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CHARLES BARBARA

LES SOURDS

BIBEBOOK

CHARLES BARBARA

LES SOURDS
1860

Un texte du domaine public.


Une dition libre.
ISBN978-2-8247-1190-4

BIBEBOOK

www.bibebook.com

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Credits
Sources :
B.N.F.
fl
Ont contribu cee dition :
Gabriel Cabos
Fontes :
Philipp H. Poll
Christian Spremberg
Manfred Klein

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village o il avait sa masure, sur les bords de la


grande route, dans un endroit solitaire, born droite et
gauche par des bois de haute futaie, un brave homme gardait
une centaine de moutons lui appartenant.
Ce brave homme tait sourd.
A son apptit, il sentait que lheure de la soupe avait sonn depuis
longtemps, et, dinstant en instant, il jurait avec plus dnergie contre sa
femme qui ne lui apportait pas manger.
Ses moutons seuls lempchaient de courir jusquau village.
Voici enn quoi il se dcida.
Du mme ct de la route, cinquante ou soixante pas en aval, une
vieille femme coupait de lherbe pour sa vache. Cee vieille courbait la
fois sous lge et sous le poids dune rputation dtestable. On la redoutait
non moins comme sorcire que comme voleuse. Nonobstant ces dtails
bien connus, notre homme, press par la faim, nhsita pas. Il joignit cee
femme.
Ne voudriez-vous pas, lui dit-il, avoir lil sur mes moutons, tandis
que jirai djeuner ? A mon retour, nous verrons. Je vous donnerai une
rcompense dont vous aurez lieu, jespre, dtre satisfaite.

Les sourds

La vieille femme tait galement sourde.


Elle repartit avec aigreur.
est-ce que tu me veux ? Lherbe de ce foss mappartient comme
tout le monde, de quel droit mempcherais-tu de la couper ? Voyezvous a ! Je devrais apparemment laisser mourir ma vache pour que tes
moutons en eussent quelques bouches de plus ! En quel temps vivonsnous ? Laisse-moi tranquille ! Va-ten au diable !
Le berger prit le geste dont la vieille accompagna cee apostrophe
pour une marque de consentement. Sans un mot de plus, il se dtourna
delle et marcha rapidement vers son domicile. Loubli de sa femme lui
paraissait inexcusable et limpatience de la chtier acclrait son pas.
A la scne qui laendait, sa colre tourna en piti. Sa femme tait
malade. Pour avoir mang des champignons vnneux, elle se tordait par
terre au milieu datroces douleurs.
Notre homme la releva et, force de soins intelligents, russit neutraliser les eets du poison. Il dpcha ensuite son djeuner et sempressa
de retourner vers lendroit o il avait laiss ses lves.
Si prestement quil et agi, son absence avait encore dur plus dune
heure. Ses inquitudes ne laissaient pas que dtre vives cause du mauvais renom de la sorcire sous la sauvegarde de qui tait rest le troupeau.
A peine de retour, il jeta un regard souponneux du ct de la vieille et
vria si. par aventure il ne manquait pas quelquun des moutons. Le
compte y tait bien. Il fut ravi.
Ce que cest que les prventions, pensa-t-il. Voil une pauvre vieille
qui lon impute les vols de chaque jour et qui probablement est une trshonnte femme. Dfendons-nous de prjugs si iniques et rcompensonsla en raison mme du tort que lui fait la mdisance. Aprs cela, si elle
a rellement commerce avec le diable, eh bien, ma gnrosit loignera
peut-tre jamais de son esprit lide de me jeter un sort. . ..
Son il avise alors une brebis grosse et grasse qui navait quun dfaut, celui dtre boiteuse. Cee inrmit ne la dprisait que mdiocrement. Il la prend dans ses bras, se rend prs de la vieille femme, met lanimal aux pieds de celle-ci et dit, en le lui dsignant des deux mains :
Voil pour reconnatre le service que vous mavez rendu, ma brave
femme. Daignez accepter cee brebis, je vous la donne en prsent.

Les sourds

La vieille se redressa comme un coq en colre. Jetant les yeux sur la


brebis et sapercevant quelle boitait, elle rpliqua avec vivacit :
Saintes douleurs, voil du nouveau ! est-ce que a signie ? e
Dieu mabandonne si jai boug de cee place en ton absence ! Comment
donc oses-tu maccuser de mtre jete sur cee bte et davoir pris plaisir
lui casser une pae ? Il faut que tu sois possd ! Je ne maendais pas
celle-l ; les bras men tombent !
La laine en est ne et soyeuse, ajouta le brave homme ; la chair
en est excellente. Si vous naimez mieux vous en rgaler, vous pourrez la
vendre un bon prix.
Et moi je te rpte, scria la mgre en fureur, que je nai pas fait
seulement un mouvement du ct de tes moutons ! Tu es un fourbe, un
imposteur, un impie ! Va-ten ! Retire-toi ! ou sinon de mes vieux ongles
je tarracherai les yeux !
Elle tait menaante. Lune de ses mains serrait convulsivement une
serpe, lautre allongeait des ongles redoutables.
Stupfait dabord, puis eray, lhomme se rejeta en arrire et leva
instinctivement son bton. Ce geste purement dfensif acheva dexasprer la vieille femme. Elle se dchana en injures contre lui et t mine
de vouloir lui sauter aux yeux. Il tombait lui-mme aux prises avec une
sourde irritation ; la patience lui chappait. Le bton et la serpe allaient
sentre-heurter. . ..
Dans le mme quart dheure, un cavalier, activant son cheval des pieds
et du poing, savanait bride abaue dans la direction des deux adversaires. Ceux-ci laperurent. Oubliant aussitt de se bare, ils barrrent
la route eux deux et forcrent le cavalier darrter. Tandis que la vieille
empoignait la bride droite, le berger la saisissait gauche et, sadressant
au cavalier, disait fort poliment :
Je vous prie, monsieur le cavalier, veuillez tre juge entre cee
femme et moi. Elle ma rendu un petit service. Je me suis empress de
le reconnatre en lui orant une brebis. Eh bien, non contente de magonir, elle menace encore de me donner des coups de serpe.
La vieille criait de son ct :
Ne lcoutez pas ! il ment ! a nest pas ma faute si lun de ses moutons est estropi. Le butor navait qu y prendre garde. Je nai pas cess,

Les sourds

en son absence, de couper de lherbe, et cela cent cinquante pas au moins


du troupeau. . ..
On ne pouvait tomber plus mal. Le cavalier navait pas loreille moins
dure que celle des gens qui lui parlaient. Sa ple physionomie dailleurs
respirait linquitude et la crainte.
Oui, je lavoue, dit-il dune voix altre, ce cheval ne mappartient
pas. Gardez-vous pourtant de voir en moi un voleur. Je suis extrmement
press ; un cheval sest trouv sous ma main, il tait sans matre, je suis
mont dessus pour aller plus vite. Voil toute la vrit. Est-il vous ?
prenez-le et laissez-moi passer, car, ma parole dhonneur, je nai pas un
instant perdre. . ..
Faute dentendre, la vieille femme simagina que le cavalier prenait le
parti du berger, et celui-ci que ce mme cavalier donnait raison la vieille
femme. Ils partirent de l pour sinjurier de nouveau, pour se menacer
avec vhmence, pour reprocher celui quils avaient pris pour arbitre
sa partialit et son injustice. Le cavalier, de son ct, supposa que ces
furieux le disputaient et lui montraient le poing cause du cheval quil
avait drob. Il mla sa voix ce concert de rcriminations et dinjures. . ..
Tous trois alors remarqurent un vieillard qui, le front pench, longeait la route et passait prs deux sans mme dtourner la tte. Un
homme de cet ge et de cee gravit leur parut runir toutes les conditions dun excellent juge. Ils coururent lui et le prirent de leur accorder
un instant daudience. Cependant chacun deux, tous trois faisant chorus, exposa ses griefs, et linvita dcider lequel dentre eux avait raison
contre les deux autres. . ..
Chose peine croyable ! le vieillard tait encore plus sourd queux. Il
rpondit :
Oui, oui, je vous entends. Cest ma femme qui vous envoie, nestce pas ? Elle vous a induits contrarier mon dpart ; vous voulez me
convaincre que je dois retourner vers elle. Ny songez pas. Ma rsolution est inbranlable. Dans le temps, je me suis soustrait aux austrits
du clotre pour goter les prtendues douceurs du mariage. Le ciel ma
cruellement chti. La connaissez-vous bien, ma femme, mes amis ? Cest
un vritable dmon ; Xantippe et paru un ange ct delle. Il ne mest
pas possible de vivre un jour de plus avec une si mchante crature. Elle

Les sourds

ma fait commere plus de pchs que nen pourraient eacer deux cents
ans de dure pnitence. Je vais en plerinage jusqu Rome. Mon intention
est de me cacher dans quelque couvent, et de tcher, par des jenes et
des prires, dobtenir la rmission de mes fautes. Aprs cela, jy suis dtermin, je parcourrai le monde une besace sur le dos et mendierai mon
pain. Tous les maux me semblent prfrables la vue seule de la femme
que je fuis. . ..
Ce que disait le vieillard nempchait nullement les autres de parler.
Il leur semblait que le vieux tergiversait et manquait du courage de dire
son opinion. Lun le pressait den nir, lautre laccusait de faiblesse ; la
vieille femme lappelait rabcheur, et le vieillard suppliait quon le laisst
tranquille. Un sicle de pareilles explications net pas su les mere
daccord.
Tandis quils criaient tous les quatre lenvi sans parvenir sentendre, le cavalier vit au loin des gens qui savanaient grands pas. Sous
linuence dune conscience trouble, simaginant cee fois avoir aaire
des gendarmes, il descendit lestement de cheval et se sauva toutes
jambes.
Dautres motifs dcidrent le berger quier la partie. Son troupeau
avait gagn du terrain et stait considrablement loign. Il sempressa
de le rejoindre. Les accidents et les contradictions de cee journe le comblaient dune sombre tristesse. A part soi, il maudissait les arbitres, et
dplorait amrement que la justice et disparu de ce monde.
Bien que toujours exaspre, la vieille femme retourna vers son tas
dherbe. Non loin de l broutait tranquillement le mouton boiteux. Elle
sen saisit, lui passa une corde autour du cou, et, pour se venger du matre
et de son injuste accusation, lemmena chez elle.
ant au vieillard, il continua sa route jusquau village voisin, et sy
arrta pour passer la nuit. Le repos et le sommeil temprrent beaucoup sa
mauvaise humeur contre sa femme. Des parents et des amis, apprenant sa
fuite, se mirent sur ses traces et laeignirent bientt. Ils achevrent de le
calmer et le dcidrent revenir sur ses pas, en lui promeant demployer
toute leur inuence rduire sa femme la douceur et la soumission.

Les sourds

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