro que algunos convenios deben necesariamente
formar parte del bloque de constitucionalidad, puesto que protegen derechos
humanos en el mbito laboral. Adicionalmente, la
Corte Constitucional puede, como ya lo ha hecho, de acuerdo con criterios objetivos,
indicar de manera especfica qu otros convenios forman parte del bloque de
constitucionalidad en sentido lato, en razn a que son un referente para interpretar los
derechos de los trabajadores y darle plena efectividad al principio fundamental de la
proteccin del trabajador (art 1 C.N.) y al derecho al trabajo (art 25 y
53 C.N.) Cuando algn convenio prohba la limitacin de un derecho humano durante
un estado de excepcin o desarrolle tal prohibicin, corresponde a la Corte sealar
especficamente su pertenencia al bloque de constitucionalidad en sentido estricto
(C.P., art.93, inciso 1) como tambin lo ha realizado en sentencias anteriores
El carcter normativo obligatorio de los convenios de la OIT ratificados por Colombia
impide que sean considerados como parmetros supletorios ante vacos en las leyes.
Lo anterior indica que de ninguna manera los convenios internacionales del trabajo
pueden ser considerados simplemente como parmetros supletorios en el
ordenamiento laboral. Independientemente de la definicin acerca de cules son los
convenios que forman parte del bloque de constitucionalidad, es claro que todos
forman parte de la legislacin interna, lo que significa que no pueden ser relegados,
por regla general, a parmetros supletorios de interpretacin ante vacos normativos
en el orden legal.
Adicionalmente, aquellos convenios que integran el bloque de constitucionalidad han
de ser aplicados por todas las autoridades y los particulares para asegurarse de que
las leyes nacionales sean interpretadas de manera acorde con la Constitucin y tales
convenios. Por lo tanto, al resolver el caso controvertido - n los trminos del artculo
19 del Cdigo Sustantivo del Trabajo acusado en el presente proceso-, tales
convenios son norma aplicable de manera principal y directa, y han de incidir en la
determinacin del alcance de las normas legales que tambin sean aplicables.

Adicionalmente, los convenios que integran el bloque de constitucionalidad en sentido


estricto han de prevaler en el orden interno lo cual ha de ser reconocido y respetado al
resolver el caso en concreto.
La norma acusada es anterior a la Constitucin de 1991. Ello explica que genere
dificultades interpretativas y que no exprese claramente lo que se ha sentado en los
prrafos anteriores, en aplicacin de los artculos 53 y 93 de la Carta. Por eso, es
necesario condicionar la interpretacin de la expresin convenios
No siempre existe una norma exactamente aplicable a las controversias. Pues bien,
para llenar el vaco especfico, se puede tambin acudir a los convenios ratificados
por Colombia, no porque sean normas supletorias, sino porque son fuente principal y
directa de derecho que pueden servir de base para llenar el vaco. En este sentido, su
aplicacin, no su nivel normativo ni su fuerza jurdica, se torna, para ese caso,
supletoria. En esta eventualidad, el convenio tambin debe haber sido ratificado por
Colombia (art 53 C.N.)
As, en la parte resolutiva se declarar la constitucionalidad de la expresin
demandada, pero se excluir la interpretacin que pueda llevar a que los convenios
de la OIT ratificados por Colombia, tengan carcter supletorio.
Estos, al incorporarse a la legislacin interna (Art 53 C.N.) son fuente principal y son
aplicables directamente para resolver las controversias. Adems, es importante
recalcar que los convenios que integran el bloque de constitucionalidad en sentido lato
orientan la interpretacin de la norma suprema, y que aquellos convenios que forman
parte del bloque de constitucionalidad en sentido estricto prevalecen en el orden
interno. As habrn de valorarlos especialmente los jueces y los funcionarios
administrativos.
Entonces, se condicionar la exequibilidad de la expresin convenios a que no
exista convenio aplicable directamente, como fuente principal o prevalente, al caso
controvertido, y el convenio que se aplique supletoriamente est debidamente
ratificado por Colombia
Varios intervinientes plantean la necesidad de dictar una sentencia condicionada para
salvaguardar la posibilidad de aplicar en forma supletoria los convenios
internacionales del trabajo. A algunos los anima especialmente que se defina la
situacin y los efectos de los convenios que si bien han sido suscritos por Colombia,
an no han sido ratificados por el Estado colombiano.
Esta propuesta est inspirada en el propsito de garantizar el principio del derecho
internacional segn el cual el cumplimiento de los tratados ha de hacerse de buena fe.
Sin embargo, el derecho internacional y las normas internacionales sobre el derecho
de los tratados ratificadas por Colombia expresamente establecen dicha obligacin.

Adems, la Constitucin indica que las relaciones internacionales de Colombia se


regirn por los principios del derecho internacional por ello, no considera la
Corte que sea necesario hacer este condicionamiento.
RESUELVE
Declarar EXEQUIBLE la expresin los convenios, contenida en el artculo 19 del
Cdigo Sustantivo del Trabajo, en el entendido de que no exista convenio aplicable
directamente, como fuente principal o prevalente, al caso controvertido, y el convenio
que se aplique supletoriamente est debidamente ratificado por Colombia

FUNDACIN UNIVERSITARIA DE SAN GIL UNISANGIL

HERMENUTICA JURDICA

ALEJANDRO ROJAS

ANLISIS DE SENTENCIA C-401/05

VIVIANA ANDREA COY RODRGUEZ

DERECHO
CUARTO SEMESTRE
DIURNO

CHIQUINQUIR
BOYAC
2013
APORTE PERSONAL
Si bien es cierto que la norma acusada fue expedida con anterioridad a la Constitucin
de 1991, es decir, el Cdigo Sustantivo del Trabajo fue incorporado a la legislacin
oficial en 1961, considero a diferencia de la Corte Constitucional que si es violatoria
de los principios, preceptos y dems ordenamientos consagrados en nuestra carta
magna ya que al igual que el actor pienso que la base de la legislacin colombiana
estando sta formada bajo la figura de un Estado Social de Derecho; radica en unos
principios que se creera son inviolables por ser la base del ordenamiento, estando
aqu destacado el trabajo, no slo como principio segn lo establece el prembulo
sino como derecho fundamental al estar consagrado en el artculo 25 de la
Constitucin Nacional.
El simple hecho de permitir que el ordenamiento interno de nuestro pas exista una ley
que