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L' E SPRI T
DE

SAINT FRANOIS
DE SALES.

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J _.' .:_'

L' E S PRIT
DE

SAINT FRANOIS
DE SALES,
VQUE ET PRINCE
DE GENVE,
RECUEILLI DE DIVERS ECRITS DE M. JEANPIERRE CAMUS , EVEQUE DE BELLEY :
Ouvrage qui contient les plus beaux endroits de ses
Ecrits , et qui renferme des Instructions propres
toutes sortes de personnes.

PAR M. P. C. DOCTEUR DE SORBONNE.


NOUVELLE DITION.

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A LYON,
Chez RU S AND, Imprimeur-Libraire du Clerg.
1816.

3l -y 2 30

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-:':".:

- \i --

VIVE t JESUS.
AUX DAMES RELIGIEUSES
DE

LA VISITATION
DE SAINTE MARIE.

MES RVRENDES MRES ET TRS-HONORES


SURS, . .
- ..

.A.NIMES , comme tout le monde sait que voua


l'tes , des sentimens du saint Fondateur de vo
tre Ordre , je crois devoir tre persuad que ,
donnant au Public un ouvrage qui a pour titre :
L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES, je ne puia
rien faire qui vous soit plus agrable. Il est de
la pit d'une famille Religieuse, de voir avec
plaisir que les vertus de son Pre rpandent
par-tout l'dification ; et quoique vous puissiez ,
que vous deviez mme regarder l'Esprit du saint
vque de Genve comme un hritage qui vous

ij

P I T R E.

appartient, je ne doute pas que la charit qui


fait le caractre de cet Esprit $ ne vous fasse
trouver un nouveau plaisir le possder, quand
vous voyez que , sans cesser de vous tre pro
pre , il devient commun tous les Fidles , et
qu'ils peuvent le partager avec vous , sans que
vous perdiez rien , ni de vos droits , ni de votre
possession.
, .
Le Seigneur donne de temps en temps son
Eglise des hommes extraordinaires , dont les faits
qui tiennent du prodige, semblent , pour tre
perptus dans la mmoire des hommes, n'avoir
besoin que du rcit que les pres en font leurs
enfans, et que ceux-ci, de gnration en gn
ration , transmettent successivement jusqu' la
postrit la plus recule. Ceux de S. Franois de
Sales sont de ce, genre. Mais comme la multitude
et la varit de-s objets prsens ont bientt fait
perdre le souvenir du pass , Dieu a suscit d'au
tres hommes pour conserver son Eglise la me-.
jnoire d'une infinit de paroles et d'actions, qui ,
sans ce secours de la- Providence , n'auroient pas
chapp au temps qui efface et dtruit tout.
. .Cette mme Providence , pour soutenir jusqu'
a fin des sicles dans l'Eglise , l'dification que
l'Evque de Genve lui a donne, s'est servi
d'un autre moyen., qui d'abord semble rendre
inutile le secours des personnes qui crivent ,
pour conserver la postrit les sentimens et la
conduite des Saints. Ce moyen est rtablisse
ment de l'Ordre de la Visitation. On diroit que
Dieu n'a inspir son Serviteur le dessein de
le former , que pour faire survivre ce saint homme
lui-mme eu la personne des saintes filles ,

P I T R E.

H}

qui , depuis la naissance de cet Ordre jusqu'


nos jours , ont eu le bonheur de s'y engager.
C'est l'Esprit de S. Franois de Sales qui vous
anime , MES RVRENDES MRES; ce sont se
maximes qui vous rglent ; ce sont presque les
propres termes dont il se servoit , qui font le
langage que vous pariez dans vos monastres.
Mais comme ces maximes mmes vous loi
gnent de tout commerce avec le monde , les
Fidles qui vivent dans Je sicle , sont privs des
puissantes leons que .votre conduite , forme sut
Je caractre de .votre saint Fondateur , leur feroit ,
s'ils recevoient de vous les :granda exemples que
vous ne pouvez leur prsenter. Le Seigneur , qui
a donn S. Franois de Sales. son Eglise pour
la sanctification de tous ses enfans, dans quelque
condition qu'ils fussent , a voulu que le pieux
Evque de Belley ft l'instrument de la Proviyidence en Jet faveur. 'Ce grand Prlat , qui
connoissoit le prix de tout ce qui venoit du S.
Jivque de Genve , a recueilli avec autant d'exac
titude que de fidlit jusqu'aux moindres de
ses paroles, si cependant il est, permis de se ser
vir de ce terme en parlant d'un homme qui ne
prononoit que des oracles ; et l'Eglise lui a l'obl
gation de connotre que S. Franois de Sales n'ert
profroit aucune qui ne fut assaisonne du sel de
la sagesse de Dieu dont il toit plein.
Ce qu'a fait le pieux Evque de Belley dans
un ouvrage de six volumes , j'ai essay de le faire
en un seul ; et en cela , j'ai cru me conformer
l'Esprit de S. Franois de Sales , qui s'accommodoit , autant .qu'il toit permis, au got du temps
o il vivoit , pour gagner tout le monde Dieu.
a ij

P I T R E.

-Comme dans le temps o nous sommes, le*


ouvrages concis, serrs, nergiques, sont ceux
qui ont le plus d'attrait pour le lecteur, j'ai cru
qu'un prcis de l'ouvrage de M. de Belley, prci
qui mettroit tout d'un coup sous les yeux les sentimen de S. Franois de Sales , seroit lu avec tout
l'agrment qu'on avoit lire l'ouvrage dans son
entier , lors mme que le style diffus de l'auteur
sembloit devoir lui faire perdre quelque chose de
ce qu'il avoit de gracieux.
Je n'avois pourtant pas entrepris la lecture de
ce long recueil , dans le dessein d'en faire un ex
trait pour le public. J'avois pour toute intention j
celle de m'instruire et de m'animer par la lec
ture des grandes actions et des paroles difiantes
et instructives de S. Franois de Sales : je cherchois un modle pour moi , et non pour le pro
poser aux autres.
Mais ma fbiblesse pouvoit-elle me permettre
de suivre tout d'un coup de si grandes leons et
un modle si parfait ? J'ai donc cru devoir au
moins recueillir et mettre par crit ce que je
devois pratiquer, afin que l'ayant continuelle
ment sous les yeux, je ne fusse pas un moment
sans me proposer moi-mme un sujet d'mula
tion , le plus pressant que puisse avoir un Pas
teur charg d'un nombreux troupeau. J'ai impri
m le plus avant qu'il m'a te possible , dans
mon esprit , ce que j 'avois sous les yeux ; et la
consolation que j'ai gote en mditant ce que
j'avois dans le cur , m'a engag procurer au
tant que je le pourrais aux Fidles , un avantage
qui m'a paru trop prcieux pour n'tre possd
que par moi seul.

P I T R E.

Plaise au Pre des misricordes rpandre sa


bndiction sur l'Ouvrage. Vos prires , MES
RVRENDES MRES , soutenues de la pro
tection du S. Evque dont je vous prsenta
l'EspRiT, me fait esprer avec confiance cette
bndiction, et j'attends de votre charit que
vous prierez aussi pour l'Auteur, qui est avec l
vnration la plus parfaite ,

MES RE'VE'RENDES MRES ET TRSHONORES SURS,


Dcembre 1726.
Votre tres - humble et tresobissant Serviteur t P. C.

a iij

AVERTISSEMENT.
/-\

--''''-:'

"':'

-:

-::.. . ...

\JuoiQUE ce Recueil porte le mme nom que celui


de M. de Eelley , d'o ilat tir, ce n'en est toutefois
qu'un Extrait : Extrait qui exprime tout l'Esprit de
S. Franois de Sales. M. de Belley ne s'toit propos
dans son Ouvrage, que de faire voir l'Esprit de S
Franois de Sales; mais une plume aussi fconde et
aussi rapide que la sienne , u'a pu se contenir tou
jours dans les bornes de son sujet ; il s'est tendu
souvent d'autres matires, lesquelles, quoiqu'excellentes, ne laissent pas quelquefois de faire perdre
de vue le sujet principal. C'est pour remplir prcis-'
ment le titre de cet Ouvrage, que l'on a entreprisd'en extraire uniquement ce qui compose cet Esprit ,
afin qu'il paroisse tout d'un coup dans un plus agra
ble point de vue. On y a corrig quelques termes qui
ne sont plus d'usage ; mais on l'a fait avec sobrit ,
pour ne rien diminuer de l'onction et de l'nergie des
expressions , soit de S. Franois de Sales , soit de
M. de Belley. On y a mme laiss quelques histoires
agrables , propres dlasser le Lecteur en l'instrui
sant. Comme ce sont tous morceaux dtachs et qui
n'ont point de liaison ncessaire , on n'a pas cru de
voir s'loigner de la mthode de l'Auteur , qui n'a
point d'ordre marqu. On peut dire que toutes les
vertus y sont traites , mais avec assez d'tendue, et
qu'il n'est personne , de quelque tat qu'il soit , qui
n'y trouve de quoi s'instruire et s'difier. Dieu veuille
tenir cet Ouvrage , et le faire servir sa gloire.

Efc S* V

ABRG DE LA VIE
DE

S- FRANOIS DE SALES.
le grand nombre de Saints dons l'histoire de
l'Eglise fait admirer le caractre et les actions, on
en voit peu dont la vertu se soit plus galement
soutenue que celle de Saint Franois de Sales. De
puis l'ge le plus tendre jusqu'aux derniers momens
de sa vie , on ne vit en lui ni foiblesse ni relche
ment ; et il fut si fidle aux impressions de la grce,
qu'on dit que l'ge et la vertu qui croissoient en lui
l'un avec l'autre , n'avoient qu'un mme principe , et
alloient comme ncessairement d'un pas gal.
Il naquit en l'anne 1667, le 21 du mois d'Aot,
dans le chteau de Sales , au Diocse de Genve.
Son pre , seigneur de Sales , avoit pour nom Fran
ois : il toit d'une maison distingue parmi les
plus nobles et les plus anciennes de la Savoie ; et
sa mre , Franoise de Sionas , toit de la maison
de Charansonet.
Comme il toit venu au monde le septime mois
de sa conception , on eut beaucoup de peine l'lever ; mais dans un corps trs-dlicat , il eut , ds sa
premire enfance , un esprit tout form. Il aima Dieu
en commenant le connotre ; et l'on fut surpris
que le premier usage qu'il ft de sa langue , fut de
dire : Dieu et ma mre m'aiment bien.

a iv

Viij

ABRG DE LA VIE

Cette espce de prodige fut un heureux prsage


de ce que les parais de cet enfant devoient en at
tendre ; et ils ne furent pas tromps dans l'esp
rance qu'ils en conurent. Il fit parotre ds-lors
une douceur, une docilit, une complaisance, une
retenue , dont ne sont gure capables les enfans ,
3u'on sait tre assujettis aux premiers mouvemens
e la nature ; et dans un ge o l'on croit beaucoup
faire si l'on peut les instruire en les amusant, le
petit Franois faisoit son occupation et son plaisir
de lire des livres de pit , d'aller l'Eglise , d'as
sister aux instructions , de solliciter ses parens en
faveur des pauvres, de se retrancher, autant qu'il
le pouvoit, une partie de sa nourriture pour les
assister.
L'inclination qu'il avoit pour toutes les pratiques
de pit qui toient de sa porte, n'empcha pas
qu'on ne reconnt les grandes dispositions qui toient
en lui pour les belles-lettres : c'est ce qui engagea ses
parens de l'envoyer au collge d'Annecy ; et ce fut
l que l'tude secondant les talens de l'esprit , il fit
en peu de temps tout le progrs qu'on pouvoit at
tendre. Comme l'attrait qu'il avoit pour la pit ne
lui avoit point donn de dgot pour l'tude , le
plaisir qu'il prenoit l'tude ne ralentit jamais sa
pit : le premier fruit qu'il retira de ce qu'il avoit
appris, fut de connotre que tout ce qu'il toit et
tout ce qu'il savoit , venant de Dieu , il devoit le lui
consacrer sans rserve ; et il rsolut de le faire. Sans
que personne lui inspirt le dessein d'embrasser l'tat
Ecclsiastique , il demanda la Tonsure clricale , et
avec la permission de son pre , il la reut l'ge de
douze ans commencs.
Quelque temps aprs, ses parens ayant charg de sa
conduite Jean d'Age , Prtre vertueux et instruit ,
l'envoyrent Paris pour y continuer ses tudes. Il
prit ses leons de Rhtorique et de Philosophie chez
les PP. Jsuites, et celles de Thologie, partie chez

DE S. FRANOIS DE SALES.

ces Pres , partie dans les coles de Sorbonne. Maldonat fut son principal Matre : Gnbrard lui ensei
gna les langues; et le premier motif qui le porta le<
apprendre , fut d'avoir l'intelligence des saintes Ecri
tures, dont il faisoit sa lecture ordinaire et ses plu*
chres dlices.
Son application continuelle l'tude toit seule
capable de le mettre couvert des dangers auxquels
l'auroit expos la socit des jeunes gens compa
gnons de ses exercices ; mais pour viter plus sure
ment de faire avec eux aucune liaison , il ne sortoit
que pour aller l'Eglise et au collge. Comme celle
de S. Etienne-des-Grs lui paroissoit la plus conve
nable au recueillement dans lequel il prioit , elle
toit aussi celle qu'il frquentoit le plus -, et ce fut
dans ce saint lieu que , prostern devant une image
de la sainte Vierge , il fit cette chaste Mre de Dieu
dpositaire de la rsolution qu'il prit de garder pen
dant toute sa vie la continence. Le motif qui l'enga
gea cette action, fut de se mettre dans une plus
troite obligation d'tre continuellement en garda
contre tout ce" qui pourroit donner atteinte la pu
ret de son cur ; et le Seigneur rpondit ses es
prances.
Mais avant que d'avoir rsister aux attaques
contre lesquelles il s'toit si sagement prcautionn , Dieu voulut qu'il soutnt une tentation , que
ce jeune homme qui s'toit donn sans rserv lui ,
toit bien loign de prvoir. Les tnbres et le
trouble se rpandirent tout d'un coup dans son es
prit ; la scheresse et le dgot s'emparrent de son
cur. Tout ce qui avoit eu jusques-l tant d'attrait
pour lui , exercices de pit , pratique de bonnes u
vres , mditation , prire , tude , tout l'ennuyoit ,
tout le fatiguoit , tout le rebutoit. Le Dmon , qui
toit auteur de ce drangement affreux , en profita
pour faire natre dans son esprit la plus dsesprante
imagination dans laquelle une personne qui ainie

ABRG DE LA VIE

Dieu , puisse donner. Franois , l'instigation de cet


ennemi , se mit en tte qu'il toit rprouv. Quel
sujet de dsespoir pour lui , qui s'toit toujours oc
cup du plaisir de possder un jour pour l'ternit ,
l'objet de son amour !
Aussi il passoit tout le temps o il toit seul, g
mir et pleurer; et la prsence de ceux qu'il ne
pouvoit se dispenser de voir , le tenant dans une con
trainte qui ne lui permettoit pas de rpandre sa dou
leur , son tat devint en peu de temps si fcheux ,
qu'on commena craindre pour sa vie.
Mais Dieu ne permet pas que ses serviteurs soient
tents au-del de leurs forces. Il inspira Franois
d'aller rpandre son cur en sa prsence dans l'E
glise o il avoit fait vu de chastet : il y alla , et
ayant implor le secours de la sainte Vierge , pour
obtenir du Seigneur la tranquillit qu'il avoit per
due , il demanda dans l'amertume d'un cur qui
toit tout Dieu , que , s'il toit assez malheureux
pour tre un jour condamn le har sans fin , il
lui accordt au moins la grce de ne pas tre un
moment en cette vie, sans l'aimer de toutes ses
forces.
Dieu auroit-il rejet une prire qui partoit d'un si
grand fond de charit ? Franois fut exauc : la paix
du cur qu'il demandoit , lui fut accorde l'instant
mme ; et la cause de tous ses maux ne subsistant
plus, il revint chez lui avec une joie et un air de
sant , qui jetrent son prcepteur et ceux qui dsesproient de sa vie , dans une surprise gale au plaisir
que leur dorutoit un changement si subit.
Cette victoire sur le dmon fut au saint jeune
homme un garant de celles qu'il remporteroit sur le
monde et sur la chair. On sait assez que parmi les
jeunes gens qui dans les acadmies se forment aux
exercices du corps, il y a souvent autant d'mula
tion se distinguer par le got du plaisir , qu' se si
gnaler par l'adresse et par l'agilit. On n'ignore pa*

DE S. FRANOIS DE SALES

non plus que de tous ceux qui prennent des leons


dans les Ecoles de droit , le plus grand nombre est
moins occup s'instruire des lois humaines, qu'
chercher les occasions de violer celles de Dieu. Ce
pendant Franois sortit de ces Ecoles dangereuses ,
sans que sa puret en reut la moindre altration.
A Paris , l'obissance qu'il devoit son pre, l'o,
bligea d'aller de temps en temps l'Acadmie : ses
exercices de pit n'en furent jamais interrompus d'un
moment ; et sa vertu l'preuve de la libert des
v discours et de la force des exemples , n'en fut que
plus affermie.
- A Padoue, o de nouveaux ordres de son pre l'avoient appel, il eut soutenir de plus rudes assauts;
mais la violence de la tentation ne fit que donner un
nouvel clat sa vertu. La haute rputation des Pro
fesseurs qui enseignoient le Droit dans l'Universit de
cette ville , y attiroient de toutes parts un nombre
considrable d'tudians ; de sorte que la corruption
des jeunes gens de toutes les nations de l'Europe s y
trouvant comme ramasse , rendoit ce sjour extr
mement contagieux pour les personnes de l'ge o
toit Franois.
Ce jeune homme , plus occup de conserver l'in
nocence de son cur , que d'avancer dans les sciences
humaines , crut qu'en tudiant sous les plus habiles
matres, il devoit se mettre sous la conduite d'un di
recteur le plus pieux et le plus clair qu'il lui seroit
possible de trouver ; et il trouva ce qu'il dsiroit en la
personne du P. Poissevin , Jsuite. Cet homme clbre ,
charm de la beaut de l'esprit de Franois , autant
que de la puret de ses murs , lui donna des leons
de Thologie , dont le disciple sut faire usage dans
la suite, pour la conversion des hrtiques les plus
habiles.
La douceur qui de son cur se rpandoit sur son
visage et dans toutes ses actions , lui gagna l'affection
de tout le monde : un caractre de vertu, qui marqu

xij

ABRG DE LA Vlg

sur son front soutenoit cette douceur , imprima d'a-*


bord aux jeunes gens avec qui il toit forc d'avoir
quelque commerce , un respect qni les contint. Mai
ces libertins, confus des reproches secrets que leur
faisoit la conduite du saint jeune homme , et piqu
de dpit de ce qu'ils ne pouvoient l'associer leur
dsordres , entreprirent par honneur , de le vaincre ;
et toutes les insinuations qu'ils avoient employes
pour le sduire, n'ayant pu russir, ils eurent recour*
l'artifice.
Ils l'engagrent , sous prtexte de satisfaire un
devoir de biensance, de visiter avec eux une cour
tisane que le simple jeune homme toit bien loign
le connoitre pour ce qu'elle toit. Aprs quelque
temps de conversation , ils trouvrent chacun une rai
son pour se retirer imperceptiblement l'un aprs
l'autre , et ils laissrent Franois seul , livr en proie
aux sollicitations de la prostitue. La douceur de
Franois notant pas capable d'arrter les poursuites
de cette impudique, sa chastet alarme eut recour
la violence. Ce fut la seule fois de sa vie. Il prit en
main un tison ardent , et repoussant avec force
cette ennemie de sa pudeur , il la rendit aussi con
fuse de l'issue peu espre de son entreprise , qu'elle
aurot d l'tre du seul dessein qu'elle avoit eu de la
former.
Toutes les prcautions qu'il prit depuis ce combat ,
ne purent le garantir d'y tre une seconde fois
engag ; mais la victoire qu'il remporta nne seconde
fois fut plus glorieuse , et son triomphe fut complet.
Non-seulement il chappa aux piges qu'on lui avoit
tendus; mais en reprsentant celle qu'on avoit
aposte pour le corrompre , que Dieu la regardoit.,
il l'arrta ; et lui ayant fait sentir toute l'indignit de
son action , il lui en fit concevoir du regret , et la
mvertit.
Aprs avoir vaincu les ennemis du dehors , il
crut qu'il toit ncessaire de les dsarmer ; et comme

DE S. FRANOIS DE SALES.

xii^

Sis avoient eu l'adresse d'employer la rvolte de la


chair pour le faire succomber , il prit le parti de la
rduire une telle foiblesse , qu'elle ft incapable du
moindre soulvement. Pour y russir , il pratiqua
tout ce qu'une pnitence ingnieuse peut inventer
d'innocens artifices pour affliger le corps , et il porta
ei loin l'austrit, qu'il tomba dans une maladie
qu'on crut ne devoir finir qu'avec sa vie : mai
Dieu conserva une vie qui devoit tre employe
pour le soutien de son Eglise. Le malade fut guri ;
et ds que sa sant fut affermie, il prit le bonnet de
Docteur en droit , avec l'applaudissement de toute
l'Universit de Fadoue. Il quitta ensuite cette ville
pour aller Rome visiter le tombeau des Saints
Aptres : de-l il alla Notre - Dame de Lorette ;
il y renouvella son vu de continence ; et aprs avoir
atisfait aux devoirs de pit qui l'avoient port
faire ces voyages , il revint dans le sein de sa,
famille.
Son pre qui , dans le cur d'un jeune homme si
accompli , voyoit germer la splendeur et l'lvation
de sa maison, avoit de grands desseins pour son
tablissement dans le sicle ; mais les vues de Fran
ois, qui ds sa premire jeunesse avoit pris le Sei
gneur pour on hritage , toient bien diffrentes de
celles de son pre; il ne les fit connotre qu'aprs
qu'il eut t reu avocat au Snat de Chambry , et
que ses parens lui eurent propos une alliance avec
un parti digne de lui et convenable sa naissance.
Il dclara qu'il avoit rsolu de s'engager dans le
ministre de l'Eglise. Son pre fut frapp et presque
accabl de cette dclaration ; mais comme la Religion
lui fit aisment connoitre que les grands talens de
Franois ne venoient que de Dieu, il comprit qu'il ne
devoit pas empcher qu'ils ne fussent employs pour
la gloire de celui de qui son fils les tenoit ; et il con
sentit l'excution d'un dessein qu'il vit bien que le
Seigneur seul avoit inspir.

xv

ABRG DE LA VIE

Il y avoit plus de soixante ans que les Calviniste?


s'tant rendus matres de Genve , avoient chass
de la ville Pierre de la Baume qui en toit Evque.
Ce Prlat s'toit retir Annecy , et il y avoit tabli
son Sige. Pierre de Granier toit alors sur ce Sige,
et la dignit de prvt de son Eglise Cathdrale
ayant vaqu , Franois fut nomm pour la remplir,
Ses Bulles sont du 7 Mars, l'an 8 du Pontificat de
Clment VIII. Le nouveau prvt n'toit pas encore
dans les Ordres sacrs ; cependant il ne laissa pas
de quitter aussitt sa famille pour aller au lieu de sa
rsidence. L'Evque de Genve le reut avec de
grandes marques de tendresse ; et il fut ravi de le
-voir soutenir par sa pit , sa sagesse et son savoir ,
l'estime qu'il avoit conue pour lui, quand il l'avoit
-connu Rome. ':.-:..
Franois reut les saints Ordres ; et ds qu'il
eut t promu au Diaconat ,. l'Evque crut ne devoir
pas diffrer d'employer, pour l'avantage des peu
ples, les grands talens qu'il lui connoissoit pour
la parole : il le chargea du ministre de la prdi
cation.
Ce fut en ce temps-l que le Duc de Savoie lui
offrit pour la seconde fois une place de Snateur
Chambry ; mais comme le pieux Ministre de Je
sus-Christ avoit appris de S. Paul , qu'un homme
engag au service de Dieu ne doit point s'embarras
ser dans le tumulte des affaires du sicle , il se crut
oblig de ne pas accepter cette place , et il ne son
gea qu' s'acquitter de la mission qu'il avoit reue
de son Evque. Il le fit avec un succs tonnant ; et
le grand nombre de conversions qu'il opra dans le
cours de deux annes , l'ayant fait juger capable de
russir dans les entreprises les plus impartantes en
ce genre, ds qu'il fut lev la prtrise , l'Evque
le mit la tte d'une Mission qu'il envoya dans le
Chablais , pour runir l'Eglise les peuples de cette
province.

DE S. FRANOIS DE SALES.

xr

Comme l'hrsie que depuis soixante-dix ans Lu


ther et ensuite Calvin y avoient rpandue , avoit
peine laiss parmi ces peuples la connoissance de
la Foi Catholique , le succs de la Mission paroissoit
trs-incertain ; mais Franois , emport par le zle
Apostolique qui le dvoroit , et soutenu de l'auto
rit du Duc de Savoie, s'tant rendu d'abord
Thonon , Capitale de la province , commena , mal
gr l'opposition qu'il trouva de la part des habitan
de cette ville, travailler l'instruction de ces errans. Il n'avoit alors pour compagnon de ses tra
vaux que Louis de Sales , Chanome de Genve , son
parent. Les menaces, les injures, la calomnie, les
insultes , les dangers videns o sa vie fut plusieurs
fois expose, ne l'empchrent ni de prcher assiduement,ni de tenir frquemment des Confrence
particulires. Lorsque la fureur de la perscution le
foroit de se drober la violence des hrtiques , il
ee retiroit dans l'obscurit des forts , et souvent il
fut forc , pour chapper la poursuite des ennemis
de la Religion , de se cacher dans le fond des four
et des glacires. '
-i '
A la premire esprance de calme , il reparoissoit
aussitt ; et l'onction de ses discours jointe la force
dela vrit qu'il annonoit, lui firent faire enfin de
si heureux progrs , que le Pape l'en congratula par
vm Bref, et que le Duc le fit venir auprs de lui pour
le consulter sur les moyens d'extirper entirement
l'hrsie dans la Province o il avoit dj fait tant
de conversions.
Ce Prince vit par lui-mme ce que la rputation
du prvt d'Annecy ne lui avoit fait connotre
qu'imparfaitement. Il admira la profonde sagesse
e Franois dans les mesures qu'il lui proposa de
prendre pour l'excution de son dessein ; et lui ayant
promis de l'appuyer de toute sa puissance , le zl
Missionnaire partit pour mettre la dernire main
l'ouvrage qu'il avoit dj beaucoup avanc. Il rta-

xvj

ABRG DE LA VIE

blit d'abord les Curs dans tous les lieux d'o ils
avoit t chasss ; et conformment au projet for
m de concert avec le Prince , il leur assigna des re
venus pour subsister. Ensuite surmontant tout ce que
la fureur des plus sditieux faisoit natre continuel"
lement d'obstacles , il fit rparer Thonon l'Eglise
de S. Hippoly te ; et la nuit de Nol il y clbra pour
la premire fois le saint Sacrifice : il la regarda de
puis comme l'Eglise paroissiale dont il toit le propre
Cur.
Avant cela, il toit oblig d'aller tous les {ours au
chteau des Allinges pour clbrer la Messe; et
comme il falloit passer la Durance pour y arriver ,
il ne faisoit aucune difficult , lors mme que les
glaons flottoient sur cette rivire , de se mettre sur
une pice de bois , et l'aide de ses bras et de sei
jambes , dont il se servoit comme d'avirons , il la
passoit et repassoit le mme jour, avec autant de
tranquillit que s'il et eu la commodit d'un pont
ou celle d'un batteau.
Quelque temps aprs il reut un Bref du Pape, par
lequel le S. Pre le chargeoit de travailler la con
version de Thodore de Bze , disciple de Calvin ,
et le plus habile Ministre de la prtendue rforme.
Ce Bref toit le second que Franois recevoit ce
sujet ; et si d'abord il n'avoit pas satisfait aux
intentions du Pape, c'est que les conjonctures ne
l'avoient pas permis. Pour excuter ce qui lui toit
ordonn , il se rendit Genve o toit le Minis
tre, et lui proposa des confrences. Celui-ci vou
lut bien y entrer : Franois le convainquit , il le
toucha mme jusqu' lui faire verser des larmes ,
mais il n'eut pas la consolation de le convertir. Le
Seigneur livre, quand il lui plat, ceux qui retien
nent la vrit dans l'injustice , aux passions de leur
cur corrompu.
Dieu ddommagea son. Serviteur de la peine que
lui faisoit souffrir l'endurcissement du Ministre ,
par

DE . FRANOIS DE SALES,

xvij

ar les grands fruits dont il lienit ses travaux dans


Chablais , dans les Bailliages de Ternier et de
Gaillard. Le don des miracles que le Seigneur lui
accorda, rendit encore ces fruits plus abondans , et
l'on peut mettre au nombre de ces miracles tout
.ce qu'il fit Thonon , lorsque cette Ville fut affli
ge de la peste : tout moment il affronta la mort :
celle du grand nombre de personnes qui l'accompa^
gnoient dans les visites qu'il faisoit aux malades , ne
rallentit jamais tant soit peu la charit qui le tenoit
continuellement auprs des affligs; et comme s\ . *.
l'ardeur de son zle et repouss et loign de lui la
malignit de l'air qui infectoit .les autres , il cntcudoit le jour et la nuit la confession des mourans , il
Jeur administroit les autres Sacremens, il leur ins-i
jnroit la patience et la soumission Dieu , il em-.
ployoit ses propres mains les soulager dans tous les
besoins du corps.
L'enttement des plus attachs au parti Protes
tant ne put tenir contre ces prodiges , sur-tout quand
on sut qu'il s'toit excus de recevoir les secours
d'argent que l'Evque de Genve lui avoit offerts.
Tous les curs se runirent en sa faveur , et la
docilit des peuples fit l'loge des actions qui don
nrent sa parole toute l'efficacit qu'on pouvoit en
attendre.
L'Evque de Genve qui vint Thonon , le Car-J
dinal de Mdicis , Lgat du Pape en France , qui y
passa en retournant Rome, le Duc de Savoie , qui
alla jusqu' cette premire ville au-devant du L-^
gat , furent tmoins des merveilles que Franois
avoit opres ; et aprs en avoir rendu grces Dieu,
ils donnrent au saint Missionnaire toutes les marques
de. reconnoissance que mritoient le grands services
qu'il avoit rendus. .:
,
Pendant le sjour que le Duc fit Thonon, Fran
ois soutint et affermit , contre les Dputs de Ge
nve, l'ouvrage qui lui avoit cot .tant de travaux,

, l

sviij

A B R G D E L A VIE

Ces Dputs entreprirent , par des raisons de politi


que , d'engager le Prince rvoquer une partie dea
Edits qu'il avoit donns pour faire sortir du Cha
tiais tous les Ministres de la nouvelle Religion ;
mais le sage et courageux Missionnaire rendit tous
leurs efforts inutiles. L'Evque toit alors retourn
Annecy. Peu aprs que le Duc fut sorti de Thonon ,
ce Prlat appela Franois auprs de lui , et ds qu'il
eut appris l'tat o il avoit laiss la Mission dans le
Chabtais , il lui dclara qu'il l'avoit choisi pour tre
don Goadjuteur.
* Le saint Prtre fut effray de la proposition : il
demanda huit jours pour faire ses rflexions ; et les
instances que lui firent pendant ce temps le Duc et le
Prlat , instances qu'ils appuyrent des plus puissans
motifs de Religion, lui ayant fait connotre que
Dieu lui parloit par la bouche de ceux qui toient
revtus de son autorit , il se rendit. Il partit en
suite pour aller Rome demander au Pape sa bn
diction. Le S. Pre * inform par le Cardinal de Mdicis du mrite extraordinaire de Franois , le reut
avec de grandes marques d'estime ; et uniquement
pour faire honneur au Coadjuteur dsign , il vou
lut qu'il rpondit, en sa prsence et en celle de
grand nombre de Cardinaux, plusieurs questions
qui avoient rapport au ministre dont il alloit tre
Charg. Franois fut cout avec un applaudissement
gnral ; et il mrita que le Pape , aprs l'avoir
embrass , lui adresst ces paroles des Proverbes }
Bucez , mon fils , des eaux de votre citerne . . . et
faites que ces eaux se rpandent par les places , afin
que chacun en boive souhait,
Pendant son sjour Rome , il mnagea les moyens
de rtablir entirement la Foi dans le Diocse de
Genve : il eut pour cela de frquentes confren
ces avec les Cardinaux , qui ne pouvoient trop adtairer sa sagesse et sa vertu , entr'aulres le Cardijnal Baronius , qui ne fit point difficult de dire ,
* Ctment yW,

D S. FRANOIS DE SALES.
xix
qu'Adam n'avoit point pch en ce saint Ministre
de Jsus-Christ. 11 obtint , outre les Bulles pour la
Coadjutorerie , dont il ne parloit pourtant point au
Pape , tout ce qu'il avoit demand en faveur du
rtablissement de la Religion Ca'thplique ; et ce ne
fut pas sans une admiration gale au dsintresse
ment de Franois , que le Pontife lui permit de faire
ce qu'il jugeroit propos au sujet d'un droit dont il
demandoit l'abolition , et qui , quoique fond sur
l'usage , paroissoit odieux ce vrai Pasteur du Trou
peau de Jsus-Christ. Ce prtendu droit consistait
en ce que les Evques de Genve s'emparoient da
la succession de grand nombre de leurs Diocsains
qui mouroient sans enfans ; ainsi , en privant les
collatraux d'un bien , qui naturellement devoit re
tourner eux , ils augmenloient le nombre Acs pau
vres , sous prtexte de se mettre plus en tat de les
soulager.
Franois tant de retour Turin , obtint du
Prince , nonobstant les traverses qui lui furent sus'cites , l'enregistrement des Bulles qu'il avoit ap
portes de Rome ; mais dans le temps qu'il croyoit
recueillir les fruits qu'il s'toit promis de l'excu
tion de ces Bulles , la guerre qu'Henri IV d
clara au Duc de Savoie , lui donna *de nouvelle
inquitudes , et l'obligea de prendre de nouveaux
soins. Les Officiers Protestans qui servoient en
grand nombre dans l'arme du Roi , maltraitoient
sans mnagement les Catholiques , sur-tout les Pr
tres , et ils rduisoient en cendres les Eglises et les
Monastres. Franois employa tout son crdit pour
faire cesser ces cruauts , et ses instances le Roi
fit dfense , sous peine de la vie , de commettre de
pareils excs.
Les troubles de la guerre ne l'empchrent pas
d'entreprendre une Mission dans le Diocse de Ge
nve , pendant le cours de laquelle il rtablit trentecinq paroisses. 11 fut arrt une fois par un parti et
\> *

*t

ABRG DE LA VIE

conduit au Marquis de Vitri qui commandent : il


fut reu et renvoy avec honneur. Par le Trait der
paix qui mit fin cette guerre , le Bailliage de Gex:
fut cd au Roi. Comme les hrtiques y domi
noient , le zle de Franois l'emporta Paris pour
y. mnager les intrts de la Foi ; et il se conduisit
avec tant de sagesse ,que malgr toutes les maximes
de la politique qui faisoient la rgle des Ministres
'Etat:, il;obtint de la religion du Prince , tout ce qu'il
souhaitoit en faveur des Catholiques.
La rputation de Franois avoit donn , depuis
longtemps en France , une haute ide de ses vertus
et de ses talens : c'est ce qui fit que , ds qu'on st
qu'il toit Paris , chacun s'empressa de le connotre , et s'applaudit de l'avoir connu. Les Duchesses
de Mercceur et de Longueville se mirent sous sa
conduite ; et la premire de ces Dames ayant perdu
son poux, Philippe-Emmanuel de Lorraine, Duc
de Mereur , elle pria le Coadjuteur de Genve de
faire son Oraison funbre en l'Eglise de Paris. Le
Prlat la fit le 27 avril 1602 , et il y fit entrer toute
la sincrit et tous les sentimens de Religion qu'on
peut souhaiter , pour rendre ces sortes d'actions par
faites. Le Cardinal de Berulle l'engagea de l'aider
<lans le dessein qu'il avoit de former la Congrga
tion des Prtres de l'Oratoire , et d'tablir en France
les Carmlites dchausses. Le Roi le demanda pour
prcher pendant le Carme la Cour , o rgnoient
tous les dsordres que cause le libertinage , et que
l'hrsie entretient. Franois le fit sans dguiser ni affoiblir la vrit dont il toit le Ministre ; il le fit mme
avec tant de succs, qu'une Dame, aussi distingue par
eon esprit que parsa naissance *, aprs l'avoir entendu,
renona l'erreur dont elle toit une des plus ardentes
protectrices ; et jamais il ne descendoit de chaire , qu'il
ne ft suivi par plusieurs personnes , dont les unes deinandoient se faire instruire, les autres se rconci
lier Dieu par le Sacrement de la Pnitence,
t ta CwBites.s de FerdrcjUivitt,

S. FRANOIS DE SALES, xxf


t-e Roi qui toit Fontainebleau pendant le Carme,
voulut l'entendre son retour. Ce Prince fut touch
des discours du Prdicateur : non content d'assister
es Sermons , il l'entretenoit souvent sur les affaires de
conscience; et il eut tant d'estime pourtni, qii'alin de
le retenir dans son Royaume , il lui offrit un Sre
considrable et une pension de quatre mille livres.
Franois remercia le Roi , et le laissa plein -d'admira
tion pour un dsintressement si nouveau.
La justice que ce Prince rendoit au mrite de
Franois , toit applaudie des gens de bien ; niais elle
lui attira la jalousie de quelques Courtisans , qui eu
rent recours la calomnie pour le perdre dans' l'es
prit du Roi , et ils la portrent mme: jusqu' l'accuser
d'tre venu en France pour renouveler la conspirations
du Marchal de Biron.
- :..
Le saint Ministre de Jsus-Christ en eut avis dan*
le moment qu'il alloit monter en chaire. Son inno
cence le contint dans sa tranquillit ; il ne fut seu
lement pas mu d'une accusation si atroce , il parla
avec la doueeur , la force , la prsence d'esprit qui
lui toient ordinaires , et en sortant de chaire , il alla
trouver le Roi pour se justifier. Le Prince n'eut pas
plutt entendu les premires paroles qui lui firent
comprendre ce que Franois lui vouloit dire , 'qu'il
l'interrompit, en l'assurant que les rapports qu'on lui
-avoit faits , ne lui avoient jamais donn le plus lger
soupon contre lui : il l'assura de sa confiance , et fit
publiquement son loge , aprs qu'il se fut retir.
Ainsi Franois , combl d'honneur de la part du Roi ,
laissa la Cour et la Ville pleines d'estime et de v
nration pour lui , et partit pour retourner Anncyl
Comme il toit en chemin , il apprit la mort de l'Evque de Genre. Il auroit bien voulu assister ses
obsques , mais il n'y aroit pas de temps , c'est ce
qui l'engagea de se retirer aussi-tt au Chteau de
Sales , pour se disposer son sacre.
Sa retraite fut de vingt jours ; il la fit sous la direo

b 3

xxij

ABRG DE LA VIE :

tion du Pre Fournier, Jsuite. Son sacre fut fait le 8


de Dcembre par. Vespasien Grimaldi -, Archevque
de Vienne , assist des Evques de Saint Paul et de
Damas. Ce fut Torens .* , o il avoit t baptis
et o sa mre faisoit sa rsidence. Il y eut cette c
rmonie un grand concours d'Ecclsiastiques et de
Noblesse, qui tous, huit jours aprs, l'accompagn
rent son entre dans Annecy. Le lendemain de son
arrive , c'toit le troisime Dimanche de l'Avent, il
commena ses fonctions par la plus importante et la
principale de l'Episcopat ; il annona lui-mme la pjole de Dieu son peuple , et sa fidlit dans l'accomi.plissement d;e. ce devoir, s'est toujours soutenue jus
qu'aux derniers. jours de sa vie.
..Gqmm il savoit que le Pasteur doit tre le mo
dle du troupeau, il se prescrivit lui - mme une
*pg|e qu'il suivit Constamment', ec il tablit dans sa
maison un ordre dont il n'toit -permis personne de
s'carter. Ses habits toient simples et propres , sans
aucune affectation ; .il ne portait point de soie , et il
ne sortoit qu'en roehet et en camail. .11 rcitoit le Bryiaire tte nue et genoux. Il offroit tous les jours le
Saint Sacrifice. Il assistait les Dimanches et les Ftes
aux Offices de la Cathdrale , et chaque anne il faiBoit une retraite de dix jours. . :
; Dans sa maison, tout se faisoit aussi rgulirement
que dans un Clotre. On se levoit, on faisoit la prire
en commun, on alloit la Messe , on se mettoit ta
ble , on prenoit la rcration , on se retiroit aux
heures marques. Pour ter aux Ecclsiastiques tout
prtexte de loger chez eux leurs parentes les plus pro
ches , il se priva de la consolation d'avoir avec lui sa
mre dans sa maison Episcopale. Pour tous Officiers
prs de sa personne , il avoit deux Aumniers. Pour
i . ' ' - ."
.')"-;'
i
' * : Torens toit un gros Bourg appartenant la Maison de Sales ,
dont l'Eglise toit grande et belle. Apparemment que t'Eglise de
lorens toit la Paroisse du Chteau de Sales, o , selon la Butte
fie Canonisation , it avoit t baptis.

DE S. TftANOS DE SALES. Hf
domestiques il avoit deux valets-de-chambre, l'un
desquels avoit pour fonction d'introduire les personne*
qui venoient chez le Prlat. Il n'avoit qu'un seul valet
pour le service commun , un autre pour prparer ce
qui se sert sur la table , et un troisime pour la proEret de la maison. Sa table toit frugale. On faisoit
i lecture de quelque bon Livre jusqu'au milieu du
repas; le reste du temps se passoit en quelque con
versation aise , agrable et difiante. --
Pour introduire la rforme des murs parmi les
peuples de son Diocse, il commena par rprimer ,
autant qu'il le put , l'excs et l'clat des divertissemens publics. Il ordonna que le S. Sacrement seroit
expos pendant le Carnaval ; il pfcha lui-mme pen
dant ces jours de scandale ; et par ce: moyen, jl d
tourna grand nombre de personnes des plaisirs illici
tes , auxquels on se fait alors un devoir de biensance
de se livrer. 11 fit faire des catchismes publics, cha
que jour du Carme , tous les Dimanches et toutes les
-'tes pendant l'anne. Il voulut que les Cures fussent
mises au concours , pour tre confres ceux qui auroient le plus de apacit. Il institua des Confrries
du S. Sacrement pour animer et soutenir les Catholjques dans la Foi , contre la fausse crance des Calvi
nistes. Il assemblable plutt qu'il put, un Synode de
Curs de son Diocse , et il y dressa un Rituel pour
l'administration des Sacremens.
Ds qu'il eut remdi , selon tout son pouvoir aox
maux les plus pressans , il partit pour aller Turin
solliciter le Duc de Savoie de consommer l'extirpa
tion du Calvinisme dans ses Etats. Quoique le sjour
qu'il fit en cette Ville ne fut pas long , le saint Evque
ne laissa pas d'oprer de grands fruits la Cour. Le
Prince, qui en toit le tmoin, vouloit le retenir plus
long-temps , mais les affaires de l'Eglise le deman
dant ailleurs , le Duc le laissa partir pour aller ac
commoder une grande contestation qui divisoit le
Chapitre de sa Cathdrale d'avec celui de la Collgiale

;*xiv

ABRG DE LA VIE

d'Annecy s et pour aller Gex presser le Duc de Be-J


-legarde , qui commandoit pour le Roi Henri IV , de
faire mettre excution les Edits que ce Prince lui
avoit accordas, pour le rtablissement de la Foi Catho
lique dans tout le Bailliage.
Le saint Evque russit dans l'une et dans l'autre
entreprise. A Gex , ses discours et ses exemples se
condrent l'autorit et oprrent la conversion d'un
grand nombre de personnes , entr'autres celle de
*lux Gentilshommes de la Maison du Duc de BelleHfarde, Ce succs irrita les Ministres Calvinistes : ils
crurent. que le moyen le plus assur d'arrter le pro
grs que faisoit Je Prlat, toit de se dfaire de lui 3
*t ils chargrent un empoisonneur d'excuter leur
-dessein. L'attentat fut consomm de la part des im-jjies : mais Die.iii qui. tait attentif la. conservation
.-du Pasteur de ;son troupeau , lui sauva la vie. Fran
ois, aprs avoir souffert de cruelles douleurs., gu
rit parfaitement , et il trouva dans le crime de ses en
nemis , le motif et le moyen de s'employer avec fruit
leur conversion. II les combla de caresses et de bien
faits. ; et pari cet acte de charit eux inconnu, il leur
4bnna une si haute ide de la Foi Catholique , qu'ils
crurent qu'ils ne pouvoient pas errer en embrassant
la Religion que 3uiyoit.imhon>re;.si plein. de l'esprit
du Christianisme. . ,. . /','-..-,
-
Cette importante conversion fut suivie de celle d'un
nombre infini de personnes de tout tat dans le Bail
liage de Gex; et quoique l'application continuelle
qu'il donnoit k l'instruction des hrtiques, semblt
devoir occuper uniquement son zle , il ne laissa pas
de l'tendre dans le mme temps la rforme d'une
Abbaye ,: dont les Moines et l'Abb exempts de la
urisdjction de l'Ordinaire, croyoient, qu' l'abri de
leur dpendance immdiate du Saint-Sige , l'Evque
n'avojt pas. mme droit d'tre scandalis de leurs
dbordemens. Franois tenta cette pnible et dlicate
entreprise , et il en vint bout, En peu de temps la

DE S. FRANOIS DE SALES,
^discipline monastique devint florissante dans cette
maison , et elle s'y soutient encore aujourd'hui avec
grande dification.
Il n'eut pas plutt achev cette grande uvre ,
qu'il en fit une seconde d'un autre genre , dans la
contre o toit cette Abbaye. La rapidit des eaux
qui , pendant un orage furieux , coutaient comme.
des torrens, avpit dtach les rochers des monta
gnes ; et ces rochers roulans avec imptuosit jus-*
qu'au fond des valles, avoient cras sous leur masse
les maisons de plusieurs villages, fait prir partie
des hommes et des bestiaux de ces lieux, et ense
veli l'autre dans les espaces qui se trouvoient entre
guelques-uns de ces rochers entasss les uns sur les
autres. Le charitable Pasteur n'eut pas plutt appris
cette dsolation , qu'il courut et se prcipita , pouf
ainsi dire, dans les antres o les affligs n'attendaient
plus que la mort. Il leur procura tout le soulagement
de l'ame et du.corps dont ils avoient besoin ; et non
content de la consolation prsente qu'il leur donnoit
par lui-mme , il obtint du Prince , en leur faveur ,
\me exemption de taille; pour vingt annes. ...,,,, ..
Son Diocse lui paroissant alors dans une situation
qui. pouvoit lui promettre d'en sortir pour un -peu- de
temps, il crut ne pouvoir .pas rsister- aux instances
du Parlement de Dijon, qui le p.rioit avec ardeur
d'aller prcher pendant le Carme en cette Ville,
et qui, ayant sollicit fortement le Duc de Savoie
d'en accorder. la permission , J'avoit enfin obtenue^
La bndiction que Dieu rpandit .sur les travauj
Evangliques de l'Evque de Genve , fit bien voir
que le Seigneur vouloit que les trangers profitassent
d'un zle , qui toit trop fendu pour demeurer
toujours resserr dans un seul Diocse.- Il se fit ur
changement notable dans toutes les conditions de
cette florissante Ville. Le Prdicateur sembloit ne se
dlasser des fatigues de la chaire, qu'en se donnant
4 celles du confessionnal ; il y coutoit indistincte

ixv]

ABRG DE LA VIE

ment toutes les personnes qui se prsentaient ; il n'en


sortoit que pour aller faire des instructions en diffrens Monastres ; il passoit le reste du temps , ou
consoler et soutenir les mourans, quand il toit
averti qu'il y en avoit , ou rpondre aux personnes
qui venoient le consulter dans les visites particulires
qu'il recevoit sans difficult.
Ce fut pendant ce Carme que le Saint connut la
Baronne de Chantai , qui toit venue exprs Dijon
pour l'entendre , et dont la pit , soutenue et con
duite par celle de ce guide clair , a produit jusqu'
nos jours de si abondans fruits dans l'Eglise.
Il partit de Dijon , laissant toute la Ville pntre
des vrits qu'il avoit annonces , et pleine du d
plaisir que causoit tout le monde son loignement.
Ds qu'il fut de retour Annecy , il entra avec joie
dans les vues d'un Abb , qui vint lui faire part du
dessein o il toit de bannir le relchement qui rgnoit dans son Monastre. Il appu}'a cet Abb de
tout son crdit ; et , sa sollicitation , le Pape Cl
ment VIII accorda des Bulles pour tablir dans l'Ab
baye une Colonie de Feuillans , la place des anciens
Moines. Les Bulles eurent leur excution. On assi
gna ces Moines des pensions convenables pour leur
subsistance j et ils se retirrent. :
Les soins que le saint Evque se donna pour le
succs de cette affaire , ne l'empchrent pas de
faire la visite de son Diocse ; visite pnible ,'s'il en!
fut jamais , soit cause de la difficult des chemins ,
qui, tracs peine travers les montagnes et les ro
chers , et souvent couverts par les neiges et les gla
ces , n'toient pas mme praticables aux gens de
pied ; soit cause du caractre des peuples qui , ha
bitant des demeures inaccessibles ceux qui auroieu

brute qu'il n'attirt, de si ignorant qu'il n'enseignt

-. DE s. FRANOIS D SALES. TIVJ


lui-mme , et qu'il ne laisst instruit de toutes les
Vrits ncessaires au salut.
Il fut oblig d'interrompre le cours de cette vi'site pour aller prcher pendant le Carme CJiambery. Le grand nombre de conversions qu'il fit , et
parmi les hrtiques , et parmi les pcheurs de cette
Capitale , mit le comble la consolation que lui
avoit donne la docilit des peuples qui habitaient
es chaumires et les cavernes ; mais comme il s*
-disposoit reprendre sa visite pour la finir , il ap
prit que le Duc de Nemours , mcontent de la Cour
'de Savoie, alloit former le sige d'Annecy. Le saint
'Prlat crut qu'un bon Pasteur ne pouvoit abandon-iier son troupeau dans une si triste conjoncture. Il
se jetta dans la Ville , dsirant , s'il toit possible ,
courir lui seul tous les prils o son peuple tot
expos, trop content de partager avec ce peuple la
consolation de donner au Souverain des marques d
a plus constante fidlit. Le Prince de Pimont fit
lever le sige , et Franois se mit en marche pour
-achever sa Visite.
i '-\
A son retour il dressa , par crit, -des avis aux Con
fesseurs , qui parurent si utiles , qu'ils furent depuis
-publis dans plusieurs Diocses et traduits en diver
ses langues. Il tablit Annecy des Ecoles publiques
;de Belles-Lettres , de Philosophie, de Thologie , de
Jurisprudence; et comme la science est pernicieuse
sans la pit , il fonda dans le mme temps 'un STninaire , o les Ecclsiastiques levs et forms dan*
le got de la vertu , fussent dans la suite en tatj et
'par leurs discours , et par leurs exemples , de la faire
pratiquer aux peuples.

- -': '
Son attention ce qui regardoit l'avenir , n'inter
rompit point celle qu'il devoit aux maux prsens. ' l
partit pour visiter l'extrmit de son Diocse y du
ct des Suisses. Dans l'espace de trois annes qu'il
passa dans ces lieux, il rtablit trente- trois Parois-scs, qui il donna des Curs galement recomniaiN

xxviij

ABRG DE LA VIE

dables par leur savoir et par leur vertu ; et l'assi-4


duit avec laquelle il instruisit les peuples, fut si heu
reuse , que dans cette contre, o il n'avoit pas trouv
cent Catholiques , il ne laissa pas son dpart cent
Hrtiques.
_ Aprs son retour Annecy , il fut press par plu
sieurs Seigneurs, et mme de la part du Roi Henri IV,
de composer un Ouvrage , pour montrer que la
pit n'toit pas le partage des seuls Ecclsiastique
ou des personnes retires du sicle, mais qu'elle toit
la porte de celles qui ont des engagemens dans le
monde et la Cour. Le zle dont le charitable Pr
lat brloit pour l'avantage des grands et des petits ,
l'engagea bientt crire le Livre intitul : De l'In
troduction la Vie dvoie , sous le nom de Philote ;
Ouvrage qui fut reu avec tant d'applaudissement et
de got , tant par les Ecclsiastiques que par les S
culiers de tout tat et de tout rang , que peu aprs
qu'il eut paru , il fut traduit en toutes les langues de
l'Europe.
La jalousie suscita pourtant quelques contradic
tion^ ce Livre,: il y eut mme un Religieux, qui
prchant devant un auditoire nombreux, s'emporta
en invectives contre l'Ouvrage et contre l'Auteur ,
.et qui porta l'insolence jusqu' brler le Livre en
.prsence de toute l'Assemble. Le pieux Evque
.souffrit cet attentat avec une patience surprenante ;
il ne voulut pas mme faire attention l'insulte qui
^toit faite sa dignit , de crainte que , s'il en demandoit satisfaction , il ne s'y mlt quelque ressenti
ment personnel. Il demeura dans l'inaction , il ne
rompit mme le silence l- dessus, que dans la Pr
face du Livre qu'il composa depuis sur l'Amour de
Dieu , sous le nom de Thotime ; encore en parle-t-il
d'une manire qui .fait voir que l'amour-propre toit
teint en lui , et que l'unique but qu'il se proposoit
dans toutes ses actions , toit le salut , et non pas
l'applaudissement des hommes.

DE S. FRANOIS DE SALS,
L'envie ne s'toit pas borne dcrditer l'Ev*[ue de Genve dans le public ; elle avoit entrepris
de le dcrier auprs du Pape. Mais le Saint Pre ^
qui connoissoit fond le grand mrite du Prlat ,
loin de prendre de lui les ides qu'on vouloit lui
donner, lui envoya une commission pour terminer
le diffrend qui s'toit lev entre l'Archiduc d'Au
triche , l'Archiduchesse de Flandre , et quelques
Abbs et Monastres du Comt de Bourgogne.
Franois accommoda tout en peu de temps , la
satisfaction des Parties : mais il eut beaucoup plus
de peine remplir une autre commission qu'il avoit
reue de Rome , pour rformer deux Abbayes qui n'toient pas dans son Diocse , et qui mme toient
eitues hors des Etats du Duc de Savoie. Il eut
essuyer les murmures et les insultes des Moines sdi
tieux qu'ils avoit ordre de rduire ; il y en eut mme
un qui lui porta trois coups de pistolet ; mais la pro
tection de Dieu le prserva contre la fureur des re
belles ; et le Seigneur , touch de la douceur avec
laquelle son Serviteur avoit souffert cet attentat , ac
corda ses prires le repentir et la conversion d
ceux qui l'avoient form.
Franois ayant excut sa commission partit pour
retourner au lieu de sa rsidence, et passa parBelley,
o Pierre Camus , nomm l'Evch de cette Ville ,
J'avoit pri de faire la crmonie de sa conscration.
Le saint Evque lui imposa les mains , et l'amiti qui
avoit t jusques-l entre ces deux grands hommes ,
devint aussi intime que l'est celle d'un pre plein de
tendresse pour un bon fils, et d'un fils pntr de
.respect pour un bon pre.
L'Evque de Genve ne fut pas plutt de retour
B Annecy, qu'il reut des Lettres du Baron de Lux ,
par lesquelles ce Seignenr lui faisoit savoir que le
Roi Henri IV lui avoit ordonn de l'inviter venir
Gex , pour l'aider rtablir les Curs que les Protes-taus avoient lusses de leur Paroisse. Il n'en falloit pa$

xxx

ABRG DE LA VIE

tant pour faire partir le zl Pasteur l'heure mme.


Mais le Rhne tant dbord , Franois toit forc ,
u d'attendre que les eaux du dbordement se fussent
coules , ou de s'exposer tout en tentant de passer
sur le pont de Genve ; ce qu'il ne pouvoit faire sans
traverser la Ville d'un bout l'autre.
Comme il s'agissoit de rendre plusieurs portions
de son troupeau les Pasteurs dont l'loignement
toit capable de les perdre en peu de jours , il n'hita pas prendre le dernier parti. Sacharite, qui surmontoit les obstacles les plus invincibles , n'envisa-
geoit pas les prils les plus videns. Ses gens furent
pouvants de celui o il s'exposoit : lui seul , ap
puy sur sa confiance en Dieu, dont il avoit implor
les lumires et la protection , alla sans s'tonner se
prsenter la porte de Genve. L'Officier qui toit
en faction cette porte , lui demanda qui il toit ?
Il rpondit avec une tranquillit et une scurit
tonnante en pareille conjoncture , qu'il toit \'Evque du Diocse. Cet Officier , sans faire attention la
qualit que Franois avoit prise , et d'ailleurs ne
pouvant avoir dans l'esprit que l'Evque de Genve
vnt lui-mme se livrer ceux qui gouvernoient
dans la Ville , le laissa passer avec toute sa suite.
Le Prlat marcha jusqu' l'autre porte par laquelle
il avoit sortir; mais il la trouva ferme , parce qu'
l'heure mme qu'il entroit , on alloit faire le prche ,
et que pendant tout le temps que durcit le prche ,
les portes de la Ville n'toient jamais ouvertes. Il fut
donc contraint d'y rester deux heures , sans souffrir
le moindre mouvement de crainte. Il n'en fut pas
de mme de ses gens , qui , leur arrive Gex ,
.n'toient pas encore revenus de la frayeur qu'ils
avoient eue Genve. La porte fut enfin ouverte , et
le gnreux Prlat sortit de la Ville aussi aisment
qu'il y toit entr.
Le Baron de Lux ayant su quel chemin Franois
avoit pris pour venir . Gex, ne pouroit ni se lasser

DE S. FRANpIS DE SALES, xxxj


d'admirer son courage , ni s'empcher de l'accuser de
tmrit : l'Evque lui rpondit simplement, qu'avec
un peu de confiance en Dieu on pouvoit faire de bien
plus grandes choses.
Le miracle que le Seigneur venoit de faire Ge
nve en faveur de Franois , fut comme un garant
des merveilles qu il devoit oprer par son ministre
dans le pays de Gex. Les Curs furent remis en
possession de leur Eglise, plusieurs Ministres furent
convaincus d'erreur , et un grand nombre d'autres
personnes furent converties.
L'action que venoit de faire Franois, toit grande
et digne d'un bon Pasteur, qui , lorsqu'il est pro
pos , doit exposer sa vie pour ses ouailles. Mais ,
qu'y a-t-il de si saint que l'envie ne sache empoison
ner ? On voulut faire entendre au Duc de Savoie ,
que l'Evque de Genve ne s'toit si tmerairement
expos dans cette Ville , que [tour faire valoir au
prs du Roi Henri IV son ardeur et son empresse*
ment traiter , par la mdiation du Baron de Lux ,
des droits de Souverainet que les Evques de Ge
nve avoient sur cette Ville.
De tels discours , quoique sans fondement , auroient pu avoir quelque vraisemblance contre tout
autre dont la fidlit n'auroit pas t aussi avre
que rtoit celle de Franois de Sales ; ils tirent nan
moins quelqu'impression sur l'esprit du Duc. L'Ev
que l'apprit son arrive Annecy; et on lui signifia
un Arrt du Snat de Chambery , par lequel son
temporel toit saisi. Il dit, sans s'mouvoir, l'Offi
cier qui lui faisoit la signification , qu'il rendait grce
Dieu de ce qu'en permettant qu'il ft dpouill de
son temporel , il lui faisoit sentir qu'un Evque doit
tre tout spirituel.
Mais comme le plus lger soupon sur la fidlit
d'un Evque est toujours d'un grand scandale , Fran
ois partit aussitt pour aller lever celui qu'on avoit
donn de sa conduite. Il n'eut pas de peine y russir.

ixxj
ABRG DE LA VIE
Le Prince, plein d'admiration pour la candeur, le
courage , la fidlit d'un si illustre Sujet , n'en eut
que plus d'estime pour lui, et d'indignation contre la
mchancet de ses ennemis.
Le jour des Cendres de la mme anne , la mre
de Franois tomba en apoplexie. Le saint Evoque
avoit eu la consolation d'entendre sa confession gn
rale dans les jours du carnaval , car il toit son Con
fesseur ordinaire. Nanmoins , comme la nature ne
peut perdre ses droits , il fut frapp jusqu'au fond du
cur. 11 courut la malade , et il eut la nouvelle
consolation de lui entendre dire qu'elle mouroit con
tente entre ses bras , et de ne la voir expirer qu'apra
qu'elle l'eut combl de bndictions.
Ce fut principalement la pieuse Baronne de Chan
tai , qui , dans une Lettre trs-difiante , il fit part
de sa douleur et de sa soumission aux ordres de Dieu.
Comme cette Dame avoit un grand fond de vertu ,
de zle et de gnie , le saint Evque crut avoir trouv
en elle ce qu'il falloit pour l'excution du dessein
qu'il avoit form d'instituer une nouvelle Congrga
tion de personnes du sexe. Son unique vue toit de
procurer quelqu'avantage l'Eglise , en mnageant
une retraite celles qui , cause de leur ge trop
avanc , de leurs infirmits corporelles , de leur qua
lit de veuve, de leur dnment des biens de la
fortune , ne pouvoient la trouver dans les autres Mo
nastres. C'est pour cela qu'il ne voulut pas charger
les personnes qui s'engageroient dans cet Institut ,
d'austrits extraordinaires ; persuad d'ailleurs que
la mortification de la volont est la plus pnible , la
plus ncessaire , la plus agrable Dieu , et qu'assez
souvent les plus rigoureux exercices , en dtruisant le
corps , n'assujettissent pas plus l'esprit. "' .
Il avoit d'abord voulu que les personnes qui seroient admises dans cette Congrgation , ne fissent
que des vux simples , et que l'anne du noviciat
tant passe , elles fussent obliges d'aller visiter et
consoler

DE S. FRANOrSDE SALES, xxxiij


consoler les malades : mais il se rendit aux raisons
que l'Archevque de Lyon, Denis- Simon de Marquemont , lui exposa contre cette pratique.
Il fit donc part de son projet la Baronne de Chan
tai , et cette Dame embrassa avec une joie extrme ,
l'occasion de cooprer une si grande uvre , sou
la conduite d'un homme aussi clair que l'toit l'Evque de Genve. L'tablissement de la Congrga
tion fut fait Annecy , sous le titre de la Visitation
de la sainte Vierge, le jour de la fte de la Sainte
Trinit, en l'anne 1610, et le Seigneur averse de
si abondantes bndictions sur cet Ordre , qu'en
l'anne i665, qui fut celle de la Canonisation du
saint Fondateur, il y avoit cent trente maisons de
cet Institut en diffrentes parties de l'Europe.
Le nouveau surcrot de soins que demandoit du
saint Evque la naissance de cet tablissement , joint
aux travaux qu'il soutenoit sans relche pour le bien
de ses peuples , le rduisoit quelquefois l'puise
ment : mais sa douceur n'en fut jamais un moment
altre, ni son zle tant soit peu ralenti. Il alloit au
Confessional quelqu'heure qu'on l'y demandt :
il montoit en chaire chaque jour o il devoit y avoir
Sermon, et lorsque les occasions imprvues le demandoient. Il visitoit les malades ds qu'il savoit
qu'il y en avoit dans le besoin ou dans le dsir de re
cevoir de lui cette consolation : et l'on trouva tou
jours le mme Evque dans le nouvel Instituteur
d'un Ordre Religieux.
Quelqu'occupation que lui donnt dans son Dio
cse ce double titre , il ne lui fut pas possible de se
refuser aux vux du Parlement de Grenoble , qui
l'ayant dj entendu prcher dans le cours d'un
Carme , le pria de venir encore une fois en cette
Ville annoncer la parole de Dieu , et obtint du
Duc de Savoie la permission dont l'Evque avoit
besoin. Cette invitation du Parlement de Grenoble
ne fut pas faite sans une disposition particulire
c

xxxiv

ABRG DE LA VIE

de la Providence, qui mnageoit l'Eglise un tes


lus grands avantages que Franois pt lui procurer,
l y avoit en Dauphin nombre de Ministres Protestans qui; toient habiles. Le Duc de Lesdigui
res , Gouverneur de la Province , et depuis Conn
table de France , toit Grenoble, et ce Seigneur,
qui toit regard comme le chef et le bras du parti
Calviniste, toit une conqute faire trop impor
tante , pour n'avoir pas piqu le zle de l'infatigable
Prlat. .
L'arrive de Franois Grenoble , rveilla la haine
des Hrtiques : la calomnie et les insultes furent
employes contre lui ; mais rien ne fut capable de le
rebuter, pas mme de le dgoter. Il prcha avec
la force et l'onction qu'on avoit coutume d'admirer
en lui, et un fameux Ministre, aprs l'avoir enten
du , se runit l'Eglise. Le Duc de Lesdiguires
ayant assist quelques-uns de ses Sermons, fut
si touch , qu'il lui demanda des confrences par
ticulires. Le Prlat les lui accorda avec joie , et le
Duc en profita pour son instruction; mais il ne se
rendit pas encore.
Les Ministres Protestans qui redoutoient les suites
de ces confrences, redoublrent leurs efforts pour
les interrompre : ils rpandirent des libelles diffama
toires o le saint homme toit trait de faux dvot et
de sducteur , mais leur fureur fut sans effet. Le Duc
plein d'estime et de vnration pour le Prlat , l'en
gagea de promettre que le Carme suivant il revien
droit prcher Grenoble , et il donna la douce es
prance de voir l'ouvrage de sa conversion consom
m. Franois revint comme il l'avoit promis; et il
eut la consolation de voir ses vux accomplis. Le
Duc de Lesdiguires abjura.
Les biens infinis , en tout genre , qu'avoit faits ce
grand Evque , l'avoient mis en vnration par-tout ,
et particulirement la Cour de Savoie. Le Duc qui
vouioit honorer de tout son pouvoir l'Ambassade*

DE S. FRANOIS DE SALES, xxxr


qu'il envoyoit au Roi Louis XIII, pour demander
Christine de France, Sur de ce Prince, en mariage
avec le Prince de Pimont son fils, ne crut pas faire
encore assez de charger de cette commission le Car
dinal de Savoie son lils pun, s'il n'envoyoit avec
lui l'homme le plus prcieux de ses Etats, et qui seul
en faisoit tout l'honneur. L'Evque de Genve eut
ordre d'accompagner le Cardinal la Cour de Fran
ce , et il obit.
Il ne fut pas plutt arriv Paris , que ses anciens
amis, et les personnes qui aspiroient l'honneur de
son amitie', vinrent en foule le visiter. A peine pouvoit-il suffire satisfaire le grand nombre de ceux qui
tout la fois lui demandoient , les uns des Sermons ,
les autres des Confrences publiques , ceux-ci des en
tretiens particuliers , ceux-l le soulagement qu'ils
attendoient de la confession de leurs pchs. Il se
livroit tout, sans manquer ce qu'il devoit seg
chres Filles dela Visitation , que depuis peu il avoit
tablies Paris, et qui ne pouvoient le voir aussi
frquemment qu'elles le souhaitoient.
Le Mariage fut clbr avec toute la pompe ordi
naire aux Franois ces augustes crmonies. La Prin
cesse se fit un plaisir et un devoir d'offrir au Prlat la
charge de premier Aumnier de sa Maison; mais cet
honneur ne lui paroissant pas compatible avec l'obli
gation de sa rsidence , il remercia avec tous les sen
timens du plus grand respect et de la plus vive recon
noissance. Cependant la Princesse qui se faisoit hon
neur d'avoir la tte des Officiers Ecclsiastiques de sa
Maison , un Prlat du mrite de l'Evque de Genve,
voulut qu'il et le titre de premier Aumnier, sans
tre oblig d'en faire les fonctions
II se dfendit avec encore plus de fermel , d'ac
cepter l'offre que Jean-Paul de Gondi, Cardinal de
Retz, Evque de Paris , lui fit de la part du Roi , de
le prendre pour son Coadjuteur. Ce fut cn vain que
le Cardinal tenta le zle du Prlat, en lui exposant les
c 2

xxxvj

ABRG DE LA VIE

biens infinis qu'il auroit faire dans cette premire^


Ville du Royaume. Le simple Pasteur, fidle son
Epouse, c'est ainsi qu'il nommoit son Eglise, crut
qu'il ne lui toit pas permis de la laisser pour en pren
dre une autre. Il remercia trs-humblement le Roi ,
de l'estime dont il lui donnoit de si clatantes mar
ques , et dont il se croyoit si indigne ; il retourna en
Savoie , et alla faire sa rsidence Annecy.
11 apprit son retour, que ses gens d'affaires
avoient intent en son nom plusieurs procs ; il les
accommoda tous. Il remit mme un Gentilhom
me , contre qui il en avoit gagn un pendant son ab
sence , tous les dpens qu'il toit en droit de lui faire
payer; et comme il crut n'avoir aucun droit pour
son usage particulier, sur les revenus de son Evch,
pendant qu'il n'avoit pas servi son Eglise par lui-m
me, tout l'argent qui avoit t pargn pendant son
sjour en France, fut employ faire des aumnes ,
et dcorer de plusieurs pices d'argenterie l'Autel
le sa Cathdrale.
Jean Franois de Sales, frre du saint Evque,
qui, la postulation du Prlat, avoit t nomm par
le Duc de Savoie la Coadjutorerie de Genve , avoit,
aprs avoir reu ses huiles, t consacr Turin,
sous le titre d'Evque de Calcdoine. Il en partit
pour aller trouver l'Evque son frre Annecy. Fran
ois lui confia le soin de partager avec lui le gouver
nement du diocse, toujours prt soutenir lui seul
tout ce qui se prsentoit de plus pnible. Le Coad
juteur aid des lumires du saint Evque, travailloit de
concert avec lui, lorsque le Pape Grgoire XV
adressa un Bref Franois, avec ordre d'aller Pignerol prsider au Chapitre gnral des Feuillans. 11 le
fit, et sa prudence ayant conduit l'Assemble une
heureuse conclusion, il retourna chez lui, et passa
par Turin.
Pendant le sjour qu'il fit en cetle Ville, il pro
fita dela confiance avec laquelle un Seigneur des plus

DE S. FRANOIS DE SALES. XTTVJ


qualifis de la Cour lui ht part des mouvemens int
rieurs qui le portaient se convertir. Ce Seigneur
avoua au saint Evque , que la rsistance qu'il laisoit
ces mouvemens , toit moins cause parla passion
qu'il conservoit pour la personne qui la lui avoit ins
pire, que par la crainte de devenir , s'il changeoit de
conduite, le sujet de la plaisanterie des Courtisans.
Franois lui fit bientt comprendre combien ce res
pect humain achevoit de le rendre indigne des inspi
rations que Dieu, par sa misricorde, vouloit bien lui
envoyer : il s'insinua avec tant de mnagement dans
le cur de ce pcheur branl , que, sans l'obligera
quitter ses emplois, il l'engagea de faire une confes
sion gnrale, de rompre tout commerce avec la per
sonne pour qui il avoit un attachement criminel , et
de se retirer dans la suite une de ses Terres, o il a
fini sa vie par une mort chrtienne et difiante.
Aprs cette clatante conversion qui fut accompa
gne de plusieurs autres , le Prlat partit pour retour
ner en son diocse. Il alla prendre cong Prince
et de la Princesse de Pimont; et il en reut un dia
mant. Il ne l'accepta cependant que par respect , et
condition qu'il lui seroit permis de le vendre pour
en distribuer le prix aux pauvres.
Il y avoit peu de temps qu'il toit arriv Annecy,
lorsqu'il reut ordre du Duc de Savoie de se rendre
Avignon : ce Prince devoit avoir une entrevue avec
le Roi Louis XIII. Le saint toit alors trs-incommo
de. Cependant son devoir l'emporta sur l'attention quebien d'autres auroient eue leur sant. Avant de partir
il fit son testament; et aprs avoir rpondu un
nombre infini de personnes qui vinrent le consulter
sur les affaires de leur conscience, il alla voir ses Filles
de la Visitation, dont les adieux l'attendrirent extr
mement ; il prcha avec une onction qui parut toute
nouvelle, et il partit accompagn de toute la ville,
qui le conduisit et le quitta une lieue d'Annecy ,
aprs avoir recusa bndiction.
c 3

xxxviij

ABRG DE LA VIE

11 arriva Avignon la veille du jour que le Roi


devoit y faire son entre. Il vit ce Prince, et il en re
ut de grandes marques d'estime et de vnration dans
un long entretien qu'il et avec lui. Quelques jours
s'tant couls, la Cour de France prit le chemin de
Lyon, et celle de Savoie l'y suivit. Comme on toit
au mois de Dcembre , le saint Prlat souffrit beau
coup par le froid, sur les chemins : cependant tout
fatigu et tout abattu qu'il toit son arrive
Lyon , il ne voulut pas accepter aucune des maisons
commodes qu'on lui offroit : et il aima mieux pren
dre son logement chez le Jardinier de ses Filles de la
iVisitation.
La veille de Nol , la Reine Marie de Mdicis ,
mre du Roi , l'honora de la commission d'aller , en
son nom, planter la croir l'Eglise des Rcolets , et
ce sujet il fit un Sermon o toute la Cour assista.
Le lendemain le Prince et laPrincesse de Pimont se
confessrent lui , et il leur ddrma la communion
la Messe qu'il clbra. L'aprs-midi du mme jour ,
il donna l'habit deux Postulantes dans le Monastre
de la Visitation , et il prcha encore cette crmo
nie. Le jour suivant il sentit que sa vue s'affoiblissoit ,
et que les forces de son corpsdiminuoient; il rassem
bla ce qui lui en restoit pour dire la Messe , et il crut
en avoir assez pour partir de Lyon , aprs le diner ;
mais il toit si abattu, qu'il ft contraint de se met
tre au lit. Quelques heures aprs il tomba dans une
espce de lthargie, de laquelle sortant la voix de
ceux qui lui parloient de Dieu , il donnoit par ses
rponses les marques d'une grande prsence d'esprit.
Il eut mme celle de consoler ses domestiques qu'il
voyoit pleurer autour de lui , leur faisant excuse des
peines qu'il leur avoit donnes. Enfin survint une at
taque d'apoplexie si accablante, que les remdes les
plus violens furent sans effet. On lui administra l'Extrme-Onction , et il mourut sur les huit heures du
soir, le 28 Dcembre 1622, la vingt-unime anne

DE S.FRANIS DE SALES, xxx*


de son Episcopat, et la cinquante- sixime de son ge.
Quelque temps aprs qu'il eut rendu le deVnier sou
pir , on fit l'ouverture de son corps pour l'embaumer.
On trouva son fiel condens par parties en autant de
petites pierres : preuve vidente , que la grande dou
ceur qu'on avoit admire en lui dans toutes les occa
sions , n'toit pas une qualit de temprament , mais
unesuite dela violence qu'il avoit faite ce tempra
ment mme , qui le portoit la colre.
Son cur fut port au Monastre de la Visitation ,'
et son corps revtu des habits Pontificaux, fut expo
s la vue du public. Le concours de personnes de
tout tat, qui venoient baiser ses vtemens, et y
faire toucher des linges , des mdailles et d'autres instrumens de dvotion, fut si grand, que ce ne fut
qu'avec beaucoup de peine qu'on l'enleva pour le por
ter en l'Eglise des Religieuses de la Visitation. Il y tut
mis sur un lit de parade o il resta pendant deux
jours, et ensuite dans un cercueil, pour tre trans
port en Savoie.
Cependant , la sollicitation de la Ville de Lyon,
l'Intendant de la Province fit dfense d'enlever le samt
corps jusqu' ce qu'on et des ordres exprs du Roi.
Mais le Duc de Savoie, qui ne vouloit pas que ses
Etats fussent privs des restes prcieux d'un homme
qui en avoit t l'ornement , envoya au Roi une co
pie du testament , o, par une disposition prcise , le
dfunt demandoit que son corps fut inhum An
necy dans l'Eglise de ses Filles de la Visitation. Le
Prince, par dfrence pour les dernires volonts d un
Prlat pour qui il avoit toujours eu une venration
singulire, accorda la permission de faire le transport.
Il fut fait par le Vicaire-Gnral de l'Archevque
de Lyon , la tte du Clerg , assez loin au-del de
la Ville, et les Habitans de tous les lieux par o I on
passa pour aller de Lyon Annecy, prcds du Cler
g des lieux circonvoisins, vinrent au-devant du corps,
et l'accompagnrent successivement de Paroisse e
Paroisse.

ri

ABRG DE LA VIE

Il fut reu Annecy au milieu des larmes et de


gmissemens du Clerg et du peuple , par l'Evque de
Genve son frre, qui avoit t son Coadjuteur. Le8
obseques furent faites dans la Cathdrale : le Coad
juteur, aprs avoir clbr la Messe, conduisit le corps
en l'Eglise du Monastre de la Visitation, et l'inhu
mation en fut faite au ct droit du grand Autel.
Les miracles qui se sont faits son tombeau et
ailleurs par s^pn intercession, joints la grande v
nration des peuples pour sa mmoire, engagrent
presque toute la Chrtient de demander Rome la
Batification de Franois de Sales. Les informations
furent commences sous le Pontificat d'Innocent X ,
et finies sous celui d'Alexandre VII , qui donna le
Dcret de Batification le 28 Dcembre 1661 , onze
ans avant le terme ordinaire , qui est de cinquante
ans depuis la mort de la personne qui est dclare
bienheureuse.
Ce Pantife allant autrefois de Sienne Rome d'o
Franois revenoit , s'toit trouv dans la mme H
tellerie avec lui; il voulut le connoitre; etle Saint,
dans la conversation qu'ils eurent ensemble, lui pr
dit qu'il seroit Pape. Depuis la mort de Franois , le
mme Pape , un an avant rson exaltation , toit
Munster en qualit de Plnipotentiaire ; il y tomba
dans une maladie trs-dangereuse, et par l'interces
sion du saint Prlat , dont il invoqua le secours , il
gurit parfaitement. Sa reconnoissance jointe aux
sollicitations qui furent faites de la part du Roi, du
Clerg , des Parlemens de France , du Roi de Po
logne, des Ducs de Savoie et de Bavire, et de
l'Ordre de la Visitation , l'engagrent de donner le
Dcret de Canonisation le 19 Avril i665, et il
assigna le 29 de Janvier pour le jour de sa fte.
Ce fut Madame de Chantai qui eut la principale
part tout ce qu'il fallut faire pour procder la
Batification de Franois de Sales. Elle fit dresser
des Mmoires exacts de la vie du saint Prlat} elle

DE S. FRANIS DE SALES,

xlj

fit mettre dans la plus claire vidence les preuves des


miracles qui avoit t oprs par son intercession ;
et pour mettre le comble ce qu'elle avoit entrepris
pour honorer la mmoire de cet excellent homme ,
elle crut ne pouvoir mieux faire , que d'entrer dans
l'esprit qui l'avoit toujours port procurer l'avantage
de tous les Fidles , de quelque condition qu'ils fus
sent. C'est ce qui la fit travailler avec des soins et des
peines extrmes, recueillir ses Lettres, ses Ser
mons, ses Mditations, ses Confrences, tous ses
Ecrits , pour en faire part au Public.
On en a dit assez dans l'Abrg de la vie du saint
Evque, pour faire connotre le prix du Livre de
YIntroduction la Vie Dvote. A l'gard de celui de
\'Amour de Dieu, on sait que les faux Mystiques
des derniers temps ont prtendu y trouver des maximes
qui leur toient favorables. Mais quand les grands
Prlats qui les ont combattus, ne leurauroient pas en
lev ce puissant suffrage , il ne faut que lire l'histoire
dela vie du saint Evque, vie qui fut un continuel
exercice de toutes les vertus, pour voir quels toient
ses principes sur la vie intrieure et vraiment spiri
tuelle.
Ce seroit ici l'endroit de donner en peu de mots le
caractre de saint Franois de Sales. Mais comme
l'onvrage que nous prsentons , est lui-mme un ca
ractre tendu de ce grand Saint, ce seroit prvenir
mal--propos le Lecteur , que d'y rien ajouter.

xxlij

ABRG DE LA VIE

ABRG
DE

LA

VIE

DE M. L/EVQUE DE BELLEY.
JEAN-PIERRE Camus, Evque de Belley,'
descendent de Nicolas Camus , Seigneur de Marcilly,
par Jean Camus, son arrire-petit-fils, Seigneur de
Saint-Bonnet, et chef de la branche des Seigneurs
de ce nom , dans le Lyonnois.
Il naquit Paris en l'anne 1682. Son savoir et
sa vertu le rendirent digne de l'Episcopat avant l'ge
prescrit par les Canons , pour tre lev cette di
gnit. Aussi l'esprance des grands services que rendroit l'Eglise un Prlat de son mrite , ne permit
pas d'attendre qu'il et l'ge de vingt-sept-ans ; et il
n'en avoit pas vingt-six accomplis, lorsque le Roi
Henri IV le nomma l'Evch de Belley. Le Pape
accorda la dispense dont il avoit besoin; et le 3 1
Aot 1609 , il fut sacr, dans la Cathdrale de cette
Ville, par les mains de S. Franois de Sales.
Il remplit aussitt tous ses devoirs avec une exac
titude entire. Il instruisoit lui-mme les peuples ;
il s'employoit la conversion des pcheurs et des
hrtiques; il toit attentif tons les besoins, et
toujours en action pour les soulager, gouvernant
avec une sagesse et une droiture qui lui attiroient
l'affection des siens et l'estime de tout le monde.
Comme il toit d'un grand travail et d'une mo
rale trs-exacte , la fainantise et les senthnens rel
chs de quelques Religieux irritrent son zle, et

DE M. L'EVQUE DE BELLEY.
jamais il ne manqua l'occasion de dclamer et d'
crire contre eux. Le gros ouvrage qu'il composa, et
qui est intitul Des Moines , fait connoitre combien
il toit touch des dsordres que causoit la morale
aise de ces Religieux. Il ne pouvoit se calmer ldessus; et il n'auroit pas cess de leur faire la guerre
dans ses Sermons comme dans ses Ecrits , si le Car
dinal de Richelieu , press par les vives sollicitations
qu'on lui en fit en leur faveur, n'avoit tir parole du
Prlat qu'il les laisseroit en repos. On prtend que
le Cardmal, en lui parlant de la vhmence avec
laquelle il s'levoit tout propos contre ces Rgu
liers, lui dit que sans ce dfaut il seroit un Evque
accompli; ajoutant qne, s'il toit Pape, il le canoniseroit. Monseigneur , rpondit l'Evque de Belley,
.si cela toit, nous aurions l'un et l'autre ce que nous
souhaitons.
Il crivoit avec une facilit merveilleuse ; mais il
crivoit trop , pour le faire avec exactitude. Le nom
bre des Ouvrages de Controverse, de Morale, de
Spiritualit, qu'il a composs, est tonnant. Son
style , qui toit dans le got du temps , plaisoit extr
mement. Il entassoit pourtant un peu les mtaphores
les unes sur les autres; mais comme elles toient
hardies, elles faisoient plaisir; et le grand nombre
de choses que prsentoient l'abondance et la varit
des images, occupoit toujours agrablement et uti
lement le Lecteur.
Du temps de l'Evque de Belley, on donna beau
coup dans les Romans, et ce fut celui qui a pour
titre, Astre, qui fit natre le grand got o l'on
toit pour cette sorte d'Ouvrage. Les traits de mo
rale rpandus dans la longue suite de ce Roman, en
faisoient comme le corps; et la dlicatesse des pas
sions exprimes avec un art sduisant, en faisoit
toute l'ame.
La manire intressante dont la passion feinte toit
dcrite, rendoit le cur susceptible d'une passion

xliv

ABRG DE LA VIE

relle. Un attachement immodr toit revtn cl


toutes les circonstances qui sembloient le rendre l
gitime ; et cet attachement qui avoit la crature pour
objet fixe et unique , toit ds-l mme un drange
ment dtester. On lisoit des prceptes pour viter
le drglement du cur; et la peinture -des action
qui occasionnoient les prceptes , causoit elle-mme
ce drglement. En un mot , le dgot des vrit*
de l'Evangile et des choses de Dieu , toit la suite
ncessaire de l'avidit avec laquelle on se repaissoit
de ces pernicieuses fictions.
L'Evque de Belley, touch jusqu'au fond du
cur des maux que causoit une lecture qui engendroit
les passions, qui nourrissoit l'indolence, qui anmsoit l'oisivet, rsolut d'y remdier. Il crut que s'il s'levoit de front contre les Romans , la prvention que
l'agrment qu'on y trouvoit, donnoit en faveur de
leur utilit prtendue, ne permettroit seulement pas
aux personnes qui en toient enttes, de lire ce
qu'il auroit crit pour en montrer l'abus : c'est ce qui
lui fit former le dessein de faire tomber ces dangereux
Ouvrages, sans les attaquer. Pour excuter ce pro!"et , il profita de la manie mme que l'on avoit pour
a fiction, et le got dprav des malades fut le re
mde qu'il employa pour les gurir.
Il composa plusieurs Histoires, auxquelles il
donna uu air de vraisemblance qui en auroit fait pas
ser le sujet pour tre rel, si elles n'eussent pas t
donnes comme des fictions Il les fit rouler sur de
intrigues ingnieusement concertes et adroitement
conduites. Les incidens inopins surprenoient agra
blement le Lecteur, sans lui faire perdre de vue ceux
qui l'avoient dja mis dans l'impatience de voir un
dnouement. Mais en peignant la galanterie, qui est
si expressment dfendue par l'Aptre S. Paul , il
employoit des couleurs qui en inspiroient du mpris
et de l'aversion ; de sorte que les charmes de la fa
ble ne servant qu' rendre sensibles ceux de la v

DE M. /EVQUE DE BLLEY.

xlr

tit, le Lecteur toit agrablement conduit quel


que chose de sol'de et d'utile, et par ce moyen revenoitde l'attachement qu'il avoit ces lectures vuides,
dont il ne pouvoit s'empcher de convenir que le
moindre mal toit la perte d'un temps, qu'on sait
tre le plus precieux de tous les biens.
Les diffrents caractres qui font le mrite des h
ros de roman, toient blms en ceux qui faisoient
le sujet des histoires qu'avoit composes le pieux
Auteur; et les maximes Chrtiennes sur lesquelles
le blme toit appuy , toient exposes d'une ma
nire simple et convaincante. Les catastrophes qu'il
faisoit toujours envisager comme la suite d'une
aveugle passion , en inspiroient du dgot et de l'loignement ; et ces catastrophes donnoient occasion
de .reconnotre la tyrannie d'une passion , qui faisoit
payer bien cher les plaisirs qui n'avoient jamais t
gots. Enfin, on voyoit les personnes desabuse
du monde, se retirer volontairement en des Monas
tres, pour y rparer, par un dvouement parfait de
leur cur Dieu, l'injure qu'ils lui avoient faite en
donnant la crature un attachement qu'ils ne de
voient qu' lui seul.
Ces livres passrent dans les mains de tout le
inonde; ils furent lus, ils furent gots, et le fruit
que les Lecteurs en retirrent , fut de se convaincre
que Dieu tant le souverain bien , tout autre amour
que celui dont il est l'objet ou la fin , est aussi con
traire au bonheur de l'homme, qu'oppos tou
tes les lois de la justice.
L'tendue du zle de ce grand Prlat n'affoiblissoit point son ardeur; et l'attention qu'il avoit
tout ce qui pouvoit contribuer au salut des Fidles
en gnral, ne le droboit point l'application avec
laquelle il travailloit pour le peuple qui toit parti
culirement confi ses soins. Aprs avoir tabli
tians son Diocse l'ordre et la paix qui sont le fruit
de la connoissance et de l'observation des devoirs de

xlvj

ABRG DELA VIE

la Religion ; aprs avoir form un Clerg que la


science et la pit rcndoient florissant , il crut que ,
ponr affermir le bien que Dieu avoit opr par son
ministre, il devoit tablir dans la Ville Episcopale
une Communaut d'hommes Religieux, qui joi
gnant les travaux de la pnitence ceux du minis
tre Evanglique, et produisant de temps autre ,
par leur exemple , les vertus qu'ils pratiquoient dans
la retraite, pussent dans le besoin venir au secours
du Clerg et du peuple. Il le lit en donnant Belley
une maison aux Capucins ; et comme il toit trop
li de cur avec saint Franois de Sales, pour n'a
voir pas avec lui le mme esprit , comme il connoissoit de quelle utilit seroit dans l'Eglise l'Ordre nais
sant de la Visitation , il fonda dans la mme Ville
un Monastre de cet Ordre.
Quoique l'assiduit avec laquelle il s'employoit
pour la sanctification des peuples ne fit aucune di
version au soin qu'il se donnoit pour la sienne pro
pre, il crut cependant qu'aprs avoir rendu son
troupeau tout ce que ce troupeau toit en droit d'exi
ger de lui, il devoit se mettre dans une situation o
il n'auroit qu' vaquer l'affaire de sort salut. Il
songea se donner un Successeur qui ft digne de
l'Episcopat ; et ce fut Jean de Passelaigue sur qui il
jetta les yeux. Il obtint en sa faveur l'agrment du
Iloi; et aprs avoir fait dmission de son Evch,
il se retira en l'Abbaye d'Aunay, de l'Ordre de Cteaux, pour pratiquer dans le calme de la solitude
toutes les vertus, l'exercice desquelles le /mouve
ment attach aux fonctions Pastorales ne lui avoit
pas permis de se donner entirement.
Cette Abbaye, que le Roi lui donna en recevant
la dmission de l'Evch de Belley , est situe en Nor
mandie. Franois de Harlay, Archevque de Rouen,
crut que la Providence lui envoyoit en la personne
de ce grand Evque un puissant secours , pour l'aider
soutenir le poids du gouvernement de son Diot

DE M. L'EVQUE DE BELLEY.

xlvij

'se; et le saint Evqne qui ne s'toit point dfait de


son zle en se dfaisant de son Siege Episcopal, fut
persuad que Dieu, parla bouche de l'Archevque,
demandoit de lui qu'il reprt de nouveau le travail.
Il se rendit la proposition que lui Ht Franois de
Harlay , de l'associer sa sollicitude Pastorale ; et
l'Evque qui venoit de conduire en chef une Eglise
dont il n'avoit rendre compte qu' Dieu seul, ne
fit aucune difficult de se charger une seconde foi
du fardeau de l'Episcopat , en qualit de VicaireGnral de l'Archevque de Rouen , renonant ,
comme saint Paul , sa libert , pour devenir servi
teur de tous , afin de gagner plus de personnes
Jsus-Christ : tant il est vrai , ce que dit le mme
Aptre, que la charit n'est point ddaigneuse, et
qu'elle ne cherche que les intrts du prochain.
L'ancien Evque de Belley travailla avec tout le
succs capable de faire natre de grands regrets dans
le cur des peuples du Diocse qu'il avoit quitt,
en mme temps que ce succs lui attiroit les bndic
tions des Fidles de l'Eglise de Rouen. Cependant,
tout dispos qu'il ft continuer ses travaux , s'il et
su que la volont de Dieu et t qu'il ne les dis
continut pas , le secret penchant , qui , au milieu de
ses travaux mmes, l'emportent la retraite, sa ns pour
tant le dgoter de ses occupations, lui fit croire que
cette forte inclination venoit de Dieu; et il le re
mercia de ce qu'aprs lui avoir fait 1 honneur de le
charger de la conduite.de son troupeau, il lui fai8oit la grce de l'attirer dans la solitude, pour lui
procurer le moyen de faire pnitence des fautes qu'il
pouvoit avoir commises , et d'obtenir de lui misri
corde, quand il rendroit compte de son adminis
tration.
Il prit donc le parti de se retirer pour toujours ;
et afin de se ddommager autant qu'il le pourroit, de
la consolation dont il seroit priv, en ne travaillant
plus au- dehors pour l'utilit des Fidles , il voulu

lviij
ABREGE DE LA VIE, etc.*
avoir celle de passer le reste de ses jours avec les
pauvres. 11 vint Paris , et ce ft l'Hpital des Incu
rables qu'il choisit pour le lieu de sa demeure. Ce
pendant la rsolution qu'il avoit prise de ne plus se
donner qu'aux exercices qui ne le demandoient point
au-dehors, n'empcha pas que le Roi, inform de
grands biens que ce pieux Evque toit encore en tat
de faire dans un Diocse dont il seroit charg , ne le
nommt l'Evch d'Arras.
Le zl Prlat, toujours prt rendre service
l'Eglise, et suivre la volont de Dieu, toute oppo
se qu'elle part au dessein qu'il avoit dja commen
c d'excuter, crut la reconnoitre dans une nomina
tion o il n'avoit aucune part. Il accepta l'Evch.
Mais il parut que le Seigneur ne l'avoit mis dans la
situation o il toit, que pour lui donner la consola
tion d'y finir ses jours; car, avant que les Bulles
pour cet Evch fussent venues de Rome , il mourut
dans le lieu de sa retraite, le 26 Avril 1662, dans 1
soixante-dixime anne de son ge. Il avoit souhait
que son corps fut inhum dans l'Eglise de l'Hpital
des Incurables : sa volont fut excute.
Jean Pierre Camus, Evque de Belley, fut un
des plus saints prlats de l'Eglise de France. 11 avoit
beaucoup d'esprit dans un corps trs-pnitent, le
cur brlant d'amour pour Dieu et de zle pour
le salut du prochain. La grandeur et la pit de ses
sentimens se font admirer dans le grand nombre
d'Ouvrages qu'il a composs , et en particulier dans
les Lettres qu'il crivit saint Franois de Sales ,
son intime ami ; Lettres qui , comme celles que ce
saint Prlat' lui crivit, sont dignes des Evques
des premiers sicles.

LETTRE

L'ESPRIT

DE S. FRANOIS
DE SALES,
VQUE ET PRINCE DE GENVE.
PREMIRE PARTIE.
CHAPITRE PREMIER.
De la Vrit charitable.
JQjN parlant de lacor rection fraternelle , notre bien
heureux Franois m'a souvent fait une remarquable
leon : je dis souvent , parce qu'il me l'a rpte
et inculque plusieurs fois pour la graver puissam
ment en ma mmoire.
Cette maxime excellente pourra tre utile toute
sorte de personnes , mais surtout celles qui gouver
nent et qui ont quelque intendance sur les autres. La
vrit , disoit-il , qui n'est pas charitable , procde
M d'une charit qui n'est pas vritable. Parole fidle,
digne d'tre bien reue , et soigneusement mdite.
Il avoit appris par de fidles rapports de temoins
oculaires et auriculaires , que quand je commenai
A ' -'

3
L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.
exercer la Charge Episcopale , je pratiquois en mes
visites un zle amer , immodr ; et pour parler plus
lai rement, qui toit vraiment indiscret et sans science ,
et faisois en cet esprit des rprhensions pres , rudes
et accompagnes de paroles dures.
Il me prit un jour fort propos, et selon sa pru
dence , sa discrtion et son adresse , qui n'toient pas
moins admirables que sa douceur ; il m'insinua dans
l'esprit cette parole dore , qui depuis y est demeure
empreinte si fortement , que jamais eHe n'en est sortie.
Sans doute que les personnes .qui sont en charge ,
et obliges par leur condition de corriger ceux qui sont
rprhensibles , quand eltes disent des vrits de dure
digestion , doivent les cuire un feu si ardent de chat et de dileetion , que toute pret en soit te ;.
autrement ce sera un fruit mal mr, qui donnera plutt
des tranches , qu'uwe bonne et solide nourriture.
Et c'est une marque fort ridettte que la charit du
cur n'est pas vritable , quand la parole de vrit
que la langue profre n'est pas assaisonne de charit.

GHAPTRE

IL

'Comment on connat si la Vrit procede de la Charit.


JE demandois un jour notre Bienheureux quoi
l'on pouvoit connotre si la correction procdoit de
la harit.
B me rpondit avec cette solidit de jugement qui
eervoit de guide toutes ses actions, et de flambeau
toutes ses paroles. : * La vrit procde de la
* lefe Jebemus amande corripere , non nocendi avtditate , se
'sttidio corrigendi.... Si amore tui id facis , nihit facis. Si amore
Utius facis * opttm facis. 5, Aug. sermon, Sa. atias iS. de Vcrbis
c, 3i

P A R T. I.

C U A P. I I.

w charit , lorsqu'on ne dit cette vrit- que pour l'ai mour de Dieu , et pour le bien de celui qui est
repris : rponse notable , et qui touahe le vrai
but , et la dernire (in de toutes nos actions ; parce
tjue la charit entre toutes les marques qui la dis
tinguent des autres vertus, a cela de propre de ne
point chercher ses propres intrts.
Toutes les autres vertus se terminent leurs pro
pres sujets , et n'ont pour fin que le bien de la cra
ture : la seule charit , ainsi que l'Aptre nous l'ap
prend , ne recherche que le bien de l'objet souverai
nement aim ( qui est Dieu , ) et de ce qui a rapport
lui en dernire fin.
C'est pourquoi , si celui qui .reprend un autre ,
quelqu'autre fin que l'honneur de Dieu et le bonheur
ternel de celui qui est repris , en tant que par la cor
rection de sa faute la gloire de Dieu est avance ;
ans doute que cette vrit ne sortira point de l'es
prit de charit , mais de quelque autre source.
Il vaut mieux taire une vrit , que de la dire de
mauvaise grce ; autrement c'est prsenter une bonne
viande , mais mal apprte , et donner une mdecine
contre-temps. Ne sera-ce donc point la retenir pri
sonnire en injustice ? Non certes , mais ce seroit la
produire avec injustice ; parce que la vraie justice de
la vrit , et la vrit de la justice , est en la charit.
Le silence judicieux est toujours meilleur qu'une v
rit non charitable.

CHAPITRE

III,

Autre marque de la Vrit procdant de la Charit.


notre Bienheureux une autre marque pour reconnoitre quand la correction seroit
anime d la charit ; comme il avoit le cur tout

Aa

4
L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.
.confit dans la mansutude , il me rpliqua , selon
l'esprit du grand Aptre : Quand elle est faite en
esprit de douceur. La douceur, dire le vrai, est la
grande amie de la charit , et sa compagne inspa
rable. C'est ce que S. Paul veut dire , quand il l'ap
pelle bnigne , et qui souffre et endure tout.
Dieu , qui est charit , conduit les doux en ses
fugemens , et enseigne ses voies aux dbonnaires.
Son esprit n'est ni dans le tourbillon , ni dans l'orage ,
ni dans la tempte , ni dans le bruit de plusieurs
eaux , mais dans un petit vent gracieux , dans un
zphir agrable. La douceur est-elle survenue, dit le
Prophte , nous voil corrigs.
Il conseilloit d'imiter le bon Samaritain , qui versa
l'huile et le vin dans les plaies du pauvre bless. Son
mot ordinaire toit qu'aux bonnes salades , il falloit
plus d'huile que de vinaigre , ni de sel.
Voici un autre de ses mots fort mmorable sur ce
sujet , et qu'il m'a dit plusieurs fois : Soyez toujours
le plus doux que vous pourrez , et vous souvenez que
l'on attire plus de mouches avec une cuillere de
miel , qu'avec cent barils de vinaigre ; s'il faut p
cher en quelque extrmit , que ce soit en celle de
la douceur. Jamais trop de sucre ne gta de sauce.
L'esprit humain est ainsi fait ; il se cabre contre
la rigueur ; par. la suavit il se rend pliable tout.
La parole douce amortit la colre comme l'eau teint
le feu. Par la bnignit , il n'y a terre si ingrate
qui ne porte du fruit. Dire des vrits avec douceur,
c'est jeter des charbons ardens au visage , ou plutt
des roses. Le moyen de se fcher contre celui qui
ne combat contre nous qu'avec des perles et des
diamans !
Il n'y a rien de si amer que la noix verte : confite,
il n'y a rien de plus doux , ni de plus stomacal.
La rprhension est pre de sa nature : confite dans
la douceur et cuite au feu de la charit , elle est toute
cordiale , toute aimable , et toute dlicieuse.

PART. I. CHAP. IV.

Mais , lui rpliquai-je , la vrit est toujours v


rit de quelque faon qu'on la dise , et de quelque
faon qu'on la prenne : je m'armois du trait de saint
Paul Timothe : Prchez la parole , pressez temps ,
contre-temps , reprenez , conjurez en toute patience
et doctrine.
Il me repartit , le nerf de cette leon Apostolique
consiste en ces deux mots , en toute patience et doc
trine. La doctrine signifie la vrit , et cette vrit
doit tre dite avec patience : c'est--dire, qu'il en
faut supporter le rebut , et ne s'imaginer pas qu'elle
doive tre reue toujours avec applaudissement; parce
que si le Fils de Dieu est en butte la contradiction ,
sa doctrine , qui est celle de la vrit , doit tre mar
que au mme sceau.
Tout homme qui veut enseigner aux autres les
voies de la justice , doit se rsoudre souffrir leurs
ingalits et injustices, et recevoir leur ingratitude
pour son salaire.

CHAPITRE IV.
De la Charit et Chastet.

_,. ^ commencement de mon Episcopat je me plaignois notre Bienheureux de deux vertus qui se
combattoient dans mon cur.
Il me demanda , avec cette grce qui lui toit si
naturelle, quelles elles toient ? Je lui dis que c'toit
la charit et la chastet. Celle-l comme forte et
robuste ne redoute rien , et porte avec courage de
grandes entreprises pour la louange de la gloire d&
Dieu. C'est elle qui peut tout avec Dieu , de qui elle
est insparable , et qui brave la mort , la faim , la
soif , la nudit , la perscution , le glaive , le pass ,
le prsent l'avenir , les Anges , les hommes , les

A3

6
L'EspRfT DE S. FRANOIS DE SALES.
prisons , les supplices , en un mot , toutes les cra
tures , parce qu'elle est plus forte que la mort , et
plus pre au combat que l'enfer.
C'est elle qui est patiente , douce , qui croit , es
pre, endure tout, sans chercher son propre intrt,
et qui ne se soucie pas de dplaire aux hommes ,
pourvu qu'elle plaise son bien-aim , et lui offre
des hosties vivantes , saintes et agrables ses yeux
divins ; entreprenante , forte , courageuse , dter
mine , hardie.
L'autre , au contraire , est une vertu tendre et
dlicate , ombrageuse , timide , tremblante , qui a
peur de tout , qui transit au moindre bruit , qui
apprhende toutes les rencontres , et qui s'effraie de
tout.
Le moindre regard l'pouvante ; fut - ce un Job
mme , qui avoit fait un pacte si troit avec ses
yeux : une lgre parole l'inquite : les bonnes odeurs
lui sont suspectes ; les meilleures viandes lui sem
blent des piges ; les ris lui sont des dissolutions ; les
compagnies des embches ; la lecture des Livres
divertissans , un cueil : enfin , elle marche toujours
comme la renomme , toute couverte d'yeux et d'o
reilles , et comme celui qui porte beaucoup d'or et
de diamans au travers d'une fort renomme pour
les brigandages , qui se cache au moindre bruit ;
pensant toujours avoir les voleurs ses trousses.
La charit presse de secourir le prochain sain et
malade , pauvre et riche , jeune et vieux , sans avoir
gard ni . l'ge , ni au sexe , ni la condition ; ne
regardant que Dieu en toutes choses, et toutes choses
en Dieu. La chastet au contraire sait qu'elle porte
un trsor inestimable dans un vase de terre , et que
ce trsor peut prir par diffrentes tentations. Que
faire cette perplexit , et comment accorder ces
deux vertus ?
Voici la rponse de notre oracle , rponse toute
cleste et toute anglique : Il faut , me dit-il , distin

P A R T. 1

II A P. V.

guer soigneusement les personnes tablies en dignit ,


et qui ont charge des autres , de celles qui sont
dans une vie prive , et qui n'ont soin que d'ellesmmes. Celles-l doivent donner leur chastet en
garde leur charit, et si leur charit est vritable,
elle leur en rendra bon compte ; elle servira celle-ci
de muraille et d'avant-mur : mais les personnes par
ticulires feront mieux de donner leur charit en
garde leur chastet , et de marcher fort rserves
et resserres.
La raison de cela est , que les Suprieurs sont
obligs par leur charge de s'exposer aux dangers
insparables des occasions ; quoi ils sont assists
par la grce , d'autant qu'ils ne tentent point Dieu
par tmrit ; ce que possible les autres feroient ,
s'ils s'exposoient aux hasards sans lgitime vocation;
tant crit, que celui qui aime le pril, beaucoup
plus que celui qui le cherche , y prira.

CHAPITRE

V.

Force de la Douceur.
avoit. t contraint de mettre en prison un
Ecclsiastique de son Diocse , qui toit vicieux et
scandaleux. Aprs qu'il y eut sjourn quelqnes jours ,
il tmoigna du repentir ; et avec beaucoup de larmes
et de protestations de se corriger , il demanda avec
instance de se jeter aux pieds de son saint Prlat y
qui lui avoit dj pardonn plusieurs fautes.
Les Officiers qui connoissoient la parfaite douceur
de l'homme de Dieu , ne pouvoient consentir qu'on
le lui ment , sachant que le voir et exciter sa com-'
passion seroit la mme chose , quoique ses scandales
mritassent une punition exemplaire.
Il arriva nanmoins qu'il obtint force de prire*,'

8
L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.
la vue tant dsire de son Pasteur , et que la puni
tion exemplaire qu'il mritoit , fut convertie en l'acte
hroque , et beaucoup plus exemplaire de notre
Bienheureux. Dieu ayant des ressorts dans sa Pro
vidence qui sont cachs toute prudence humaine.
Etant en la prsence de son Evque , il se jette
ses pieds et lui crie misricorde , protestant Dien
et lui qu'il changeroit de vie , et qu'il feroit abon
der le bon exemple o le scandale avoit abond. Le
saint Evque se jette aussi genoux devant ce cou
pable ; et comme l'autre tout confus lui demandoit
qu'il et piti de lui : Et moi , lui dit le Saint ,
fondant en larmes , je vous demande par les entrailles
de la misricorde de Jsus-Christ , en laquelle nous
esprons que vous aviez piti de moi, de tous tant
3ue nous sommes d'Ecclsiastiques en ce Diocse ,
e l'Eglise , et de toute la Religion que vous ruinez
d'honneur par votre vie scandaleuse , qui donne liea
nos adversaires de blasphmer notre sainte Foi.
Je vous demande que vous ayiez piti de vousmme , et de votre ame , que vous .perdez pour une
ternit. Je vous exhorte de la part de Jsus-Christ ,
de vous rconcilier Dieu par une vraie pnitence.
Je vous en conjure par tout ce qu'il y a de saint
et de sacr au Ciel et en la terre , par le Sang de
Jsus-Christ que vous foulez aux pieds , par la bont
de ce Sauveur que vous crucifiez de nouveau , par
l'esprit de grce qui vous faites outrage.
Ces remontrances eurent tant d'efficace , ( l'esprit
de Dieu parlant par la bouche de ce saint Pasteur , )
que depuis, ce coupable ne retomba plus dans ses
dsordres , mais devint un exemple de vertu.

P A R T. I.

C ii A P. V T.

CHAPITRE

VI.

Patience notable.
J_jE Bienheureux s'toit rendu caution d'une somme
considrable pour un Gentilhomme qui lui toit ami
et alli. Au terme convenu Je crancier presse le
ion Evque pour tre pay , lequel lui remontre
avec tonte la douceur possible , que le Gentilhomme
avoit vaillant cent fois plus que la somme qui lui
toit due ; qu'tant assur du principal il n'toit pas
difficile d'avoir satisfaction de l'intrt ; que le d
biteur tant l'arme au service du Prince , il ne
pouvoit pas quitter pour venir lui donner contente
ment , et le conjura d'avoir un peu de patience.
Le crancier , soit qu'il ft press , soit qu'il ft
de mauvaise humeur , ne se contente point de ces
excuses si justes et si raisonnables, mais demande,
redemande , temps , contre-temps , crie , tempte ,
et fait rsonner ses plaintes partout.
Le Bienheureux ne lui demande rue le temps d'a
voir des nouvelles du Gentilhomme , pour lui don
ner toute satisfaction. L'autre ne veut point atten
dre ce dlai , usant de termes pres et de reproches
indcens.
Le Bienheureux lui dit , avec une mansutude in
croyable : Monsieur , je suis votre Pasteur , auriezvous bien le courage, au lieu de me nourrir comme
mon ouaille , de m'ter le pain de la bouche ? Vous
savez que je suis rduit l'troit, et que je n'ai que
justement et petitement ce qu'il faut pour mon en
tretien : je n'eus jamais devant moi la somme que
vous me demandez , et que j'ai nanmoins cau
tionne par charit : me voulez-vous discuter avant
le principal dbiteur ? J'ai quelque patrimoine , je

10
L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.
vous l'abandonne ; voil mes meubles , mettez-le
sur le carreau , vendez-les , je me remets votre
volont. Je vous demande seulement que vous m'ai
miez pour Dieu , et que vous ne l'offensiez point
par colre , par haine , ou par scandale ; si cela est ,
me voil content.
L'autre rpondit , que toutes ces paroles n'toient
que fume et eau bnite de Cour. Enfin il tonne
sans nanmoins tonner l'homme de Dieu ; il vomit
mille injures que le Bienheureux recueilloit comme
des bndictions , et comme s'il lui et jet des perles
et des roses au visage : touch nanmoms 3'une dou
leur intrieure de cur de voir Dieu si outrageuse
ment offens ; pour trancher donc d'un revers tant
d'offenses , et ne point faire de sa patience une planche
tant de pchs , il lui dit , avec une srnit mer
veilleuse : Monsieur , mon indiscrte caution est cause
de votre colre ; je m'en vais faire toutes les diligences
possibles pour vous donner contentement : mais aprs
tout, je veux bien que vous sachiez , que quand vous
m'auriez crev un il , je vous regarderois de l'autre
aussi affectueusement que le meilleur ami que j'aie
au monde.
L'autre se retire tout confus , quoiqu'il murmurt
entre ses dents , disant assez intelligiblement des pa
roles choquantes. Le Bienheureux avertit le Gentil
homme qui vint en diligence , et dlivra le Bienheu
reux par un prompt paiement de cet injurieux cran
cier , lequel plein de honte et de confusion , vint
trouver le Bienheureux , et lui demander mille par
dons. Il le reut bras ouverts , et l'aima avec des
tendresses particulires , l'appelant son ami reconquis.

PART. I. C H A P. VII.

ir

^-^'V-**%.-^ *-^%-^-*^*.^ -v -v-*. -v '*-'%. -^ -v-v -*.-v -V'V^i

CHAPITRE

VIL

Son adresse excuser le Prochain


JE me plaignois notre Bienheureux de quelque
petits Gentilshommes de campagne , qui tant pau
vres comme Job , faisoient les grands Seigneurs , ne
parlant que de leur noblesse et des hauts faits de
leurs anctres.
11 me repartit avec une grce merveilleuse : Que
voulez-vous ? que ces pauvres gens soient double
ment pauvres : au moins s'ils sont riches d'honneur ,
il pensent d'autant moins leur pauvret , et font
comme ce jeune Athnien , qui dans sa folie se tenoit
pour le plus riche de son pays , et tant guri de sa
foiblesse d'esprit par le soin de ses amis , les fit appe
les en Justice , pour se voir condamner lui rendre
son agrable rverie.
Que voulez-vous ? c'est le propre de la Noblesse
d'avoir contre mauvaise fortune bon cur. Elle est
gnreuse comme la palme qui se relance contre son
faix. Plt Dieu qu'ils n'eussent point de plus grands
dfauts / c'est de ces malheureux et dtestables duels
qu'il se faut plaindre ; et dit cela en soupirant.
Un jour , comme on parloit devant lui avec de
grandes exclamations , et mme avec des invectives
vhmentes, d'u-a faute extrmement scandaleuse ,
quoiqu'elle ft d'infirmit , commise par une per
sonne de Communaut , il ne disoit autre chose ,
sinon : Misre humaine , misre humaine. Une autre
fois : O que nous sommes environns d'infirmits : une
autre fois : Que ponons -nous faire de nous-mmes
que faillir ? une autre fois : Nous ferions peut - tre
pire , si Dieu ne nous tenait pas la main droite, et ne
nous conduisait en sa

12

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SAIES.

A la fin, comme l'on pressoit cette chute avec des


exagrations aigus et piquantes , il s'cria : O l
bienheureuse faute ! qu'elle sera cause d'un grand
bien ! cette ame toit perdue avec plusieurs autres ,
si elle ne se ft perdue ; sa perte sera son gain et
l'avantage de plusieurs autres ! Quelques - uns
mprisrent cette prdiction.
Nanmoins l'vnement la fit trouver vritable ;
car la confusion de la pcheresse donna de la gloire
Dieu , non - seulement par sa conversion qui fut
signale , mais par celle qu'elle inspira par son exem
ple toute la Communaut qui toit fort drgle

CHAPITRE

VIII.

De la Rprhension.
VjE cher Pre me reprenoit souvent de mes dfauts,
et puis me disoit : J'entends que vous me sachiez
beaucoup de gr de cela ; car ce sont-l les plus
grands tmoignages d'amiti que je vous puisse ren
dre ; et je connotrois cela si vous m'aimiez bien ,
si vous vouliez me rendre le rciproque ; mais je
n'aperois en vous que froideur de ce ct-l : vous
tes trop circonspect ; l'amour a le bandeau sur les
yeux , il ne regarde pas tant de circonstances , il
va de front et sans tant de rflexion.
Parce que je vous aime. extrmonent , je ne puis
souffrir en vous la moindre imperfection. Je voudrois
que mon fils ft tel que saint Paul dsiroit son Timothe , irrprhensible. Des mouches en un autre que
je n'aimerois pas tant , me sont des lphans en vous
que j'aime en vrit , et comme Dieu sait.
Le Chirurgien ne seroit-il pas blmer , et plu
tt impitoyable que pitoyable , qui laisseroit prir
un homme pour n'avoir pas le courage de panser

P A R T. I.

C H A P. I X.

la plaie. Un coup de langue donn bien propos


est aussi utile quelquefois pour la saintet d'une ame ,
qu'un coup de lancette donn comme il faut pour
la sant du corps. Il ne faut qu'une saigne faite
propos pour redonner la vie , et qu'une rprhension
faite aussi propos pour sauver une ame de la mort
ternelle.

CHAPITRE

IX.

Sa Charit envers les Ecclsiastiques.


Ecclsiastique de son Diocse avoit t mis
en prison pour quelque scandale. Le Bienheureux
fut pri avec instance par ses Officiers d'en laisser
faire la correction selon les lois. Il lia donc les mains
sa douceur , et les laissa faire. Outre les pnitences
qu'on lui fit faire avant que de sortir de prison , il
fut interdit pour six mois des fonctions Ecclsias
tiques. Tant s'en faut que tout cela le corriget ,
qu'au contraire devenant plus mauvais , on fut con
traint de le priver de son bnfice , et de le bannir
du Diocse. Etant en prison il n'y avoit rien de si
traitable , de si humili , et de si reprenant en appa
rence ; il pleuroit , il prioit , il promettoit , il pro
testoit. Quand on parla de lui ter son bnfice , il
feignit de vouloir mieux faire ; mais aprs avoir tromp
tant de fois la Justice , il trouva ferme la porte de
misricorde.
Un autre Ecclsiastique , quelques annes aprs ,
fut aussi emprisonn pour des fautes qui u'toient pas
moindres. Les Officiers voulurent le traiter de la
mme faon , et empcher qu'il n'et recours la
piti du Bienheureux Franois son Evque , qu'il
rclamoit toute heure , se disant tout prt de se
dmettre de sa charge , pourvu que ce ft ses
pieds, se promettant qu'il pourroit lire da,ns ses yeux

14
L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.
la sincrit de son repentir. Le Bienheureux com
mande qu'on le lui amne. Les Officiers s'y oppo
sent. H bien , leur dit-il , si vous lui dfendez de
paroitre devant moi , vous ne me dfendrez pas de
parotre devant lui. Vous ne voulez pas qu'il sorte
de prison , trouvez bon que j'y entre avec lui , et que
je sois compagnon de sa captivit. Encore faut - il
consoler ce pauvre Frre qui nous rclame. Je vous
promets qu'il ne sortira que de votre consentement.
Il va le voir en prison accompagn de ses Officiers.
H n'eut pas plutt aperu ce pauvre homme ses
pieds , qu'il tomba tout couvert de larmes sur son
visage , l'embrassa, et le baisa trs-amoureusement;
et se retournant vers ses Officiers : Est-il possible ,
leur dit-il , que vous ne voyiez pas que Dieu a dj
pardonn cet homme ! Y a-t-il quelque condamna
tion pour ceux qui sont en Jsus-Christ ? si Dieu le
justifie , qui le condamnera ? Certes , je sais bien que
ce ne sera pas moi. Allez , mon frre , dit-il au cou
pable , allez en paix , et ne pchez plus , je connois
nie vous tes vraiment repentant.
Les Officiers lui disent que c'est un hypocrite , que
l'autre , que l'on avoit t contraint de dposer, donnoit bien d'autres signes de pnitence que celui-ci.
Possible , repartit le Saint , se ft-il vraiment con
verti , si vous l'eussjez trait avec douceur. Prenez
garde qu'un jour son ame ne vous soit redemande.
Pour moi , s'il vous plat de me recevoir caution pour
celui-ci , j'y consens. J'estime certainement qu'il est
touch comme il faut $. et s'il me trompe , il se fera
plus de tort qu' moi.
Le coupable fondant en pleurs, demande qu'on
lai impose telle pnitence que l'on voudra dans la
prison , qu'il toit prt tout , sa douleur le pers
cutant plus que toutes les pnitences qu'on pourroit
lui imposer ; qu'il se dmettra librement de son bn
fice , si Monseigneur le juge propos.

J'en serois bien marri , reprit le Bienheureux ,

P A HT.

C H A t. X.

t5

d'autant que j'espre que comme le clocher tombant


a cras l'Eglise par son scandale , il l'ornera dsor
mais tant remis sur pied.
Les Officiers se rendent , les prisons sont ouvertes :
aprs un mois de suspension divinis , il rentre dans
l'exercice de sa charge , en laquelle il donna depuis
une si bonne odeur en Jsus- Christ , que la prdic
tion du Saint -se trouva vritable.
Comme on parloit un jour en sa prsence de la
perversion de l'un , et de la conversion de l'antre ,
il dit cette mmorable parole : Il vaut mieux faire
des pnitens par la douceur, que des hypocrites
par la svrit.

CHAPITRE

X.

Son talent pour encourager.


JLJ'A-N 1608, je fus nomm l'vch de Belley
par le grand Henri ; et l'an 1609 , je fus sacr le
3o aot dans l'Eglise cathdrale de Belley par notre
Bienheureux , ayant obtenu dispense d'ge , parce
que je n'avois alors que vingt-cinq ans : dispense qui
me fut accorde par le Pape , cause des besoins de
ctte Eglise destitue d'vque depuis quatre annes.
Il me vint depuis quelques scrupules sur cette
conscration faite avant le temps , que je manifestai
ce Bienheureux conducteur de mon ame , qui me
consola , et fortifia de plusieurs raisons ; de la nces
sit du Diocse , des tmoignages qu'avoient rendu
de moi tant de gens de marque et de pit, du
jugement du grand Henri , et enfin l'ordre de Sa
Saintet , aprs quoi , il ne falloit plus que je re
gardasse en arrire , mais que je m'tendisse selon
le conseil de l'Aptre , ce qui toit devant moi.
Vous tes venu la vigne , me disoit-il , la pre
mire heure de votre jour, gardez d'y tiavailter si

16
L'ESPRIT PE S. FRANOIS DE SALES.
lchement , que ceux qui sont arrivs la dernire ,
ne vous surpassent en travail et en rcompense.
Je lui dis un jour : Mon Pre , quelque vertueux et
exemplaire que l'on vous estime , vous n'avez pas
laiss de faire cette faute de m'avoir sacr trop tt.
Il me rpondit : Il est vrai certes que j'ai commis
ce pch , et j'ai peur que Dieu ne me le pardonne
point, car jusqu' cette heure je n'ai pujn'en repentir.
Je vous conjure par les entrailles de notre commun
Matre , de vivre de telle sorte que vous ne me don
niez point sujet de dplaisir ce sujet. Voyez-vous ,
j*ai t bien appel au sacre d'autres Evoques , mais
seulement comme assistant ; je n'ai jamais sacr que
vous ; vous tes mon unique : vous tes mon appren
tissage , et mon chef-d'uvre tout ensemble. Ayons
bon courage , Dieu nous aidera. Il est notre aide et
notre salut , que craindrons- nous ? Il est le protec
teur de notre vie , que redouterons-nous ?

CHAPITRE

XL

Des paroles iliumilit.


L ne vouloit point que l'on profrt des paroles
I'
d'humilit , si elles ne partoient d'un sentiment trssincre et vritable. Il disoit que de semblables
paroles taient la fine fleur , la crme , et l'lixir
de l'orgueil le plus dli. Le vrai humble ne veut
point parotre tel , mais l'tre. L'humilit est si
dlicate , qu'elle a peur de son ombre , et ne peut
ouir nommer son propre nom , sans courir le ris que de se perdre.
Celui qui se blme va indirectement la louange ,
et fait comme celui qui rame , lequel tourne le dos
au lieu o il tend de toutes ses forces.
Il seroit bien fch que l'on crt le mal qu'il dit de

lui . et c'est par onrueil qu'il veut tre estim humble.


1
CHAPITRE

F A a t. I.

C H A p. X 1 1.

CHAPITRE

XII.

Sentimens de dfiance du Bienheureux.


UN jour le Bienheureux fut oblig de passer par
la ville de Genve , pour aller confrer des affaires
de la Religion avec M. le Baron de Lux , chevalier
de l'ordre , et lieutenant de Roi en Bourgogne , venu
exprs par ordre de Sa Majest. Le 'Bienheureux en
ce passage s'exposa beaucoup ; et comme je lui en
parlai une fois en bonne compagnie , o chacun
disoit son sentiment l-dessus , il s'accusa lui-mme
d'imprudence , sans s'excuser sur ses gens qui , en
effet , l'avoient conduit ce dangereux pas , s'as
surant qu'on n'et os l'attaquer , ni lui faire du mal.
Il m'arriva de lui dire : H bien ! mon Pre, le
fis aller et t votre mieux ; quand ce peuple vous
et assomm , d'un confesseur ils eussent fait un
martyr.
Que savez-vous , me dit-il , si Dieu m'et fait
cette grce , et m'et donn la constance ncessaire
pour arriver une telle couronne ?
Je rpondis que ma conjecture toit bien fonde ,
de penser qu'il et mieux aim souffrir mille morts ,
que de renoncer la Foi.
Je sais bien , reprit-il , ce que j'eusse d faire , c'est
cela mme que vous dites ; mais suis-je prophte ,
pour deviner ce que j'eusse fait ? S. Pierre , patron
de l'Eglise de Gnve , toit bien aussi rsolu que
moi , vous savez nanmoins ce qu'il fit la simple
voix d'une servante. Bienheureux celui qui est toujours
en crainte , et en dfiance de sa propre foiblesse , et
qui ne s'appuie point sur lui-mme , mettant toute
sa confiance en Dieu. Nous'pouvons tout , quand il
nous fortifie j sans lui , rien.

18

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

CHAPITRE

XIII.

De l'obissance des Suprieurs.


w Pre, lui dis- je un jour, comment est-il
possible que ceux qui sont en supriorit , puissent
pratiquer la vertu d'obissance ?
Il me rpondit : ils le peuvent beaucoup mieux et
plus hroquement que ceux qui sont en sujtion.
Celte rplique m'tonna j et le priant de me la
dvelopper, il me l'expliqua de cette faon.
Ceux qui sont obligs l'obissance, ne sont sujets
pour l'ordinaire qu' un Suprieur ; le commande
ment duquel ils doivent tellement prfrer tout
autre , que mme ils ne peuvent pas obir un autre
sans la permission ou l'agrment de ceux auxquels
ils sont sujets.
Mais ceux qui sont en supriorit .ont leurs cou
des plus franches , pour obir plus amplement , et
obir inme en commandant ; parce que s'ils consi
drent que c'est Dieu qui les a mis sur la tte des
autres , et qui leur commande de leur commander ,
s'ils ne commandent que pour obir au comman
dement de Dieu , qui ne voit que mme leur com
mandement est un acte d'obissance.
Cette espce d'ebissance peut mme tre prati
que par les Souverains , qui n'ont que Dieu audessus d'eux , et qui n'ont que Dieu qui ils doivent
rendre compte de leurs actions.
Ajoutez , qu'il n'y a puissance si sublime qui ne
reconnoisse mme en terre quelque sorte de sup
riorit ; au moins quant au spirituel , la conduite
de son ame et la direction de sa conscience.
Mais voici un degr bien plus haut d'obissance ,
auquel se peuvent lever tous Suprieurs ; c'est celui

PART.!. C H A p. X I V.

19

que conseille l'Aptre S Pierre , quand il dit : Soyez


soumis toute crature pour Jsus-Christ.
C'est par cette obissance universelle toute cra
ture , que nous nous faisons tout tous , pour les
gagner tous Jsu^-Christ. C'est par elle que nous
regardons comme suprieurs toutes personnes , nous
rendant serviteurs de tous pour Notre-Seigneur.
Aussi ai-je pris garde que quand quelqu'un l'abordoit , jusqu'aux plus petits , il prenoit la contenance
d'un infrieur devant son suprieur , ne congdiant
personne , ne refusant point de converser , ni de
parler , ni d'couter , et ne donnant le moindre signe
d'ennui , d'impatience , ni d'inquitude , quelqu'importunit qu'on lui ft , et quelque temps qu'on lui
ft perdre.
Son grand mot toit : Dieu me veut ainsi , il
veut cela de moi , que me faut-il plus ? Tandis que
. je fais cette action , je ne suis pas oblig d'en faire
une autre. Notre centre est la trs-sainte volont
de Dieu : hors del , ce n'est que trouble et em. pressement.

CHAPITRE XI V.
Son attachement la justice , et son mpris des choses
temporelles.
U s personne de distinction s'adressa notre
Saint pour en obtenir un Moratoire. N'en ayant pas
jug la cause juste, il tcha par les plus douces
paroles et les meilleures raisons , de persuader cette
personne de se dsister de sa demande.
L'autre , piqu de ce refus , crioit tout haut l'in
justice , sans que le Saint lui rpliqut autre chose ,
sinon qu'il toit marri que sa conscience ne lui per
mit pas de lui donner satisfaction.

B 2

20

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

Je ne suis ami , ajouta-t-i , que jusqu' l'Autel ,


et jusqu'o le service de Dieu et la libert de ma
,} conscience ne sont point offenss. Demandez-moi
ce qui est juste , et vous serez cout.
Le demandeur , plus irrit que devant , se pourvoit
au snat de Chambry , obtient le pouvoir de se
pourvoir par Monitoire , et le lui fait signifier. A cela
l'homme de Dieu se comporta comme un rocher
parmi les vagues. Le Bienheureux ne fit autre rponse,
sinon -qu'il avoit son ame sauver , et sa conscience
. garder, et qu'il toit prt de rendre raison de son
dni. L'affaire alla si loin, que l'on fut sur le point
de saisir son temporel.

. Cet orage tant calm, comme on lui en parloir,


il rpondit doucement : S'ils m'eussent 6t mon
temporel , ils m'eussent fait le plus grand bien qui
x me pt jamais arriver; car ils m'eussent rendu tout
spirituel , et en ce cas , je les eusse jugs ; car
. n'est-il pas dit , que l'homme spirituel juge tout ,
n et n'est jug de personne.
L'entretenant une autre fois sur ce sujet , il me dit
que ces saisisseurs lui avoient fait grand tort de ne
s'emparer pas de son temporel , d'autant que Dieu
le lui et rendu au centuple. Pensez-vous , disoit-il,
que mes diocsains m'eussent laiss mourir de
faim ? je suis certain que j'eusse t plus en peine
de refuser que de prendre.

CHAPITRE XV.
Dfrence merveilleuse.

soumettre aux Suprieurs , c'est plutt justice


qu'humilit ; puisque la raison veut que nous les reconnoissions pour nos matres. Se soumettre ses gaux,
c'est amiti, ou civilit, ou biensance. Se soumettre.

PART. I. G H AP. XV.


2r
ses infrieurs , c'est le vrai point de l'humilit ;
parce que cette vertu nous faisant connoitre que
nous ne sommes rien , noue met sous les pieds de
tout le monde.
Notre Bienheureux a pratique cette humilit en un
degr minent. Il obissoit son homme de chambre
en ce qui rcgardoit son coucher et son lever , son
habiller et dshabiller , comme s'il et t le servi
teur , et l'autre le matre. Quand il veilloit bien avant
dans la nuit, soit pour tudier, soit pour crire des
Lettres , il l'invitoit s'aller coucher , de peur qu'il
ne s'ennuyt attendre.
Une fois en t il se rveilla de grand matin ; et
33rant quelque chose de grande importance dans l'es
prit , il l'appela pour le venir habiller. L'autre dormoit si profondment , qu'il n'entendit point sa voix.
Le bienheureux Prlat se lve , pensant qu'il ne ft
point en sa gafde-robe ; et y regardant , il vit qu'il
4ormoit de si bonne grce, qu'il eut peur de nuire
sa sant s'il l'veilloit ; il s'habille et se met
prier , tudier , crire,
. Ce garon s'tant veill et habill , entra en la
chambre de son matre , et le vit qui travailloit. Il
lui demanda brusquement , qui l'avoit habill : Mqi mme , lui dit le saint Prlat ; ne suis-je pas assez
grand et assez fort pour cela ? L'autre en gron dant : Vous coteroit-il tant d'appeler ? Je vous
assure , mon enfant , lui dit le bienheureux Frann ois , qu'il n'a pas tenu cela , et j'ai cri plusieurs
fois; enfin estimant que vous fussiez dehors, je me
suis lev pour voir o vous tiez ; et je vous ai
trouv dormant de si bonne grce, que j'ai fait cons cience de vous veiller. Vous avez bin meilleure
grce , lui dit le garon , de vous moquer ainsi de
moi. O mon ami ! reprit le Prlat , je ne l'ai pas
n dit par un esprit de moquerie , mais oui bien certes
en esprit de joyeuset : allez , je vous promets
que je ne cesserai plus d'appeler que vous ne

B 3

22
L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.
soyez rveill , ou que je ne vous aille faire lever;
et puisque vous le voulez ainsi , je ne m'habillerai
plus sans vous.

CHAPITRE

XVI.

Douceur charmante.
J.L avoit un domestique de bonne mine , vertueux ,
gracieux , et de fort aimable conversation. Plusieurs
Bourgeois le dsirrent pour gendre.
Il en fit parler au Bienheureux , qui lui dit un jour :
Mon cher
j'aime votre ame comme la mrenne
propre , et il n'y a sorte de bien que je ne vous dsire,
et que je ne voulusse vous faire , si j'en avois le
moyen ; je crois que vous n'en pouvez douter.
Vous tes jeune , et possible que votre jeunesse
donne dans les yeux de quelques personnes qui vous
dsirent ; mais il m'est avis que c'est avec plus d'ge
et de jugement qu'il faut entrer en mnage : pensez-y
bien ; car, quand on est embarqu, il n'est plus temps
de s'en repentir.
Le mariage est un certain ordre , o il faut faire
la profession devant le noviciat ; et s'il y avoit un an
de probation comme dans les clotres , il y auroit
peu de profs.
Au reste , que vous ai - je fait , que vous vouliez
me quitter ? Je suis g ; je mourrai bientt, et alors
vous pourrez vous pourvoir comme il vous plaira.
Je vous laisserai mon frre , qui aura soin de vous
placer aussi avantageusement . que les partis qui se
prsentent.
A ces paroles , le jeune homme se jeta aux pieds
de son Matre , lui demandant pardon de la pense
qu'il avoit eue de le quitter , et lui faisant de nou
velles protestations de fidlit , et de le servir la
mort et la vie.

P A R T. L

G H A P. X V I I.

23

Non , lui disoit-il , mon enfant , je n'entreprends


pas sur votre libert, je la voudrois racheter, comme
S. Paulin , de la perte de la mienne ; mais je vous
donne un conseil d'ami , et tel que je donnerois
mon propre frre , s'il toit de votre ge.
C'est ainsi qu'il traitoit ses domestiques en vrai
pre de famille , les regardant non comme ses ser
viteurs j mais comme ses propres frres et ses enfans.

CHAPITRE XVII,
De la prparation la sainte Messe , et de faction
de Grces.
v_/N l'avoit averti que j'tais extrmement long
me prparer avant la sainte Messe , et que cela
incommodoit beaucoup de monde.
Il voulut me corriger de cela. Il m'toit venu voir
Belley , selon la coutume de nos visites annuelles
rciproques. Il arriva que durant le temps de son s
jour en notre maison , il eut un matin quantit de
dpches faire , qui l'arrtrent fort tard en la
chambre ; onze heures approchoient , et il n'avoit
point encore dit la Messe , ce qu'il n'omettoit aucun
jour , s'il n'toit malade ou fort incommod.
Il vient donc la Chapelle revtu de son rochet et
camail , et aprs avoir salu ceux qui toient-l , il
fait une assez courte prire au pied de l'Autel , s'ha
bille et dit la Messe. L'ayant acheve , il se remefr
genoux-, et aprs une prire assez courte , il nous vint
trouver avec un visage si serein , qu'il me paroissoit
comme un Ange , et fut en conversation jusqu' a
qu'on nous appelt pour la table , qui fut peu aprs.
Moi qui tudiois toutes ses actions , je me trouvai
surpris de l'abrg de cette prparation , et de cette
action de grces. Le soir, comme nous fmes seuls,
B 4

a4
L'ESPRIT DE Si FRANOIS DE SALES.
je lui dis avec la confiance que me donnoit la qualit
de fils : Mon pre , il me semble que pour un homme
de votre taille, vous allez bien vite. J'ai pris garde
ce matin votre prparation et votre action de
grces , j'ai trouv l'une et l'autre fort prompte.
O Dieu ! ce me dit-il, que vous me faites plaisir,
de me dire ainsi rondement mes vrits , et m'em
brassa en disant ceci : Il y a. trois ou quatre jours
que j'en ai une de pareille toffe vous dire , et je
e savois par o m'y prendre ; mais que dites-vous
vous-mme de vos longueurs, qui morfondent tout
le monde ? Chacun s'en plaint, et tout haut; possible
cependant que cela n'est pas encore venu jusqu'
vous , tant il y a peu de gens qui osent dire aux Pon
tifes leurs vrits. C'est sans doute parce qu'il n'y a
ici personne qui vous aime autant que moi , que l'on
m'en a donn la commission ; ne doutez point que je
ne sois fond en bonne procuration , sans qu'il soit
besoin de vous en montrer les signatures : un peu de
ce que vous avez de trop nous feroit grand bien tous
deux ; vous iriez plus promptement, et je n'irois pas
si vite. Mais n'est-ce pas une belle chose que l'vque
de Belley reprenne celui de Genve d'aller trop vite ,
et celui de Genve celui de Belley d'aller trop lente
ment ; n'est-ce pas le monde renvers ?
Pensez que ceux qui dsirent assister votre Messe,
ont bien affaire de vos grands agios , et de tant de
suffrages et actes que vous faites dans l'oratoire de
votre Sacristie , et encore moins ceux qui attendent
que vous ayez dit la Messe pour vous parler d'affaires.
Mais , mon Pre , lui dis-je , comment faut-il se
disposer pour la sainte Messe ? Que ne faites-vous ,
me rpondit-il , cette prparation ds le matin , en
l'exercice de l'oraison laquelle je sais , ou au moins
je pense , que vous ne manquez pas.
Je me lve quatre heures en t, lui dis-je, et
je ne vais l'Autel qu' neuf ou dix heures.
Estimez - vous , reprit -il, que cet intervalle de

PART. L C n A p. XVIII.

a5

quatre cinq heures soit fort grand devant celui


aux jeux duquel mille ans sont comme le jour dhier
qui est pass ?
Et l'action de grces , quoi ?
Attendez la faire en votre exercice du soir ; aussibien ne faut-il pas , en examinant votre conscience ,
que vous pesiez une action si remarquable , et le
remerciaient n'est-il pas un des points de l'examen ?
L'une et l'autre se peuvent faire , et plus loisir , et
plus tranquillement le soir et le matin ; cela n'in
commode personne, se fait mieux et plus mrement,
ne traverse en rienles fonctions de votre charge, ne
donne aucun ennui au prochain.
Mais ne prendra-t-on point aussi mauvaise difica
tion , ajoutai-je , de voir faire tout cela avec tant de
promptitude , puisque Dieu en courant ne veut tre
ador ? Nous avons beau courir , reprit-il , Dieu va
encore plus vite que nous : c'est un esprit qui sort de
l'Orient , et parolt au mme instant l'Occident.
Tout lui est prsent ; il n'y a ni pass ni futur pour
lui : o pouvons-nous aller devant son esprit ? J'ac
quiesai cet avis , et depuis m'en suis bien trouv.

CHAPITRE

XVIII.

Ne point se rebuter des peines attaches auxfonctions


du Ministre.
VJTARDEz-voits , me dit-il , de la tentation qui vous
fait dsirer de quitter votre charge , et de renoncer
votre vch , pour vous retirer en une vie prive
et solitaire.
Votre pouse est sainte ( entendant l'Eglise , de
laquelle en me sacrant il m'avoit donn l'anneau ) et
plus capable de vous sanctifier , que la femme fidle
dont parle l'aptre.

26
L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.
Il est vrai que la multitude des enfans spirituels
qu'elle met sur vos bras , vous donne de la peine ,
qui est une espce de martyre ; mais souvenez-vous
que dans cette amertume trs-amre vous trouverez
la paix de votre ame , paix de Dieu au-dessus de tout
sentiment. Que si vous la quittez pour chercher le
repos, possible, Dieu permettra que votre prtendue
tranquillit sera trouble de tant de perscutions et
de traverses , que vous serez comme ce bon frre
Lonice , qui toit souvent visit des consolations c
lestes dans le tracas du mnage en son monastre ,
desquelles il fut priv , quand il eut par importunit
obtenu de son Suprieur la retraite en sa cellule,
' pour vaquer plus utilemeut , disoit-il , la contem
plation.
Sachez , ( que ce mot m'est demeur profon dment grav dans le souvenir ! ) que Dieu hait la
paix de ceux qu'il a destins la guerre. Il est le
Dieu des arines et des batailles , aussi-bien que
le Dieu de paix.
Quoiqu'il m'et sacr Evque l'ge de vingt-cinq
ans , par dispense du Saint-Sige , il vouloit nan
moins que je me misse toutes les fonctions Pasto
rales. Il vouloit que je clbrasse la Messe tous les
jours, que j'administrasse toutes sortes de Sacremens,
que je visitasse , prchasse , catchisasse ; en un. mot,
que je fusse tout , sans aucune exception , pour
accomplir mon ministre.
Un jour , las et accabl de tant de fatigues , comme
je m'en plaignois lui , il me rpondit que je me
souvinsse de ce qui est crit : que la femme qui en
fante a beaucoup de tristesse , mais qu'elle a de la
joie aussitt quelle a mis un homme au monde.
Quel honneur pour vous , que Dieu daigne s'en
servir pour dlier tant de pauvres ames , les retirer
de la mort du pch , et les ramener la vie de la
grce ! 11 en est comme des vendangeurs et des mois
sonneurs, qui ne sont jamais si contens et si joyeux

F R T. I. C H A P. X I X.
27
que quand ils plient sous leurs faix. Qui les a jamais
ous se plaindre de l'excs de la moisson ou de la
vendange ?
Je vois bien pourtant que vous voulez que je vous
plaigne un peu , et que je souffle sur votre agrable
mal : H bien ! ainsi soit-il. Je vous avoue donc que
comme on appelle martyrs ceux qui confessent Dieu
devant les hommes , il n'y auroit pas grand danger
d'appeler encore martyrs , en quelque manire , ceux
qui confessent les hommes devant Dieu , mme con
fesseurs et martyrs tout ensemble , m'encourageant
.demeurer en cette croix , et d'y persvrer jusqu'
la fin.
Il faudra donc , lui dis-je , appeler plus que mar
tyrs , ceux qui confessent les scrupuleux et les scru
puleuses.
Oh ! vraiment, reprit -il, vous avez raison; et
vaudroit autant exposer un visage frott de miel
une ruche d'abeilles.

CHAPITRE XIX.
M. de Belley veut imiter le Bienheureux dans sa
manire de prcher.
J E l'avois en une si haute estime , que toutes ses
faons de faire me ravissoient. Il me vint en l'esprit
de l'imiter dans sa manire de prcher. Ne vous
imaginez pas , nanmoins , que je voulusse l'imiter
en la hauteur de ses penses , en la profondeur de sa
doctrine , en la force cfe ses raisonnemens , en la
bont de son jugement , en la douceur de ses paroles,
en l'ordre et la liaison si juste de ses discours , et en
cette douceur incomparable qui arrachoit les rochers
de leurs places. Tout cela toit hors de ma porte.
Je fis comme ces mouches, qui ne pouvant se

28
L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.
prendre au poli de la glace d'un miroir, s'arrtent
sur la bordure. Je m'amusai , et comme vous allez
entendre , je m'abusai , en me voulant conformer
son action extrieure , ses gestes , sa prononcia
tion , tout cela en lui toit lent et pos. La mienne

une fort mauvaise copie de celui que je voulois


imiter.
Notre Bienheureux fut averti de tout ce mystre ,
lequel me dit un jour , aprs avoir bien tournoy :
A propos de sermons , mais il y a bien des nou
relies ; on m'a dit qu'il vous a pris envie de contre
faire l'vque de Genve en prchant. Je repoussai
cet assaut en lui disant : H bien ! est-ce un si mau
vais exemplaire ; votre avis , ne prche - t - il pas
mieux que moi ?
Ha ! certes, rpliqua- 1- il , voil une attaque de
rputation : Oh ! non , la vrit il ne prche pas
si mal ; mais le pis est , que l'on m'a dit que vous
l'imitez si mal , que l'on n'y connot rien , sinon un
essai si imparfait , qu'en gtant l'vque de Belley ,
vous ne reprsentez nullement celui de Genve ; de
Sorte qu'il seroit besoin d'imiter ce mauvais peintre ,
qui crivoit le nom de ce qu'il vouloit peindre , sur
les figures qu'il barbouilloit.
Laissez-le faire , repris-je , et vous verrez que petit
petit , d'apprenti il deviendra matre , et que ses
copies a la fin passeront pour des originaux.
Joyeuset part, reprit- il, vous vous gtez, et
vous dmolissez un btiment , pour en refaire un
contre toutes les rgles de ta nature et de l'art ; et
puis en l'ge o vous tes , quand vous aurez, comme
le camelot , pris un mauvais pli , il ne sera pas ais
de le changer.
O Dieu ! si les naturels pouvoient s'changer , que
ne donnerois-je pas de retour pour le vtre ? Je fais

A H T. I.

C II A P. X X.

29

ce que je puis pour m'branler , je me pique pour


me hter ; et plus je me presse , moins j'avance. J'ai
de la peine trouver mes mots , plus encore les
prononcer. Je suis plus lourd qu'une souche ; je ne
puis ni m'mouvoir , ni mouvoir les autres , et si
je sue beaucoup , et n'avance gure ; vous allez
pleines voiles , et moi la rame ; vous volez , et je
raiiipe , ou je me trane comme une tortue ; vous avez
plus de feu au bout du doigt , que je n'en ai en tout
mon corps ; une promptitude prodigieuse , et une
vivacit semblable celle des oiseaux; et maintenant
on dit que vous pesez vos mots , que vous comptez
vos priodes , que vous tranez l'aile , que vous lan
guissez , et faites languir vos auditeurs.
Je vous dirai que cette mdecine fut si efficace ,
qu'elle me purgea de- cette douce erreur , et me fit
reprendre mon premier train.

CHAPITRE XX.
De la Charit de la Chastet , et de la Chastet de la
Charit.
on parloit devant lui d'une fille de bonne
maison , qui toit tombe en une faute fort scan
daleuse , il dit : C'est grand cas que chacun a tant
de zle et de charit pour la chastet , et peu eu
ont pour la chastet de la charit.
Il s'expliqua ainsi : Tous ont du zle pour la con
servation de la chastet ; jusques-l que ceux qui ne
l'aiment pas , .la louent ; et que ceux qui ne l'obser
vent pas , la font observer aux personnes qui dpen
dent d'eux , en quoi ils sont louables ; car on ne
peut conserver avec trop de diligence un si riche
trsor, vu mme que la biensance publique y est
intresse avec l'honneur des familles.

3o

I/ESPRIT DU S. FRANOIS DE SALES.

Mais plt Dieu que nous eussions autant de zle


pour la chastet de la charit. J'appelle chastet de
la charit , la puret et intgrit de cette vertu , la
mre , la reine et l'ame de toutes les autres , et sans
laquelle ou elles ne sont pas vraies vertus , ou elles
sont mortes et sans mrite devant Dieu. Or, il y a
tant de charit impure et feinte , et par consquent
qui n'est pas chaste et entire , que c'est une grande
piti. Telle. est celle par laquelle on offense la vraie
charit de Dieu et du prochain , sous le prtexte de
la charit mme , qui est une trahison non-pareille ,
puisqu'elle trahit le tratre mme qui l'embrasse. J'ai
coutume de dire que le zle est une vertu dangereuse,
parce qu'il y a peu de gens qui la sachent pratiquer
comme il convient. Plusieurs font comme ces mau
vais couvreurs , qui gtent plus de tuiles qu'ils n'en
remettent. C'est en ne regardant que Dieu en toutes
choses , et toutes choses en Dieu , que nous arrivons
la chastet et virginit de la charit , de laquelle
si peu' de gens sont jaloux de la jalousie de Dieu
qui brloit le grand Aptre.
Par cette prudente diversion , il carta bien loin le
E'opos offensant qui blessoit ses oreilles , parce que
ieu y toit dshonor par la mdisance que l'on
faisoit du prochain.

CHAPITRE XXI.
Le cas qu'il faisoit de la douceur.
lui amena un jeune homme , afin qu'il lui fit
une svre correction ; mais il lui parla avec sa dou
ceur ordinaire , et voyant son endurcissement , il
versa des larmes , disant que ce cur dur et impliable
feroit une mauvaise fin.
Comme on lui eut dit que la mre l'avoit maudit;

PART. T. CHAP. XXII.

5r

Ha ! dit-il , voil encore le pire ; si cette femme est


prise au mot, elle aura beau maudire ses maledic
tions : misrable mre d'un plus malheureux fils.
Il ne fut que trop bon Prophte ; car ce jeune
garon prit bientt aprs par un misrable duel , et
son corps fut mang par les chiens et les loups , et
sa mre en mourut de regret.
Or , comme quelques - uns le reprenoient de sa
trop grande douceur en cette correction : Que vou lez-vous que j'y fasse , leur disoit-il ? J'ai fait tout
ce que j'ai pu pour m'armer d'une colre qui ne
pche point ; j'ai pris mon cur deux mains et
M n'ai pas eu la force de le lui jeter la tte.
Et puis, vous dire le vrai, je craignois d'pan cher en un quart-d'heure ce peu de liqueur de man sutude que je tche de recuejllir depuis vingt-deux
,' ans , comme une rose dans le vase de mon cur.*
Lee abeilles sont peu de mois faire peu de miel ,
, que l'homme avale en une bouche. Et puis, quel
propos parler o l'on n'est point cout ? Ce jeune
* homme n'toit pas capable de remontrance ; car la
lumire de ses yeux, c'est--dire de son jugement,
n'toit point avec lui : Je ne lui eusse de rien servi,
et je me fusse peut-tre fait grand tort , et j'eusse
imit ceux qui se noyent avec ceux qu'ils pensent
sauver. Il faut que la charit soit prudente et
judicieuse.

CHAPITRE

XXII.

On lui demande si les Aptres allaient en carosse.


LJ'AN 1619, il vint Paris, accompagnant M. le
cardinal de Savoie , qui venoit pour assister aux noces
de M. le Prince de Pimont son frre , qui pousoit
Madame , sur du roi , Christine de France.
Un homme de la Religion demanda lui parler .

5a
L'ESPRIT DE S. FRANOIS bt SALES.
et on l'introduisit dans la chambre. Ce personnage
lui demande en entrant, sans lui faire autre compli
ment ni rvrence : Est-ce vous que l'on nomme
l'vque de Genve? Monsieur, lui dit notre Prlat,
on m'appelle ainsi.
Je voudrois bien savoir de vous , que l'on tient
partout pour un homme apostolique , si les Aptres
alloient en carrosse ?
Notre Bienheureux , cet assaut , se trouva un peu
surpris ; nanmoins s'tant remis , il s'avisa de ce qui
est crit de S. Philippe aux actes des Aptres , qui
entra dans le char ou carrosse de l'Eunuque de Candace , reine d'Ethiopie , ce qui lui donna sujet de
repartir , qu'ils alloient en carrosse quand la commo
dit et l'occasion s'en prsentoient.
L'autre , secouant .la tte : Je voudrois hien que
TOUS me fissiez voir cela dans l'Ecriture , alors il lui
allgua l'exemple que nous venons de marquer.
Mais ce carrasse , dit l'autre , n'toit pas Jui ,
mais l'Eunuque , qui l'invita d'y monter.
Je ne vous ai pas dit que ce carrosse ft lui , mais
seulement que quand l'occasion se prsentoit, ils
alloient en carrosse.
Mais dans des carrosses dors , brods et si riches ,
que le Roi n'en auroit pas de plus prcieux , ni trans
par de plus superbes chevaux, ni conduit par des
cochers mieux couverts , c'est ce qui ne se lit point ,
et c'est ce qui me scandalise en vous qui faites le Saint,
et que l'on tient pour tel. Vraiment voiU de beaux
Saints , et qui vont en Paradis bien leur aise.
Hlas ! Monsieur , lui dit notre Saint , ceux de
Genve qui tiennent le bien de mon vch , m'ont
coup l'herbe si courte, que c'est tout ce que je puis
faire de vivre petitement et pauvrement de ce qui me
reste. Je n'eus jamais de carrosse moi , ni le moyen
d'en avoir.
Ce carrosse si pompeux et si magnifique o je
vous vois tous les jours , n'est donc pas vous ?
Non,

PART. I. C H A p. XXIII.

35

Non , reprit l'vque, et vous avez raison de l'ap


peler majestueux; car il appartient Sa Majest, et
il est du nombre de ceux que le Roi a ordonn pour
ceux qui , comme moi , sont la suite de messieurs
les princes de Savoie ; vous le pouvez connotre aux
livres du Roi , que porte celui qui le conduit.
Vraiment cela me contente , et je vous en aime
davantage. Vous tes donc pauvre , ce que je vois ?
Je ne me plains point de ma pauvret , puisque
j'ai suffisamment pour vivre honntement et sans
superfluit ; et quand j'en sentirois les incommodits,
j'aurois tort de me plaindre d'une chose que JsusChrist a choisie pour son partage durant tout le cours
de ses jours , vivant et mourant entre les bras de la
pauvret.
Au reste , la maison qui m'a donn la naissance ,
tant dans la sujtion de la Maison de Savoie , j'ai
tenu honneur d'accompagner M. le cardinal de
Savoie en ce voyage , et de me trouver la cl
brit de l'alliance que M. le prince de Pimont son
frre contracte avec la France , pousant Madame ,
sur de Sa Majest.
Tout ceci contenta de telle sorte ce protestant ,'
qu'il lui promit de l'avoir dsormais en estime , et
qu'il se retira avec beaucoup de satisfaction.

CHAPITRE

XXIII.

Le Bienheureux accepte le dfi d'un Ministre.


J_jE Bienheureux , prchant Grenoble le carme
et l'avent , eut un tel concours son auditoire , nonseulement des catholiques , mais encore des protestans de la confession de Genve , que les prches
toient dserts.
Un des ministres , homme turbulent , voyant son
auditoire dsert, aprs beaucoup d'invectives et de,
G

34
L'ESPRIT D S. FRANOIS DE SALES.
dclamations injurieuses contre le Saint , le menace
d'en venir une confrence rgle , ce que le Bien
heureux accepta.
Une personne de mrite , qui n'toit pas d'avis
que le Bienheureux s'y expost , lui reprsenta l'hu
meur insolente du ministre , qui avoit une bouche
d'enfer , et la langue la plus contagieuse et injurieuse
du monde.
Bon , disoit le Bienheureux , voil justement ce
qu'il nous faut.
Et comme cet ami lui reprsentoit que le ministre
le traiteroit indignement, et n'auroit non plus d'gard
pour lui que pour un homme de nant :
Encore mieux , rpliqua le saint Evque , c'est ce
que je demande : que de gloire Dieu tirera de ma
confusion !
' Mais , repartit l'autre , voulez-vous exposer votre
qualit l'opprobre ?
Notre-Seigneur , reprit le bienheureux , en a bien
souffert d'autres : N'en a-t-il pas t rassasi ?
Oh ! disoit cet ami , vous dbutez de trop haut.
Que vous dirai-je , continua notre Bienheureux ?
J'espre que Dieu me fera la grce d'endurer plus
d'injures qu'il ne m'en sauroit dire ; et si nous sommes
bravement humilis , Dieu sera magnifiquement exalt.
Vous verrez des conversions tas ensuite de cela ,
mille tombant gauche , et dix mille droite. C'est
la pratique de Dieu , de tirer son honneur de notre
humiliation. Les Aptres ne sortoient-ils pas joyeux
des assembles o ils avoient endur des affronts
pour le nom de Jsus ? Ayons bon courage , Dieu
nous aidera. Ceux qui esprent en lui ne manquent
de rien , et ne sont jamais confondue.
Mais l'ennemi , de peur de perdre en ce jeu , sug
gra tant de raisons de prudence humaine aux sup
pts du ministre , qui se dficit de ses forces , qu'ils
firent arrter cette confrence par le lieutenant de
Roi , qui toit encore alors de leur crance.

PART. I. CHAP. XXIV.

CHAPITRE

35

XXIV. .

les tgards du Bienheureux pour un Ecclsiastique qui


avoit t son Prcepteur.
JLjE Bienheureux avoit eu dans sa jeunesse un eccl
siastique fort vertueux , lequel il garda jusqu' sa
mort. Il l'avoit conduit en ses tudes en Savoie ,
Paris et Padoue , et avoit pris un grand ascendant
sur son esprit.
Le Bienheureux lui a toujours port un grand res
pect ' l'appelant et son Pre et son Matre ; et quand
il fut vque , il le fit chanoine en son Eglise , et le
pourvut honorablement , lui donnant outre cela et
sa maison et sa table.
Ce bon ecclsiastique avoit de son ct un tel zla
de l'honneur de son disciple , qu'il n'et pu supporter
qu'aucun en et dit en sa prsence une seule parole
dsavantageuse , sans se mettre aussitt en mauvaise
humeur.
Le bon vque lui reprsentoit quelquefois qu'il
n'toit pas raisonnable qu'il ft si sensible sur la
rputation de son disciple. Quoi, lui disoit-il, suis-je
tout parfait ? suis- je Saint ?
Je vous dsire tel , disoit le bon ecclsiastique.
Et quand je le serois , disoit le disciple , les Saints
n'ont-ils pas eu des censeurs et des moqueurs ? Ontils t exempts du flau de la perscution , et de la
contradiction des langues ? Que n'a-t-on pas dit de
Notre-Seigneur ? S. Paul n'a-t-il pas repris S. Pierre j
et lui-mme n'a-t-il pas t rput fou cause de sa
grande science ?
Le bon monsieur ne se payoit pavs de ces raisons ,
il le reprenoit de ses moindres dfauts , ou qui lui
sembloient tels , avec une libert qui et mis bout
toute autre patience , et qui ne pouvoit tre excuse

Ga

56

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

que par le zle ardent du matre , et la douceur


incroyable du disciple.
Au commencement de son piscopat , auquel il
fut promu environ l'ge de trente-six ans , donnant
libre accs tout le monde indiffremment , pour
tre le sel et la lumire de tous , puisque Dieu l'avoit
mis sur le chandelier , ce bon prcepteur disoit que
cela n'toit pas sant sa gravit. piscopale; surtout
il ne pouvoit souffrir que les femmes l'abordassent
et lui parlassent si long- temps. Le saint Prlat qui se
reconnoissoit redevable tous , ne rebutoit personne.
Une fois qu'il le pressoit l-dessus , et le conjuroit
de se dfaire de tant d'importunits , d'pargner son
temps , qu'il l'emploroit de meilleures occupa
tions , et surtout d'viter les mauvais bruits , quoi
cela pourroit donner occasion.
Il lui dit , monsieur d'Aage , que voulez-vous ?
la charge des ames n'est pas de porter les forts , mais
de supporter les foibles. Il ne faut point se mler d
ce travail , ou il s'y faut donner tout fait. Dieu hait
les tides, et veut tre servi sans mesure. J'aime
certes la prudence du serpent, mais incomparablement
plus la simplicit de la colombe. Dieu, qui est la
charit mme , m'ayant attach cet emploi de
charit , fait qu'en tout cela je ne regarde que son
amour. Tant que je me tiendrai lui , il ne m'aban
donnera pas. Il ne dlaisse jamais ceux qui le cher
chent et qui le recherchent de tout leur cur. Ayons
bon courage , il nous aidera , et ne permettra pas que
nous tombions pour nous blesser. 11 nous soutiendra
de sa main , il est un aide puissant ; ceux qui sont en
sa main ne peuvent prir. Il nous peut retirer des
abmes de la terre , combien plus aisment nous em
pcher d'y descendre. Il mortifie , il vivifie. Il mne
aux enfers et en retire. Avec lui nous ne devons pas
craindre les milliers de combattans , et avec lui
nous sommes assez forts pour surmonter toute sorte
d'obstacles.

PART. I.

CHAP. XXV.

CHAPITRE XXV.

De la Perfection.
J E n'entends parler que de perfection , disoit quel
quefois notre Bienheureux , et je vois fort peu de
personnes qui la pratiquent. Chacun en fait une sa
mode ; les uns la mettent en l'austrit des habits ,
d'autres en celle du manger , d'autres en l'aumne ,
d'autres en la frquentation des Sacremens , d'autres
en l'Oraison , d'autres en certaine sorte de contem
plation passive et surminente, d'autres en ces grces
extraordinaires , que l'on appelle gratuitement don
nes ; et tous ceux-l se trompent, prenant les moyens
ou les effets pour la cause.
Pour moi je ne sais ni ne connais point d'autre
perfection- que d'aimer Dieu de tout son cur , et
son prochain comme soi-mme. Toute autre perfec
tion sans celle-ci , est une fausse perfection. La charit
est le seul lien de perfection entre les chrtiens , et la
seule vertu qui nous unit Dieu et au prochain
comme il faut , en quoi consiste notre fin et consom
mation dernire. C'est-l la fin de toute consomma
tion , et la consommation de toute fin. Ceux-l nous
trompent , qui nous forgent d'autres perfections.
Toutes les vertus qui semblent les plus grandes
et les plus excellentes , ne sont du tout rien sans
charit , ni la foi mme , quand elle transporteroit
les montagnes , et qu'elle pntreroit les mystres j
ni la prophtie , ni le langage des hommes et des
Anges , ni l'aumne de tous ses biens , ni mme le
martyre , ft-il du feu , tout cela ne sert de rien
sans la charit. Quiconque n'est point en la charit ,
est dans la mort ; et toutes les uvres , quelque bont*
apparente qu'elles aient , sont des uvres mortes ,
et de nul prix pour l'ternit

C5

38

I/EspHiT DE S. FRANOIS DE SALES.

Je sais que les austrits , l'oraison et les autres


exercices de vertus , sont de fort bons moyens pour
avancer en la perfection , pourvu qu'ils soient prati
qus en charit , et par le motif de la charit. Il ne
faut pourtant pas mettre la perfection dans les
moyens, mais dans la fin o ces moyens conduisent;
autrement ce seroit s'arrter dans le chemin et au
milieu de la course , au lieu d'arriver au but.

CHAPITRE

XXVI.

Suite du mme Sujet.


je lui demandois ce qu'il falloit faire pour
arriver cette perfection :
Il faut , reprit-il, aimer Dieu de tout son cur,
et son prochain comme soi-mme
Je ne vous demande pas ce que c'est que la per
fection , lui repartis-je , je demande le chemin qu'il
faut tenir pour y arriver..
M La charit , me dit-il , est une vertu admirable ,
elle est et moyen et fin tout ensemble ; elle est le
M chemin et le terme ; elle est la voie pour aller
elle-mme , c'est--dire , pour faire progrs en la
a perfection. Je veux vous montrer une voie en
core plus excellente , dit S. Paul , et aussitt il fait
une ample description de la charit.
Toute vertu est morte sans elle ; pour cela ell est
la vie. Nul n'arrive sans elle la dernire et souve
raine fin qui est Dieu ; pour cela elle est Ja voie.
f^ans elle il n'y a point de vraie vertu ; pour cela elle
est la vrit. Elle est la vie de l'ame , car c'est par
elle que nous sommes transfrs de la mort du pch
la vie de la grce. C'est elle qui rend la foi, l'esp
rance et toutes les autres vertus vives et animes.

p A R T. i. c H A P. x x y i.

59

Comme l'ame est la vie du corps , aussi la charit est


la vie et la perfection de l'ame.
Je sais tout cela , lui dis-je ; mais je dsire savoir
comment il faut faire pour aimer Dieu de tout son
cur, et son prochain comme soi-mme.
Il me repartit : Il faut aimer Dieu de tout son
cur , et son prochain comme soi-mme.
Me voil , repris-je , aussi savant que j'tois ; je
souhaite un moyen propre pour apprendre aimer
Dieu de tout son cur , et le prochain comme soimme.

Le moyen le plus propre , le plus ais , le plus


court , le plus utile pour aimer Dieu de tout son
coeur.... c'est d'aimer Dieu de tout son cur....
IJ prenoit ainsi plaisir me tenir en suspens.
A la fin il s'expliqua et me dit : Plusieurs aussi Lien
que vous, me demandent des mthodes , des moyens,
des secrets de perfection, et je leur rponds que je ne
sais point de plus grandes finesses que d'aimer Dieu
de tout son cur.... et tout le secret d'arriver cet
amour , c'est d'aimer ; car comme on apprend tu
dier en tudiant, parler en parlant , courir en cou
rant, travailler en travaillant, aussi apprend-on
aimer Dieu et le prochain en l'aimant ; et ceux qui
prennent une autre mthode , se trompent.
Le ion moyen donc d'aimer Dieu, c'est de l'aimer
toujours plus : avancez sans cesse , et ne vous amusez
point regarder en arrire. Que les apprentis com
mencent , et force d'aimer , ils y deviendront
matres. Que les plus avancs avancent toujours plus
avant , sans penser tre arrivs au but : car la cha
rit de cette vie peut toujours tre augmente jusqu'au
dernier soupir ; et les plus avancs disent avec David :
Voil maintenant que je commence , ou avec le grand
S. Franois : Quand commencerons-nous aimer et
servir Dieu de tout notre cur, et chrir notreprochain comme nous-mmes ?

C4

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

**'^*'+.+'*t* ^'^-^'^^'^^^^-^^'V^'^i^'^^-^-^^-V^^-^^^^^.'*^'

CHAPITRE XXVII.
Suite du mme Sujet.
jEsavois bien, lui dis-je, que la perfection chr
tienne consiste en la charit ; que cette charit c'est
d'aimer Dimi pour l'amour de lui-mme , et le pro
chain pour l'amour.de Dieu ; mais qu'est-ce qu'aimer ?
Il me rpondit : l'amour est la premire passion
de notre cur , qui nous porte vouloir le bien.
Aimer Dieu et le prochain d'un amour de chVit ,
qui est un vrai amour d'amiti, c'est vouloir du bien
Dieu pour lui-mme ; et au prochain en Dieu , et
pour l'amour de Dieu.
Mais quel bien , repris-je , pouvons-nous vouloir
Dieu , qui est le bien souverain et la bont essentielle ?
Nous pouvons , rpondit-il , lui vouloir deux sortes
de bien : celui qu'il a , par complaisance , nous r
jouissant de ce qu'il est ce qu'il est, et que rien ne
peut tre ajout la grandeur et l'infinit de sa
perfection intrieure : et calui qu'il n'a pas , le lui
vouloir ; ou par effet , s'il est en notre pouvoir de le
lui procurer ; ou par affection et dsir , s'il n'est pas
en notre pouvoir.
Et quel bien n'a pas Dieu ? repartis-je. C'est ce
que j'allois vous dire , rpliqua-t-il. C'est celui que
l'on appelle extrieur , et qui lui provient de l'hon
neur et de la gloire que lui rendent les cratures ,
principalement celles qui sont raisonnables. Si nous
aimons vritablement Dieu , nous tchons de lui pro
curer ce bien-l par nous-mmes , rapportant sa
gloire tout notre tre , et toutes nos actions , nonseulement les bonnes , mais les indiffrentes ; et non
contens de cela, nous faisons toutes nos diligences
et tous nos efforts pour essayer de porter le prochain

PART. I. CHAP. XXVIII.

4r

son service et son amour , afin que partout et en


toutes choses Dieu soit honor.
Aimer le prochain en Dieu , c'est se rjouir du
bien qu'il a , en tant qu'il s'en sert utilement pour
la gloire de Dieu ; c'est lui rendre toute l'assistance
possible qu'il exige de nous en son besoin ; c'est avoir
le zle du salut de son ame , et le procurer comme
le notre propre , cause que Dieu le veut , et y prendre
plaisir.
C'est-l avoir la vraie charit , et aimer solide
ment et sincrement Dieu pour l'amour de lui-mme,
et le prochain pour l'amour de Dieu.

CHAPITRE XXVIII.
De tAmour des Ennemis.
UNE personne de confiance lui disant qu'elle ne
trouvoit rien de plus difficile dans le christianisme
que l'amour des ennemis. Et moi , lui dit-il , je ne
sais comme j'ai le cur fait , ou comme il a plu
Dieu de m'en crer un tout nouveau , vu que
n non-seulement je n'ai aucune difficult pratiquer
a ce commandement; mais j'y ai tel plaisir, et y resn sens une suavit si dlicieuse et si particulire,
*, que si Dieu m'avoit dfendu de l'aimer, j'aurois
bien de la peine lui obir.
Et ayant t considrablement outrag par un par
ticulier, aprs plusieurs bonnes raisons qu'il lui dit
arec une douceur incomparable , pour l'apaiser , il
finit en lui disant : Aprs tout je veux bien que vous
sachiez que quand vous m'auriez crev un il , je
vous regarderois de l'autre aussi affectueusement que
le meilleur ami que j'aie au monde.
Il est vrai , ajouta-t-il , que dans les sens il y a
quelque petit combat 5 mais enfin il en faut venir

42
L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.
cette parole de David : Couroucez-vous , ou comme
dit une autre version : Trmoussez un peu , mais ne
pchez pas. Oh ! non ; car , pourquoi ne supporteronsnous pas ceux que Dieu mme supporte , ayant ce
grand exemple devant les yeux , Jsus-Christ'priant
en croix pour ses ennemis ?
Encore ne nous ont -ils pas crucifis, encore ne
nous ont-ils pas perscuts jusqu' la mort , encore
n'avons-nous pas rsist jusqu'au sang. Mais qui ne
l'aimeroit , ce cher ennemi , pour qui Jsus-Christ
a pri , pour qui il est mort ? Car , voy^z-vous , il ne
prioit pas seulement pour ceux qui le crucilioient ,
mais encore pour ceux qui nous perscutent, et qui
le perscutent en nous , ainsi qu'il tmoigna Saul ,
quand il lui cria : Pourquoi me perscutes-tu ? Cela
s'entend , en mes membres.
A dire la vrit , n<5us ne sommes pas obligs
d'aimer son vice , sa haine , ni l'inimiti qu'il nous
porte , car elle dplat Dieu qui en est offens ; mais
u nous faut sparer le pch du pcheur , le prcieux
du vil , si nous voulons tre comme la bouche du
Seigneur.
Ce sont les menus feux qui s'teignent par le vent ,
les gros s'allument davantage. Le meilleur poisson se
nourrit dans les eaux sales de la mer , et les meil
leures ames s'engraissent de la grce parmi les contra
dictions, dont les eaux ne peuvent teindre la cha
rit ; elles s'lvent par-l vers Dieu , comme l'Arche
de No vers le Ciel par les eaux du dluge.

CHAPITRE XXIX.
Du Concours aux Bnfices.
AL avoit tabli le concours pour les bnfices de son
Diocse , et il m'a dit plusieurs fois que sans cela
la charge pastorale lui et t insupportable.

PART. I. C H A P. XXX.

43

Et afin de couper chemin aux brigues et aux fa


veurs , et se lier les mains , il avoit forme un conseil
compos de quelques docteurs et des plus savans et
vertueux ecclsiastiques de son Diocse , entre les
quels il n'toit que le prsident , et n'avoit que sa
voix , pour le choix de celui des concurrens qui toit
jug le plus capable. Saint rglement , qu'il seroit
souhaiter de voir pratiquer en tous les Diocses.

CHAPITRE

XXX.

De la Mmoire et du Jugement.
J.L se plaignoit un jour moi de son peu de mmoire.
Ce dfaut , lui dis-je , est bien rcompens par le
jugement : celui-ci est le matre , l'autre n'est qu'un
serviteur, qui fait assez de bruit, mais peu de fruit,
si le jugement n'accompagne ses dmarches.
Il est vrai , me rpondit-il , que les grandes m
moires et les grands jugemens ne font pas d'ordinaire
leur rsidence en une mme maison , et que ce sont
comme deux bnfices incompatibles , et dont on
donne peu de dispenses , pour les tenir ensemble.
Ces deux qualits subsistent en une mme personne
en un degr mdiocre ; mais dans un minent et su
blime , cela arrive fort rarement.
Je lui nommai pour exemple le grand cardinal du
Perron , ce prodige de mmoire et de savoir , lequel
aussi abondoit en jugement. Il avoua cet exemple
avec un loge qui tmoignoit la grande estime qu'il
faisoit de ce grand personnage.
Et dire le vrai , ces deux qualits sont de tem
prament si divers , qu'il est mal-ais que l'une ne
chasse l'autre ; l'une vient de la vivacit , l'autre ne
va qu' pas de plomb. C'est pourquoi , lui disois-je,
vous n'avez pas vous plaindre de votre partage ,

44
L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.
puisque vous avez la trs - bonne part , qui est le
jugement. Plt Dieu que je pusse voira donner de
la mmoire , qui m'afflige souvent de sa facilit ; car
elle me remplit de tant d'ides , que j'en suis suffo
qu en prchant , et mme en crivant , et que j'eusse
un peu de votre jugement; car de celui-ci, je vous
assure que j'en suis fort court.
A .ce mot il se prit rire , et en m'embrassant ten
drement : En vrit , me dit-il , je cqnnois mainte
nant que vous y allez tout la bonne foi. Je n'ai
jamais trouv qu'un homme avec vous , qui m'ait dit
qu'il n'avoit gures de jugement ; car c'est une pice
de laquelle ceux qui en manquent davantage , pen
sent en tre les mieux fournis, et je n'en trouve point
de plus courts , que ceux qui pensent y abonder.
Se plaindre de son dfaut de mmoire, et mme de
la malice de sa volont , c'est une chose assez com
mune , peu de gens en font la petite bouche ; mai
de cette batitude de pauvret d'esprit ou de juge
ment , personne n'en veut tter , chacun la repousse
comme une infamie. Mais ayez bon courage , l'ge
vous en apportera assez ; c'est un des fruits de l'ex
prience et de la vieillesse.
On ne peut pas dire cela de la mmoire. C'est
un des indubitables dfauts des vieillards , c'est pour
quoi j'espre peu d'amendement de la mienne ; mais
pourvu que j'en aie assez pour me souvenir de Dieu>
c'est assez.

4
SECONDE PARTIE.
CHAPITRE

PREMIER.

De rHumilit et de la Chastet.
J.L y a, disoit-il, deux Vertus qu'il faut pratiquer
sans cesse ; et , s'il toit possible , ne les nommer
jamais , ou si rarement , que cette raret passt pour
silence. Ce sont les vertus d humilit et de chastet.
Mon Dieu , lui dis-je , mon Pre , je ne suis nul
lement de votre avis : je voudrois que l'air ne retentt
d'autre chose que de ces deux beaux noms , et qu'ils
fussent gravs sur les corces de tous les arbres , et
crits en lettres d'or sur tous les marbres.
Ma raison est , reprit le Saint , qu'on ne peut
nommer ces deux vertus ni les louer , soit en ellesmmes , soit en quelqu'un , sans les altrer.
i. Il n'y a point de langue humaine , mon avis ,
qui puisse dignement exprimer leur valeur ; et c'est
en quelque faon diminuer leur prix, que de les
louer bassement. 2. Louer l'humilit , c'est la faire
dsirer par un secret amour-propre , et y porter les
gens par une fausse porte. 3. Louer l'humilit en
quelqu'un , c'est le tenter de vanit et le flatter dan
gereusement ; car il sera d'autant moins humble ,
qu'il pensera l'tre davantage ; et il pensera l'tre ,
quand il verra qu'on l'estime tel.
Quant la chastet , i. la louer en elle-mme ,
c'est laisser dans les esprits une secrte et presque
imperceptible imagination du vice contraire , et les
exposer quelque pril de tentation. 2. La louer en

46
I/ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.
quelqu'un , c'est en quelque faon le disposer la
chute , et lui mettre devant les pieds une pierre d'a
choppement , en lui enflant le cour -ge d'un orgueil
couvert d'un beau voile qui le porte au prcipice.
3. C'est qu'il ne faut jamais se fier la chastet passe,
mais craindre toujours , d'autant que c'est un trsor
que l'on porte en un vase fragile et de verre. Voil
pourquoi j'estimerois que c'est un acte de prudence
de les nommer peu souvent. Mais c'en est encore
un plus grand de les pratiquer sans intermission ; l'une
tant une des plus excellentes vertus de l'esprit , et
l'autre la belle et blanche vertu du corps.
Je ne dis pas pourtant qu'il faille tre scrupuleux
jusqu' ce point } qu'on n'ose les nommer aux occasions , mme avec loge : Non , elles ne seront ja
mais assez loues , prises , estimes , cultives ; mais
qu'est-ce que tout cela ? Toutes ces feuilles de louan
ges ne valent pas le moindre fruit de la pratique.
Ecoutons maintenant vos raisons.
Je n'en ai plus , lui dis-je : aprs celles-l je les
quitte volontiers pour acquiescer aux vtres , aux
quelles je me veux tenir.

CHAPITRE

IL

De la longue vie.
(CONSIDRANT sa taille grande et forte, son estomac
robuste , sa complexion avantageuse pour une longue
vie , sa prudence mnager sa sant pour le service
de Dieu , sa temprance en sa nourriture , je lui
disois qu'il promettoit de vivre long-temps. Il avoit
alors quarante-deux ou quarante-trois ans.
11 me rpondit en soupirant : La plus longue vie
n'est pas la meilleure , mais celle qui est la plus
occupe au service de Dieu ; puis il ajouta ces

P A R T. I I.

C H A P. I I.

4?

paroles du Prophte : Que je suis malheureux de ce


gue le temps de mon plerinage est si long ! Tai de
meur avec ceux qui habitent dans les tnbres , mon
ame a t long-temps trangre,
Je pensois qu'il ft touch de se voir hors de son
Sige et de sa chre Genve ; c'est ainsi qu'il l'appeloit : et je lui dis : Nous nous sommes assis sur le
bord des fleuves de Babyhne , et l nous avons pleur
en nous souvenant de Sion.
Oh ! non , me rpondit-il , ce n'est pas cet exil-l
qui me touche ; ne suis-je pas encore trop bien
dans notre cit de refuge , le cher Annecy ? Je
M parle de l'exil de cette vie : tant que nous y
sommes , ne sommes-nous pas exils de Dieu , et
hors de notre patrie ? Malheureux queJe suis ! gui
me dlivrera de ce corps mort ? ce sera la grace de
Dieu par /. C. N. S.
Vous n'avez pas raison , lui dis-je , de vous dplaire
en cette vie , o tout vous rit. Je ne vois que fte
pour vous : vos amis vous respectent , et les ennemis
mme de notre religion vous honorent ; vous tes les
dlices de tous ceux qui vous frquentent.
Tout cela , dit-il , est bien peu de chose , et sur
n quoi il faut peu compter. Ceux qui chantrent
Hosanna au Fils de Dieu , trois jours aprs cri rent Crucifige. D'ailleurs , rien ne m'est plus cher
que mon ame ; et je vous assure que si quelqu'un
venoit m'assurer de vivre autant que j'ai dj fait ,
sans douleur , sans procs , sans adversit , sans
incommodit , mais avec tous les contentemens
et toutes les prosprits qui se peuvent dsirer
n en cette vie , que je serois fort empch de ma
contenance ! A qui regarde l'ternit , que ce qui
est sujet au temps est peu de chose !
Ce beau mot du bienheureux Ignace de Loyola
m'a toujours fort agr : O que la terre me semble
abjecte et vile, quandje considre et contemple le Ciel!

48

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

^'%^^^^^* '''*-* *i '* -^ ^ '% ^ ^ 'V^'^J^r^-^J^-^-*."V-U-W-V^^-%r-VVW^'V

CHAPITRE III.
Comment il se comportait avec les Malades.
ous tions all voir ensemble une Dame de qua
lit de mon Diocse , qui demeuroit la campagne.
Elle toit fort ge , et malade l'extrmit , ayant
dj reu Notre-Seigneur.
Nous la trouvmes fort paisible et tranquille sur
son intrieur , ayant mis ordre tout. Une seule
chose l'inquitoit , qui toit de voir ses enfans se
tourmenter jour et nuit pour lui procurer quelque
soulagement.
Notre Bienheureux , pour lui ter cette peine , lui
dit : Et moi , ma chre mre , je ne suis jamais si
aise, quand je suis malade, que lorsque je vois
mes parens et mes domestiques avoir bien de la
peine autour de moi.
Nous lui en demandmes la raison : C'est parce
que , rpondit-il , je sais que Dieu les rcompensera
largement des assistances qu'ils me rendent , parce
que de telles hosties lui sont fort agrables.
A la vrit , si ceux qui nous servent, soit en sant,
soit en maladie , n'ont gard qu' nous et non Dieu,
et ne cherchent qu' nous plaire , ils emploient bien
mal leurs peines , et il est bien employ qu'ils aient
le mal de reste; mais s'ils nous servent pour Dieu,
ils sont plus dignes d'envie que de piti.
Notre Bienheureux se conduisoit avec les malades
qui toient l'extrmit , comme les bons Anges ,
par douces et suaves inspirations , leur disant de
temps en temps de petits mots bien choisis , selon la
disposition des malades ; tantt faisant devant eux
des aspirations ou oraisons jaculatoires fort courtes ,
tantt les leur faisant profrer de bouche , ou seule
ment

PART. II. C H A p. III.

49

ment de cur , si le parler les incommodoit , et puis


les laissoit un peu en repos. O Jsus ! je me donne ,
je m'abandonne vous ! O Dieu ! je suis vous ,
sauvez-moi pour votre gloire. O Pre ! je remets
mon ame , mon corps , tout mon tre entre vos
mains. O Dieu ! votre volont soit faite : oui , Sei gneur , Jsus , votre volont , non la mienne ; et
Entre chaque inspiration , laissoit une assez bonne
pause pour la leur laisser goter.
Il souffroit avec peine de voir que l'on tourmentt
un pauvre agonisant par de longues exhortations. Ce
n'est pas alors le temps de prcher , ni mme de lui
faire faire de longues prires. Il le faut seulement
maintenir dans la soumission la divine volont , qui
doit tre son lment ternel , et son occupation per
ptuelle dans le Ciel.
Il rendoit quelquefois cet office de pit et de mi
sricorde aux criminels , de les accompagner au supK'ice et de les aider bien mourir , et se servoit de
mme conduite que nous venons de dire l'gard
des malades.
Aprs avoir ou la dcharge de leurs consciences ,
il les laissoit un peu respirer ; puis par intervalle leur
suggroit des actes de foi , puis d'esprance , puis
d'amour , et ensuite de repentir et de rsignation
la volont de Dieu , d'abandon sa misricorde ,
sans ajouter leur affliction celle de l'importunit
insparable d'un discours continuel.
Ce bienheureux Prlat russissoit si heureusement
dans ce mlange , qu'il a quelquefois accompagn
la mort des misrables qui y alloient avec des joies
et des contentemens , qu'ils n'avoient jamais exp
riments durant le cours de leur vie drgle , se
tenant plus heureux de mourir de la faon , que de
vivre davantage en la manire qu'ils avoient fait.
C'est , leur disoit-il , en baisant amoureusement le
pied de la justice de Dieu , que l'on arrive fort
' assurment entre les bras de sa misricorde ; et il

3o

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

faut tenir pour tout assur , que ceux qui esprent


en sa bont ne sont point confondus.
Il leur inspiroit ces sentimens de confiance d'une
manire si amoureuse , qu'il les rduisoit la pratique
de ces paroles de S. Augustin : // m'est meilleur de
mourir en aimant Dieu , que de vivre en l'offensant.

CHAPITRE IV.
Grande confiance en Dieu.
me plaignois lui du fardeau de la charge pis
copale , et lui protestois que si je l'eusse connu avant
que de m'y engager, je ne l'eusse jamais fait. J'ajoutois que ce n'toit pas sans raison que le Concile de
Trente l'appelle un fardeau redoutable aux paules
des Anges mmes.
Vraiment, me rpondit -il, c'est Lien vous
M vous plaindre , qui n'avez qu'un petit jardin
cultiver , et jardin net des halliers de l'hrsie.
Comment gmiriez-vous donc , si vous tiez charg
d'un Diocse pesant comme le mien , qui est la
sentine de toutes les erreurs , et la retraite de tous
les apostats qui quittent le sein de la vraie Eglise .?
Je ne pense pas , lui disois-je , qu'il y ait de Dio
cse en toute la France mieux polic , ni plus exem
plaire que le vtre , ni mieux fourni de bons Pasteur
et de sages et vertueux ecclsiastiques.
Hlas ! il est vrai , rpondit- il , que Dieu qui est
bon , nous envoie le vent selon la voile , et nous
fait tirer quelque profit de notre tribulation ; autre
ment si Dieu ne nous et laiss ce peu de semence de
pit , ne serions-nous pas devenus comme Sodome ?
Nonobstant cela nous gmissons sur les rivages de ce
grand fleuve qui sort de notre Babylone ; et nou
ftque consolons sur la bienheureuse esprance que 1

P A R T.

I I.

C H A P.

I V.

5t

Pre des lumires clairera un jour ces tnbres ,


et qu'aprs ces obscurits il fera luire son soleil sur
ces pauyres gens , qui sont assis dans la rgion de
l'ombre de la mort.
Vous feriez, continua-t-il , de belles lamentations,
si vous aviez un tel faix sur les bras. Mais , disois-je,
pourquoi vous embarrasser de ceux qui sont dehors ,
et qui se sont soustraits volontairement l'Eglise leur
mre ? les ouailles qui vous restent , ont tant de doci
lit , qu'elles sont votre joie et votre couronne dans
le Seigneur.
Je vous prends par votre bouche , mon serviteur,
me dit -il; et pourquoi ne regardez -vous pas vos
ouailles du mme il que vous regardez les miennes ?.
Pensez-vous que j'estime que les vtres aient moins
de docilit ? Il faut avoir l'esprit juste , et ne faire
pas tant d'tat du bien que Dieu fait autrui , que
nous mprisions ou mconnoissions celui qu'il noua
fait. C'est le propre d'un esprit bas de dire : Les
moissons de notre voisin sont toujours plus amples
que les ntres , et ses troupeaux plus gras. Il faut
bnir Dieu de l'un , et n'tre pas ingrat de l'autre.
Toujours , est-ce une pesante charge , lui disois-je,
soit pour vous , soit pour moi.
Il est vrai , rpondit-il , si nous la portions fut
seuls ; mais c'est un joug dont Notre-Seigneur porto
une part qui fait le tout , car il noue porte nous mmes avec notre charge.
N'appelez-vous rien de rendre compte de tant
d'ames, disois-je ? Et il repartoit : Nous avons
?, affaire un Matre qui est riche en misricorde
sur ceux qui l'invoquent ; il remet dix mille ta lens la moindre prire. Il faut avoir de lui des
sentimens dignes de sa bont , il le faut servir avec
crainte ; mais toutefois en tremblant il ne faut pas
laisser de se rjouir. L'humilit qui se dcourag ,
n'est pas une borme-humilit.

Da

52

L'ESPRIT DE S. FRANOIS m: SALES*

CHAPITKE

V.

la Solitude , ses peines et ses dangers*


N louoit la vie solitaire , et l'appeloit
sainte et innocente.
Il rpondit qu'elle avoit ses dfauts , aussi-bien que
celle que l'on mne dans le monde ; et que comme
il y avoit de bonnes et de mauvaises socits , il y
avoit aussi une bonne et une mauvaise solitude :
bonne , quand Dieu nous attire , selon ce qu'il dit
par un Prophte : 7<? l'attirerai en la solitude , et l
je parlerai son cur : mauvaise , de laquelle il est
'crit : Malheur celui qui est seul. Si c'toit assez
de ee retirer en solitude pour devenir saint et inno
cent , la saintet et l'innocence seroient de facile
conqute
On lui rpliqua qu'en la solitude on toit moins
tent, et qu'il y avoit moins d'occasions de pch.
Il y a des dmons , rpondit-il , qui vont par les
v lieux dserts , aussi-bien que parmi les villes. Si
la grce ne nous assiste partout , partout nous tom bons. Loth , qui fut si saint et si juste dans la plus
infme de toutes les villes , commit dans la soli tude des souillures qui font horreur. L'homme se
w porte et se trouve partout , et la misre lui est atta che comme au corps.
Plusieurs se trompent et se sduisent eux-mmes ,
s'imaginant avoir les vertus dont ils ne voient pas en
eux les vices opposs. H y a encore un long espace
entre n'avoir pas un vice , et avoir la vertu contraire.
C'est bien un commencement de sagesse , de n'avoir
point de folie ; mais commencement si foible , qu'
peine mrite-t-il le nom de sagesse.
S'abstenir du mal est quelqu'autre chose que faire

PART. II. CHAP. VI.

53

du bien , quoique cette abstinence soit une espce


de bien ; c'est comme le plan sur lequel reste a le
ver l'difice. La vertu ne consiste pas tant en l'habit
tude qu'en l'action. L'habitude est une qualit oisive
de sa nature , qui dispose , la vrit , bien faire ,
mais qui ne fait pas pourtant , si son inclination n'est
rduite en acte.
Comment apprendra l'obissance , celui qui
nul ne commande ", la patience , celui qui nul
ne contredit ; la constance , celui qui n'a rien
souffrir ; l'humilit , celui qui n'a point de sup
rieur ; l'amiti , celui qui , comme un sauvage ,
fuit la conversation des autres hommes , qu'il est
oblig d'aimer comme soi-mme ?
Il y a quantit de vertus qui ne se peuvent prati
quer en la solitude , principalement la misricorde
8ur laquelle nous serons interrogs et jugs au der
nier jour , et de laquelle il est dit : Bienheureux les
misricordieux , car ils obtiendront misricorde.

CHAPITRE

VI.

Sien faire et laisser dire.


j'allois prcher le carme Paris , il m'en
seigna faire peu d'tat de ce que le monde diroit,
par le rcit de l'histoire suivante.
Le Suprieur d'un collge avoit charg , me dit-il/
un bon vieillard de la conduite de l'horloge , afin
de l'empcher de s'ennuyer. Mais en ayant essay ,
il trouva qu'il n'avoit jamais eu aucune obissance
plus fcheuse ni plus difficile.
Quoi , lui dit le Suprieur , de hausser les contre-*
poids deux fois le jour !

Oh ! non , dit-il , c'est que je suis tourment d


tous les cts.
D3

54

L'ESPRIT DE S. FRANOIS CE SALES.

Comment cela , reprit le Suprieur !


C'est , dit-il , que quand l'horloge tarde un peu j
ceux qui travaillent au collge s'en plaignent , et
pour les contenter je l'avance un peu ; et ceux qui
sont en ville me tombent aussitt sur les bras , disant
que l'horloge va trop vite ; et si je la retarde pour les
satisfaire , voil les autres qui recommencent leurs
plaintes , de sorte que ma tte est comme le timbre
sur lequel frappe le marteau de l'horloge , et je suis
tout tourdi de ces plaintes.
Le Suprieur , pour le consoler , lui dit : Je veux
vous donner un trs-bon avis , et qui mettra la paix
partout. Quand l'horloge avancera et que l'on s'en
plaindra , dites : Laissez-moi faire , je la retarderai
bien. Mais les autres , dit le bon homme , viendront
crier. Dites-leur , reprit le Suprieur : Enfans , laissezmoi faire , je la hterai bien d'aller. Mais aprs tout ,
laissez aller l'horloge son grand chemin , et comme
elle pourra ; donnez seulement de bonnes et douces
paroles , et tous seront contens , et vous en paix.
Voyez-vous, me dit notre Bienheureux, vous allez
tre en bute divers jugemens. Si vous vous amusez
ce que l'on dira de vous , vous n'aurez jamais fait.
Que faire tout cela ? Il faut donner tous de
bonnes et douces paroles ; mais aprs tout , allez votre
gj*and chemin , suivez votre naturel , ne l'altrez pas
par tant d'avis que vous recevrez , la plupart con
traires : Regardez Dieu , et abandonnez-vous fort
l'esprit de grce. Il nous doit importer fort peu d'tre
jugs des hommes , puisque nous n'avons point dsir
de leur plaire ; c'est Dieu qui est notre juge , et qui
voit le fond de nos curs , et ce qu'il y a de plus
cach dans les tnbres.

P A B. T. 1 1.

C H P.

CHAPITRE

V I I.

55

VII.

Son jugement sur une Prdication.


UN jour je prchai la Visitation , et sachant que
notre Bienheureux y seroit prsent avec un grand
concours de monde ; dire le vrai , j^vois un peu
pens moi , et m'tais prpar tout de bon.
Quand nous fmes retirs chez lui , et qu'il se vit
seul avec moi, il me dit : H bien ! vous avez donn
grande satisfaction nos gens aujourd'hui , ils s'en
alloient disant Mirabilia de votre beau et bien peign
Pangyrique. Je n'en ai rencontr qu'un seul qui
n'toit pas content.
Qu'aurois-je avanc , lui dis-je , qui et pu cho
quer cet esprit-l, car je ne suis point piqu du dsir
de savoir son nom ?
Mais moi , reprit-il , j'ai grande curiosite de vous
le nommer.
Qui est-il donc , afin que je m efforce de le con
tenter ?
8i je n'avois point de la confiance en vous , je ne
vous le nommerois pas ; mais comme je vous connois , je le ferai volontiers. Le voyez-vous-l ?
Je regardai autour de moi , je ne vis que lui. G est
donc vous , lui dis-je ?
Moi-mme , reprit-il.
Certes , repartis-je , j'eusse mieux aim votre ap
probation seule , que celle de toute l'assemble. Dieu
soit lou ! je suis tomb en une main qui ne blesse
que pour gurir. Encore, qu'avez-vous trouv dire?
car je sais que , de votre grce , vous ne me par
donnez rien.
Je vous aime trop , dit-il , pour vous flatter ; et si
vous eussiez aim de cette sorte nos surs , vous ne

6
L'EriSr ira S. FRANOIS DE SALES.
vous fussiez pas amus enfler leurs esprits , au lien
de les difier ; leur louer leur condition , au lieu de
leur enseigner quelque doctrine humiliante et plus
salutaire : il en est des viandes de l'esprit comme de
celles du corps , les flatteuses sont venteuses , et les
venteuses sont creuses, la faon des lgumes. Il
faut , en prchant , prsenter , non une viande qui
passe , et dont la mmoire prisse avec le son , mais
une viande qui demeure la vie ternelle.
Au reste , il se faut bien garder d'entrer jamais en
chaire , sans avoir un dessein particulier d'difier
quelque coin des murailles de Jrusalem , enseignant
la pratique de quelque vertu , ou la fuite de quelque
vice; car tout le fruit de la prdication est d'arracher
le pch , et de ramener la justice. 0 Seigneur ,
disoit David , j'enseignerai vos voies aux injustes ,
et les impies se convertiront vous.
Quelle conversion, lui dis -je, eusse-je prch
des ames dlivres des mains de leurs ennemis , le
monde, le diable et la chair, et qui servent Dieu
dans la saintet ?
Il leur falloit apprendre , reprit-il , prendre garde
de ne tomber pas , puisqu'elles sont debout ; oprer
leur salut selon le conseil du S. Esprit , avec crainte
et tremblement , et n'tre point sans peur mme du
pch remis. Vous nous les avez peintes comme des
Mamtes ; cela ne vous cote gures de canoniser des
personnes vivantes. Il ne faut pas comme cela mettre
des oreilles sous les coudes , ni donner du lait ceux
qui ont besoin de chicotin ou d'absinthe.
Je l'ai fait , disois-je , pour les encourager et for
tifier en leur sainte entreprise.
Il faut donner ce courage sans exposer la personne
an pril de la prsomption et de la vanit. Il est tou
jours plus assur d'humilier l'auditeur, que de le faire
marcher en choses hautes et admirables au-dessus
de sa porte. Je me persuade qu'une autre fois vous
prendrez garde cela,

PAU T. II. G H A p. VIII.

5;

CHAPITRE

VIII.

Sur le mme sujet.


J_jE lendemain il me fit prcher en un monastre
de Filles de sainte Claire. Il s'y trouva, et l'assemble
n'y fut pas moindre que le jour prcdent. Je me
donnai bien de garde de donner dans l'cueil qu'il
m'avoit montr : je fis mon discours avec une grande
simplicit de langage et de penses , ne visant pure
ment qu' l'dification. Je procdai avec grand ordre,
et pressai fort mon sujet.
Au retour, notre Bienheureux me vint visiter
ma chambre , qui toit la sienne ; car , quand je
le visitois , il me mettoit toujours en sa place , et
m'embrassant tendrement : Vraiment, dit-il, je vous
aimois bien hier , mais je vous aime bien davantage
aujourd'hui. Vous tes , dire la vrit , selon mon
cur ; et , si je ne me trompe , vous tes encore
selon le cur de Dieu , et je pense qu'il a eu votre
sacrifice pour agrable. Je ne vous pensois pas si
souple et si condescendant. Certes , thomme obis
sant racontera des victoires : vous vous tes surmont
vous-mme aujourd'hui. Savez-vous que la plupart
de vos auditeurs disoient : Les jours se suivent , mais
ne se ressemblent pas ; et qu'ils n'toient pas si contens qu'hier ; et que celui qui n'toit pas satisfait
hier , l'est extraordinairement aujourd'hui.
Je vous apporte ici un Jubil gnral pour toutes
vos fautes passes. Vous avez fait aujourd'hui tout
fait selon mon gr ; et si vous continuez , TOUS
rendrez beaucoup de service au matre de la vigne.
Il ne faut pas que la prdication s'appuie sur des
paroles et des penses de l'humaine sagesse , mais
en dmonstration d'esprit et de vertu. Suivez cette

58
L'ESPRIT r>E S. FRANOIS DE SALS.
manire avec fidlit , et Dieu rendra vos travaux
honorables et accomplis ; vous serez prudent en la
parole mystique , et possderez la science des Saints,
la science qui fait les Saints. Et que voulons-nous
savoir , sinon Jsus et Jsus crucifi ?

CHAPITRE IX.
Combien il tait ennemi des louanges.
Grgoire a trs -Lien dit, que quand on
loue un homme sage en sa prsence , on afflige ses
oreilles , et on blesse son cur. Notre Bienheureux
toit ainsi. Celui qui embrassoit si amoureusement
ceux qui lui disoient des injures , auroit volontiers
dit des injures ceux qui lui donnoient la moindre
louange.
Un jour prchant devant lui Annecy , me sou
venant de ces paroles que lui dit dans une occasion
M. l'vque de Salues : Tu sal es, ego verb neque
sal neque lux ; il m'chappa de faire une petite allu
sion sur son nom , et de dire qu'il toit le sel ( sal es)
dont toute la masse de ce peuple toit assaisonne :
il fut tellement mal difi de cet loge , qu'au retour
il m'entreprit avec un ton et un accent qui et t
de rigueur , s'il et t capable de parler ainsi.
Vous allez si droit , me dit - il , vous couriez si
bien , qu'est-ce qui vous a fait faire cette incartade ?.
Savez-vous bien que vous avez tout gt , et que ce
seul mot peut faire perdre le crdit tout votre ser
mon ? N'est-ce pas mlanger le pur or de la parole
de Dieu , que d'y introduire la parole des hommes ?
et n'est-ce pas la parole des hommes , que la louange
des vivans ? N'est-il pas crit : Ne louez aucun homme
avant sa mort.
Je suis un beau sel , un sel affadi et gt , qui n'est

P A R T. I I.

C H A P. X.

69

bon qu' tre jet en la rue , et foul aux pieds de


passans. Je plains tant de bonne semence suffoque
avec une poigne d'ivraie. Certes , si vous avez dit
cela pour me confondre , vous ivez trouv le vrai
secret.

CHAPITRE

X.

Son liumili.
IL ne pouvoit ignorer la graide estime que noneeulement son peuple , mais eue tout le monde faisoit de sa pit. Souvent il i'en confondoit devant
Dieu, et plusieurs fois il en a rcugi devant les hommes,
lorsqu'il voyoit ou entendoit ru'on le tenoit pour un
saint homme , et un fidle serteur de Dieu.
Ce n'toit pas sa coutume cfe dire des paroles d'hu
milit, parlant de soi; il les fupoit comme des cueils
o l'humilit faisoit naufrage. B toit exact jusques-l,
de ne parler de lui que comme vive force , soit
en bien , soit en mal , mme lans les choses indiff
rentes. 11 disoit quelquefois eue parler de soi toit
Une chose non moins difficile que de marcher sur la
corde , et qu'il faut avoir de grands contre-poids pour
ne tomber pas , et de merveilleuses circonspections
pour ne point faillir.
Voyez-vous , disoit-il, ces bhnes gens , avec toutes
leurs louanges et leurs etimes , me feront recueillir
enfin un fruit bien amer de bur amiti. C'est qu'ils
me feront languir en Purgatore , faute de prier Dieu
pour ma pauvre ame , quand fe serai mort ; s'imagi
nant qu'elle sera alle tout droit en Paradis. Voil
tout ce que me profitera cette rputation.
J'aimerois mieux trouver ei eux le fruit des bonnes
uvres , et l'huile de la misricorde , que les feuilles
de tant de vains applaudissernens et de vaines louan-

6o
L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.
es. Une once d'opration vaut plusieurs livres de
iscours. On parle ce l'eau bnite de cour, et j'ap
pelle ceci de l'eau bnite du. monde. Ce sont de douces
bndictions suivies de dures drlictions.

CHAPITRE XL
Des Ecrivains htifs.
J 'AI commenc fort jeune crire , et trop tt
imprimer; et comme je m'accusois un jour notre
Bienheureux de cette prcipitation , il me rpondit
que l'on pouvoit fonder sur cela deux jugemens con
traires et tous appuy; de bonnes raisons.
La plus commune opinion , me dit-il , est qu'il
faut crire tard et parler tt. Un jeune Religieux ,
qui toit Prtre et Prdicateur , ayant fait un livre
qu'il dsiroit mettre ai jour , il le porta son Sup
rieur pour en avoir la permission , qui lui dit ce petit
mot , en prenent son Ivre , et lui promettant de le
lire son loisir et de lui en dire son jugement : Mon
Pre , n'avez-vous plus rien apprendre ? et le laissa
l-dessus... comme s'il lui et dit : Ce n'est pas en
tudiant qu'il faut faire des livres , mais aprs avoir
beaucoup tudi.
Notre Bienheureux estimoit que les fruits de cette
sorte n'toient mrs qu'en l'arrire saison , c'est-dire , sur la fin de l'automne. Pour ceux de la pr
dication leur verdeur tst agrable , et ils sont plus
florissans au printemps et dans les chaleurs de l't.
Il faut plus de plomb pour crire ; plus de mercure
pour parler.
D'un autre ct , quelques-uns estiment que c'est
bien fait d'crire et de publier de bonne heure, d'au
tant qu'on a le moyen de se corriger dans les se
condes ditions. On examine le vent du bureau , et

PART. IL CHP. XII.

6t

ton se retire de bonne heure si Ton n'y russit pas :


Ajoutez que l'on jouit du fruit de son travail , comme
ceux qui btissent ou plantent en leur jeunesse.
L'opinion des premiers est un peu svre , et celle
des seconds est plus indulgente ; et l'une et l'autre
importe peu , pourvu que Dieu soit regard en tout
cela comme la fin dernire du travail.
Ceux qui rejettent la publication de leurs ouvrages
aprs leur mort , pour viter la vanit des applaudissemens et des louanges , ne font pas mal , pourvu
que ce soit-l vritablement leur motif; mais si c'est
pour viter le dplaisir des censures et des rprhensions, c'est fuir une vanit pour se jeter dans une
autre.
En toute chose la mdiocrit est excellente , et
d'crire en deux ges , qui a ce talent , est un con
seil fort prudent ; parce qu'on a encore assez de vie
pour se corriger ; et d'enfouir ce talent quand Dieu
l'a donn , c'est un compte que l'on aura rendre
Dieu ; et de redouter les divers jugemens , c'est
craindre de voyager en t de peur des mouches.

CHAPITRE

XII.

Du souvenir des Trepasses.


il mouroit quelqu'un de ses amis, ou
de sa connoissance , il toit insatiable en dire du
bien et les recommander aux prires d'un chacun.
Son mot ordinaire toit , Nous ne nous souvenons
pas assez de nos morts , de nos chers trpasss ; et la
preuve est que nous n'en parlons pas assez. Nous
nous dtournons de ce discours comme d'un propos
funeste ; nous laissons les morts ensevelir les morts ;
leur mmoire prir chez nous avec le son des cloches ,
sans penser que l'amiti qui peut finir mme par la
mort , ne fut jamais vritable -, l'Ecriture mme nous

6a
I/ESPIUT DE S. FRANOIS DE SALES.'
disant que le vrai amour est plus fort que la mort.
Alors les louanges ne sont plus suspectes de flatte
rie , et comme c'est une espce d'impit de dchirer
la rputation des morts , et faire comme ces btes
froces qui dterrent les corps pour les dvorer ;
aussi est-ce une marque de pit de faire rcit de
leurs bonnes qualits , parce que cela nous provoque
leur imitation.
J'ajoute qu'il avojt coutume de dire , qu'en cette
seule uvre de misricorde , les treize autres s'y
rencontroient,
N'est-ce pas , disoit-il , en quelque faonVisiter les
malades, que d'obtenir par nos prires le soulagement
des pauvres ames qui sont dans le Purgatoire ?
N'est-ce pas donner boire ceux qui ont si grand
soif de la vision de Dieu , et qui sont parmi ces dures
flammes , que de leur donner part la rose de nos
oraisons ?
N'est-ce pas nourrir des affams , que d'aider
leur dlivrance par les moyens que la foi nous suggre ?
N'est-ce pas vraiment racheter les prisonniers ?
N'est-ce pas vtir les nus, que de leur procurer
un vtement de lumire , et de lumire de gloire ?
N'est-ce pas une insigne hospitalit , que de pro
curer leur introduction dans la cleste Jrusalem , et
les rendre citoyens des Saints , et des domestiques
de Dieu dans l'ternelle Sion ?
N'est-ce pas un plus grand service de mettre des
ames au Ciel , que d'ensevelir des corps et les mettre
en terre ?
Quant aux spirituelles , n'est-ce pas une uvre dont
on peut comparer le mrite avec celui de donner
conseil aux simples, de corriger ceux qui manquent,
d'enseigner les ignorans , de pardonner les offenses ,
de supporter les injures ? Et quelle si grande conso
lation peut -on donner aux affligs de ce monde,
qui puisse tre compare celle qu'apportent nos
prires ces pauvres ames qui sont dans une si
pressante souffrance ?

PART. II. CBAP. XIII.

W^-W%.'^^^'V^-^'%^'^'V^''V'W'%.-VW^-^-%--^^'^^ **

CHAPITRE

XIII.

De lE'crilure Sainte.
Charles Borrome ne lisoit la sainte Ecri
ture qu' genoux , comme s'il et cout Dieu par
lant sur le Mont Sina au milieu des feux et des
tonnerres -, et notre Bienheureux ne vouloit pas qu'on
la traitt , soit en parlant en public, soit en crivant,
soit en la lisant en particulier , qu'avec une extrme
rvrence.
Il ne vouloit pas qu'un prdicateur se jett d'abord
dans le sens mystique , sans avoir auparavant expliqu
le sens littral : autrement , disoit-il , c'est btir le
toit d'une maison devant le fondement. L'Ecriture
Sainte doit tre traite avec plus de solidit et de
rvrence. Ce n'est pas une toffe qu'on puisse tailler
son gr pour s'en faire des paremens sa mode.
Quand on avoit expliqu le vrai sens de la lettre ,'
alors il permettoit d'en tirer des morales et d'en faire
des applications, encore vouloit -il que ce ft avec
beaucoup de jugement , sans tirer les figures par ks
cheveux; autrement il les appeloit des figures dfi
gures , et des morales semblables au carillon des
cloches , qui l'on fait dire tout ce que l'on veut.
Voici sur ce sujet un exemple de sa ponctualit.
Prchant un jour devant lui , il m'arriva d'appliquer
la contagion des mauvaises compagnies ce mot du.
Prophte : Vous serez bons avec les bons , el mauvais
avec les mauvais s ce qui se dit assez communment.
Je m'aperus sur-le-champ qu'il n'toit pas con
tent, et ensuite tant seul avec lui, il me demanda
pourquoi j 'avois donn une telle dtorse ce passage,
sachant bien que ce n'toit pas-l le sens littral.
Je lui dis que c/tvit par allusion., Je l'entends bien

64
L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES:
ainsi , reprit-il ; mais du moins deviez-vous dire que
ce n'toit pas -l le sens littral , puisque selon la
lettre , il s'entend de Dieu , qui est bon , c'est--dire ,
misricordieux envers ceux qui sont bons ; et mau
vais, c'est--dire svre envers ceux qui sont mauvais,
punissant les uns , et faisant misricorde aux autres.
Jugez de-l combien il toit exact quand il traitoit
la divine Parole , puisqu'il l'toit si fort envers les
autres , lui qui toit incomparablement plus indul
gent aux autres qu' lui-mme.

CHAPITRE

XIV.

Du Zle.
zle lui toit une vertu suspecte , parce que ,
disoit-il , il en toit comme des bezoards ; de cent
il n'y en a pas un de bon , ni qui chasse le venin.
Les bons mnagers disent que la nourriture des
Paons dans une maison de campagne est plus dom
mageable que profitable j parce qu'encore qu'ils
mangent les araignes , les chenilles , les souris , et
autres vermines , d'autre part ils dcouvrent les toits ,
ils effraient les pigeons par leurs cris , et ils battent
les autres volailles.
Le zle pour l'ordinaire est imptueux; et bien
que par les corrections qu'il fait il tche d'exterminer
le vice , il a d'ailleurs d'assez fcheux effets , s'il
n'est conduit avec beaucoup de modration et de
prudence.
Il y a un zle pre et farouche qui ne pardonne
rien , qui aggrandit les moindres fautes , et fait comme
le mauvais mdecin , qui rend les maladies plus
fcheuses.
Il y en a un autre si lche et mol , qu'il pardonne
tout , pensant tre en cela une mesure de charit qui
souffrs

PART. II. CHAP. XV.

65

souffre tout, qui endure tout, mais jamais le tort


fait Dieu , ce qui offense son honneur et sa gloire,
en quoi il se trompe.
Le vrai zle accompagn de jugement et de science ,
suit ce prcepte : Inter utrumque vola , medio tutissimus ibis. Il pardonne certaines choses , ou au moins
dissimule , pour les corriger propos et utilement
en temps et lieu, et en reprend d'autres sans attendre,
o il yoit qu'il y a esprance d'amendement , ne
laissant rien en arrire de ce qu'il pense pouvoir
servir la conservation ou augmentation de la gloire
de Dieu.
Le zle doux et gracieux st incomparablement
plus efficace que celui qui est pre et turbulent ; et
c'est pour cela qu'Isae voulant montrer la force du
Messie rduire tout l'univers sous le joug suave de
son obissance , ne l'appelle pas le lion de la tribu de
Juda , mais l'Agneau dominateur de la terre. La dou
ceur est-elle survenue , dit le Prophte, nous voil
corrigs.

CHAPITRE XV.
Des Prdicationsfertiles en fleurs , striles enfnuts.
JE fus invit en l'anne 1610, prcher le carme
devant le snat de Savoie , dans la capitale de la
province , qui est Chambry , A peine y avoit-il six
mois que j'avois reu la conscration piscopale par
l'imposition des mains de notre Bienheureux. J'tois
alors dans une extrme verdeur d'ge , et ayant la
mmoire toute frache de ce que je venois d'appren
dre aux coles , et principalement des belles-lettres ,
que j'ai toujours fort affectionnes ; de sorte que ne
pouvant dbiter que ce que je savois , je ne profrois
des trsors de mon cur que ce qui toit dans le

66
L'ESPBIT DE S. FRANOIS DE SALES.
coffre de ma mmoire j entassant beaucoup de choses
anciennes et nouvelles que j'avois dans mes rser
voirs , et dont on peut voir des essais dans ces diver
sits , qui sont les premiers, dirai-je, efforts ou essors
de mon esprit.
On rapporta au Bienheureux , qui toit en la ville
cle sa rsidence Annecy , loigne de-l de sept lieues,
que mes discours n'toient que de fleurs et de parfums ,
qui attiroient tous les auditeurs, comme les abeilles
qui volent au sucre et au miel. Lui qui en jugeoit tout
d'un autre air , et qui toit habile en cet art , m'et
souhait plus de lettres divines et moins d'humaines ,
plus d'efficace de l'esprit de pit que d'expressions
spirituelles , persuasives de la sagesse humaine.
Sur quoi il m'crivit une belle lettre , par laquelle
il m'avertissoit que l'odeur de nos aromates s'exhaloit jusqu' lui , et qu'il ressembloit Alexandre ,
qui cinglant vers les les Fortunes , en pressentit le
voisinage par les bonnes odeurs que le vent glissant
sur le poli de la mer , apportoit jusqu' ses vaisseaux.
Mais aprs avoir cach la pointe du filet dans ce
coton huil et masqu , il enfona la lancette en me
disant , qu'aprs tant de messagers qui lui rappor
toient tous les jeurs que notre lit toit tout florissant,
et notre ameublement tout de ciprs et de cdre ;
que nos vignes fleuries rpandoient leur suavit par
tout , que ce n'toient que fleurs qui paroissoient en
notre parterre , que notre printemps rioit de tout
ct : il en attendoit d'autres qui vinssent lui donner
.des nouvelles de l't et de l'automne , de la moisson
et de la vendange. J'coute , dit-il , an flores fructus
partunant. Qu'aprs tout il me donnoit avis d'monder ma vigne des pampres superflus des belles-lettres ,
tempus putationis advenif, de la tailler, et de retran
cher tant d'ornemens trangers : et que quoiqu'il ft
louable d'appliquer les vases des Egyptiens au service
du tabernacle , il falloit nanmoins que ce ft sobre
ment : que Rachel toit la vrit plus agrable ,

r A B T. I I.

C H A P. X V I.

67

mais moins fertile que Lia : que l'interprtation de


l'Evangile devoit tre conforme son style et sa
simplicit : qu'il ne falloit ni Liane ni vermillon sur
les joues d'une chose telle qu'toit la Thologie $ et
qu'il falloit bien plus se garder d'altrer la parole de
Dieu , que la monnoie publique , et quantit d'autres
semblables enseignemens , qui me rendirent depuis
beaucoup plus rserv et plus sobre de ces viandes
plus creuses que solides , et plus attentif travailler
pour cette viande qui ne prit point , que lEcrhuie
nous recommande si fort.
-}

CHAPITRE

XVL

Sa Rsignation,
C . -,.,
OMME l'vque de Genve songeoit faire notre
Bienheureux son coadjuteur , notre Bienheureux
tomba malade , et vint une telle extrmit que
les mdecins dsesprrent de sa vie.
On lui annona le danger o il toit ; ce qu'il re
ut d'un front aussi serem que s'il et vu les cieux
ouverts prts le recevoir.
Notre Saint , indiffrent la mort , la vie , nte
disoit autre chose , sinon : Je suis Dieu ; qu'il fasse
de moi selon son bon plaisir.
Et comme pn disoit une fois devant lui , qu'il devoit souhaiter de vivre , sinon pour le service de
l'Eglise , au moins pour faire pnitence.
Certes , dit-il , tt ou tard il faut mourir , et en
quelque temps que ce soit , nous aurons toujours
besoin de la grande misricorde de Dieu. Autant vaut
tomber es mains de sa clmence aujourd'hui que
demain. Il est toujours lui-mme plein de bont , et
riche en misricorde sur ceux qui l'invoquent , et
nous toujours mauvais. Qui a plutt consomm sa

E a

8
L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE
course , a moins de compte rendre. Je vois que
l'on me veut charger d'un fardeau qui n'est pas moins
redoutable que la mort , et si le tout toit rduit
mon opinion , j'aurois bien de la peine choisir ;
il vaut mieux s'en remettre au soin de la Providence 3
il vaut mieux dormir sur le sein de Jsus-Christ, que
veiller partout ailleurs. Dieu nous aime , il sait ce
qu'il nous faut , mieux que nous-mmes ; soit que nous
vivions , soit que nous mourions , nous sommes au
Seigneur. Il a les clefs de la vie et de la mort ; ceux
qui esprent en lui ne sont jamais confondus ; allons
nous autres , et mourons avec lui.
Et comme on lui disoit que c'toit dommage qu'il
mourt en la fleur de son ge ; car il n'avoit alors
que trente-cinq ans.
Notre - Seigneur , dit -il, est mort encore plus
jeune. Le nombre de nos jours est devant lui. Il sait
cueillir les fruits qui lui appartiennent en toute sorte
de saisons.
Ne nous amusons point tant de circonstances ,
ne regardons que sa trs-sainte volont. Que ce soit-l
notre belle toile ; elle nous conduira Jsus-Christ,
soit en la crche , soit au Calvaire. Quiconque le
suit ne marchera pas dans les tnbres , mais il aura
la lumire de la vie ternelle , qui ne sera pas sujette
la mort.

CHAPITRE XVII.
.

Son amour de la Pauvret.

\_><'EST un grand revenu, dit la sainte Parole, que


la pit qui se contente de ce qui suffit. Aussi notre
Bienheureux savoit-il se contenter du. peu qui lui
restoit du revenu de son vch.
N'est-ce pas encore beaucoup , disoit-il , que douze
cents cus de rente ? Ne sont-ce pas de beaux restes?

PART. II.

On A p. XVII.

69

Les Aptres qui toient bien plus excellons \ ques


que nous ne sommes , n'en avoient pas tant. Nous
ne mritons pas de servir Dieu notre solde, ' Plt
Dieu que nous fussions encore privs de ce xeste ,
et que la Religion Catholique et autant d'entre
Genve qu'elle en a la Rochelle , et que nous
y eussions comme l une petite chapelle , ( c'toit
beaucoup d'annes devant sa prise qu'il me disoit
cela ) dans peu de temps elle y feroit un grand
progrs. 11 y a plus de disposition dans le peuple que
l'on ne pense , et la raison d'Etat , couverte d'une
imaginaire libert , y rgne plus que celle de ; la
Religion.
Il logeoit Annecy dans une fort belle et ample
maison qu'il tenoit loyer. Son appartement toit
trs-beau, et il s'avisa de se loger dans une petite
chambre obscure et assez mal plaisante ; et il appeloit cette chambre , la chambre de Franois ; et celle
o il recevoit le monde , la chambre de l'vque.
Ce qui me fait souvenir de saint Charles Borrome ,
qui avoit une petite cellule au haut de son palais ,
la faon , de Judith , o il se retiroit pour prier ,
et o il couchoit sur la paille , appelant cette cellule
la chambre de Charles , et celle qui toit ouverte
ceux qui le demandoient , la chambre du cardinal
II me dit un jour , en me montrant un habit qu'on
lui avoit fait, et qu'il avoit sous sa soutane : Mes
gens font de petits miracles , car avec une vieille
robe , ils m'ont fait cet habit tout neuf ; ne m'ont-ils
pas fait bien brave ?
Ce miracle , lui dis-je , semble enchrir sur celui
des enfans d'Isral , dont les habits ne s'usrent point
durant quarante ans qu'ils demeurrent au dsert ,
car ceux-ci renouvlent les uss.
Quelquefois son conome se plaignoit qu'il n'y
avoit plus d'argent.
De quoi vous fchez -vous , lui disoit-il ? nous en
sommes d'autant plus conformes notre matre,
'E 3

70
IfESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.
qui n'avoit pas seulement une pierre o reposer sa tte,
Mais o en prendre , disoit l'conome ? Mon fils ,
disoit-il , il faut vivre de mnage. Vraiment , disoit
l'autre , il est bien temps de mnager o il n'y a plus
lien.
Vous ne m'entendez pas , reprenoit le Bienheureux
c'est qu'il nous faut vendre ou engager quelque pice
de notre mnage pour vivre ; cela , mon bon ami ,
n'est-ce pas vivre de mnage ?
" J'admirois un jdur comment il pouvoit soutenir sa
maison avec si peu de revenu.
C'est Dieu , dit-il , qui multiplie les cinq pains.
Le pressant de me dire comment cela se faisoit.
Ce ne seroit pas miracle , disoit-il de bonne grce,
si cela se pouvoit dire. Ne sommes-nous pas bien
heureux de vivre ainsi par miracle ? C'est la mis
ricorde de Dieu , de ce que nous ne sommes pas con
somms.
Vous dvorez ma sagesse , lui dis-je , en me ren
voyant l.
Voyez-vous, reprit-il, les richesses sont de vraies
pines , ainsi que l'Evangile nous l'enseigne , elles
piquent de mille peines en les acqurant , de plus de
soucis en les conservant , d plus de soins en les
dpensant , de plus de chagrins en les perdant.
Au reste , nous n'en sommes que les fermiers et les
conomes, principalement si ce sont des biens de
l'Eglise , qui sont le patrimoine des pauvres ; l'im
portance est de trouver des dispensateurs qui soient
fidles : ayant de quoi nous nourrir et nous vtir
honntement , que nous faut- il davantage ? Quod
amplius est ma'lo est.
Voulez-vous que je vous parle franchement. Je sais
bien ce que je fais de ce que j'ai. Mes morceaux
sont taills assez court. Si j'avois davantage, je serois
en peine de ce que j'en ferois. Ne suis-je pas heu
reux de vivre en enfant sans soucis ? A chaque jour ,
suffit son mal. Qui plus en a, plus il a de compte
rendre.

PART. II- CHAP. XVIII.

71

l^s^s+t ^^^V-^^^V-^-^^^ -^^^%J^^^J.-^^^-^-^-^-'^^JV^-%.^"*^'*''^%i'V^

CHAPITRE

XVIII.

U Importunits,
Jl/NTRE les vertus, il faisoit grand tat de celle
qui nous fait supporter doucement les importunits
du prochain. Un peu de douceur , de modration et
de modestie , disoit-il , suffisent pour cela.
Quand on parle de patience , vous diriez qu'il ne
la faut employer qu'en la souffrance des maux qui
nous apportent de la gloire. Cependant tandis que
nous attendons ces grandes et signales occasions, qui
n'arrivent que rarement dans la vie , nous ngligeons
les moindres , et tant s'en faut que l'on compte pour
quelque chose le support des importunits du pro
chain , qu'au contraire on tient pour foibles ceux qui
les endurent.
Nous nous imaginons que notre patience est ca
pable de souffrir des douleurs et des affronts signa
ls , et nous nous jetons dans l'impatience pour- les
plus lgres importunits.
Il nous semble que nous pourrions assister , servir
et soulager le prochain en de grandes et longues ma
ladies ; et nous ne pouvons supporter ses humeurs
fcheuses , ses rusticits , ses incivilits, et surtout ses
importunits , quand il vient hors de propos et
contre-temps , nous entretenir de choses qui nous
semblent lgres ou frivoles.
Nous triomphons ici dans les apologies de notre
impatience , nous dfendant sur le prix du temps ,
duquel seul , dit un ancien , l'avarice est louable ;
et nous ne voyons pas que nous l'employons en tant
d'autres choses plus vaines que le support du pro
chain , et possible moins srieuses que celles dont il
nous entretient , et que nous appelons une perte de
temps.

72

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

Quand on est en conversation avec le prochain;


il faut s'y plaire , et tmoigner que l'on s'y plait , et
quand on est seul , il se faut plaire en la solitude ;
mais le mal est que l'ingalit de nos esprits est telle,
que nous regardons toujours derrire nous , et qu'en
compagnie nous soupirons aprs la solitude ; et dans
la solitude , au lieu de jouir de sa douceur , nous
dsirons la conversation.
Il faut avoir l'esprit plus juste et plus raisonnable ,
et au temps destin la rcration , aimer la rcra
tion ; et pareillement aimer la lecture , l'oraison , le
travail aux heures qui y sont destines , et le silence
lorsqu'il est ordonn par la rgle et l'obissance ; ainsi
nous pouvons dire avec le Prophte : Je bnirai le
Seigneur en tout temps , et sa louange sera toujours
dans ma bouche ; car c'est bnir et louer le Seigneur
en tout temps , que de rapporter sa gloire toutes
nos actions bonnes , indiffrentes , et la fuite des
mauvaises.

CHAPITRE XIX.
Des Tentations.
n'est pas aprs les domestiques d'une maison
que les chiens aboient ; mais aprs les trangers. Le
diable ne se met point en peine de solliciter la
tentation ceux qui la cherchent eux-mmes, et qui
sont lui.
Quand il presse et tourmente un cur , c'est signe
qu'il lui est tranger ; et plus il redouble la tenta
tion, plus c'est une marque signale de vertu, car il
ne fait de puissantes attaques qu'aux places les plus
fortes et qui lui font davantage de rsistance.
Si nous savions faire un bon usage des tentations,
disoit notre Bienheureux, au lieu de les redouter,

PART. II. G H A P. XIX.

nous les provoquerions , peine que je ne dise , nous


les souhaiterions ; mais , parce que notre foiblesse
et notre lchet ne nous sont que trop connues par
tant d'expriences et de tristes chutes , nous avons
bien raison de dire : Ne nous induisez pas en tentation.
Encore si cette juste dfiance de nous-mmes,
nous joignions la confiance en Dieu , plus fort pour
nous dlivrer de la tentation , que nous ne sommes
foibles pour nous y perdre ; nous relverions nos
esprances sur la diminution de nos craintes. Nous
dirions avec le Prophte : C'est par vous que nous
serons dlivrs de la tentation , et ce sera par votre
secours , mon Dieu , que nous surmonterons tous
les obstacles , qui comme un mur et une forteresse ,
s'opposent notre salut. Avec un tel second , ne
pouvons-nous pas hardiment marcher sur l'aspic et
le basilic , et fouler aux pieds le lion et le dragon ?
Comme c'est aux grandes tentations que nous connoissons la grandeur de notre courage et celle de
notre fidlit envers Dieu , c'est aussi en ces occa
sions que nous faisons progrs en la vertu, et que
nous apprenons manier les armes de notre milice ,
qui sont spirituelles , contre les malices de nos
ennemis qui sont invisibles. C'est alors que notre
ame toute couverte de la grce leur parot aussi
terrible qu'une arme range en bataille.
Il y en a qui pensent que tout est perdu quand ils
sont affligs par des penses de blasphme et d'im
pit , et s'imaginent qu'ils n'ont plus de foi. Cepen
dant tant que ces penses leur dplaisent , elles ne
peuvent leur nuire , et ces vents imptueux ne ser
vent qu' leur faire jeter de plus profondes racines
en la foi. Le mme se doit dire des tentations contre
la puret , et les autres.

74

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

CHAPITRE XX.
De la Clbration de la sainte Messe tous les jours.
U N jeune Prtre , dj Pasteur , se contentoit de
dire la Messe les dimanches et ftes : comme notre
Bienheureux l'aimoit beaucoup , il s'avisa de cet
expdient pour l'engager clbrer tous les jours.
Il lui fit prsent d'une bote couverte de satin rouge ,
tout en broderie d'or et d'argent , enrichie de quel
ques perles ; et avant que de la lui mettre entre les
mains , il lui dit : J'ai une grce vous demander ,
que je m'assure que vous ne me refuserez pas , puis
qu'elle ne regarde que la gloire de Dieu, dont je
sais que vous tes pris.
L'autre lui dit : Commandez.
Oh ! non , repart le Saint , ce n'est pas en com
mandant , mais en demandant que je parle , encore
en demandant au nom et pour l'amour de Dieu.
Le silence de ce jeune Pasteur tmoignant mieux
sa disposition que les paroles , le Bienheureux lui
ouvrant la bote , la lui montra toute pleine d'hosties
consacrer , et lui dit : Vous tes Prtre , Dieu vous
a appel cette vocation , et de plus au Pastorat :
seroit-ce une belle chose qu'un artisan , un magis
trat , ou un mdecin , ne voult travailler de sa
profession qu'un jour ou deux la semaine. Vous avez
un caractre qui vtous donne le pouvoir de dire la
sainte Messe tous les jours f pourquoi n'en pas user?
Vous n'avez , Dieu merci , rien qui vous en em
pche. Je connois votre ame , autant qu'une ame
peut tre connue. Je vois au contraire que tout vous
y convie. Je vous fais donc ce prsent , et vous sup
plie de n'oublier pas au saint Autel celui qui vous
fait cette prire de la part de Dieu.
L'autre se trouva un peu supris , et sans rsister

PART. II. C H A p. XX.

75

des paroles si engageantes , se contenta de sou


mettre au jugement du saint Prlat ses indignits
intrieures , sa jeunesse , ses immortifications , la
crainte d'abuser d',un si grand mystre, ne correspon
dant pas la vie ncessaire pour un si frquent usage.
Toutes ces excuses , reprit 1 Bienheureux , sont
autant d'accusations , si je les voulois examiner. Mais
sans entrer en discussion , suffit que vous vous en tes
rapport mon jugement : je vous dis donc , et en
celayV pense avoir l'esprit de Dieu, que toutes les rai
sons que vous apportez pour vous dispenser d'un si
frquent exercice , sont celles qui vous y obligent.
Ce sera ce saint et frquent usage qui mrira votre
jeunesse , modrera vos immortifications , affoiblira
vos tentations , fortifiera vos foiblesses , clairera vos
voies ; et force de le pratiquer , vous apprendrez
le pratiquer avec plus de perfection.
Au reste , quand votre indignit vous en retireroit
par humilit , ce qui est arriv autrefois S. Bonaventure ; et quand cet usage vous apporteroit moins
d'utilit cause de votre indisposition , considrez
que vous tes personne publique , vous , vos ouailles
et votre Eglise en ont besoin , les trpasss nces
sit, et plus que tout cela, c'est qu'aux jours que vous
vous en abstenez , vous privez la gloire de Dieu de
son augmentation , les Anges de ce plaisir , et les
Bienheureux d'une particulire consolation.
Cet ecclsiastique s'abattit sous ce conseil , et
dit : Fiat , fiat; et depuis trente annes il n'y a pas
manqu sans cause lgitime.

CHAPITRE XXI.
Grande circonspection avec les Femmes , quand on leur
parle , ou Mnd on leur crit.
Prlat ne vouloit point permettre aux femme*
de quelque qualit qu'elles fussent, Ventre de sa

76
L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SA^ES.
maison , se fondant sur l'exemple et le conseil de
S. Augustin ; c'est pourquoi il avoit fait faire une
espce de parloir avec des barreaux dans une Cha
pelle o il leur parloit.
Le Bienheureux qui aimoit ce Prlat , sans blmer
cette svrit, se contentoit d'en rire gracieusement,
et de dire que ce Prlat n'toit Pasteur qu' moiti ,
puisqu'il se sparoit ainsi de la moiti de son troupeau.
Le Bienheureux sur les plaintes qu'il en reut ,
promit de lui en parler.
Le Prlat , pour se dfendre , reprsenta son ge
qui toit encore jeune , son apprhension de passer
par les langues , la crainte de tomber en ces conver
sations , les conseils des anciens Pres sur ce sujet ,
le bon exemple que cela donnoit aux autres eccl
siastiques , et quantit de semblables motifs.
Notre Bienheureux loua son zle et sa prcau
tion , mais lui dit que , sans pratiquer .cette svrit
extrieure , il y avoit un moyen plus ais , plus assur,
hoins incommode , et moins sujet tre censur et
contrl.
Ne parlez jamais , dit-il , des femmes qu'en pr
sence de plusieurs , et donnez charge expresse vos
domestiques de ne vous perdre jamais de vue , quand
quelqu'une voudra confrer avec vous. Je ne dis pas
qu'il soit toujours ncessaire qu'ils entendent ce que
vous leur direz ; car il n'est pas quelquefois exp
dient, et ce sont souvent choses qui regardent la
conscience , mais au moins que leurs yeux veillent
sur vous et soient tmoins de vos dportemens.
Que si vous donnez la permission celui de vos
chapelains , qui vous commettez le dpt de votre
intrieur , de vous donner des avertissemens touchant
vos gestes et vos actions , croyez que tout cela vaudra
mieux que toutes les grilles du monde , fussent-elles
de fer et toutes hrisses de pointes.
Or l'avis qu'il donnoit , est celui mme qu'il pratiquoit j car quoique sa maison ft ouverte tout le

PART. II. CHAP. XXII.

77

inonde, il ne parloit jamais des femmes , en quel


que lieu qu'il ft , qu'il n'et des surveillans qui le
considrassent attentivement.
Il lui donna un autre avis touchant les lettres.
N'crivez jamais des femmes , lui dit-il , qu'en
leur repondant , moins qu'il n'y ait une pressante
ncessit ; jamais de votre propre mouvement ,
moins que ce ne soit des personnes hors de tout
soupon , comme une mre , une sur , une femme
fort ge , encore rarement et brivement.
Quand on crit une femme , il faudroit , s'il se
pouvoit, plutt crire avec la pointe du canif qu'avec
le bec de la plume , pour ne rien dire de superflu.

CHAPITRE

XXII.

De ceux qui s'iumilioient devant lui.


J.L prenoit souvent au mot celui ou celle qui disoit
des paroles d'humilit en sa prsence ; et mme y
ajoutoit , afin de procurer une salutaire confusion
la personne qui les profroit , et l'avertir de ne s'y
exposer plus , tant certain que la plupart de ceux
tjui les avancent , seroient bien fchs que l'on les
crt tels qu'ils disent. En voici deux exemples re
marquables.
Etant nouvellement vque , il dsiroit de moi
des choses qui me sembloient de trop haute perfec
tion.
Mais , mon Pre , lui dis-je une fois , vous ne
pensez pas que je sors tout frachement du monde ,
que je me trouve matre avant que d'avoir t dis
ciple. Vous me parlez comme un homme fort avanc
dans la pit et capable de l'enseigner aux autres,
et peine suis-je la porte.
. Il est vrai, me dit-il , et je crois plus que vous , et

?8
L'ESPRIT DE S. FRANOIS t>E SALES.'
possible vois-je aussi-Lien que vous tout ce que vous
dites ; je vous regarde comme un homme sauv du
dbris , et sortant d'un incendie dont vous sentez
encore la fume ; mais aprs tout vous voil vque ,
il faut avoir des sentimens de Pre , il faut rehausser
votre courage vers la perfection ; et il ne faut pas
vous contenter de boire de l'eau de votre citerne ,
il en faut faire part aux autres. Dieu , la raison ,
votre charge requirent cela de vous. Il n'est pas
question de regarder en arrire , si vous ne voulez
devenir une statue. O Pasfor, 6 idolum. Si vous vous
confiez en vous mme , vous ne ferez jamais rien ;
mais si vous vous confiez en Dieu , que ne ferez-vous
pas ? vous ferez tout. Il se plat lever sa puissance
eur notre infirmit , sa force sur notre foiblesse , et
confondre ce qui est par ce qui n'est pas. La d
fiance de soi-mme est fort bonne , pourvu qu'elle
soit suivie de la confiance en Dieu ; et plus nous
avanons en celle-ci , plus nous profitons en celle-l.
L'humilit dcourage est une fausse humilit.
L'autre exemple est au sujet d'une sur , laquelle
ayant t lue suprieure , se dfendit de l'accepter
en relevant bien haut son indignit.
Sur quoi notre Bienheureux prit la parole , et en
chrissant sur ce qu'elle avoit allgu , lui dit : Qu'
la vrit entre fille et feuille il n'y avoit pas grande
diffrence ; que toutes les surs n'ignoroient pas son
insuffisance , la petitesse de son esprit , la foiblesse
de son jugement , sa grossiret en matire de con
duite , ses imperfections toutes manifestes , son mau
vais exemple , et que possible Dieu avoit permis son
lection pour la corriger de tous ses dfauts , au moins
afin qu'elle tcht de les cacher , se voyant en spec
tacle Dieu , aux Anges et aux hommes , prenant
garde ses pas en marchant en un lieu lev. Qu'elle
se persuadt que ce n'toit pas elle que l'on confioit
cette communaut , mais Dieu , qui choisit le's
folles pour confondre et conduire les sages , lui qui

PART. Il CHAP. XXIII.


?9
a voulu nous sauver par la folie de la Croix. Qu'elle
prit garde qu'un roseau du dsert en la main de JsusChrist devenoit une colonne du Temple ; qu'elle se
tnt bien serre cette main secourable , qui ne
manque jamais ceux qui implorent son appui.
Profitez de ces deux exemples , et apprenez fuir
les paroles de vanit qui emprunte le masque de l'hu
milit , et se couvre d'un voile de subtilit.

CHAPITRE XXIII.
De la meilleure disposition pour bien mourir.
V^OMME je lui demandois quelle toit la meilleure
disposition pour bien mourir : il me rpondit froide
ment : La charit.
Je lui dis que je savois bien que celui qui n'est
pas dans la charit est dans la mort , et que mourir
au Seigneur toit mourir , sinon en l'acte , au moins
en l'habitude de la charit , laquelle embrasse toutes
les autres vertus , et les introduit avec elle dans l'ame
o elle fait son entre ; mais que je dsirois savoir ,
la charit suppose , quelles vertus vives et animes
de la charit toient les plus convenables pour ce
moment.
Il me dit , l'humilit et la confiance ; et pour s'ex
pliquer sa faon gracieuse , il ajouta : Le lit d'une
bonne mort doit avoir pour matelas la charit ; mais
il est bon d'avoir la tte appuye sur les deux oreillers
de l'humilit et de la confiance , et d'expirer avec
une humble confiance en la misricorde de Dieu.
Le premier de ces oreillers , qui est l'humilit ,
- nous fait reconnotre notre misre , et nous fait trem
bler de frayeur , mais d'une frayeur amoureuse ; ( car
je la suppose anime de la charit ) qui nous fait
oncevtir et enfanter l'esprit du salut : humilit cou

8o
L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.
rageuse et gnreuse , qui en nous abattant nous re
lve en Dieu et nous fait appuyer sur lui seul.
De ce premier oreiller on passe aisment l'autre ',
qui est celui de la confiance en Dieu. Or quelle est
cette confiance , sinon une esprance fortifie par
la considration de la bont infinie de notre Pre
cleste , plus dsireux de notre bien que nous-mmes.
O Dieu , j'ai espr en vous , je ne serai jamais con
fondu. Ceux qui esprent au Seigneur , changeront
de force , et ils prendront les ailes de l'Aigle ., et
feront un essor qui ne s'abattra point.

CHAPITRE

XXIV.

De la Politique.
J_jE srnissime Charles-Emanuel , duc de Savoie ,
toit un des plus excellons Princes de son temps ,
d'un esprit rare , et trs-habile dans la politique.
Je disois un jour notre Bienheureux que ce
Prince , dans les Etats duquel il toit n , et o il
vivoit , me sembloit faire une faute signale de ne
l'employer pas dans ses affaires , vu qu'il ne lui en
commettent aucune, surtout en France, qui ne russt
selon son dsir ; car , lui disois-je , outre votre pru
dence qui n'est inconnue qu' vous , et votre dext
rit , douceur et patience dans les ngociations , la
rputation de votre probit et de votre pit est dans
une approbation si universelle , qu'avant que vous
eussiez ouvert la bouche , l'on vous accorderoit tout
ce que vous demanderiez. Il faudroit, ajoutois-je,
qu'une affaire ft bien dsespre , si elle ne russissoit pas entre vos mains : je pense mme que vous
viendriez bout de l'impossible.
Certes , me dit-il , vous en dites trop , et votre
rhtorique est dans l'excs. Vous vous imaginez que

. PART. II. CHAP. XXIV.

8t

je sois dans l'estime des autres , comme dans la


vtre , qui ne me regardez qu'au travers de certaines
lunettes passionnes qui aggrandissent les objets :
mais laissons cela pour ce qu'il est. Mon sentiment
toHchant notre Prince , est bien diffrent du vtre :
car en cela mme que-vous dites, je trouve qu'il fait
parotre la grandeur de son jugement, parce qu'outre
que je ne vous avoue pas que j'eusse tant de dextrit
et de prudence au maniement des affaires de politique
que vous vous le figurez , je vous dirai que les seuls
mots de prudence , d'affaires et de politique me
donnent de la frayeur', et que je m'y connois si peu,
que ce peu-l n'est rien.
Il ajouta : Je vous dirai ce petit mot , mais mot
d'ami et l'oreille , et encore l'oreille du cur :
Je ne sais nullement l'art de mentir , ni de dissimu
ler , ni de feindre avec dextrit ; ce qui est le matre
ressort du'uianiement de la politique , et l'art des arts
en matire de prudence humaine..
Pour tous les tats de Savoie , de la France , ni
de tout l'empire, je ne porterois pas un faux paquet
dans mon sein. J'y vais l'ancienne Gauloise , tout
la bonne foi et tout simplement. Ce que j'ai sur le
lvres , c'est justement ce qui sort de ma pense. Je
ne saurois parler en un cur et en un cur. Je hais
la duplicit comme la mort , sachant que Dieu a en
abomination l'homme trompeur. Peu de personnes me
connoissent , qui ne eonnoissent aussitt en moi ce
caractre : c'est pourquoi on juge' fort sagement , que
je ne suis nullement propre ce qui s'appelle poli
tique : outre que j'ai toujours ador comme une
cleste , souveraine et divine maxime , ce grand mot
de l'Aptre , que celui qui est consacr Dieu ne doit
point s'embarrasser dans les affaires sculires.

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES*

CHAPITRE XXV.
.Grande Charit du Bienheureux envers vne mourante.
religieuse de la Congrgation de la Visita
tion , aprs avoir tran une vie trs-languissante avec;
ne -patience si exemplaire , qu'elle donnoit de l'tonnement toutes celles qui la voyoient souffrir , noneulement avec constance , mais ce qui est plus re
marquable , avec joie : la fin elle s'abattit sous
i'effort d'une violente maladie , dont elle mourut.
Deux heures ou environ avant qu'elle rendt l'es*
prit , on fit venir notre Bienheureux pour l'assister
en ce dernier .passage. Le Bienheureux qui connoiseoit cette ame ,de longue main , et qui savoit que
Notre-Seigneur l'avoit conduite par .le chemin de la
Croix avec une patience fort remarquable , n'eut
aucune difficult de la rsoudre la mort ; au con
traire , il et eu peine lui en ter le dsir , si elle
ii'et t dans une parfaite soumission la volont
de Dieu.
Cette fille tant en un tat qui penchoit vers l'a
gonie , ayant nanmoins le jugement assez bon , aprs;
avoir fait tous les actes de foi , d'amour , de contri
tion , d'humilit , de confiance , de rsignation , de
conformit la volont de Dieu que le Bienheureux
lui suggroit doucement , paisiblement et de distance
n distance , selon son procd ordinaire ; cette
bonne religieuse sentant des douleurs trs - aigus .,
commence dire au Bienheureux avec un profond
soupir : Mais , mon Pre , ne seroit- ce point malJait ?
et se tut.
Le Bienheureux s'imaginant que ce ft quelque
tentation du malin , sachant qu'en ce moment il
gccourt avec une grande rage pour emporter ne ame

P A R T. 1 1.

C H A P. X X V.

6J

sa ruine avec imptuosit , lui demande : Quel mal ?


ma fille.
La mourante ; H ! mon cher Pre , non , ce seroit
une trop grande infidlit , et l-dessus s'arrte.
Le Bienheureux entre dans une plus grande ap
prhension. Quelle infidlit , dit-il , ma chre fille ?
H quoi ! en ce dernier point , qui vous a t;
cette chre confiance que Notre-Seigneur vous avoit
donne en moi ? Ah ! ce sont mes pchs qui en sont
la cause.
Nullement , mon Pre, dit la mourante : j'ai plus
de confiance en votre charit que jamais ; mais cela
ne mrite pas de vous rompre la tte.
Peut-tre , reprit le Saint , que cela est de plu
grande importance que vous ne pensez. Les malices
spirituelles du tentateur sont plus fines et ruses que
vous ne vous imaginez , surtout en ces extrmits o.
il subtilise ses artifices plus que jamais. Je Vous sup
plie et je vous conjure de ne me point celer ce qui
vous donne de la peine.
Ha ! mon bon Pre , dit-elle , ce seroit une trop
grande infidlit envers Notre-Seigneur ; c'est main
tenant que je lui dois tre plus soumise.
Ma fille , dit le Bienheureux , vous ne sauriez faire
d'acte de plus grande soumission , ni qui lui soit plus
agrable que de me dire simplement , candidement
et confidemment ce qui vous a fait soupirer.
Mon Pre , dit-elle , j'en ai bien endur d'autres ,
il est temps cette heure , plus que jamais, d'touffer
toute tendresse sur soi , et de fermer tous les passages
la plainte.
Il n'y a point de sacrifice , dit le Bienheureux , qui
ne soit au-dessous de l'obissance. Je n'ose pas vous
commander en son nom de me dclarer votre in
quitude ; mais je vous supplie , ma chre fille , de
m'ter au moins de la peine o je suis , laquelle est
si vhmente , que vous en auriez piti si vous la
connussiez.

Fa

84
L'EspiuT D S. FKANOIS DE SALES.
. Mon Pre , dit-elle , vous avez trop de force d'es-.
prit pour vous mettre en angoisse et en perplexit
pour si peu de chose.
Appelez-vous peu de choae , dit le Saint , le salut
d'une ame pour laquelle Jsus-Christ est mort. Je
transis quand je vois le pril de la vtre , peut-tre
pour une bagatelle.
Vous avez raison, mon Pre , dit-elle , car ce n'est
rien.
O , quel rien , dit le saint Pasteur , pour lequel on se
damne , et que Dieu punit d'une peine ternelle. H !
ma bonne fille , faudra-t-il que j'emploie les extrmes
remdes , pour carter de vous ce dmon de malignit
qui vous lie la langue et qui vous rend muette ?
Il alloit faire mettre en prire toutes les Surs ,
lorsque la mourante lui dit d'une voix casse et basse ;
H bien , mon Pre , si vous me le commandez en
vertu de la sainte obissance , je vous dirai ce que
c'est. A cela ne tienne , dit le Bienheureux , oh ! que
vous me soulagez ; certes , vous m'terez une meule
de moulin de dessus le cur. Mon ame est sous le
pressoir -, jusqu' ce que vous m'ayiez donn cette
consolation.
Mais , mon Pre , m'assurez <- vous qu'il n'y ait
point de pch ?
Oh ! ma fille , il y en auroit sans doute ne le
dire pas , aprs un tel commandement : tant s'en
faut qu'il y en ait 5 de cela je vous en assure sur mon
ame propre.
Hlas ! dit-elle , mon Pre , faut-il que je fasse un
acte de lchet la clture de ma vie.
Quelle lchet , dit-il ? parlez plus clairement.
H ! n'est-ce pas une lchet insigne, dit-elle, et
une grande infidlit envers Notre-Seigneur , de dire
que je sens bien du mal.
Le Bienheureux voyant que c'toit - l tout le
poison que cette pauvre mourante avoit sur le cur,
s'cria fortement : Non , de la part de, Dieu , ma

PART. II

C H A p. XXV.

85

fille , il n'y a l ni lchet , ni infidlit quelconque.


Oh ! certes , vous venez de me donner la vie : n'y
'a-t-il autre chose que cela ?
Non , dit-elle , voil tout , mon Pre : mais n'est-ce
point pour me rassurer et me consoler en ce dtroit
que vous me dites avec tant de vhmence , qu'il n'y
a point de pch cela ?
Nullement , ma fille , je hais les dguisemens , sur
tout en ce point , o il ne faut parler que du fond
du cur.
Or , ma fille , aprs l'exemple que je vous vais
dire , il faudra que tr;is vos ombrages se dissipent ,
comme font les ombres de la nuit au lever du soleil.
Le Fils de Dieu , notre Sauveur et notre Matre ,
tant sur la Croix parmi les. extrmes douleurs de la
mort , ne s'cria-t-il pas haute voix : Mon Dieu ,
mon Dieu , pourquoi m'avez-vous abandonn ! Con
frez ce que vous venez de dire , et voyez si ce n'est
pas une foible lampe devant le soleil.
Tant s'en faut que ce soit mal fait de se plaindre ,
et mme de crier sous l'preinte des douleurs , qu'au
contraire , je crois que la sainte vertu de vrit , de
candeur et de simplicit , nous oblige , quand nous
sentons du mal , principalement quand il est pres
sant, de le manifester ceux qui peuvent y apporter
du remde ; car comment penseront-ils nous sou
lager , si nous oublions nous plaindre et le leur
manifester ?
Oh ! mon Pre , dit-elle , j'ai donc bien commis
des fautes ; car il y a plusieurs annes que je suis
toujours malade , et un vrai pilier d'infirmerie , je ne
me souviens gure d'avoir t sans quelque douleur ,
et j'en ai souvent senti sans me plaindre. Il est vrai
que maintenant que je n'ai plus ni force ni vigueur ,
je sens les douleurs plus violentes , et je craignois
de le dire et de m'en plaindre, estimant que ce ft
tendresse sur soi-mme , lchet et infidlit envers
Jsus- Christ , qui en a souffert bien d'autres poux
moi sur la Croix,
F 3

L'EspRT DK S. FRANOIS BE SALES.

Elle dsira donc recevoir et la bndiction et


solution de ces fautes-l de notre Bienheureux. Peu
aprs les sens commencrent dfaillir , et aprs une
demi-heure d'agonie fort douce , elle rendit sa belle
ame sur le sein et dans le cur de Jsus-Christ.
Le Bienheureux , tout baign de larmes de conso
lation d'un si heureux passage , prit sujet de-l de
remontrer aux Surs l'hroque mortification de cette
sainte Religieuse , qui dans les extrmes horreurs et
douleurs de la mort , n'osoit pas seulement ouvrir la
bouche, comme si son cur et dit avec le Prophte:
Je me suis tu , et je n'ai pas rnvert la .bouche, parce
que c'est vous qui m'avez frapp.
Cependant le Bienheureux , qui m'a racont cette
histoire , m'a confess qu'il ne s'toit jamais vu si
press d'angoisse , et qu'il sortit de-l plus tremp
de larmes et de sueurs, que s'il et prch la Passion
trois heures durant.

CHAPITRE

XXVI.

Etre court en prchant.


IL approuvoit extrmement la brivet en la pr
dication , et disoit que la longueur toit le dfaut le
plus gnral des Prdicateurs de son temps.
Appelez-vous cela , lui disois - je , un dfaut , et
donnez-vous l'abandon le nom de disette ?
Quand la vigne, rpliqua-t-il, produit beaucoup
de bois , c'est lorsqu'elle porte moins de fruit. La
multitude des parles n'engendre pas de grands effetSi
Voyez toutes les Homlies ou Prdications des
pres , combien elles sont courtes : oh ! combien
toient-elles plus efficaces que les ntres !
Le bon S. Franois ordonne dans sa Rgle aux
Prdicateurs de son Ordre d'tre courts , et en donne
eue raison, que Dieu a fait sa Parole abrge sur la
terre.

PA*T. II. C*AP. XJiVI.


87
Croyez- moi, disoit-il , c'est par exprience, et
longue exprience que je vous dis ceci : Plus voua
direz, et moins on retiendra. Moins vous direz , plus
on profitera : force de charger la mmoire des au
diteurs on la dmolit , comme on teint les lampes
quand on y met trop d'huile , et on suffoque les
plantes en les arrosant dmesurment.
Quand un discours est trop long , la fin fait oublier
le milieu , et le milieu le commencement.
Les mdiocres prdicateurs sont recevables , pourvu
qu'ils soient courts ; et les excellens sont charge
quand ils sont trop longs. Il n'y a point dans un Pr
dicateur de qualit plus odieuse que la longueur.

CHAPITRE

XXVII.

Du petit nombre des Auditeurs.


grande joie, disoit-il, quand en montant
en chaire vous apercevrez peu de gens , et que votre
auditoire sera comme claire-voie.
Mais , disois-je , il n'en cote pas plus d'en en
seigner beaucoup que d'en enseigner peu.
C'est , rpondit-il , une exprience de trente ans
en cet exercice , qui me fait parler ainsi ; et j'ai tou
jours vu de plus grands effets pour le service de Dieu
dans les prdications que j'ai faites en de petites
assembles qu'en de grandes.
Lorsque j'tois prvt , je fus envoy par mon pr
dcesseur vque , avec d'autres ecclsiastiques pour
prcher.
Un dimanche qu'il fit un fort mauvais temps, il
ne se trouva que sept personnes dans l'Eglise ; ce
qui fit que quelqu'un me dit que ce n'toit pas la
peine de prcher.
Je rpondis que ni le grand auditoire ne m'encou
F 4

'88
I/EsPTUT DE S. FRANOIS D SALES.
rageoit , ni n'tois dcourag du petit , que , pouvn
que quelqu'un ft difi , c'toit assez.
Je montai donc en chaire , et je me souviens que
mon sermon toit sur la prire des Saints , je traitois
ce sujet fort simplement. Je ne disois rien de path
tique ni de vhment ; cependant un de l'auditoire
commena pleurer fort amrement , et mme
sangloter et soupirer fort haut. Je crus qu'il se trouvoit mal , je l'invitai ne se contraindre pas ; et lui
dis que nous tions prts de cesser de parler et de
le servir s'il en avoit besoin.
Il rpondit qu'il se trouvoit bien de corps , et que
je continuasse parler, parce que je le pansois o
il falloit.
Le sermon qui fut fort court , tant achev , il se
vint jeter mes pieds , criant tout haut : M. le PrTt , M. le Prvot , vous m'avez donn la vie , vous
avez sauv mon ame aujourd'hui : que bnite soit
l'heure en laquelle je suis venu, et en laquelle je vous
ai oui ; cette heure me vaudra une ternit.
Et de suite il raconta , qu'ayant confr avec quel
ques ministres sur la prire des Saints , qui la lui
avoient reprsente comme une horrible idltrie ,
il avoit pris jour au jeudi suivant pour abjurer la
Religion catholique ; mais qu'il avoit t si bien ins
truit par la prdication qu'il venoit d'entendre , et
relev de tous ses doutes, qu'il dtestoit de bon cfcur
la promesse qu'il leur avoit faite , et protestait une
nouvelle obissance l'Eglise Romaine.
Je ne saurois vous dire l'impression que ce grand
exemple , arriv parmi si peu de personnes , fit dans
tout le pays , et combien il nous rendit de curs
dociles et susceptibles de la parole de vie.
Je pourrois vous en rapporter d'autres semblables,
et encore plus remarquables , qui m'ont donn une si
tendre affection peur les petites assembles, que je
ne suis jamais si content , que quand en montant eu
chaire , je vois peu de gens devant moi.

TROISIME PARTIE.
CHAPITRE

PREMIER.

Baf de la Prdication.
son sentiment, qu'il ne suffisoit pas que
le Prdicateur et une intention gnrale d'enseigner
la voie de Dieu , mais qu'il vist quelque dessein
particulier ; par exemple , la connoissance de quelque
mystre , l'claircissement de quelque point de la
Foi , la destruction de quelque vice , ou l'tablisse
ment de quelque vertu.
Vous ne sauriez croire , disoit - il , combien cet
avis est important, et combien de Sermons bien
travaills et tudis sont inutiles , faute de cela.
Si vous suivez cette maxime , vous rendrez vos
prdications trs-fructueuses ; autrement vous pour
rez vous faire admirer sans faire aucun fruit.
Quand on lui disoit que quelque prdicateur faisoit extrmement bien ;
II demandoit : En quelles vertus excelle-t-il ? en
humilit , en mortification , en douceur , en courage ,
en dvotion , et semblables ?
Quand on lui disoit que l'on entendoit qu'il prchoit bien;
Cela , rpondoit - il , c'est dire et non pas faire.
L'un est bien plus ais que l'autre. Combien y en
a-t-il qui disent , et ne font pas ; et qui dmolissent
par leur mauvais exemple , ce qu'ils difient avec
teur langue ! Cet homme-l n'est-il pas monstrueux,
qui a la langue plus longue que le bras.

go

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


On disoit une fois de quelqu'un qui avoit ravi tout
le monde : Il a fait aujourd'hui des merveilles.
C'est celui-l , dit-il , qui a t trouv sans tache ,
qui n'a point couru aprs l'or , ni espr aux trsors
de ce monde.
On lui dit une autre fois que ce Prdicateur s'toit
surmont lui-mme.
Quel renoncement intrieur a-t-il fait ? dit-U,
quelle injure a-t-il soufferte ? c'est en telles occasions
qu'on se surmonte soi-mme.
Voulez-vous savoir , ajouta-t-il , quoi je reconnois l'excellence et le prix d'un Prdicateur ? c'est
quand ceux qui sortent de la Prdication disent en
frappant leur poitrine : Je ferai bien ; non pas quand
ils disent : O qu'il a bien fait ! qu'il a dit de Belles
choses ! Oui ; car dite de belles choses et avec lo
quence , c'est faire parotre la science ou l'loquence
d'un homme ; mais quand les pcheurs se convertis
sent et se retirent de leurs mauvaises voies, c'est
signe que Dieu pfrle par la bouche de ce Prdica
teur ; qu'il a la vraie science de la voix et celte des
Saints. Le vrai fruit de la prdication est , que le
pch soit aboli , et que la justice rgne sur la terre.
C'est pour cela que Dieu envoie les Prdicateurs ,
comme Jsu^CmT&t ses Aptres , afin qu'ils fassent
dttxfruit , et que ce fruit demeure.

CHAPITRE

IL

Du danger des dignits.


(u/N dit un jour en prsence de notre Bienheureux,
d'un Prlat qui tenoit un haut rang en l'Eglise , qu'il
tendoit au Cardinalat pleines voiles, et que son
absence eausoit quelque dsordre en son Diocse.

PAKT. III. G H p. II.

gr

Plt Dieu , dit le Bienheureux , qu'il ft dj


Cardinal !
Je lui demandai pourquoi ?
Il pensroit , dit-il , quelque chose de meilleur.
Comment , lui dis-je , tre Pape ? et qui l'absoudroit de ce pch ?
Ce n'est pas cela que j'entends ; mais la conduite
des ames , qui est l'art des arts , et en l'exercice
duquel on peut rendre plus de service NotreSeigneur.
Et cette dignit, repris-je , ne l'empchera pas d'y
vaquer ?
Non pas , rpliqua-t-il , puisque saint Charles en
nos jours y a i dignement russi ; mais je veux dire
que n'ayant plus la poursuite de cet honneur dans la
tte ; il reviendroit son cur , et pensroit ses
obligations pastorales qui sont de droit divin , et y
vaqueroit avec une attention sans distraction j ce qui
seroit d'une grande dification pour l'Eglise.
Lorsque le Prlat attendoit le moins cet honneur ,
qu'il avoit si long- temps poursuivi , ce fut alors qu'il
y arriva comme inopinment ; la divine Providence
jouant son ressort , lorsque la prudence humaine fut
dvore et au bout de toutes ses industries.
Quand il fut parvenu , c'est merveille combien il
estima peu ce qu'il avoit tant estim, et combien
il faisoit tat de la dignit pastorale qu'il sembloit
avoir mprise. Il toit sur le point de se retirer en
sa rsidence, o il se promettoit d'appliquer tous ses
soins et d'y faire des merveilles , ayant de grands
talens ; mais Dieu se contenta de sa bonne volont ,
l'appelant de ce monde , aprs qu'il eut joui six mois ,
avec peu de satisfaction , de ce qu'il avoit recherch
durant plus de trente ans avec des soins et des peines
qui se peuvent mieux penser qu'crire. Notable.
exemple et digne de srieuse considration.

92

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


^^^-^-^^*V^^^^-W%.'V'*^V^V^V'V-V-^-^^-V.-

CHAPITRE III.
Charit industrieuse.
U N particulier prit la confiance de lui emprunter
douze cus , et voulut lui' en faire sa promesse par
crit , malgr le Bienheureux , qui non - seulement
ne lui en demandoit pas , mais n'en vouloit pas ; et
cette promesse ne portoit qu'un mois de terme , du
choix de ce particulier. Ce mois s'tendit jusqu' un
an , au bout duquel cet homme revint trouver le
Bienheureux ; et sans faire aucune mention des douze
cus prts , lui en demanda dix.
Le Bienheureux le pria d'attendre en sa salle, et
allant qurir sa promesse , lui dit : Vous ne m'en
demandez que dix emprunter , en voil douze que
je vous donne de bon cur ; ce qu'il fit , lui rendant
sa promesse.
Un autre lui demanda vingt cus emprunter, et
lui en vouloit faire sa promesse. Le Bienheureux n'avoit pas toujours de telles sommes donner ; nan
moins , comme il avoit le cur bon , et qu'il se ft
mis en pices pour le prochain , il s'avisa d'une
adresse qui soulagea ce personnage , et qui propor
tionna la libralit du Prlat ses forces.
Il alla qurir dix cus , et revenu , lui dit : J'ai
trouv un expdient qui nous fera aujourd'hui gagner
chacun dix cus , si vous voulez me croire.
Monseigneur , dit cet homme , que faudroit - il
faire ?
Nous n'avons , vous et moi , qu' ouvrir la main ,
cela n'est pas bien difficile. Tenez , voil dix cus
.que. je vous donne en pur don , au lieu de vous en
prter vingt ; vous gagnez ces dix-l , et moi je tien
drai les dix autres pour gagns , si vous m'exemptez
de vous les prter.

PART. III. CHAP. V.

CHAPITRE

$3

IV.

Le Bienheureux arrte une plainte de Kl. de Belley.


JE me plaignois un jour notre Bienheureux de
quelque tort signal qui m'avoit t fait. Il toit si
manifeste , que notre Bienheureux en convint.
Me trouvant si bien appuy , je triomphois , et
les expressions me venoient en foule pour exagrer
la justice de ma cause.
Le Bienheureux , pour arrter ce flux de discours ,
me dit : Il est vrai qu'ils ont tort en toutes faons de
vous avoir trait de la sorte , cela est indigne de
leurs personnes , surtout envers un homme de votre
condition.
Je ne trouve en toute cette affaire qu'une seule
chose votre dsavantage : et quelle , lui dis-je ? C'est
qu'il ne tient qu' vous d'tre le plus sage , et de
vous taire.
Il me dferra tellement par cette rponse , que
sur-le-champ je me tus , et ne trouvai point dans
ma bouche de paroles pour rpliquer.

CHAPITRE V.
Des Prdications frquentes.
J.L revint au Bienheureux qu'on me blmoit de pr
cher dans mon diocse le carme , l'avent , et les
dimanches et ftes ; quoi il rpondit que blmer un
laboureur ou un vigneron de trop bien cultiver sa
terre , c'toit lui donner de vritables louanges.
Sur quoi me parlant , de peur que ces blmes ner
me dcourageassent , il me dit : J'avois le meilleur
pre du monde , mais qui avoit pass une grande
partie
de saj te._-j
vie - la_ M.U.
cour et. . la vguerre.
fc

54

L'Espjur DIS S. FRANOIS DE SALES.

Durant que j'tois prvt , je m'exerois tous


propos la prdication , tant la cathdrale que dans
les paroisses , jusques aux moindres confrries; je ne
savois ce que c'tait de refuser : Donnez tous ceux
gui nous demandent.
Mon bon pre entendant sonner le Sermon , demandojt qui prchoit ? On lui disoit , qui seroit-ce ,
sinon votre fils ? Un jour il me prit part et me dit :
Prvt , tu prches trop souvent ; j'entends mme en
des jours ouvriers sonner le Sermon , et toujours on
me^dit : C'est le prvt , le prvt. De mon temps
il n'en toit pas ainsi , les prdications toient bien
plus rares ; mais aussi quelles prdications ! Dieu le
ait ; elles toient doctes , bien tudies , on disoit
des merveilles ; on allguoit plus de latin et de grec
en une , que tu ne fais en dix ; tout le monde en toit
ravi et difi , on y couroit grosses troupes , vous
eussiez dit qu'on alloit recueillir la manne : main
tenant tu rends t exercice si commun , qu'on n'en
fait plus d'tat , et pn n'a plus tant d'estime de toi.
Voyez-vous , ce bon pre parloit comme il l'entendoit. Vous pouvez penser si c'toit pour mal qu'il
me voulut ; mais c'tait selon les maximes du monde
qu'il me parloit.
Croyez-moi , on ne prchera jamais assez : Nuntjuam satis dicitur quod nmquam satis discilur , sur
tout maintenant , et en cette contre voisine de l'h
rsie ; hrsie qui ne se maintient que par les Prches,
et qui ne se dtruira que par la sainte prdication.

CHAPITR.E VI.
De l'obscurit tfun
J.L vit un jour dans ma bibliothque quelques vo
lumes d'un crivain trsrdoete , mais en mme temps
i obscur dans ses expressions , que les plus habiles
n'y voyoient goutte.

PA*T. III. CHAP. VU.

9$

Quelqu'un avoit mis , par rcration , sur la pre


mire feuille , ces mots : Fiat lux,
Le Bienheureux trouva cette imagination agrable,
et s'tant arrt quelque temps pour voir s'il pourroit
mordre dans un biscuit si sec et si dur , et n'en pou
vant venir bout , il me dit fort gracieusement : Cet
homme a donn plusieurs livres au public , mais je
ne m'aperois pas qu'il en ait mis aucun en lumire.
C'est grande piti d'tre si savant de n'avoir pas la
facult de s'exprimur ; une mdiocre suffisance , avec
im facile dbit , est bien plus dsirable.

CHAPITRE VII.
Du Litre du Combat spirituel.
VJETTJS sentence que l'on attribue Thomas i
Kempis', qui est tenu pour l'auteur, de l'Imitation ,
lui agroit fort : J'ai chereli le repos partout , et
ne l'ai trouv qu'en un petit coin , avec un petit
livre. Et il disoit que pour bien tudier , il ne
falloit lire qu'un livre , ceux qui passent lgrement
sur plusieurs ne faisant jamais d'tude qui vaille.
Il conseilloit pour cela de lire quelque bon livre ,
et s'il toit possible qu'il ft petit et facile porter ,
et de le lire souvent, et de le pratiquer encore plus.
Le Combat spirituel toit son cher livre , son livre
favori. Il m'a dit plusieurs fois qu'il l'avoit port plus
de dixrhuit ans dans sa poche , y lisant tous les jours
quelques chapitres , ou au moins quelques pages.
Il conseilloit ce livre tous ceux qui s'adressoient
lui , l'appelant tout aimable et tout praticable.
Plus je le lis , plus j'y remarque , comme en sa
semence , toute U doctrine spirituelle de notre Bien
heureux,

96

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES;

CHAPITRE

VIII.

Remontrance de bonne grce.


JL LUSIEURS Dames de qualit l'toient all
visiter Paris , la sortie d'un Sermon qu'il venoit
de faire.
Toutes avoient quelque difficult lui proposer :
l'une lui demandoit une rsolution , et l'autre une
autre, presqu'en mme-temps.
Le Bienheureux ne sachant laquelle entendre ,
leur dit : Je rpondrai toutes vos questions, pourvu
qu'il vous plaise rpondre cette demande : En une
compagnie o tout le monde parle et nul n'coute ,
votre avis , qu'est-ce que l'on y dit ?
Toutes se trouvrent fort embarrasses , et demeu
rrent muettes ^ peu prs comme des milliers de
grenouilles se taisent en un instant , lorsqu'on jette
quelque pierre dans l'eau.

CHAPITRE

IX.

D'un Prdicateur qui parlait contre les absens.


IJN Prdicateur 'fort docte , auquel ses Sermons
cotoient beaucoup , mais qui toit peu suivi , passa
une bonne partie de son heure se plaindre de la
ngligence de ceux qui ne venoient pas entendre la
parole de Dieu , et vint jusqu'aux menaces de tout
quitter et d'abandonner la chaire.
Le Bienheureux qui avoit assist ce Sermon , dit
un de ses confidens en sortant de l'Eglise : A qui
en veut ce bon personnage ? Il nous a tancs d'une
faute

PART. III. C H A p. X.

97

faute que nous n'avions pas commise ; car nous tions


prsens. Et-il voulu que nous nous fussions mis en
pices pour remplir les autres siges qui toient
vides ? C'est aux absens qu'il en vouloit , lesquels
n'en seront pas plus diligens , puisqu'ils ne l'ont pas
ou. S'il et voulu leur parler , il falloit aller par les
rues ou par les places de la ville , pour presser ceux
qui les remplissent, d'entrer son banquet. 11 a cri
aprs les innocens , et a laisse-l les coupables.

CHAPITRE

X.

Des petites Vertus.


OUOIQUE notre Bienheureux et les vertus les
plus minentes , il avoit nanmoins un amour tendre
pour les plus petites , c'est--dire , qui paroissent
telles aux yeux des hommes ; car il n'y en a aucune,
surtout les infuses , qui ne soit grande devant
Dieu.
Chacun , disoit-il , veut avoir des vertus clatantes
et de montre , attaches au haut de la Croix , afin
qu'on les voie de loin , et qu'on les admire. Trs-peu
se pressent cueillir celles qui , comme le serpolet et
le thym , croissent au pied et l'ombre de cet arbre
de vie. Cependant ce sont les plus odorifrantes , et
les plus arroses du sang du Sauveur , qui a donn
pour premires leons aux chrtiens : Apprenez de mot
gue je suis doua: et humble de cur. Il n'appartient
pas tout le monde d'exercer ces grandes vertus de
force , de magnanimit , de magnificence , de mar
tyre , de patience , de constance , de valeur. Les occa
sions de les pratiquer sont rares ; cependant tout le
monde y aspire , parce qu'elles sont clatantes et de
grand nom ; et il arrive souvent que l'on se figure de
les pouvoir pratiquer , on enfle son courage de cette

8
L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SAIES.
vaine opinion de soi-mme , et dans les occasions on
donne du nez en terre.
Les occasions de gagner de grosses sommes ne se
rencontrent pas tous les jours , mais tous les jours on
peut gagner des liards et des sols ; et en mnageant
bien ces petits profits , il y en a qui se font richesavec le temps. Nous amasserions de grandes richesses
spirituelles , et nous thsauriserions beaucoup de tr-*
sors pour le ciel , si nous employions au service du
saint amour de Dieu , toutes les menues occasions
qui se rencontrent chaque moment.
Il ne suffit pas. de faire des actions de grandes
vertus , si on ne les fait avec charit ; car c'est cette
vertu qui donne le fondement, le poids, le prix et la
valeur aux bonnes uvres devant Dieu ; et une action
de petite vertu ( car toutes les vertus ne sont pas
gales de leur nature , ) faite avec un grand amour
de Dieu, est beaucoup plus excellente que* celle d'une
vertu plus exquise , faite avec moins d*amour de Dieu.
Un verre d'eau froide donne avec ce grand amour
mrite la vie ternelle. Deux pices de monnoie de
trs-petite valeur , donnes avec ce mme amour par
ne pauvre veuve , sont prfres par Jsus-Christ
mmo aux prsens considrables que les riches mettoient dans le trsor.
On ne fait presque point d'tat de ces petites con
descendances aux fcheuses humeurs du prochain ,
au doux support de ses imperfections , la souffrance
modeste d'un mauvais visage ', l'amour du mpris
et de la propre abjection , d'une petite injustice ,
d'une prfrence des autres nous , d'une algarade ,
d'une impoitunit, de faire des actions basses audessous de notre condition , de rpondre agrablement
qui nous reprend tort et avec aigreur , de tomber
et tre moqu , de recevoir le refus d'une grce avec
douceur , de recevoir une faveur avec action de
.grce , de s'abaisser devant ses gaux et infrieurs ,
de traiter ses domestiques avec humanit et bonts

P A R T. I I I.

C II A P.

X T.

99

tout cela paroit petit devant ceux qui ont le cur


haut et les yeux levs. Nous ne voulons que des
vertus braves et bien vtues , qui donnent de la r
putation , sans considrer que ceux qui plaisent aux
hommes ne sont pas serviteurs de Dieu , et qu
l'amiti du monde nous rend ennemis de Dieu.

CHAPITRE

XL

Puissance de la Douceur.
J E disois un jour un grand et saint Prlat , que
j^admirois en notre Bienheureux cette douceur in
comparable , avec laquelle , sans aucune violence , il
rangeoit tout sa volont. Il fait ce qu'il veut, diseis-je,
et d'une manire si suave , et nanmoins si forte ,
que rien ne peut lui rsister. Mille tombent sa gau
che , et dix mille sa droite. Tout cde ses per
suasions , il atteint au but o il vise doucement et
fortement ; vous ne diriez pas qu'il y touche , et
c'est fait.
Il me rpondit avec beaucoup de jugement ( aussi
toit-il clair dans les voies de Dieu et dans la
science des Saints ) : C'est cette douceur mme qui
le rend si puissant ; ne savez-vous pas que l'acier
qui est beaucoup plus fort que le fer , a une trempe
bien plus douce ? Bienfieureux sont ceux qui sont
doux y car ils possderont la terre : toutes le vo
lonts seront en leurs mains, ils seront les rois des
curs , et tous courront aprs eux l'odeur de leurs
parfums.
G'toit une des grandes et solennelles maximes
de notre bienheureux Pre : Bienheureux sont les
curs pliables , car ils ne rompront jamais ; non
certes , ils ne rompront jamais, car tout va se rompra
leurs pieds.

Ga

*oo

L'ESPRIT DE Si FRANOIS DE SALBSJ

CHAPITRE

XII.

De la Crainte de la Chastet , et de la Chastet de la


Crainte.
une bonne marque pour la chastet quand
elle est craintive. Son rempart et sa forteresse est
la peur. Vous avez rempli de frayeur ses forteresses.
C'est en ce sujet , autant qu'en tout autre , que l'on
peut appeler : Bienheureux celui qui est toujours en
apprhension.
Entre les combats des chrtiens , dit S. Jrme ,
les plus pres sont ceux de la chastet ; ce sont les
plus communs , et nanmoins ceux o la victoire est
plus rare. Celui qui se fie sur sa chastet passe , est
en grand danger de tomber.
Or , si la crainte est si ncessaire la chastet ,
nous n'avons pas moins besoin de la chastet de la
crainte , pour faire notre salut avec frayeur et trem
blement.
Comme je lui demandois ce qu'il entendoit par la
chastet de la crainte , il me rpondit : La crainte
chaste qui est appele sainte par le Prophte , et qui
demeure dans l'ternit , est celle qui procde de
l'amour de Dieu , et qui est anime de la chastet ;
charit qui nous fait regarder l'intrt de Dieu plus
que le ntre , et par consquent plus craindre l'of
fense , que la peine qui la suit.
Quand nous craignons d'offenser Dieu , parce qu'il
est bon en lui-mme , non parce qu'il est le Dieu
des vengeances , alors notre crainte est chaste et
pure , et semblable celle d'une pouse fidle , la
quelle ne redoute rien tant que de dplaire son
poux , parce qu'elle l'aime , et qu'elle jient un
contentement d'en tre aime.

PART. III. CHAP. XIII.

tot

En un mot , la crainte chaste et sainte est une


crainte de rvrence , d'amour et de respect , non
servile ni mercenaire , mais filiale , et qui convient
aux plus saints.
Ce n'est pas que la crainte servile empche l'entre
de la charit dans une ame ; au contraire elle lui pr
pare la voie , tant , selon la comparaison de saint
Augustin, l'aiguille qui introduit l'or ou la soie; mais
bien la servilit de cette crainte , laquelle servilit
consiste se retirer du mal par la crainte des suppli.ces ; mais de manire que , s'il n'y avoit point de
supplices craindre , on le commettroit volontiers.
C'est chose diffrente de dire , je m'abstiens de
pcher , parce que je crains la peine qui suit le
pch : ou je ne m'abtiens de pcher que parce que
la peine suit le pch. La premire est bonne , la
seconde ne l'est pas ; car c'est comme si l'on disoit :
S'il n'y avoit point de chtimcns craindre , je ne
me soucierois pas d'offenser Dieu.
Il louoit hautement la crainte qui tire son origine
de l'amour , comme tant toute filiale , et c'toit son
grand mot : II faut craindre Dieu par amour , et non
pas taimer par crainte.

CHAPITRE

XIII.

// esproil toujours bien des Pcheurs.


>3A bont de cur toit si grande , qu'il ne pouvoit
avoir de mauvais sentimens des mauvais mmes.
Il faisoit ce qu'il pouvoit pour couvrir les fautes du
prochain , allguant tantt l'infirmit humaine , tantt
la violence de la tentation , tantt le grand nombre
de ceux qui commettent semblables fautes.
Quancl.les fautes toient si publiques et si mani
festes qu'elles ne se pouvoient cacher, il se jetoit
; ' ...... .
G3
,

j*2
L'Espftrr BE S. FRANAIS DE SALES.
sur l'avenir , et disoit : Que sait-on s'il ne se con
vertira point , et qui sommes - nous pour juger nos
frres ? Si Dieu ne nous soutenoit de sa grce , nous
ferions pis , et notre ame seroit dj habitante des
enfers.
Il y a vingt - quatre heures au jour , chacune
suffit sa misre. Les plus grands pcheurs sont quel
quefois les plus grands pnitens , tmoins David et
tant d'autres ; et leur pnitence difie plus que leur
scandale n'avoit dtruit. Dieu sait avec des pierres
faire des enfans d'Abraham. Les admirables changemens de sa droite font des vaisseaux d'honneur de
ceux qui toient des vaisseaux d'ignominie.
Il ne vouloit jamais qu'on dsesprt de la con
version des pcheurs jusqu'au dernier soupir , disant
que cette vie toit la voie de notre plerinage , en
laquelle ceux qui sont debout pouvoient tomber ,
et ceux qui tomboient , pouvoient par la grce se
relever.
Il alloit plus loin ; car , mme aprs la mort , il
ne vouloit pas que l'on juget mal de ceux qui
voient men une mauvaise vie , sinon de ceux
dont la .damnation toit manifeste par l'Ecriture.
Hors de-l , il ne vouloit pas que l'on entrt dans le
secret de Dieu , qu'il a rserv sa sagesse et sa
puissance.
Sa raison principale toit que comme la premire
grce ne tomboit pas sous le mrite , la dernire
grce , qui est la persvrance finale , ne se donnoit
point non plus au mrite. Or , qui est celui qui p
connu les jugemens du Seigneur, et qui lui a donn
conseil 1
Cette raison faisoit que , mme prs le dernier
soupir, il vouloit que l'on esprt bien de la per
sonne expire , quelque fcheuse mort qu'on lui et
vu faire , parce que nous ne pouvions avoir que des
conjectures fondes sur l'extrieur , sur lequel les
plus habiles peuvent se tromper.

PART. III. CHAP. XIII.

ioT

Sur quoi il me raconta ce que je vais dire : Un


Prdicateur d'un naturel ais , parlant de cet hr
siarque qui a caus la rvolte de l'glise de Genve ,
dit qu'il ne falloit juger de la damnation d'aucun
aprs la mort , sinon de ceux qui sont dclars r
prouvs dans l'Ecriture , non pas mmo de celle de
cet hrsiarque , qui a caus tant de maux par ses
erreurs ; car , que sait-on , disoit-il , si Dieu ne l'aura
point touch l'instant de sa mort, et s'il ne se sera
point converti. Il est vrai , continua-t-il , que hors
de l'Eglise et sans la vraie foi il n'y a point de salut ;
mais qui sait s'il n'a point dsir efficacement sa
runion l'Eglise catholique , de laquelle il s'toit
spar , et s'il n'a point reconnu en son cur la
vrit de la crance qu'il avoit combattue , et s'il
n'est pas mort en vraie repentance ?
Et aprs avoir tenu tout son auditoire en suspens,
la fin il conclus en disant : II est vrai que nous de
vons avoir de grands sentimens de la bont de Dieu.
Jsus-Christ mme offrit sa paix , son amour , et le
salut au tratre qui le trahit en le baisant ; pourquoi
n'aura-t-il pas pu offrir la mme grce ce misra
ble hrsiarque ? Le bras de Dieu est-il raccourci ?
Est-il moins bon et moins misricordieux , lui qui
est toute misricorde , et misricorde ans nombre ,
ans mesure et sans fin? ;:, ,;> ;-.
Mais , ajouta-t-il , croyez-moi , et je vous puis
assurer que je ne mens point : s'il n'est damn , il
l'a chapp aussi belle que fit jamais homme , et s'il
s'est sauv de ce naufrage ternel , il en doit une
aussi belle chandelle Dieu , que jamais personne
de sa taille. Cette. fin si peu attendue et si gaie ne
tira pas beaucoup de larmes des yeux dee assistans.
''r -,; '
;;-;::

.. . '

Jo4

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SAIES.

CHAPITRE

XIV.

Combien il encourageait les Pcheurs pnitens.


IJ N jour une personne s'toit prsente lui au
Tribunal de la Pnitence , et lui ayant dploy une
vie fort indigne de sa condition , tant sur la fin ,
lui dit : H bien ! mon Pre , en quelle estime
m'aurez-vous dsormais ?
t
D'une ..sainte , lui dit-il.
Ce sera donc', reprit-elle, contre votre science et
votre conscience ?
Ce sera, reprit -il, selon et non contre l'une et
l'autre.
Comment cela , reprit cette personne ? Je ne suis
point j rpondit le Bienheureux , Si ignorant de ce
.qui se paisse dans le monde, que je ne susse un peu
de vos nouvelles par les bruits qui y courent ; et cela
me donnoit beaucoup de dplaisir , tant pour l'offense
de Dieu que pour votre rputation , laquelle je ne
savois comment parer ; mais maintenant que je vois
votre ame rconcilie avec Dieu par une bonne pni
tence , j'ai en main de quoi vous dfendre , et devant
les dmons, et devant les hommes, et de quoi nier
fortement tout le mal qu'on pourroit dire de vous.
Mais , mon Pre , on dira la vrit pour le pass.
Nullement , dit le Saint , envers les bonnes ames.
Quant aux murmures des Pharisiens gui vous juge
ront, comme le Pharisien fit de Magdeleine convertie,
-vous aurez Jsus-Christ pour dfenseur.
Mais , vous-mme , que pensez-vous du pass ?
Rien , dit le Saint ; car outre que cela ne nous est
pas permis , comment voulez-.vous que ma pense
s'arrte sur ce qui est aboli , ananti , en un mot , qui
n'est plus rien devant Dieu ? Comment faudroit-il faire

PART. III. C H A F. XV.

ie5

pour penser rien, sinon de ne point penser du tout?


Otez de votre esprit cette pense de ma pense ; car
ma pense pour vous et sur vous louera Dieu , et les
restes de ma pense lui feront une fte ; oui ; car je
la veux clbrer cette chre fte avec les Anges , qui
la font l-haut au Ciel sur la conversion de votre cur.
Cette personne a rcit ceci depuis une personne
de confiance qui n'ignoroit pas sa vie , et ajouta que
ce Bienheureux ayant le visage tout baign de larmes,
comme cette personne lui dit qu'il pleuroit sur l'hor
reur de ses fautes : Non , dit - il , c'est de joie sur
votre rsurrection la vie de la grce.
J'ai ou souvent notre Bienheureux louer cette in
clination qu'avoit sainte Thrse lire la vie des
Saints qui avoient t grands pcheurs , parce qu'elle
y voyoit reluire la magnificence de la misricorde
divine sur leur grande misre.

CHAPITRE XV.
Il n'est point de vraie Dfiance de soi-mme , sans une
vritable Confiance en Dieu.
je lui demandois un jour ce qu'il falloit
faire pour arriver une parfaite dfiance de soimme , il me rpondit : Se confier parfaitement en
Dieu. Il ajouta que la confiance en Dieu et la d
fiance de soi-mme toient comme les deux bassins
d'une balance , et que l'lvation de l'un tbit l'abais
sement de l'autre. Plus nous avons de dfiance de
nous-mmes , plus nous avons de confiance en Dieu.
Moins nous avons de dfiance de noqs-mmes , moins
nous avons de confiance en Dieu. Si point du tout
de confiance en nous , alors nous l'avons entirement
en Dieu.
Mais , ne puis-je pas , rpliquai-je -, me dfier en

io6
L'ESPRIT DE S.FRANOIS DE SAI.ES.
tirement de moi-mme par une claire connoissanee
de ma misre et de mon impuissance , sans pour cela
jeter ma confiance en Dieu
Non pas , me dit-il , si vous tes fond et enracin
en la charit, et si vous agissez par cette vertu;
autrement ce ne seroit pas une dfiance de vous-mme
chrtienne et surnaturelle. Cette dfiance dont vous
parlez ne produiroit en vous que chagrin, dcoura
gement et lchet ; mais la vraie dfiance de soimme , chrtienne et procdant de la charit , est une
dfiance gaie , courageuse et gnreuse , qui nous fait
dire : Non moi , mas la grce de Dieu avec moi ; sans
elle je ne puis rien , non pas mme avoir la moindre
bonne pense. Avec elle je puis toutes choses , sa
chant que ce qui est impossible l'homme , est trsfacile Dieu , qui peut tout ce qu'il veut au Ciel et
en la terre. A raison de quoi Notre-Seigneur disoit
A ses Aptres : Ayez confiance , fai vaincu le monde.
Ceux qui se confient au Seigneur , seront , dit le Pro
phte , comme la montagne de Sion , qui ne s'bronle
pour aucun orage.
. .-

CHAPITRE

XVI.
i

De l'galit du saint Amour. ,


des plus belles sentences que j'ai oue de la
bouche de notre Bienheureux , est celle-ci : C'est
le vrai signe que nous n'aimons que Dieu en toutes
choses , quand nous l'aimons galement en toutes
choses; puisqu'tant toujours gal soi-mme,
l'ingalit de notre amour envers lui ne peut tirer
son origine que de la considration de quelque
chose qui n'est pas lui.
J'aurois souhait que cette sentence ft crite &
tous les endroits les plus remarquables de vos mai

PART. III. C H A P. XVII.

107

sons , et la tte de tous les livres spirituels que l'on


vous donne lire , afin que l'ayant toujours devant
les yeux , vous la pratiquassiez mieux.
C'est la vraie pierre de touche pour connotre si
notre charit et notre dvotion sont vraies ou feintes.
Oh ! si notre arche toit arrive ce point , nous
pourrions dire qu'elle seroit comme celle. de No ,
pose sur le fate des plus hautes montagnes , et fon
de sur les collines les plus leves de la pit.
Tout nous seroit gal , vie , mort , sant , maladie ,
pauvret , richesses ; et toutes les ingalits des vnemens de cette vie ne pourroient , je ne dis pas un
peu agiter , mais renverser notre barque , parce que
nous en tiendrions le timon ferme et droit , et que
nous verrions tontes ces choses en la main de Dieu ,
galement aimable quand il nous chtie , comme
quand il nous caresse ; car sa justice n'est pas moins
que sa misricorde , fille de sa bont. Nous connotrions que sa main , lorsqu'elle nous chtie , est comme
celle du chirurgien , qui ne blesse que pour gurir ,
et qu' la fin les foudres se convertissent , comme dit
le Prophte , en pluies , et en pluies volontaires ,
que Dieu rserve pour l'hritage de ses Elus , dont
il est dit : Bienheureux ceux qui pleurent , car ils
seront consols.
C'est en cette ferme et inbranlable assiette d'es
prit que le grand Aptre bravoit toutes les cratures ,
et les dfioit de le sparer de l'amour de JsusChrist.

CHAPITRE

XVII.

De l'estime qu'il faisait de la Simplicit.


\\ o T R E Bienheureux , aprs avoir prch l'arent
et le carme Grenoble , eut dsir de visiter la
grande Chartreuse, qui n'est loigne que de trois
lieues.

io8

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

Alors toit prieur et gnral de tout l'Ordre , dom


Bruno d'Affrinques , natif de Saint-Omer en Flandres,
personnage de profonde doctrine , et d'humilit et
simplicit encore plus profondes.
Il reut notre Bienheureux avec un accueil digne
<le sa pit , candeur et sincrit , dont vous allez
entendre un trait que notre Bienheureux levoit jus
qu'aux toiles.
Aprs l'avoir conduit une des chambres des
htes , convenable son rang , et s'tre entretenu avec
lui de propos tout clestes , il prit cong de lui pour
se disposer aller aux matines suivantes , s'excusant
beaucoup de ne pouvoir lui tenir compagnie plus
long-temps.
Le Bienheureux approuva beaucoup cette exacti
tude ; le bon Prieur s'excusant encore sur la fte
d'un Saint fort recommand en son Ordre. Le cong
pris avec tous les complimens de respect et d'honneur
qui se peuvent dsirer, comme il se retiroit en sa
cellule , il fut rencontr par un des procureurs de la
maison , qui lui demanda o il alloit , et o il avoit
laiss monseigneur de Genve. Je l'ai , dit-il , laiss
en sa chambre , et j'ai pris cong de lui pour me
ranger en notre cellule , et aller cette nuit Matines
cause de la fte de demain.
Vraiment , lui dit ce religieux , Pre rvrend ,
vous entendez fort les crmonies du monde; et quoi,
ce n'est qu'une fte de l'Ordre : avons-nous tous les
jours en ce dsert des Prlats de ce mrite ? Ne savezvous pas que Dieu se plat aux hosties de l'hospi
talit. Vous aurez toujours assez le loisir pour chanter
les louanges de Dieu , les Matines ne vous manque
ront pas d'autres fois : -et qui peut mieux entretenir
un tel Prlat que vous ? quelle honte. pour la maison
que vous l'abandonniez ainsi seul !
Mon enfant , dit le rvrend Pre , je crois que
vous avez raison et que j'ai mal fait : et de ce pas il
retourna vers monseigneur. de Genve , et lui dit tout

PART. III. CH A p. XVIII.

109

ingnument : Monseigneur , j'ai en m'en allant , ren


contr un.de nos officiers , qui m'a dit que j'avois fait
une faute de vous avoir laiss seul , et que je ne man
querai pas de retrouver Matines une autre fois , mais
que nous n'aurons pas tous les jours monseigneur de
Genve ; je l'ai cru , et je m'en suis revenu tout droit
vous demander pardon , et vous prier d'excuser ma
faute, car je vous assure que je l'ai fait sans y penser,
et que je ne ments point.
Le Bienheureux fut bloui de cette notable fran
chise , candeur , ingnuit et simplicit , et me dit
qu'il en fut plus ravi , que s'il et vu faire un mi
racle.

CHAPITRE

XVIII.

Sur la ponctualit, la modration et les marques d'une


bonne Vocation.
Bienheureux louoit extrmement ce bon
gnral des Chartreux de sa ponctualit ; car il toit
tellement exact la moindre observance , qu'il n'et
pas cd au moindre novice en cette attention : aussi
n'et-il pas voulu passer les rgles d'une ligne par
une ferveur immodre , de peur d'y entrane* les
autres par son exemple.
Notre Bienheureux faisant comparaison de lui avec
son prdcesseur en la charge de gnral , qui faisoit
des mortifications si excessives , qu'il sembloit , ou
n'avoir point de corps , ou en avoir un de fer : Il ressembloit , disoit-il , ces mdecins qui font les cime
tires bossus ; car le dsir de l'imiter en ses exercices
si apres , en faisoit tomber quantit dans la fosse*,
qui , par un zle sans science , vouloient aller audessus de leurs forces ; au lieu que celui-ci par sa
douceur et modration conservoit la paix et l'humi
lit dans les esprits , et la sant dans les corps.

io

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

11 se prsenta ce bon gnral un jeune homme.


Le rvrend Pre le voyant si dlicat , comme sont
Ordinairement les enfans de bonne maison , lui re
prsenta l'austrit de l'Ordre et la rigueur du lieu.
Le jeune homme lui dit qu'il avoit prvu tout cela,
et que Dieu seroit sa force.
Le gnral le voyant parler avec tant de rsolu
tion : Comment , lui dit - il d'un ton svre , que
pensez - vous en voulant entrer dans notre Ordre ?
Vous imaginez -vous que ce soit un jeu d'enfans ?
savez-vous bien que pour entrer parmi nous , noua
donnons pour essai de faire quelque miracle j en
ferez-vous bien un ?
Non pas moi , reprit le jeune homme , mais la
vertu de Dieu en moi. Je me confie tellement en sa
bont , que m'ayant appel son service en cette
vocation , et donn un puissant dgot du sicle , il
ne permettra pas que je regarde en arrire , ni que
je retourne au sicle , auquel j'ai renonc de toute
mon affection. Demandez-moi quel signe vous vou
drez , je suis certain que Dieu le fera par moi en
tmoignage de ma vocation. Disant cela , il parut tout
enflamm et les yeux brillans comme les toiles.
Dom Bruno , tonn de cette fermet , le reut en
l'embrassant et versant des larmes de tendresse sur
son visage , et se tournant vers ceux qui toient auprs
de lui : Mes Frres , leur dit-il , voil une vocation
toute preuve ; et se retournant vers le jeune homme:
Ayez confiance, mon fils, Dieu vous aimera, et vou
l'aimerez et le servirez , ce qui vaut bien un miracle.
Notre Bienheureux iraitoit ce bon Pre, lorsque
3uqlque fille se prsentoit lui. Il ne lui parloit que
e calvaire , de clous , d'pines , de croix , d'abn
gations intrieures , de renoncemens sa volont , de
crucifiement du propre jugement , de mort soimme et de ne vivre qu' Dieu , en Dieu et pour
Dieu , de ne vivre plus seloit les sens et les inclina
tions naturelles , mais entirement selon l'esprit de
la Foi et de l'Institut.

PART. III. C n p. XIX.


^^^^^-%.^'^^^.^-^-%.-*.'%.-%--^'.-'v'v-%.-v-.-*-%.-v'*^v

CHAPITRE

XIX.

Des Suprieurs.
xL rangeoit les Suprieurs en quatre classes ; i. disoit-il , il y en a quelques-uns fort indulgens autrui,
et aussi fort indulgens eux-mmes , et il les appeloit ngligeas ; ayant peu de soin de leur charge , et
laissant rouler la rivire sous le pont, et abandonnant
le navire la merci des vagues. De tels Pasteurs sont
appels des idoles , parce que , comme les idoles ,
ils ont des yeux , et ne voient pas ; des oreilles , et
n'entendent pas ; des pieds , et ne marchent pas ; une
langue , et ne parlent pas. Ce sont des chiens muets ,
fa/' ne savent pas aboyer contre le vice et le dsordre.
2. D'autres qui sont svres autrui , et svres
eux-mmes. Ceux-l souvent gtent tout pour vouloir
trop bien faire , et tombent dans l'extrmit. Il ne
faut pas toujours tenir la bride si haute un cheval ;
pour l'empcher de broncher , on l'empche de
marcher. Il est vrai que le Pasteur doit tre la rgle
et le modle de son troupeau ; mais la pratique de la
douceur doit commencer par lui-mme ; car qui
sera doux celui qui est cruel lui-mme ?
3. Quelques-uns sont indulgens , aux autre , et
rigides eux-mmes , et ce sont les plus excusafcles , parce qu'ils interprtent bnignement les fautes
d'autrui.
4- Quelques autres sont indulgens eux - mmes
et rigoureux autrui ; et ces derniers sont vraiment
injustes , parce que , comme les Pharisiens dont parloit Notre - Seigneur : Ils imposent aux autres dts
fardeaux qu'ils ne voudraient pas toucher du bout du
doigt. Aussi Noire-Seigneur leur fait-il ce reproche :
Mdecins, gurissez-vous wuS'inmes, etatez la poutre

na

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALS.

qui est dans votre il, avant que de songer ler la


paille qui est dans tceil de votre frre.
Il et souhait que de ces quatre classes ils fassent
pass dans la cinquime , qui est celle de la sainte
galit , suivant ce principe : Fais autrui ce que tu
voudrois qui te ft fait , et traite les autres comme
tu voudrois tre trait , et en un mot comme tu te
traites toi-mme.

CHAPITRE XX.
Des Scrupules.
JLiE Bienheureux avoit coutume de dire que les
scrupules prenoient racine dans l'orgueil le plus fin.
Il l'appeloit lia , parce qu'il toit si dli et si subtil ,
qu'il trompoit celui-l mme qui en toit travaill.
La raison qu'il en donnoit est , que celui qui a cette
maladie ne sauroit se rsoudre acquiescer au juge
ment de ceux qui sont clairs dans la voie de Dieu ,
voulant toujours que son opinion prvale et l'emporte
sur celle des plus clairs ; car s'il vouloit se sou
mettre et renoncer son propre jugement , il seroit
aussitt guri et en paix.
Et n'est-il pas bien raisonnable que le malade
souffre , qui ne veut pas se servir des remdes qui
lui sont offerts , et qui sont capables de le gurir -,
s'il en veut faire usage ? Qui plaindra celui qui veut
mourir de faim et de soif en prsence de tout ce qui
peut contenter l'une et l'autre ?
Si le Saint-Esprit nous apprend dans les divines
Ecritures , que la dsobissance est un crime sem
blable l'idoltrie et au sortilge ; que dirons-nous
de celle des scrupuleux , qui sont si. idoltres de leurs,
propres sentimens , et esclaves de leurs propres opi
nions , qu'ils demeurent affermis et attachs leurs
ides ,

PART. III. CHAP. XXI.


n$
Ides , quelques remontrances qu'on leur fasse , et
quelques assurances qu'on leur donne du peu de fon
dement de leurs craintes , s'imaginant toujours qu'on
les flatte , qu'on ne les entend pas bien , ou qu'ils ne
s'expliquent pas assez ?
Fcheuse maladie , et semblable celle que l'on
appelle jalousie , laquelle toutes choses servent
d'entretien et fort peu de remde. Dieu vous pr
serve de ce fcheux mal , que j'ai coutume d'appeler
la fivre quarte , ou les ples couleurs de l'esprit !

CHAPITRE XXL
D'un Criminel qui dsesprait de son salut.
IM OTRE Bienheureux fut invit d'aller voir dans la
prison un pauvre criminel condamn la mort , et
que l'on ne pouvoit dterminer se confesser , croyant
que l'enfer toit son unique ressource , cause de
la noirceur des crimes qu'il avoit commis.
Le Bienheureux le trouva dans cette rsolution de
souffrir le supplice , et de-l passer en enfer , disant
qu'il toit la proie du diable et une victime de l'enfer.
N'aimez-vous pas mieux , lui dit-il , mon frre , tre
la proie de Dieu et la victime de la Croix de JsusChrist ? En doutez-vous , dit le criminel ? mais Dieu
a bien affaire d'une voirie et d'une hostie si abo
minable.
O Dieu ! dit le Bienheureux en s3fc cur , ressou
venez-vous de vos anciennes misricordes , et de la
promesse que vous avez faite de n'teindre point la
mche qui fume encore , et de n'achever point de
briser le roseau cass , vous qui ne voulez point la
mort du pcheur , mais plutt sa conversion et sa
vie; rendez ces derniers momens heureux cette
pauvre ame,
H

I i/i-

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

En tout cas , lui dit-il , n'aimez-vous pas mieux


TOUS abandonner Dieu qu'au dmon ? Qui en doute,
dit l'autre ? mais il a Lien affaire d'un homme comme
moi.
C'est pour les hommes faits comme vous , reprit
le Bienheureux , que le Pre Eternel a envoy son
Fils au monde , et pour de pires encore , tels que
Judas et ceux qui le crucifirent ; car Jsus-Christ
est venu sauver les pcheurs et non les justes.
M'assurez-vous , dit le criminel , qu'il n'y a point
d'effronterie de ma part d'avoir recours sa mis
ricorde ?
Ce seroit une grande effronterie , reprit le BienJieureux , de penser que sa misricorde ne ft pas in
finie , et au-dessus non-seulement de tous les pchs
faisables , mais imaginables , et que sa rdemption
ne ft pas si abondante , qu'elle pt faire surabonder
la grce o, le pch a abond et caus un dluge da
maux. Au contraire , sa misricorde , qui est audessus de toutes ses uvres , et qui s'lve toujours
au-dessus de sa justice , se rehausse d'autant plus que
le tas de nos pchs est gros , le trne de sa misri
corde ayant notre misre pour pidestal.
Par de semblables discours , fonds sur les prin
cipes de la Foi , qui n'toit pas tout fait teinte en
cette me , il ralluma son esprance qui toit toute
amortie , et le porta ce point de rsignation de
s'abandonner tout fait entre les bras de Dieu la
mort , la vie temporelle et ternelle , afin qu'il ft
de lui au temps et en l'ternit selon son bon plaisir.

Mais il me daftmera , disoit cet homme , car il est


juste.
Mais il vous pardonnera , disoit notre Bienheu
reux , si vous lui criez merci : car il est misricor
dieux, et a promis le pardon quiconque le deman
dera avec un cur contrit et humili.

Oh ! bien , dit le patient , qu'il me damne , s'il


lui plat , je suis lui : ne peut-il pas faire de moi ce
.que le Potier fait de son argile ?

PART. III. CHAP. XXII.

iS

Mais plutt , d^soit le Bienheureux , dites avec


David : Je suis vous , Seigneur , sauvez-moi.
Enfin il le rduisit se confesser avec une grando
repentance et contrition , et mourut constamment
avec un grand sentiment de ses fautes , dans un pro
fond abandon la trs-sainte volont de Dieu. Les
dernires paroles que le Bienheureux lui fit pro
ntmaer, furent : O Jsus, je me donne et abandonne
entirement vous.
A ce propos , je vous dirai que j'ai souvent ou
dire notre Bienheureux , qu'il toit impossible
Dieu tout-puissant de perdre ternellement une ame,
laquelle en sortant de son corps avoit sa volont
soumise la volont divine.
Aussi quand il assistoit un malade qui tiroit la
fin , il faisait tous ses efforts pour le dterminer
soumettre entirement sa volont celle de Dieu,
et ne lui parloit point d'autre chose. Son grand mot
toit : O Dieu ! votre volont ; et encore, oui , Pre,
puisque vous le trouvez bon ainsi : mon Seigneur,
que ma volont ne soit pas faite , mais la vtre.

CHAPITRE

XXII.

Que rien ne nous arrive que par la volont de Dieu.


V_J'TOIT sa coutume de regarder et faire regarder
tous les vnemens dans la trs - sainte volont de
Dieu.
Rien ne nous arrive , disoit-il , hormis le pch ,
que par la volont de Dieu , soit bien , soit mal.
Bien , car Dieu tant la source de tout bien , tout
don prcieux et tout don parfait descend d'en haut
du Pre des lumires. Mal , car il n'y a point de mal
en la cit que le Seigneur n'ait fait , ce qui s'entend
de celui de peine; d'autant que Dieu ne peut vouloir.
H ^

I/ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALS.


le pch encore qu'il le permette , laissant agir la
volont humaine selon la libert naturelle qu'il lui
a donne.
Ajoutez que le pch , proprement parler , ne
peut pas tre dit nous arriver, parce que ce qui non
arrive nous vient de dehors , et que le pch au con
traire vient du dedans , et sort de nos curs , comme
dit la sainte Parole. O quel bonheur pour nous , si
nous tions accoutums recevoir toutes choses de
la main paternelle de celui qui , en l'ouvrant , rem
plit tout ce qui est anim de sa bndiction I Que
d'onction adouciroit nos peines , et que de miel nous
tirerions de la pierre , et que d'huile des plus durs
rochers ! Que de modration nous accompagneroit
dans l'a prosprit , puisque Dieu ne nous envoie l'ad
versit et la prosprit , que pour en tirer sa gloire et
notre salut !
Pensons bien cette vrit , et ne regardons que
Dieu dans tous les vnemens , ni tous les vnemens
qu'en Dieu , afin qu'en toutes choses soit honor
Dieu , le Pre de Notre-Seigneur Jsus-Christ , qui
nous console dans tous nos maux , et qui nous fait
tirer avantage et profit de toutes nos tribulations.

CHAPITRE XXIII.
De lhonneur que chacun rendait la vertu de notre
Bienheureux , et en particulier M. de.LesdiguirfS.
vertu toit si gnralement reconnue , tant des
catholiques que des protestans , qu'elle toit dans une
approbation universelle.
L'anne qu'il prcha l'avent et le carme Gre
noble , M. de Lesdiguires , qui toit lieutenant de
roi , et marchal de France , n'toit pas encore conyerti l'Eglise catholique. Il ne laissa pas de l'ac-,

PART. IIL CnAp. XXIII.

117

Cueillir avec des caresses et des honneurs extraordi


naires , de l'inviter souvent sa table , de le visiter
en sa maison , et mme d'assister quelquefois ses
prdications , estimant sa doctrine , et faisant beau
coup de cas de sa vertu.
Ceux de la Religion prtendue-rforme entrrent
en alarme , cause principalement des confrence
longues et secrtes qu'il avoit avec le saint Evque.
Il le louoit en toute occasion , l'appeloit toujours
monsieur de Genve , et avoit pour lui des dfrences
dont chacun toit tonn.
Quelque bruit et quelques menaces d'excommu
nication que fissent les ministres pour empcher ceux
de leur parti d'assister aux prdications du saint
Evque , desquelles ils sortoient avec beaucoup d'di
fication , ils n'en purent venir bout. Ils tinrent mme
des consistoires pour examiner les moyens de faire
des remontrances M. de Lesdiguires , sur le trop
grand honneur qu'il dfroit l'vque d'Annecy ,
( car c'est ainsi qu'ils l'appeloient cause de la ville
de sa rsidence ) , de la trop grande familiarit qu'il
avoit avec lui , et de ce qu'il assistoit ses Sermons ,
au scandale de tous les protestans. Ils dputrent en
suite M. de Lesdiguires , quelques notables du
parti , pour lui faire la correction fraternelle.
Ce seigneur tant averti aussitt de leur dlib
ration , leur fit dire que s'ils demandoient le visiter
pour lui communiquer quelqu'affaire , il les recevroit
de bon cur ; mais que s'ils pensoient lui faire des
remontrances consistoriales , ils se pouvoient assurer
qu'tant entrs par la porte , ils sortiroient par la
fentre.
Voyant ce moyen inutile , ils s'avisrent d'un autre
expdient , qui fut de lui faire parler par un des prin
cipaux seigneurs de la Province , qui toit de leur
crance , lequel se chargeant de la commission , prit
occasion de reprsenter en particulier M. de Les
diguires ce que ces messieurs les Consistoriaux

113

ri8 L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


n'avoient os faire , crainte de son indignation.
M. de Lesdiguires lui rpondit : Dites ces mes
sieurs que j'ai assez d'ge pour savoir comment il
faut vivre dans le monde. J'ai t catholique romain
jusqu' trente ans , je sais de quelle sorte les catho
liques romains traitent leurs vques , et de quelle
faon les vques sont traits par les rois et les .
princes. Nous sommes dans un Etat o ils tiennent
un autre rang que nos ministres , qui tout au plus
ne sont parmi nous que comme curs , puisqu'ils
ont rejet la dignit piscopale , quoique bien fond
en l'Ecriture , et je crois qu'ils ne sont pas s'en
repentir.
Dites un tel , ( c'toit un ministre de petite nais
sance , qui avoit t son domestique , et que sa fa
veur avoit fait mettre au rang de ceux qui gouvernoient l'Eglise prtendue -rforme de Grenoble,)
que quand je verrai des fils et des frres de roi , et
des princes souverains , se faire ministres , comme
j'en vois d'vques , d'archevques et de cardinaux ,
je verrai quel honneur je leur rendrai,
Pour ce qui regarde M. de Genve, si j'tois aussibien M. de Genve que lui , et prince souverain de
cette ville-l comme lui , je m'y ferois bien obir et
y reconnotre ma principaut. Je sais quels sont ses
droits et ses titres mieux qu'un tel , ni que pas un de
ses collgues et assistans ; c'est moi leur faire la
leon l-dessus , et eux de se taire s'ils sont sages.
Ils sont trop petits compagnons et trop jeunes , pour
apprendre vivre un homme de mon ge et de ma
qualit.
Depuis il redoubla les honneurs et les caresses au
bon vque , l'tonnement de nos prtendus r
forms seulement ; et il reut des communications de
ce saint Prlat , et de si bonnes impressions de notre
Religion , que cela facilita beaucoup sa conversion
quand il fut appel la charge de conntable , en
laquelle il est mort fort bon catholique , et a fait
une trs-heureuse fin.

PART. III. C HA p. XXIV.


^%^****%b'Mlfr'^K%^^'%i%..MW%*%r|b'%ftf%%^'*'r%'%^

CHAPITRE

XXIV.

Dsir du Ciel dans un homme du commun.


JLjE Bienheureux tant en la visite de son diocse,'
fut averti qu'un bon paysan malade et dsir rece
voir sa bndiction avant que de mourir.
.
Le Bienheureux , qui se donnoit tous ceux qui le
demandoient , y alla , et trouva ce bon paysan aux
portes de la mort , mais avec un jugement fort sain.
Havi d'aise de voir , avant que de mourir , son saint
Evque , il lui dit : Monseigneur , je bnis Dieu de
pouvoir , avant que de fermer les yeux , recevoir
votre sainte bndiction. Il demande se confesser ;
chacun se retire , et aprs cette rconciliation , se
voyant seul avec le bon Prlat , il lui dit : Mon
seigneur , mourrai-je ?
Le Bienheureux estimant que la frayeur le saisit ,
pour le rassurer un peu , lui dit : J'en ai vu revenir
de plus loin , et ajouta qu'il falloit mettre toute sa
confiance en Dieu, qui toit le matre de notre vie
et de notre mort.
Monseigneur , lui dit le bon paysan , mais mour
rai-je , votre avis ?
Mon fils , lui dit le bon Pasteur , un mdecin rpondroit cela mieux que moi : ce que je vous puis
dire , est que je vois votre ame en fort bonne assiette,
et que possible vous seriez appel en un autre temps
auquel vous n'auriez pas tant de disposition partir.
Ce que vous sauriez faire de mieux, est, en quittant
le soin et le dsir de vivre , de vous abandonner
totalement au soin de la Providence et de la misri
corde de Dieu, afin qu'il fasse de vous selon son bon
plaisir , et son bon plaisir sera sans doute toujours
votre mieux.

H4

2o

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

O Monseigneur , reprit le bon paysan , ce n'est pas


de crainte de mourir que je vous demande ceci ; mais
c'est plutt de peur de ne pas mourir ; car j'ai de la
peine me rsoudre revenir de cette maladie.
Le Bienheureux se trouva fort surpris de ce lan
gage , sachant bien que le dsir de mourir ne tombe
Ordinairement que dans les ames extrmement par
faites , ou en des imparfaites , et qui penchent quasi
vers le dsespoir , ou au moins qui sont dans une
profonde mlancolie. Il lui demanda donc s'il avolt
quelque regret de vivre , et d'o lui procdoit ce d
got de la vie , de laquelle l'amour est si naturel.
Monseigneur , dit le bon homme , c'est si peu de
chose que ce monde , que je ne sais comment tant
de gens l'aiment; et si Dieu n'avoit command de
demeurer jusqu' ce qu'il nous en retire , il y a long
temps que je n'y serois plus.
Le Bienheureux s'imaginant que cet homme ft
saisi de quelque grand dplaisir qui lui ft abhorrer la
vie et souhaiter la mort avec tant d'instance , lui de
manda s'il avoit des incommodits secrtes, ou en
son corps , ou en ses biens.
Nullement , dit-il , j'ai men une vie fort saine
jusqu' l'ge o vous me voyez , qui est septuag
naire. De bien , je n'en ai que trop. Je ne sais ce
que c'est que pauvret , par la grce de Dieu.
Le Bienheureux lui demanda encore s'il n'avoit
point quelque mcontentement de sa femme ou de
ses enfans.
Tous les contentemens qui se peuvent souhaiter ,
reprit-il; jamais ils ne m'ont caus la moindre f
cherie ; et si j'avois peine quitter ce monde , ce
seroit cause qu'il faut s'en sparer.
Le Bienheureux ne pouvant deviner d'o lui venoit ce dgot de la vie , lui dit : D'o vous vient
donc , mon frre , ce dsir de la mort ?
Monseigneur , rpondit-il , c'est que dans les pr
dications , j'ai toujours ou faire tant de cas de l'autre

PAKT. III. C H A r. XXV.

121

vie et des joies du Paradis , qu'il me semble qne ce


monde ici est un cachot et une vraie prison.
Alors parlant de l'abondance de sow cur sur un
si agrable sujet , il lui en dit tant de merveilles , que
le bienheureux Evque en toit ravi et tout baign
d larmes de tendresse , voyant bien qu'il avoit t
enseign de Dieu mme l-dessus , et que la chair et
le sang ne lui avoient point rvl ces choses , mais
l'Esprit divin.
Descendant de ces hautes et clestes spculations ,
il dpeignit les bassesses des plus minentes gran
deurs , des plus somptueuses richesses et des plus
exquises dlices du monde , de manire qu'il en
imprima un nouveau dgot dans l'ame de notre
Bienheureux.
Ce que fit le saint Evque , fut d'acquiescer aux
sentimens de ce bon homme ; mais pour le retirer
des extrmits o il s'emportoit , il lui fit faire plu
sieurs actes de rsignation et d'indiffrence de vivre
ou de mourir , l'imitation de S. Paul et de S. Mar
tin ; et d-l peu d'heures , aprs avoir reu l'onction
dernire des mains du saint Evque , il expira douce
ment sans se plaindre d'aucune douleur , et de
meura plus beau mort qu'il n'avoit t durant sa vie.

CHAPITRE XXV.
On ne sauroiltrop vuiderson cur des dsirs de la terre.
IL y a des dsirs terrestres et des dsirs clestes. De
ces derniers on n'en sauroit trop avoir ; ce sont autant
d'ailes qui nous lvent Dieu ; ce sont ces ailes
de colombe que le Prophte demandoit Dieu pour
voler dans le vrai repos. Pour les autres , qui ne
regardent que les biens passagers et caducs , et qui
nous lient la terre , on ne sauroit en avoir trop peu.

122

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

S. Augustin les appelle la glue des ailes spirituelles.


C'est de cette espce de dsir dont notre Bienheu
reux toit fort vide. Voici comme il en parloit : Je
veux fort peu de choses , et ce que je veux , je le
n veux fort peu. Je n'ai presque point de dsirs j
si j'tois renatre , je ne voudrois point en avoir
du tout.
Et dire le vrai , la terre est bien peu de chose ,
ou pour mieux parler , n'est rien , qui aspire au
Ciel , et le temps n'est qu'une ombre qui tend
l'Eternit.

CHAPITRE

XXVI.

Des scrupules d'un flomme riche et tres-aumnier.


voyage qu'il fit Paris, en l'anne 1619, se
prsenta lui un personnage fort accommod des
biens de la fortune , mais encore plus riche en pit
et en misricorde envers les pauvres.
Ce bon personnage lui demanda s'il pouvoit se
sauver avec toutes ses richesses , et lui tmoigna
tre en grande crainte de ne pouvoir avec ses grands
biens faire son salut.
Le Bienheureux lui demanda d'o lui vendit cette
crainte.
Il rpondit : De ce que je suis trop riche , et vous
savez que l'Evangile met un tel degr de diffi
cult le salut du riche , qu'il semble tre du tout
impossible.
Le Bienheureux ne pouvant former sur cette r
ponse aucun jugement , lui demanda s'il avoit du
bien mal acquis.
Nullement , dit-il , mes pres qui toient trs-gens
de bien , ne m'ont rien laiss de cette nature , et ce
que j'ai de plus a t amass de mon pargne et

PART. III. CH A p. XXVI.


de mon juste travail ; Dieu me prserve d'avoir du
Lien d'autrui , ma conscience ne me reproche rien
de ce ct-l.
Quoi donc ! lui dit le saint Prlat, faites-vous un
mauvais usage de ces richesses ?
Je m'entretiens, rpondit - il , selon ma qualit;
mais je crains de ne pas donner assez aux pau
vres , et vous savez que nous serons un jour jugs
l-dessus.
Avez-vous des enfans , lui dit notre Bienheureux ?
Oui , rpondit-il , mais ils sont tous bien pourvus ,
et se peuvent aisment passer de moi.
Vraiment , reprit le Bienheureux , je ne sais pas
d'o vous peuvent venir ces scrupules. Vous tes le
premier que j'aie rencontr qui se plaigne de l'a
bondance de ses biens , la plupart n'en ont jamais
assez.
Il lui fut fort ais de remettre ce bon personnage
en paix , trouvant en lui beaucoup de docilit suivre
ses avis.
Et depuis l me dit qu'il avoit appris que ce bon
monsieur avoit eu autrefois de grands emplois , dont
l s'toit fort dignement acquitt , et qu'il les avoit
tous quitts pour ne vaquer qu'aux exercices de pit
et de misricorde , ne bougeant des glises , ou des
hpitaux , ou des maisons des pauvres honteux , dont
il soulageoit les ncessiteux avec tant de largesses ,
qu'il employoit plus de la moiti de son revenu
leur soulagement. Que par son testament , outre
quantit de legs pieux , il avoit fait Jsus - Christ
son premier hritier , donnant l'Htel-Dieu une
portion gale celle de ses enfans , et qu'enfin il
avoit couronn une telle vie par une heureuse fin.

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.'

CHAPITRE

XXVII.

De la rformation de l'intrieur.
J.L avoit coutume de dire que la grce , pour l'or
dinaire , imitoit la nature , et non l'art , qui ne tra
vaille qu' l'extrieur , comme il se voit en la pein-.
ture et en la sculpture ; au lieu que la nature com
mence ses ouvrages par l'intrieur , d'o vient que
l'on dit que le cur est le premier vivant, et le
dernier mourant.
Quand il vouloit porter les ames la vie chrtienne,
et leur faire quitter la vie du monde , il ne leur
parloit point de l'extrieur , ni des cheveux , ni des
habits , ni de semblables choses ; il ne parloit qu'au
cur et du cur , sachant -que , ce donjon gagn , le
reste ne tient plus. Quand le feu est dans une mai
son , disoit-il , voyez-vous comme l'on jette tous les
meubles par les fentres. Quand le vrai amour de
Dieu possde un cur, tout ce qui n'est point de
Dieu nous semble fort peu de chose.
Quelqu'un disant un jour au Bienheureux , qu'on
ctoit surpris qu'une personne de grande qualit et de
grande dvotion , qui toit sous sa conduite , n'a
voit pas quitt seulement ses pendans d'oreilles ;
Il rpondit : Je vous assure que je ne sais pas seule
ment si elle a des oreilles ; car elle ne se prsente
la pnitence que la tte couverte d'une coffe ou
d'une charpe si grande , que je ne sais comme elle
est mise. Et puis je crois que la sainte femme Rebecca , qui toit aussi-bien vertueuse qu'elle , ne per
dit rien de la saintet pour porter les pendans d'o
reilles qu'Elizer lui donna de la part d'Isaac.
Cette mme dame s'tant avis de faire mettre
des diamans sur une croix d'or qu'elle portoit, on

PART. II. CHAP. XXVIII.


ia5
vnt encore accuser cela de vanit au saint Evque ,
lequel rpondit, que ce que l'on reprenoit de vanit
toit ce qui l'difioit davantage. Hlas ! dit - il , je
voudrois que toutes les croix du monde fussent cou
vertes de diamans et de toutes les pierres prcieuses ;
n'est-ce pas faire servir au Tabernacle les dpouilles
des Egyptiens , et se glorifier en la croix de JsusChrist ? A quel meilleur usage sauroit-elle em
ployer ses joyaux , qu' orner l'tendard de notre
rdemption ?

CHAPITRE XXVIII.
Beau mot de Tanire.
IL estimoit beaucoup ce beau mot que Taulre avoit
appris de ce bon villageois que Dieu lui avoit donn
pour matre en la vie spirituelle.
Quand on lui demandoit o il avoit trouv Dieu ?
L , disoit-il , o je me suis laiss moi-mme ; et
o je me suis trouv moi-mme , c'est-l o j'ai
perdu Dieu.
Cela revient ces deux cits contraires , Babylone et Jrusalem ; l'amour de nous-mmes par pr
frence Dieu , et l'amour de Dieu par prfrence
nous-mmes. Le premier de ces amours a bti la pre
mire cit , qui s'tend jusqu' la haine de Dieu ; et
le second a bti la seconde , qui s'tend jusqu' la
haine de nous-mmes.
Si le pch n'est autre chose qu'une aversion du
crateur , et une conversion vers la crature , qui
ne voit que la grce , en nous changeant , ne fait que
nous dtourner de la crature , pour nous faire re
tourner vers le crateur. C'est ce que nous enseigne
le Saint-Esprit , lorsqu'il nous dit que nul ne peut
servir deux matres , Dieu et les richesses , et qu'il

126 L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SAXES.


ne peut y avoir d'accord entre la lumire et les tn
bres , entre Jsus-Christ et Blial.
Mourir soi et ses passions pour vivre JsusChristj c'est la vraie vie du chrtien ; mais mourir
Jsus- Christ pour vivre soi et ses passions , c'est
le chemin de la mort ternelle. Si vous vivez selon
la chair , dit le saint Aptre , vous mourrez ; mais
si vous faites mourir par l'Esprit les uvres de la
chair , vous vivrez.

CHAPITRE XXIX.
Des scheresses en l'Oraison.

0.

' o A N D quelque sur se - plaignoit lui de ses


dsolations intrieures , et de ses aridits en l'exer
cice de l'oraison , au lieu de la consoler , il lui disoit :
Pour moi , j'ai toujours plus estim les confitures
sches que les liquides ; et il rapportoit ce mot de
David : Dans cette terre dserte o je me trouve , et
o il n'y a ni chemin , ni eau , je me suis prsent
devant vous comme dans votre sanctuaire , pour con
templer votre puissance et votre gloire. La manne ,
ce pain des Anges , cette viande cleste , toit un
petit grain assez sec ; et quand le peuple la voulut
changer de la chair , nourriture plus humide , Ces
viandes taient encore dans leurs bouches , lorsque la
colre de Dieu s'leva contre eux.
Peu se persuadent cette vrit , qui est nanmoins
trs-assure , que l'union avec Dieu d'une ame juste
et fidle , est bien plus troite et intime dans les
drlictions et abandonnemens , que dans les dvo
tions et consolations sensibles. D'autant que plus
l'ame s'amuse la consolation de J)ieu , moins elle
s'attache au Dieu de consolation ; tout de mme
que les abeilles qui font le plus de cire , sont celles
qui font le moins de miel.

PART. III. C HA p. XXIX.

127

Qui peut imaginer un plus grand abandonnement


ue celui que souffrit le Sauveur en la Croix , qui lui
t dire : Mon Pre, mon Pre , pourquoi m avez-vous
abandonn ? Qui peut nanmoins douter que ce Sau
veur ne ft alors trs-uni la volont de son Pre ?
union en laquelle consiste la fin de toute consomma
tion , pour laquelle il s'crie que tout est consomm ;
et en cette consommation parfaite il remet son ame
entre les mains de son Pre.
O que bienheureuse est l'ame qui est fidle dans
les scheresses et abandonnemens sensibles ! c'est-l
le creuset o le pur or de la charit est parfaitement
affin. Heureux celui qui souffre avec patience cette
preuve , parce qu'tant prouv et pur de la sorte ,
il recevra la couronne que Dieu a promise ceux qu'il
aime et qui l'aiment.

QUATRIEME PARTIE.
CHAPITRE PREMIER.
De la Singularit.

IL ne travailloit pas seulement rejeter la singula


rit des maisons religieuses , ce qui en est la peste ;
mais encore de ceux qui font profession de dvotion
dans le sicle , disant que ce dfaut rendoit leur pit
non-seulement odieuse , mais ridicule.
Il vouloit que l'on se conformt pour l'extrieur,
autant qu'il toit possible , au train de vie de ceux
de la mme profession , sans affecter de se faire dis
cerner par aucune singularit , proposant l'exemple
de Notre-Seigneur , lequel , dans les jours de sa vie
mortelle , a voulu se rendre semblable en toutes
choses ses frres , except le pch.
Ce Bienheureux pratiquoit lui-mme fort exacte
ment cette leon ; et pendant quatorze annes que
j'ai t sous sa discipline , et que je m'tudiois re
marquer ses actions , et jusqu' ses moindres gestes ,
-!_-1*
'
aussi-bien
que ses paroles
, je vous avoue que je
n 3 ai*
jamais aperu rien en lui qui ressentt tant soit peu
ta singularit.
Il faut que je vous dise ici une de mes ruses.
Quand il me venoit voir en ma rsidence , et y
passer son octave ordinaire , quoi il ne manquoit
point tous les ans , j'avois fait dessein des trous
en certains endroits' pour le considrer quand il toit
seul retir en sa chambre , pour voir de quelle faon
il se comportoit en l'tude , en la prire , en la lecture ,
en la mditation , s'asseoir , marcher , se cou
cher , se lever , crire , bref aux plus menues
contenances , dans lesquelles on se licencie souvent
quand on est seul.

Nanmoins

PART. IV. C H A p. II.

729

Nanmoins je ne l'ai jamais remarqu se dispenser


de la plus exacte loi de la modestie ; tel seul qu'en
compagnie , tel en compagnie que seul ; une galit
de maintien corporel , semblable celle de son
cur.
Etant seul , il toit aussi compos qu'en une grande
assemble. S'il faisoit quelque prire , vous eussiez
dit qu'il toit en la prsence des Anges et de tous les
Bienheureux. Immobile comme une colonne , et dans
une contenance toute respectueuse.
J'ai mme pris garde , le voyant seul , s'il ne croiseroit point les jambes , ou s'il ne mettroit point les
genoux l'un sur l'autre , s'il n'appuicroit point sa tte
de son coude. Jamais. Toujours une gravit accom
pagne d'une telle douceur , qu'il remplissoit ceux
qui le regardoient d'amour et de respect.
Il m'a souvent dit qu'il falloit que notre conver
sation extrieure ressemblt l'eau , dont la meil
leure est la plus claire , la plus simple et celle qui a
le moins de got. Toutefois , quoiqu'il n'et rien de
singulier , je le trouvois si singulier n'afoir point
de singularit , que tout me sembloit singulier en lui.
J'ai toujours retenu ce que me dit un jour Pari
un grand et pieux personnage , que rien ne le faisoit
tant souvenir de la conversation de Notre-Seigneur
parmi les hommes , que la prsence et la contenance
anglique de ce bienheureux Prlat , duquel on pouvoit dire qu'il toit non-seulement revtu , mais tout
rempli de Jsus-Christ.

CHAPITRE IL
De la Chastet du Cur.
JE ne saurois vous dire quel haut point d'estime
notre Bienheureux mettoit la chastet du cur. Il
disoit que celle du corps n'toit que l'corce , mais

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


que l'autre toit la moelle : 'qu'en celle du cur
toit la racine de l'arbre de cette vertu, et les
branches et les feuilles en celle clu corps.
Il mettoit cette chastet du cur dans le renon
cement toute affection illicite. S, Bernard tenoit
pour une uvre plus miraculeuse que de ressusciter
les morts , de converser souvent et avec familiarit
avec des personnes d'un autre sexe , sans perdre
quelque chose de cette chastet du cur , et quel
quefois sans la perdre toute entire.
Il y a une autre chastet du cur qui consiste en
la puret d'intention. O que cette chastet et puret
est encore rare ! car , peur l'avoir , il faut , disoit
notre Bienheureux , ne voir que Dieu en toutes
choses , et toutes choses qu'en Dieu. C'est - l un
petit rayon du Paradis , o Dieu est toutes choses
en tous.

^CHAPITRE III.
Son sentiment touchant les Dignits et la Rsidence des
Evques.
UEUX grands Papes , Clment VIII et Paul V ,
ont fort estim notre Bienheureux ; et le dernier a
pens plusieurs fois le faire cardinal , dont le Bien
heureux fut averti.
Un jour comme je lui en parlois , il me dit : Mais
en vrit quoi pensez-vous que me pt servir cette
qualit pour servir davantage Notre-Seigneur et son
Eglise ? Rome , qui seroit le lieu de ma rsidence ,
est-ce un poste plus avantageux pour cela que celui
o Dieu m'a mis ? Y aurois-je plus de travail , plus
d'ennemis combattre , plus d'ames conduire , plus
de sollicitudes , plus d'exercices de pit , plus de
visites , plus de fonctions pastorales faire ?

F A R T. I I .

C H A P. 1 1 I.

tt

Vous entreriez, lui disois-je, dans la sollicitude


de toutes les glises , et de la conduite d'une glise
particulire , 'vous passeriez la conduite de l'glise
universelle, conjointement avec le pape et les car
dinaux.
Vous voyez nanmoins , reprit-il , que les cardi
naux les plus signals en savoir et en pit de nos
jours , quand ils sont vques et ont des diocses ,
quittent la rsidence de Rome , qui n'est que de droit
ecclsiastique , pour se retirer en celle de leurs ber
geries , qui est de droit divin , raison du pastorat ,
qui les oblige de veiller sur leurs troupeaux , et de
patre et conduire les ames qui leur sont commises.
A ce propos , il me raconta une chose mmorable
du grand cardinal Bellarmin , de trs - heureuse et
sainte mmoire. Il fut promu cette dignit son
insu et contre son gr , par Clment VIII. Il fut
aussi pourvu , contre son inclination , de l'archevch
de Capoue.
Aussitt qu'il fut sacr, il se prpara pour aller
sa rsidence.
Le pape , c'toit Paul V , qui vouloit se servir d
lui Rome , et qui le voyoit utilement employ en
diverses congrgations de cardinaux , le manda ,
pour savoir s'il toit rsolu d'aller Capoue.
Il rpondit qu'il toit bien plus rsolu cela , qu'il
ne l'avoit t de se faire sacrer ; et que le comman
dement de Sa Saintet l'ayant oblig se charger de
ce fardeau , il toit raisonnable qu'il le portt ; et
qu'il ayoit pens que Sa Saintet n'avoit point besoin
de lui Rome , puisqu'elle lui avoit donn la charge
de cette province.
Le Pape lui disant qu'il l'en dispenseroit : Saint
Pre , reprit-il , ce n'est pas ce que j'ai enseign toute
ma vie dans les coles ; j'ai tenu que la rsidence
des vques toit de droit divin , et par consquent'
indispensable.
Au moins , lui dit le pape , donnez-nctus la moiti
de l'anne.
I2

L'ESPRIT D S. FRANOIS DE SALES.


Et durant ce semestre , reprit le cardinal , de
quelles mains sera redemand le sang des ouailles
qui priront ?
Au moins trois mois , dit le Pape.
Et le Cardinal rpondit : Comme cje six. Et de
fait il s'en alla Capoue , o il fit une rsidence
continuelle de trois ans , et o il composa , pour se
dlasser de ses travaux , le beau et riche commentaire
qu'il a fait sur les psaumes ; et le Pape ne le put tirer
de-l pour le faire revenir Rome , qu'en lui per
mettant de rsigner cette glise entre les mains d'un
'digne Prlat du choix de ce grand Cardinal.
Voil ce que pensoit de la rsidence des vques
ce grand homme , qui a t en nos jours une colonne
en la maison de Dieu , et qui nous a fourni de bou
clier et d'pe contre les hrsies.
S. Charles Borrome , l'honneur des vquBS et
des cardinaux , a pens de mme , aussi-bien que
son trs -digne successeur Frdric Cardinal Bor
rome , l'un des plus savans et des plus pieux Prlats ,
qui soient en l'glise.
Et pour notre Bienheureux , il n'cstimoit les digni
ts , tant de l'glise que du sicle , qu'autant qu'elles
donnoient plus ou moins de moyens de servir Dieu ,
et d'avancer sa gloire.

CHAPITRE IV.
De sa promotion lEvch de Geneve , et de sa.
Conscration.
nul , dit l'Aptre , ne s'ingere dans les charges
et les honneurs , mais celui-l seulement gui y est
appel comme Aaron, Voil l'image de la vocation
de notre Bienheureux ; lequel s'tant donn l'glise
sans autre dessein que d'y servir Dieu , aprs avoir

PART. IV. C H A p. I V.

i35

pass par tous les degrs de chanoine , de cur et de


prvt, de prdicateur et de confesseur, de mission
naire , Dieu , sans que le Bienheureux y penst ,
inspira son prdcesseur de jeter les yeux sur
lui.
Jamais le Bienheureux ne lui en parla , ni ne lui
en fit parler , directement ou indirectement ; et
quand il lui ouvrit son dessein , it ne s'amusa point
lui dire de belles paroles , ni lui faire des refus
acceptans , il le laissa dire et faire , ou , pour mieux
dire , il regarda Dieu , et se remit de tout sa
Providence.
Monseigneur de Granier , vqne de Genve , sans
que le Bienheureux s'en mlt en aucune faon , ob
tint l'agrment de S. A. de Savoie , le proposa Sa
Saintet ; laquelle , bien informe de sa probit et
capacit , consentit ce choix , condition que le
propos se prsenteroit Rome pour tre examin en
plein consistoire ; ce qui obligea notre Bienheureux
faire ce voyage ; ce qui est assez bien dpeint en
a vie , avec le succs qu'il eut , et l'loge que lui
donna le pape Clment VIII.
D'une si excellente vocation , que pouvoit - on
attendre , sinon les fruits qu'on a vu sortir ?
Aussi , dans la crmonie de sa conscration , Dieu
lui fit voir fort clairement et intelligiblement , que
les trois adorables Personnes de la trs-sainte Tri
nit oproient en son ame des grces particulires
pour l'aider en son piscopat, en mme-temps que
les trois vques qui le consacroient rpandoient sur
lui des bndictions ; de sorte qu'il se regarda tou
jours comme consacr en la trs-sainte Trinit^

34

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

CHAPITRE V.
// refuse l'Archevch de Paris.
l'anne 1619, tant venu Paris avec mes
sieurs les princes de Savoie , il y fit un sjour de
huit mois , dans lequel on ne sauroit exprimer les
services qu'il rendit aux ames pour la gloire de
Dieu.
Il n'y fut pas seulement considr des ouailles ,
il le fut aussi du pasteur , qui toit alors monseigneur
le cardinal de Rets , Prlat incomparable en douceur ,
bnignit , affabilit , humanit , libralit , modestie,
modration , toutes qualits charmantes.
La suavit des murs et de la conversation du Bien
heureux , aprs laquelle chacun couroit , comme aprs
un parfum cleste , donna tellement dans les yeux
de ce Prlat , qu'il conut le dsir de le faire son
coadjuteur.
Ne pensant pas trouver de rsistance en notre
Bienheureux , il y disposa le Roi.
Mais notre Saint sut , avec une adresse merveil
leuse , dtourner ce coup , laissant ce grand Cardinal
avec plus d'admiration de sa vertu , que de satis
faction de sa condescendance.
Il allgua diverses excuses, mais entr'autres celle-ci
qui me plat beaucoup ; savoir , qu'il ne croyoit pas
devoir changer une pauvre femme pour une riche ;
et que s'il quittoit sa femme, ce ne seroit pas pour
en prendre une autre , mais pour n'en avoir plus dn
tout, suivant ce conseil de l'Aptre : Es -tu libre ?
ne prends point de femme ; en es-tu dcharg ? n'en
cherche plus. Ajoutant qu'ayant donn son glise
toutes ses affections , il ne pouvoit plus , disoit - il ,
en concevoir pour une autre.

F A R T. I V.

C H A P.

V I,

135

CHAPITRE VI.
Son desir de Relraite.
L ft revenu de Lyon, o il mourut, son des
sein toit de se retirer dans la solitude; et aprs
avoir vaqu tant d'annes l'office de Marthe , de
donner lo reste de ses jours, .la fonction de Marie.
Tour cela , il avoit fait btir un hermitage e un
lieu fort propre et agrable sur le rivage du beau lac
d'Annecy. Il avoit aussi fait embellir une ancienne
chapelle qui toit proche de ce lieu , et fait btir
cinq ou six cellules fermes d'un agrable enclos.
Dans le voisinage toit un monastre de bndictins ,
o la rforme avoit t introduite par ses soins ; et
il se plaisoit avec les saints et vertueux habitaus de
ce sacr dsert , comme' avec ses frres et enfans
trs-aims.
C'toit donc son dessein de se retirer en ce samt
dsert , aprs avoir remis M. de Chalcdoine , son
frre , qui toit son coadjuteur , la conduite de son
diocse ; et quand il parloit de cette retraite qu'il
mditoit , au Prieur du monastre voism de son
hermitage , c'toit en ces termes : quand nous serons
en notre retraite , nous y servirons Dieu avec le
Brviaire , le Chapelet et la plume. Nous y jouirons
d'un saint loisir , pour y tracer , la gloire de Dieu
<t l'instruction des ames , ce qu'il y a plus de trente
ans que je roule dans mon esprit , et dont je me suis
servi dans mes prdications , mes instructions et
mditations particulires. J'en ai quantit de m
moires ; mais j'espre qu'outre cela Dieu nous ms
pirera , et que les conceptions nous tomberont du
Ciel en aussi grande abondance , que les flocons de
neige qui blanchissent en hiver toutes nos montagnes.

136 L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


0 qui me donnera les ailes de a Colombe pour voler
en ce sacr repos , et pour respirer un peu sous
l'ombre de la Croix ! L j'attendrai le moment de
mon changement , expectabo donec reniat immu
iatio mea.
Mais hlas ! Dieu lui prparot bien un autre
repos j qui toit le fruit de tous ses travaux.

CHAPITRE

VIL

Qu'il faut cacher ses Vertus.


UN prlat tant venu visiter notre Saint, il le
reut , selon son ordinaire , avec beaucoup d'accueil ,
et il le retint quelques jours.
Un vendredi au soir, le Bienheureux le vint trouver
en sa chambre , lui demandant s'il lui plaisoit de venir
table , o le souper l'attendoit.
Souper , dt ce prlat ; il n'en est pas aujourd'hui
le temps. Encore semble-t-il que c'est le moins que
l'on puisse faire de jener une fois par semaine.
L Bienheureux le laissant sa libert , se retira ,
commandant de lui porter la collation sa chambre ,
et lui descendit la salle pour souper avec les aum
niers de ce prlat , et arec ceux de sa famille.
Les aumniers de ce prlat lui dirent qu'il toit
tellement exact et ponctuel en ses exercices de pit ,
soit de l'oraison , soit du jene , ou autres semblables,
que , pour toutes les compagnies qui le venoient visi
ter , il n'en rabattoit rien , non qu'il ne se mt table
avec les autres aux jours qu'il jenoit , mais il n'y mangeoit que ce qui toit dans les bornes de son jene.
Un jour que nous parlions de la sainte libert d'es
prit , il me rcita cette histoire , et me dit que la
condescendance toit fille de la charit , aussi-bien
que le jene est sur germaine de l'obissance ; que

PART. IV. CHAP. VII. .


si l'obissance passoit le sacrifice, il ne falloit faire
aucune difficult de prfrer la condescendance et
l'hospitalit au jene. Voyez-vous , nie disoit-il , il
ne faut pas tre si attach aux exercices mme les
plus pieux , que l'on ne les puisse quelquefois inter
rompre. Autrement , sous prtexte de fermet d'esprit
et de fidlit , il se glisse un amour-propre trs- fin ,
qui fait que l'on quitte la fin pour le moyen ; car au
lieu de s'arrter Dieu , en s'attache au moyen qui
conduit Dieu.
Et pour ce qui regarde le fait dont nous parlons ,
un jene du vendredi , ainsi interrompu, en et cach
bien d'autres ; et ce n'est pas une moindre vertu de
cacher de telles vertus , que ces vertus-l mme que
l'on cache. Dieu est un Dieu cach qui aime tre
servi , pri et ador en secret , comme l'Evangile nous
l'apprend. Vous savez ce qui arriva cet inconsi
dr roi d'Isral , pour avoir montr ses trsors aux
ambassadeurs d'un prince barbare , qui les lui ravit
avec une puissante arme. Crede mihi ,- bene qui latuit
bene vixit.
Quelqu'un qui l'et TU souper un vendredi , n'et
jamais devin qu'il et cette coutume de jener tous
les vendredis. Il pouvoit remettre cette partie au
samedi , sinon la semaine suivante. Enfin , il pou
voit omettre ce jene , et faire tenir sa place la
vertu de condescendance. J'excepte nanmoins le
cas du vu , car en cela il faut tre 'fidle jusqu'
la mort , et ne se mettre pas en peine de ce que les
hommes diront , pourvu que Dieu soit servi.

CHAPITRE

VIII.

Du Jene.
UN jour ce bienheureux Prlat me demanda si je
jenois facilement. Tant , lui dis - je , que je n'ai

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALE?.


presque jamais faim , et quand je me mets table ,
c'est presque toujours sans apptit.
Alors il me dit : Ne jenez donc gures.
Pourquoi , lui dis-je , cette espce de mortification
est tant recommande dans l'Ecriture ?
C'est, reprit-il , pour ceux qui ont meilleur apptit
que vous. Faites quelqu'autre bonne uTre , et matez
votre corps par quelqu'autre exercice.
Je ne suis point des plus robustes , lui dis-je , pour
supporter de grandes austrits corporelles.
La plus grande de toutes , reprit-il , c'est le jene ,
car c'est celle qui met la coigne la racine de l'arbre;
les autres ne font qu'effleurer , gratigner , monder.
Le corps nourri maigrement est plus aisment dompt;
au contraire , quand il est bien nourri , il regimbe
aisment , l'iniquit sortant ordinairement de la
graisse.
Ceux qui sont sobres de leur naturel ont un grand
avantage pour l'tude et pour les choses spirituelles.
Leur corps est comme des chevaux qui ont un frein
qui les range facilement leur devoir.
Notre Saint n'toit point pour les jenes immo
drs. L'esprit , disoit-il , ne peut supporter le corps
quand il est trop gras , et le corps ne peut supporter
l'esprit quand il est trop maigre. Il aimoit un traite
ment gal , disant que Dieu vouloit tre honor
avec jugement , et aioutoit que l'on peut toujours
diminuer les forces du corps facilement , et quand
l'on veut ; mais qu'on ne peut pas- les rparer avec
tant de facilit quand elles sont abattues. Il est ais
de blesser , non de gurir. L'esprit doit traiter le corps
comme son enfant , quand il obit , sans l'assommer;
mais comme un sujet rebelle, quand il se rvolte,
suivant ce mot de l'Aptre : Je chtie mon corps et
le rduis en servitude. $ et en cheval quand il fait la
bte , et comme disoit le bon S. Franois d'Assise ,
en frre l'ne.

PART. IV. CHAP. IX.


s. ^%*%.>.-^V%. '%.'*-V-

CHAPITRE

IX.

M. de BeUey consulte notre Bienheureux sur sont


dessein de retraite.
V^QMME je le consultais sur le dsir que j'avois de
quitter mon vch , pour mener une vie prive , il
me rpondit par ces paroles de S. Augustin : Oiium
sanctum diligit cari/as veriiatis , et negotium justum
suscipit veritas caritatis. C'est--dire , la charit ,
ou l'amour de la vrit ternelle cherche un saint
repos , pour s'en nourrir loisir ; mais la vrit de
la charit , on la vraie charit nous fait entreprendre
tout ce qui peut contribuer au bien du prochain et
la gloire de Dieu.
Quoiqu'il estimt davantage la part de Marie ,
appele trs-bonne dans l'Evangile , il pensoit nan
moins que celle de Marthe , entreprise pour Dieu ,
toit plus conforme la vie prsente , et que celle
de Marie convenoit mieux au Ciel.
Il exceptoit seulement quelques vocations extraor
dinaires , accompagnes d'attraits si puissans que l'on
n'y pouvoit presque rsister , et aussi ceux qui n'ayant
pas les tatens pour servir en l'office de Marthe , en
avoient de propres la vie contemplative ; comme
aussi ceux qui ayant us toutes leurs forces corpo
relles au service des ames , se retiroient quelque
temps avant de mourir, sur la fin de leurs jours,
pour se mieux disposer la mort.
C'est pourquoi il traita mon dsir de retraite , de
tentation, et me renvoya si loin, que tant qu'il vcut
je n'osai y penser. Mais aprs son trpas , cette pense
me donna de si vhmens assauts , que je me rsolus
de prendre terre , et de me retirer dans une grotte
d'o je voie comme dans un abri les orages et les tem
ptes qui agitent les vaisseaux des autres nautoniers.

i4

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

CHAPITRE

X.

Diverses espces d'Humilit.


IL distinguent l'humilit , en extrieure ou int
rieure. Que si celle-l n'est produite , ou au moins
accompagne de celle-ci , elle est trs-dangereuse j
car ce n'est qu'une corce , qu'un dehors , qu'une
apparence trompeuse et hypocrite au lieu que , si elle
procde de l'humilit intrieure, elle est trs-bonne ,
et sert l'dification du prochain.
^11 distinguoit encore l'humilit intrieure , en celle
de l'entendement , et en celle de la volont.'
La premire est assez commune : car qui est-ce
qui ne sait pas qu'il n'est rien ? De-l tant de beaux
discours du nant de soi et des cratures.
La seconde est bien rare , parce que peu aiment
l'humiliation. Cette dernire a divers degrs , dont
le premier est de l'aimer : le second est de la dsirer :
le troisime de la pratiquer, soit en cherchant les
occasions de nous humilier , soit en recevant de bon
cur celles qui nous arrivent.
Notre Bienheureux estimoit beaucoup plus cette
dernire , parce qu'il y a beaueoup plus d'abjection
souffrir , aimer , embrasser , recevoir avec joie les
humiliations qui nous viennent sans notre choix,
qu'en celles que nous choisissons ; parce que notre
choix est fort expos aux attaques de l'amour-propre,
si l'on n'a une attention bien droite et bien purifie ,
et aussi parce que , o il y a moins du ntre , il y a
toujours plus de la volont de Dieu.
Quand on est arriv ce point de se plaire pour
l'amour de Dieu dans les abjections , avilissemens ,
opprobres et mpris , d'y surabonder de joie , et d'y
tre rempli de consolation , comme dit l'Aptre , plus
cette humilit est profonde , plus elle est sublime.

PART. IV. C H A P. XI.

CHAPITRE

XI.

De la "Pauvret d'esprit.
J.L disoit que par la pauvret d'esprit , il falloit
concevoir trois excellentes vertus. i.La simplicit:
%. l'humilit : 3. la pauvret chrtienne.
La simplicit , qui consiste en l'unit de regard
vers Dieu , rapportant cet unique but la multipli
cit des regards des choses qui ne sont pas Dieu.
L'humilit , qui fait que , comme le pauvre se tient
pour le plus abject et le dernier de tous les hommes ,
de mme le vrai humble ne voit rien sur la terre audessous de lui , et se tient pour un vrai nant et ser
viteur inutile.
La pauvret chrtienne , qu'il distinguoit en trois
classes ; i , en affective , et non effective : 2 , en effec
tive et non affective : 3 , en affective et effective :
dont la premire est excellente , et peut tre exerce
parmi les plus grandes richesses ; et telle a t celle
d'Abraham, de David, de S. Louis , et de tant d'autres
grands Saints , qui ont t pauvres d'affection , tant
disposs recevoir la pauvret avec bndiction ,
louange et action de grce , s'il et plu Dieu de
la leur envoyer. La seconde est doublement mal
heureuse , ayant les incommodits de la pauvret ,
et la peine de la privation des richesses qu'ils dsirent
ardemment. La troisime est celle qui est recom
mande en l'Evangile , et qui nous vient de notre
naissance , ou de quelque renversement de fortune ;
et alors nous y acquiesons de bon cur , et si nous
bnissons Dieu dans cet tat , nous marchons la
suite de Jsus-Christ , de sa sainte Mre et de ses
Aptres, que nous savons avoir vcu dans la pauvret.
H y a une autre manire de pratiquer cette

142
I/ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.
vret ; c'est lorsque , selon le conseil de Jsus-Christ ,
nous vendons tout ce que nous avons , et le distribuons
aux pauvres pour suivre Jsus-Christ dans l'tat de
pauvret qu'il a embrass pour l'amour de nous, pour
nous enrichir par cette mme pauvret. Ce qui se fait
dignement , lorsque celui qui a quitt tous ses biens
pour le Seigneur , travaille de ses mains non-seule
ment pour gagner sa vie , mais encore pour faire
l'aumne. C'est de quoi se glorifie l'Aptre S. Paul ,
quand il dit : Je n'ai dsir ni lor ni l'argent , 'ni le
bien de personne ; car cous savez que mes mains m'ont
fourni et ceux qui taient avec moi, les choses n
cessaires ; ce que j'ai fait pour cous apprendre sou*
loger ainsi ceux qui sont dans le besoin.

CHAPITRE

XJ I.

Se contenter de Dieu.
XL toit arriv une droute gnrale de fortune
une personne de considration , et qui faisoit pro
fession de dvotion. Cette droute , qui lui avoit en
lev de grands biens , la rendoit inconsolable , et la
portoit , dans ses accs de douleurs , des paroles de
prcipitation contre Dieu , comme si sa Providence
et t endormie pour elle.
Le Bienheureux , aprs avoir essay de dtourner
ses yeux de la terre pour les lever en Dieu , lui
demanda , si Dieu ne lui toit pas non-seulement plus
que ces biens , mais que toutes choses ; et si l'ayant
aim avec beaucoup de choses , elle n'toit pas prte
de l'aimer sans toutes ces choses.
Cette ame lui ayant rpondu que ce discours toit
plus spculatif que pratique , et plus ais dire qu'
reduire en effet.
Certes , reprit le Bienheureux , celui-l est trop
avare , qui Dieu ne suffit.

PART. IV. CHAP. XIII.


143
Ce mot d'avare toucha si vivement ce cur , aupa
ravant endurci aux remontrances , qu'elle ne put
s'empcher de verser des larmes , ayant toujours t
fort ennemie de l'avarice.

CHAPITRE XIII.
De l'Amour des Pauvres.
A.IMER quelqu'un n'est pas seulement lui vouloir
et souhaiter du bien , mais lui en faire quand on
en a le pouvoir ; autrement on tombe dans le re
proche que fait S. Jacques ceux qui ne donnent aux
pauvres que des paroles de consolation , sans les sou
lager effectivement , quoiqu'ils en aient le pouvoir.
Le bienheureux Prlat avoit un si tendre amour
pour les pauvres , qu'en cela seulement il sembloit
avoir acception de personnes , les prfrant aux riches
soit pour le spirituel , soit pour le corporel , faisant
comme les mdecins qui courent aux plus malades.
Un jour j'attendois avec plusieurs autres pour me
confesser , tandis qu'il entendoit la confession d'une
- pauvre vieille femme aveugle , qui alloit demandant
son pain aux portes ; et comme je m'tonnois de la
longueur de cette confession : Elle voit , me dit-il ,
plus clair aux choses de Dieu , que plusieurs qui ont
de bons yeux.
Une autre fois j'tois en batea.u avec lui sur le lac
d'Annecy , et les bateliers qui ramoient l'appeloient
Mon Pre , et traitoient avec lui assez familirement :
Voyez-vous , me disoit-il , ces bonnes gens , ils m'ap
pellent leur Pre , et c'est la vrit qu'ils m'aiment
comme cela : oh ! qu'ils me font bien plus de plaisir
que ces faiseurs de complimens qui m'appellent
Monseigneur \

i44

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALS;

CHAPITRE XIV*
Son sentiment sur Seneque.
J E lui parlois un jour de ce trait de Senque :
a. Celui-l est grand de courage , qui se sert de plat
de terre avec autant de contentement et de satisM faction que s'ils toient d'argent ; mais celui-l est
r, plus grand qui mange en des plats d'argent , et
n en tient aussi peu de compte que s'ils toient de
terre.
Ce philosophe , me dit-il , a raison de parler ainsi ;
car le premier se repait d'une imagination creuse qui
eut tre sujette la vanit ; mais le second montre
ien qu'il est au-deasus des richesses , puisqu'il ne
s'en soucie non plus que de la poussire.
Et comme je continuois louer ce philosophe ,
estimant que ses maximes approchoient bien fort de
celles de l'Evangile ;
Oui , me dit-il , quant la lettre , nullement selon
l'esprit.
Pourquoi cela ? dis-je. Parce que , reprit-il, l'esprit
de l'Evangile ne vise qu' nous dpouiller de nousmmes , pour nous revtir de Jsus-Christ et de la
vertu d'en-haut; renoncer nous-mmes, pour d
pendre entirement de la Grce; au lieu que ce Philo
sophe nous rappelle. toujours nous-mmes , ne veut
point que son Sage emprunte son contentement , ni sa
flicit hors de soi ; ce qui est un orgueil manifeste.
Le sage Chrtien doit tre petit ses propres yeux ,
et si petit , qu'il se tienne pour un rien ; au lieu que
ce Philosophe veut que le Sage qu'il s'imagine , soit
au-dessus de toutes choses , ej; s'estime matre de
l'Univers et l'ouvrier de sa propre fortune ; ce qui est
une vanit insupportable.

CHAPITRE XV.

PART. IV. CHAP. XV.

145

-^-^-^^*.^-v^-^^-v ^-^-^-v-V^-^^'.-^-^-^-^^-%^^-^-^-^-^^-^-*^^^-^jv

CHAPITRE XV.
// refuse une pension que le Roi lui offrait.
JuE grand Henri IV , roi de France , faisant beau
coup de cas de la vertu de notre Bienheureux, et
attendant qu'il.vaqut quelque vch de plus grand
revenu que celui de Genve , et sachant que le bien
qui lui restoit toit peu de chose , lui offrit une pen
sion assez considrable.
Le Bienheureux, qui ne vouloitni quitter son Egli
se , ni donner de la jalousie au Prince dans les Etats
duquel toit sa rsidence , s'il se rendoit pensionnaire
d'un autre , trouva un expdient qui para en mme
temps ces deux coups , rendant de trs-humbles actions
de grces de la pense que sa Majest daignoit avoir de
son avancement , estimant un extrme honneur de
se voir plac dans le souvenir d'un si grand Monar
que ; mais le suppliant de le laisser dans le poste o
Dieu l'avoit mis en son Eglise , ne croyant pas qu'il
fallt estimer les vchs par les revenus , mais par le
plus grand service que l'on y pouvoit rendre Dieu ;
en quoi il pensoit que son Diocse ne cdoit aucun
autre.
Et quant la pension , qu'il ne la refusoit pas, ve
nant d'une main royale si digne d'tre rvre ; mais
qu'il supplioit Sa Majest d'agrer qu'il la laisst en
dpt entre les mains du Trsorier , jusqu' ce qu'il
en et besoin pour le service de la Religion catho
lique , ou des pauvres ; Dieu jusqu'alors lui ayant
assez largement fourni les choses ncessaires a la vie.,
Le grand Henri admira son adresse et son jugement ,
et loua hautement sa prudence , disant : Voil le plus
agrable et le mieux assaisonn refus qui m'ait jamais
.t fait. Cet homme est hors de toute corruption,
puisqu'il est si lev au-dessus des prsens.
K

146

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


CHAPITRE XVI.
De la Vie commune.

\ OTRE Bienheureux prisoit beaucoup la vie com


mune ; c'est pourquoi il n'a point voulu que les
Filles de la Visitation , dont il a t l'Instituteur ,
eussent d'austrits pour le vtement, le lit et la nour
riture qui fussent extraordinaires, rglant leurs vian
des , leurs jenes et leurs habillemens par les lois com
munes tous ceux qui veulent vivre chrtiennement
dans le monde ; en quoi ces bonnes Filles sont imi
tatrices de Jsus-Christ, de sa sainte Mre et des
Aptres , qui ont vcu de cette sorte , remettant au
jugement et la discrtion des Suprieurs de per
mettre et d'ordonner des mortifications extraordinaires ,
selon les besoins des particuliers qui ces remdes
se trouveroient ncessaires.
Ce n'est pas que notre Bienheureux ne fit tat des
austrits corporelles; mais il vouloit qu'on s'en servt
avec un zle accompagn de science , conservant par
elles la puret du corps , sans ruiner la sant. En
un mot , il prfroit la vie de Jsus- Christ celle
de S. Jean-Baptiste.

C H A P I T R E XVII.
Manger ce qui est prsent.
JLLptoit souvent cette maxime de l'Evangile : Man
gez ce qui sera mis devant vous ; et en concluoit que
c'est une plus grande mortification de pouvoir tourner
son got toutes mains , que de choisir toujours le pire.
Il arrive souvent que les viandes les plus dlicates
ne sont pas pourtant notre got ; y tendre donc la
main , sans marquer aucune aversion n'est pas une

V IV. CHAP. XVII.

147

petite mortification. Il n'incommode que celui qui se


surmonte en cela.
Il tenoit pour une espce d'incivilit , tant table ,
non-seulement de prendre , mais de demander quelque
viande loigne , en laissant celle qui est plus proche ,
disant que c'tait montrer un esprit attentif aux plats
et aux sauces. Que si on le fait , non par sensualit ,
mais pour choisir les viandes les plus viles , cela sent
l'affectation , laquelle ne se spare non plus de l'osten
tation que la fume du feu.
Comme on peut tre gourmand avec des choux,
on peut aussi tre sobre avec des perdrix : mais tre
indiffrent en l'un et en l'autre mets , c'est tmoi
gner une mortification de got qui n'est pas vulgaire.
Manger d'excellentes viandes sans les savourer est
plus difficile , que d'en manger de grossires avec d
lices.
Un jour on lui avoit servi des ufs pochs l'eau ;
et en parlant d'ufs , il avoit coutume de dire aprs
S. Bernard , que l'on martyrisoit les pauvres ufs
en cent manires ; et comme il les eut mangs , il
commena tremper son pain dans l'eau qui toit
dans le plat , ainsi qu'il t'avoit tremp dans les ufs.
Ceux qui toient table commencrent sourire
de. cette inadvertance ; s'tant enquis de la cause :
Certes , leur dit -il , vous avez grand tort de m'avoir
dcouvert une si agrable tromperie, car je vous assure
que je n'ai gures mang de sauce avec plus de got
que celle-ci ; il est vrai que mon apptit y contri-,
buoit un peu , tant le proverbe est vritable , qu il
n'est sauce que d'apptit.
Ce trait a du rapport celui de S. Bernard , qui but
de l'huile au lieu de vin sans s'en apercevoir, tant
il toit peu attentif ce qu'il buvoit et mangeoit.

K a

148 I/E&PRIT DE S. FRANOIS -DE SALES.


CHAPITRE XVIII.
Quels alimcns on peut permettre des Soldais en
Carme dans le cas de ncessit.
J.L arriva que des Capitaines , dont les soldats
toient en garnison dans mon Diocse en Carme , me
vinrent demander permission pour leurs soldats de
manger des ufs et du fromage.
Moi qui ii'avois point coutume de donner ces per
missions qu'aux infirmes , je me trouvai embarrass ,
surtout en un pays o le Carme est si troitement
observ , que les paysans se scandalisent quand on
leur permet de manger du beurre.
Je dpchai donc au Bienheureux , dont la rsidence
n'toit qu' huit lieues de ~ distance de Belley , un
courrier qui ne. servoit qu' porter au Bienheureux
toutes mes dpches; ce qui arrivoit frquemment ;
et voici quelle fut sa rsolution l - dessus. Je rvre,
m'crivit-il , la foi et la pit de ces bons Centeniers
qui vous ont prsent cette requte , laquelle est
trs - digne d'tre entrine , vu qu'elle difie , non
la Synagogue , mais l'Eglise : au reste , que je ne la
devrois pas seulement accorder , mais l'tendre ; et
au lieu d'ufs , leur permettre de manger des bufs ;
et au lieu de fromage , les vaches mmes , du lait
desquelles on le faisoit.
. Vraiment , ajoutoit-il , vous avez bonne grce de
me consulter sur ce que des soldats mangeront en Ca
rme , comme si la loi de la guerre et celle de la n
cessit n'toient pas les deux plus violentes de toutes
les lois , et au-dessus de toute exception.
Dieu veuille qu'ils ne fassent rien de pis que de
manger des ufs ou des bufs , des fromages ou des
vaches ! S'ils ne faisoent pas de plus grands dsor
dres , il n'y auroit pas tant de plaintes contre eux.

PART. IV, CHP. XIX.

.CHAPITRE

149

XIX.

Ses austrits, et le soin qu'il prenait de les cacher.


Bienheureux , durant sa vie , sut si adroi
tement se servir de tous les instruniens de pnitence,
et les cacher si secrtement , que jamais celui qui le
servoit son lever et son coucher ne s'en aperut ,
la seule mort ayant rvl ce mystre, et dcouvert
ce qu'il avoit toujours tenu si secret. .
Une particularit vous fera juger du reste. Un jour,
son homme de chambre trouva dans une aiguire un
reste d'eau rousstre , et comme teinte de sang ; ne
pouvant deviner d'o cela venoit , car c'toit de l'eau
qu'il avoit apporte pour laver les mains du Bienheu
reux, il fit si bien le guet, qu'il s'aperut que dans
cette aiguire il avoit lav sa discipline , qui toit
teinte de sang ; et puis en ayant jet l'eau , il en resta
quelque peu au fond , qui donna lieu la conjecture.

CHAPITRE XX.
Prdiction du Bienheureux M. de Belley.
J.YJLE voyant trop difficile donner des permissions ,
ou accorder des dispenses , et que sans cesse je
l'accablois de consultations ce sujet : Vous me con
sultez assez pour autrui , me dit-il un jour , mais
vous-mme en pareil besoin que faites - vous ? Je m'y
porte , lui dis-je , selon que ma conscience me dicte,
y appelant quelquefois au secours l'avis de mon Con
fesseur ordinaire.
K 3

5o

L/ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

Que n faites - vous de' mme pour les autres ?


Mais ni moi ni mon Confesseur ne sommes pas l'Evque de Ganve.
H bien ! me dit-il , souvenez-vous qu'un jour
viendra que vous consulterez cet Evque-l pour vous
mme , et que vous ne le croirez pas si aisment que
vous faites aux consultations qu'il vous rpond pour
autrui.
Comme je lui protestois de.le rendre mauvais Pro
phte, et que je le croirois encore plus facilement en ce
qui me regarderoit , qu'en ce qui touchoit les autres :
Notre bon S. Pierre, reprit -il , en disoit bien autant
Notre- Seigneur ; vous savez pourtant comme il lui
tint sa parole.
Souvenez - vous encore que , lorsque vous commen
cerez tre indulgent aux autres , vous deviendrez
svre vous-mme ; car c'est l'ordinaire que ceux
qui se pardonnent trop , sont fort rigoureux autrui;
et ce sera alors que l'Evque de Genve aura plus de
consultations de votre part , et qu'il sera la pauvre
Cassandre ; il dira vrai , et on ne le croira pas.
O certes , mon Bienheureux Pre fut Pontife cette
anne -l ; car il prophtisa , et les choses arrivrent
prcisment comme il me les avoit dites.

CHAPITRE

XXI.

Des avantages de la Socit.

i\ ou s entrmes un jour ensemble dans la cellule


d'un Chartreux , personne distingue par la beaut de
son esprit et par sa rare pit , et nous y trouvmes
ces deux vers d'un Pote ancien :
Tu mihi curarum requies , tu nocte vet atrd
Lumen , et in sotis tu mihi turba tacis.

PART. IV. G H A p. XXI.

iSi

Ce qu'on peut traduire ainsi :


Vous tes mon repos dans les soins les plus rudes;
Dans la plus sombre nuit vous m'tes un beau jour :
Et je suis avec vous , au fond des solitudes,
Moins seut qu'an milieu de la Cour.

L-dessus nous nous mimes les gloser : le Bienheureux nous dit que Dieu toit l'unique repos de ceux
qui avoient quitt tous les soins du sicle , pour cou
ter Dieu parlant en leur cur dans la solitude ; et
que , sans cette attention , la solitude seroit un long
martyre et une source d'inquitudes , plutt que le
centre de la tranquillit.
Au contraire , que ceux qui avoient les sollicitudes
de Marthe sur les bras , ne laissoient pas de jouir dans
un profond repos de la trs - bonne part de Marie ,
pourvu qu'ils rapportassent tous leurs soins Dieu.
Nous vmes auprs ces paroles du Prophte : Hc
regules mea in seculum seculi ; hic Jtabitabo quoniam
elegi eam. C'est en Dieu , dit le Bienheureux , plutt
qu'en une cellule , qu'il faut faire lection de domicile
pour ne le changer jamais. O que bienheureux sont ceux
qui habitent en cette maison-l , qui est non-seule
ment au Seigneur , mais le Seigneur mme , car ils le
loueront dans les sicles des sicles !
Nous en vmes un autre qui poftoit : Unam petii
Domino , hanc requiram , ut inhabitem in domo Domini omnibus diebus vit me ; ut videam roluptafem
Domini , et visitem templum ejus. Cette vraie demeure
du Seigneur , di t le Bienheureux , c'est sa sainte volont.
Nous revnmes nos vers, et nous arrtant ces
paroles , lu nocte vel atr lumen , il dit : Jsus naissant
en Bethlem fit un beau jour au milieu de la nuit ,
et en son Incarnation n'est -il pas venu clairer ceux
qui toient assis dans les tnbres et dans la rgion
de l'ombre de la mort ? Certes il est notre lumire
et notre salut ; et quand nous marcherions au milieu
de l'ombre de la mort , nous n'aurions rien craindre
si nous l'avions nos cts. Il est la lumire du

K4

i5a L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


inonde , il habite une lumire inaccessible, lumire
que les tnbres ne peuvent ni diminuer ni effacer.
Et m solis tu mihi turba lotis. Oui , certes, dit-il ,
la conversation avec Dieu dans la solitude, vaut mieux
que la foule qui presse la porte des Grands du monde ,
lesquels ne peuvent maintenir leur grandeur que dans
la foule des affaires, dans l'oppression des importunits , et dans la perte de leur repos. Misrable grandeur
qui s'acquiert et se conserve par tant de peines , et
que l'on perd nanmoins avec tant de regret !
C'toit un de ses beaux mots. 11 faut se plaire avec
soi-mme quand on est en la solitude, et avec le
prochain , comme avec soi-mme , quand on est en
coi1fpagnie , et partout ne se plaire qu'en Dieu , qui
a fait la solitude et la compagnie : qui fait autrement
s'ennuiera partout ; car la solitude sans Dieu est une
mort , et la compagnie sans lui est plus dommagea
ble que dsirable. Partout il fait bon avec Dieu , nulle
part sans lui.

CHAPITRE XXII.
Savoir abonder , et souffrir la disette.
E mot de S. Paul lui toit en singulire recom
mandation. Ildisoit que savoir abonder, toit bien plus
difficile que de savoir souffrir la disette. Mille tom
bent la gauche de l'adversit, et dix mille la
droite de la prosprit ; tant il est difficile dans l'a
bondance de marcher droit devant soi , c'est ce qui
faisoit dire Salomon : Seigneur , ne me donnez ni
la pauvret , ni les richesses ; donnez-moi seulement
ce qui m'est ncessaire pour vivre.
Savoir garder la modration parmi les richesses ,
est compar par un Ancien au buisson ardent , qui

PART. IV. C H A P. XXIII.

i55

broit sans se consumer , et aux trois jeunes hom


mes qui sortirent de la fournaise de Babylone sans
tre aucunement brls.
L'humilit, dit S. Grgoire, court un grand ha
sard parmi les honneurs, la chastet hien du risque
parmi les dlices , et la modration un grand danger
parmi les richesses.
Savoir abonder et souffrir la disette d'un rur
gal , est un signe vident que l'on ne regarde que
Dieu dans la pauvret et dans les richesses , puisque
les dures pointes de celle-l ne dcouragent point ,
ni n'enflent point les commodits de celle-ci. Qui
peut baiser avec galit d'esprit l'une et l'autre main
de Dieu , a rencontr le haut point de la perfection
chrtienne , et trouvera son salut dans le Seigneur.

CHAPITRE XXIII.
Il ne demandait et ne refusait rien.

sa grande maxime de -ne rien demander


et de ne rien refuser, il avoit coutume de recevoir les
petits prsens que les pauvres gens lui faisoient, mme
en l'administration des Sacremens.
C'toit une chose difiante de voir de quel il et de
quel cur il recevoit en ces occasions une poigne de
noix , ou. de chtaignes , ou des pommes , ou de pe
tits fromages , ou des ufs que les enfans ou les pau
vres lui prsentoient. D'autres lui donnoient des sols ,
des doubles ou des liards, qu'il recevoit humblement,
avec action de grces. Il recevoit mme des trois , des
quatre sols pour dire des Messes , qu'on lui envoyoit
de quelques Villages , et les disoit avec grand soin.
Ce qu'on lui donnoit en argent , il le distribuoit
lui-mme aux pauvres qu'il rencontroit au sortir de
l'Eglise ; mais ce qu'on lui donnoit , qui dtoit pro

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


pre manger , il l'emportait dans son rochet ou dans
ses poches , et le mettait sur des tablettes de sa cham
bre , ou le dpnnoit son conome , condition
qu'on le lui servt table , disant quelquefois : Laborcs manuum tuarum quia manducabis , beatus es, et
bcn tibi erit. Il faisoit grand cas de ces passages de
S. Paul , o il recommande le travail avec tant d'ins
tance; et de ceux-ci : L'homme est n pour travailler,
comme l'oiseau pour voler ; gue celui gui ne eeut point
travailler , ne mange point : et il ajoutait de bonne
grce , que si l'homme pouvoit vivre sans travailler ,
et la femme enfanter sans douleur, ils auroient gagn
leur procs contre Dieu,

CHAPITRE

XXIV.

Ve la rcration , et comme il se servait de tout pour


s lever, Dieu.
IL ne prenoit jamais de rcration de son mouve
ment , mais seulement par condescendance. Il n'avoit point de jardin' dans les deux maisons qu'il a
habites durant son Episcopat , et jamais ne se promenok , que quand il y toit oblig par la compagnie ,
ou quand le Mdecin le lui ordonnoit pour sa sant ;
car il toit fort ponctuel cette obissance.
S. Charles Borrome toit dans cette mme rigueur ,
ne pouvant souffrir qu'aprs les repas , les compagnies
qu'il avoit reues, s'amusassent passer le temps des
entretiens inutiles ; disant que cela toit indigne d'un
Pasteur charg d'un Diocse si grand et si pesant que
le sien, et qui avoit tant d'autres meilleures occupa
tions. Cela tait excusable dans ce Saint, que l'on sait
avoir vcu dans une grande svrit ; de sorte que
l'on ne trouvoit pas trange quand il coupoit court en
ces occasions , pour aller chercher autre part de quoi
exercer ce grand zle des ames et de la maison 4e
Dieu , dont il toit dvor.

PART. IV. CHAP. XXIV.

i55

Notre Bienheureux avoit l'esprit plus doux , et ne


fuyoit pas les entretiens aprs la table. Quand je lui
rendois visite , il avoit soin de me divertir aprs le
travail de la prdication. Lui-mme me menoit pro
mener en bateau sur ce beau lac qui lave les murailles
d'Annecy , ou en des jardins assez beaux , qui sont
sur ces agrables rivages. Quand il me venoit voir
Belley , il ne refusoit point de semblables dlasse
mens auxquels je l'invitois , mais jamais il ne les demandoit, ni ne s'y portoit de lui-mme.
Et quand on lui parloit de btimens , de peinture ,
de musique , de chasse , d'oiseaux , de plantes , de
jardinage , de fleurs , il ne blmoit pas ceux qui s'y
appliquoient ; mais il et souhait que de toutes ces
occupations ils s'en fussent j|servi comme d'autant de
moyens pour s'lever Dieu ; et il en donnoit l'exem
ple , tirant de toutes ces choses autant d'lvations
d'esprit.
Si on lui montroit de beaux plants : Nous sommes,
disoit-il , le champ que Dieu cultive. Si des bti
mens : Nous sommes l'difice de Dieu. Si quelque
Eglise magnifique et bien pare : Nous sommes les
temples du Diu vivant ; que nos ames ne sont -elles
aussi-bien ornes de vertus ! Si des fleurs : Quand estce que nos fleurs donneront des fruits ? Si de rares
et exquises peintures : Il n'y a rien de beau comme
l'ame qui est faite l'image de Dieu.
Quand on le menoit dans un jardin : O quand celui
de notre ame sera-t-il sem de fleurs , et rempli de
fruits , dress, nettoy, poli ! quand sera-t-il clos et
ferm tout ce qui dplat au Jardinier cleste !
A la vue des fontaines : Quand aurons-nous dans nos
curs des sources d'eau vive rjaillissantes jusqu'
la vie ternelle ? Jusqu' quand quitterons -nous la
source de vie pour nous creuser des citernes mal en
duites ? O quand puiserons -nous souhait dans les
fontaines du Sauveur !
A l'aspect d'une belle valle : Elles sont agrables

i56 L'ESPRIT DE S. FRANOIS CE SALES.


et fertiles , les eaux y coulent : c'est ainsi que les
eaux de la grce coulent dans les ames humbles, et
laissent scher les ttes des montagnes , c'est--dire ,
les ames hautaines.
Voyoit - il une montagne : J'ai lev mes yeux vers
les montagnes d'o me doit venir du secours. Les hau
tes montagnes servent de retraite aux cerfs. La mon
tagne sur laquelle se btlra la Maison du Seigneur ,
sera fonde sur le haut des monts : gue les montagnes
avec toutes les collines bnissent le Seigneur.
Si des arbres : Tout arbre qui ne porte point dejruit
sera coup et jet au Jeu. Un bon aibre ne porte point
du mauvais Jruit.
Si des rivires : Quand irons-nous Dieu, comme
ces eaux la mer ?
Si des lacs : O Dieu , dlivrez-nous du lac de l'ab
me de misre et de la boue profonde o je suis. Ainsi il
voyoit Dieu en toutes choses, et toutes choses en Dieu j
ou pour mieux dire, il ne regardoit qu'une seule chose ,
qui est Dieu.

CHAPITRE XXV.
De la dvotion la sainte Vierge.
JUJTANT n en un des jours de l'Octave d^e l'As
somption de la sainte Vierge , le 21 Aot 1667 , il a
eu toujours une trs-spciale dvotion envers cette
Vierge.
Ds ses plus tendres annes , sa vie nous apprend
qu'il s'adonna l'honorer , et par de particuliers suf
frages , et par un amour singulier pour la puret , se
consacrant Dieu dans la sainte virginit sous la pro~
lection et l'assistance de cette Reine des Vierges.
Vous savez que ce fut le jour de sa Conception im
macule qu'il reut la Conscration Episcopale , et

PART. IV. CHAP. XXVI.

i5/

dans cette crmonie sacre , cette onction intrieure


dont il est parl dans sa vie.
Je l'ai ou souvent prcher sur les grandeurs de
cette divine Mre ; mais j'avoue qu'il n'appaitenoit
qui son extrme douceur de parler de cette Mre de
bndiction.
Aussi ne recommandoit-il rien tant" tous ses enfans
spirituels que cette dvotion la sainte Vierge.
Mais qu'est - ce qu'tre dvot la sainte Vierge,
sinon l'honorer en Dieu , et honorer Dieu en elle ,
ensorte que Dieu soit la dernire fin de ce culte et
de cet honneur ; autrement nous transfrerions la
sainte Vierge une adoration de latrie qui n'est due
qu' Dieu seul. Voici comme ce Bienheureux eu
parle en son trait de l'amour de Dieu : Qui veut
plaire Dieu et Notre-Dame fait bien , fait
trs -bien; mais qui voudroit plaire Notre-Dame
autant ou plus qu' Dieu , commettroit un dr glement insupportable.

CHAPITRE

XXVI.

Le Bienheureux ne pouvait rien refuser.


Ali dernier voyage qu'il fit Paris o il demeura
environ huit mois , il fut tellement dsir de tous
cts , que presque tous les jours il falloit qu'il pr
cht ; ce qui lui causa une maladie qui passa assez
promptement , mais qui fut fort dangereuse.
Quelques-uns de ceux qui l'aimoient et qui dcsiroient sa conservation, ne se contentrent pas de l'a
vertir qu'il entreprenoit trop sur ses forces , et que
cela pourroit ruiner sa sant ; quoi il rpondit que
ceux qui toient par office la lumire du monde , de
voient comme les flambeaux se consumer en clai
rant les autres.

i58

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

Ils ajoutrent que cela rendoit la parole de Dieu


moins prcieuse en lui , le monde n'estimant que ce
qui est rare ; de plus , que chacun courant voir la
Lune , nul ne se levoit plus matin pour voir lever le
Soleil , qui est pourtant une bien plus digne lumire.
Certes , rpliqua le bon Prlat , il nie faudroit
donc pour cela tablir un Vicaire pour refuser ; car
la parole mme que j'annonce m'apprenant que nous
sommes dbiteurs tous , et que nous ne devons pas
seulement nous prter, mais donner tous ceux qui
nous demandent , et que la vraie charit ne cherche
ni ne consulte ses propres intrts , mais ceux de
Dieu et du prochain , comment faudroit - il faire pour
conduire et renvoyer tous ceux qui me demandent ?
Outre l'incivilit , il me parot que ce seroit un grand
manquement de dilection fraternelle.
Il s'en faut bien que nous soyons encore de la classe
de ces deux grands Saints , dont l'un vouloit pour ses
frres tre effac du Livre de vie , et l'autre devenir
anathme et tre spar de Jsus - Christ, ce qui re
vient la mme chose.
Ceci toit fond sur sa grande maxime , de ne
rien demander et de ne rien refuser ; ce qu'il a pra
tiqu avec tant de ponctualit , que je puis assurer ne
lui avoir rien demand de juste qu'il ne m'ait accord,
on qu'il ne m'ait donn un refus plus juste que ma
demande , et plus juste mme mon propre juge
ment ; et ses refus toient assaisonns de tant de grce ,
qu'ils toient incomparablement plus agrables que les
grces mmes de plusieurs , qui accordent d'une ma
nire si disgracieuse , qu'ils anantissent leur propre
faveur. Et je n'ai point entendu dire qu'il ait jamais
refus personne aucun service raisonnable.

PART. IV. CHAP. XXVII.

169

^%.-'%K-l.-%--r^i.-%--

CHAPITRE

XXVII.

Tentations des plus rudes qu'prouva notre Bien


heureux.
N T R E les tentations qui prouvent notre foi ,
celle qui regarde la prdestination est des plus p
nibles ; car c'est un abme o toute la sagesse hu
maine est dvore.
Dieu destinant notre Bienheureux la charge et
conduite des ames , a permis qu'il ft rudement tent
de ce ct-l, afin qu'il apprt par sa propre exprience
tre infirme avec les infirmes.
Comme il achevoit ses tudes Paris , n'ayant
alors que 16 ans , le mauvais esprit jeta dans son
imagination qu'il toit du nombre des rprouvs.
Cette tentation fit une telle impression sur son ame ,
qu'il en perdoit le repos , et ne pouvoit ni boire ni
manger. Il desschoit vue d'il et tomboit en langueur.
Son Prcepteur qui le voyoit dprir tous les
jours , ne pouvant prendre got ni plaisir rien ,
ayant un teint ple , jaune , lui demandoit souvent
le sujet de sa mlancolie ; mais le dmon qui l'avoit
rempli de cette illusion, toit de ceux que l'on ap
pelle muets , raison du silence qu'ils font garder
ceux qu'ils affligent.
Il se vit en mme temps priv de toute la suavit
du divin amour , mais non pas de la fidlit avec la
quelle , comme un bouclier impntrable , il tchoit de repousser, quoique sans s'en apercevoir , les
traits enflamms de l'ennemi. Les douceurs et le
calme qu'il avoit gotes avec tant de contentement
avant cet orage , lui revenoient en la mmoire , et
redoubloient sa peine. C'toit donc en vain , se disoit-il lui-mme , que la bienheureuse esprance

160 L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SAI.ES.


m'allaitoit de l'attente d'tre enivr de l'abondance des
douceurs de la maison de Dieu , et noy dans les torrens de ses volupts. O aimables tabernacles de la
maison de Dieu , nous ne vous verrons donc jamais ,
et nous n'habiterons jamais ces admirables et aimables
demeures du palais du Seigneur !
Il demeura un mois entier dans ces angoisses et
amertumes de cur , qu'il pouvoit comparer aux dou
leurs de la mort et aux prils de l'enfer. Il passoit les
jours dans des gmissemens douloureux , et les nuits
il arrosoit son lit de ses larmes.
Enfin , tant par une inspiration divine entr dans
une glise pour invoquer la grce de Dieu sur sa mi
sre , et s'tant mis genoux devant une Image de
la sainte Vierge, il pria cette Mre de misricorde
d'tre son Avocate auprs de Dieu, et de lui obtenir
de sa bont , que s'il toit assez malheureux pour en
tre spar ternellement , il pt au moins l'aimer
de tout son cur pendant sa vie.
Voici la prire qu'il rcita tout baign de larmes ,
et le cur press d'une douleur inexprimable :
Memorare , piissima Virgo Maria , non esse auditum seculo quemquam ad tua currentem prsidia ,
tua imploranfem auxilia , tua petentem suffragia ,
esse derelictum. Ego , tali animatus confidenti , ad
te Virgo Virginum Mater , curro ; ad te venio, coram
te gemens peccator assista. Noli , Mafer Verbi , verba
mea despicere , sed audi propitia , exaudi. Amen.
Souvenez-vous , trs-pieuse Vierge Marie , qu'on
n'a jamais ou dire qu'aucun ait t dlaiss , de tous
ceux qui ont eu recours votre protection, implor
votre secours et demand vos suffrages. Anim de cette
confiance , Vierge Mre des Vierges , je cours et
viens vous ; et gmissant sous le poids de mes p
chs , je me prosterne vos pieds O Mre du Verbe ,
ne mprisez, pas mes prires , mais coutez-lesJavorablement, et jailes que Dieu m'exauce et me pardonne
mes fautes par votre intercession. Ainsi sait-il.

PART. IV. CHAP. XXVII.


i6
l ne l'eut pas plutt acheve , qu'il ressentit l'effet
du secours de la Mre de Dieu, et le pouvoir de son
assistance envers Dieu ; car en un instant ce dragon
qui l'avoit rempli de ces funestes illusions le. quitta ,
et il demeura rempli d'une telle joie et consolation ,
que la lumire surabonda o les tnbres avoient
abond.
Ce combat et cette victoire , cette captivit et cette
dlivrance , cette mlancolie et cette joie , cet orage
et ce calme le rendirent depuis si adroit et si avis au
maniement des armes spirituelles , qu'il toit comme
un arsenal pour les autres ; fournissant de dfenses
et d'industries tous ceux qui lui manifestoient leurs
tentations ; tant pour eux comme cette tour de Da
vid , laquelle toient suspendus mille boucliers et
toutes sortes d'armures. Surtout il conseilloit aux
grandes tentations d'avoir recours la puissante in
tercession de la Mre de Dieu , laquelle est terrible
comme une arme range en bataille.

Ife

CINQUIEME PARTIE.
CHAPITRE PREMIER.
De la Modestie.
avoit un si grand amour pour la puret , qu'il ne
pouvoit souffrir la moindre action ni le moindre geste ,
mme inconsidr , qui en pt ternir le lustre et l'
clat : il l'appeloit ordinairement la belle et blanche
vertu de l'ame.
-Il donnoit sur cela deux comparaisons fort justes.
La premire : pour douce, claire et polie que soit la
glace d'un miroir , il ne faut que la moindre haleine
pour la rendre si terne, qu'elle 'ne sera plus capable
de former aucune reprsentation.
La seconde : Voyez-vous , disoit-il , ce beau lis ,
c'est le symbole de la puret ; il conserve sa blan
cheur et sa douceur parmi les pines mmes, tant
qu'on n'y touche point; mais aussitt qu'il est arrach ,
l'odeur est si forte qu'elle entte.
Aussi vouloit-il que pour conserver la puret , on
observt une exacte et scrupuleuse modestie , ne vou
lant pas qu'on se laisst toucher , ni au visage , ni
aux mains , pas mme par jeu et divertissement ; parce
que , quoique ces actions ne violent pas quelquefois
l'honntet , elles lui causent nanmoins toujours quelqu'espce de fltrissure.

PART. V. CHAP. II.


CHAPITRE

i65

IL

Le Bienheureux perd une bague de grand prix.


JLJ'AN 1619 , madame Christine de France , sur du
Roi , pousa Paris le Srnissime Prince de Pi
mont , fils an et hritier de la maison de Savoie.
Notre Bienheureux accompagna cette crmonie M.
le Cardinal de Savoie ; et Madame, toute jeune qu'elle
ft , l'eut en telle vnration , qu'elle le dsira 'pour
Grand-Aumnier ; ce qu'il fut contraint d'accepter ,
condition toutefois que cette charge ne prjudicieroit
en rien son devoir d'Evque , ni sa rsidence ,
qu'il disoit tre de droit divin.
,
La biensance de cette charge nouvelle l'obligea
d'accompagner Madame jusqu'en Pimont , o aprs
avoir demeur quelques jours, il demanda permission
de s'en retourner dans son Diocse , laissant en
sa place M. de Chalcdoine , son frre et son coadjuteur.
Cette permission lui fut accorde avec regret de
toute la Cour. Madame lui fit des prsens dignes
d'une si grande Princesse , et entr'autres lui donna
une bague o il y avoit un diamant de grand prix.
En chemin , comme il toit cheval parmi les
hautes montagnes des Alpes , en tirant son gand
cette bague s'chappa de son doigt, sans qu'il s'en
apert.
Lorsqu'il s'en aperut l'htellerie , sans s'mou
voir en aucune faon , il bnit Dieu de cette perte ,
pour deux raisons , disoit-il; la premire , pour n'a
voir aucun sujet de se complaire ou attacher d'affection
un si prcieux joyau. La seconde , parce que la
Providence en feroit peut - tre la fortune de quelque
pauvre personne qui le trouveroit, qui en pourroit tre
son aise le reste de ses jours; en quoi il seroit mieux
employ qu' lui.
L 2

i4

L'ESPRIT DE S. FRANOIS D SALES.

Nanmoins il arriva autrement qu'il ne pensoit ;


car ayant t ramass par un pauvre qui n'en savot
pas la valeur , et qui la montra dans un village o
cette perte toit sue , elle lui fut rapporte lorsqu'il
n'y pensoit pas ; et il usa d'une grande libralit envers
celui qui la lui rapporta et celui qui l'avoit trouve.
On peut voir de l combien le cur de ce bien
heureux Prlat toit peu li aux choses que les hom
mes prisent tant , sachant qu'il avoit dans le Ciel des
biens plus solides et plus prcieux qui l'attendoient.

CHAPITRE III.
Sa mortification.
LJ N jour je lui avois servi table de quelque viande
dlicate, et voyant qu'il la mettoit tout doucement en
un coin de son assiette pour en manger une plus gros
sire : Je vous surprends , lui dis-je , et o est le
prcepte Evanglique : Mangez ce qui est prsent ?
Il me rpondit fort gracieusement : Vous ne savez
pas que j'ai un estomac rustique et de paysan ; si je
ne mange quelque chose de dur et de rude , je n'en
suis pas nourri ; ces dlicatesses ne font que passer et
ne me substantent;point.
Mon Pre , lui dis-je , ce sont-l de vos dfaites ,
c'est avec de semblables voiles que vous cachez votre
austrit.
Certes , me rpliqua-t-il , je n'y entends aucune
finesse , et je vous parle avec navet et sincrit.
Nanmoins pour parler encore plus franchement et
sans aucun repli ni duplicit , je ne vous nie pas que
je ne trouve plus de got aux viandes dlicates qu'aux
grossires. Je ne voudrois pas chercher le sal , l'pic
et le haut-got pour en trouver le vin meilleur ; nous

PART. V. CHAP. IV.


autres Savoyards le gotons assez sans cela : mais
comme l'on est table pour se nourrir, pins que pour
satisfaire la sensualit , je prends ce que je connois
qui me nourrit mieux et qui m'est plus convenable; car
vous savez bien qu'il faut manger pour vivre , et non
pas vivre pour manger, c'est--dire, pour distinguer
les morceaux et avoir l'esprit attentif aux plats et
la diffrence et diversit des mets.
Nanmoins pour faire honneur votre bonne chre ,
si vous avez patience , je vous donnerai contentement
car aprs que j'aurai jet les fondemens du repas ,
par ces viandes plus matrielles et nutritives, je ne
laisserai pas de les couvrir de l'ardoise des morceaux
plus dlicats que vous prenez la peine de me servir.
Que de vertus prennent part cette action en
apparence si commune ! la sincrit , la vrit , la
candeur , la simplicit , la temprance , la sobrit ,
la condescendance , la bienveillance , la douceur, la
bnignit , la prudence et l'galit ! Les ames de
grce, et qui agissent par le mouvement de la grce,
ne produisent rien de petit ; car les uvres de Dieu
sont parfaites , surtout celles de la grce ; aussi ontelles la gloire pour couronne. Soit que vous buviez,
soit que vous mangiez , ou quelqu'autre chose que
vous fassiez , dit l'Apotre , faites tout pour la gloire de
Dieu.

CHAPITRE IV.
Marques de la grce sanctifiante
U NE des grandes peines que puisse souffrir une ame
amoureuse de Dieu, est d'ignorer si vraiment elle
Faime et si elle est en sa grce; car nul ne sait , d'une
certitude de foi ( si ce n'est par une rvlation sg

166 LJEspRiT DE S. FRANOIS DE SALES.


ciale) , s'il est digne d'amour ou de haine. Le Docteur
Anglique nanmoins en donne quelques marques.
La premire , de n'avoir point de remords de quel
que pch mortel , c'est--dire , de n'en savoir aucun
en son ame , dont on ne soit purg par le sacrement
de Pnitence.
La seconde est , lorsqu'on se dlecte en Dieu , et
que l'on prend plaisir aux choses qui lui agrent et
qui regardent son service ; parce que celui-l , sans
doute , plat Dieu, qui Dieu plat , et plat ensorte
qu'il s'efforce de u complaire , selon ce que dit le
Seigneur mme : J'aime ceux qui m'aiment , et ceux
qui m'abandonnent seront abandonns.
La troisime est , lorsqu'en comparaison du Cra
teur nous ne faisons aucune estime de la crature ,
ce que l'Evangile exprime sous le nom de haine :
Celui, dit Jsus-Christ, qui ne hait pas son pre , sa
mre et son ame propre , c'est--dire , sa vie , ne peut
tre mon Disciple.
Toutefois quoique ces marques soient excellentes ,
elles ne contentent point mon esprit, comme sont
celles que notre Bienheureux avoit coutume de don
ner ceux qui toient dans cette angoisse intrieure.
La premire est de visiter avec les lampes d'un exact
examen la Jrusalem de notre intrieur , et de voir
si dans son fond rside cette ferme et invariable r
solution de n'offenser jamais Dieu mortellement d'une
volont dlibre ; car c'est en ce point que consiste
notre grande union la volont de Dieu , qui ne res
pire pour nous que la grce et la sanctification.
La seconde , -si nous avons un terme et constant dsir
d'aimer Dieu : quand il disoit constant et ferme , il entendoit un dsir efficace , non ces volantes imparfaites
que l'on appelle vllits.

PART. V. CHAP. V.

i6jr

C HA PITRE V.
Obir aux Puissances.
LE Srnissime duc de Savoie ayant des guerres
sur les bras , et press des ncessits publiques et ur- .
gentes, obtint un bref du Pape pour faire dans ses
tats quelque leve de deniers sur les biens ecclsias
tiques , et l'envoya aux vques pour faire chacun
dans leur diocse les dpartemens de cette contribu
tion , proportionment aux revenus des bnfices.
Le Bienheureux fit assembler les bnficiers de soii
diocse , et les voyant peu disposs satisfaire ce
qui toit ordonn par sa Saintet , les uns et les au
tres allguant diverses excuses , lesquelles lui paroissant trop lgres pour contrebalancer des besoins aussi
pressans qu'toient ceux du duc , entra en zle , tant
pour la maison de Dieu que pour celle de son prince ,
et leur dit en l'excs de sa ferveur : Quoi , Messieurs,
est-ce nous allguer des raisons , quand les deux
souverains concourent un mme commandement ?
Est-ce nous de pntrer leurs conseils , et leur de
mander : Pourquoi faites-vous ainsi ?
Nous rendons bien cette dfrence , non-seulement
aux arrts des cours souveraines, mais aux sentences
des moindres juges , tablis de Dieu pour dcider
des diffrends qui naissent entre nous , sans nous en
qurir des motifs de leurs jugemens; et quand^ ils
disent : Pour cause ; cela nous suffit , et nous arrte ;
et ici o deux oracles parlent , qui n'ont rendre
compte qu' Dieu de ce qu'ils ordonnent , nous vou
drions examiner leurs sentimens , comme si nousvoulions leur servir d'inquisiteurs : pour moi je vous
dclare que je ne puis ni entrer dans vos sentimens ,
ni les approuver.
Vraiment nous sommes bien loigns de la per-

L4

i68 L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


fection de ces chrtiens , mme laques , qui saint
Paul disoit : Vous avez vu avec joie tous vos biens
pills , sachant que vous aviez d'autres biens plus
excellons et qui ne priront jamais.
Vous voyez qu'il parle de l'injuste ravissement de
tous leurs biens ; et vous autres ne vous relcherezvous pas de quelque petite portion des vtres pour
soulager le Pre de la patrie , notre bon prince , au
zle duquel nous devons le rtablissement de la re
ligion Catholique dans les trois baillages du Chablais , et qui n'a point de plus grands ennemis que les
adversaires de notre crance ?
Notre Ordre n'est -il pas le premier des trois qui
composent tous les tats des Princes chrtiens ? Estil rien de plus juste que de contribuer de nos biens ,
aussi-bien que de nos prires, la dfense des autels,
de notre vie et de notre repos , tandis que le peuple
prodigue sa substance pour cela , et la noblesse son
sang ? Souvenez-vous des guerres passes , et appr
hendez que votre ingratitude et votre dsobissaace
ne vous replongent dars de pareils maux.
A ces paroles il ajouta son exemple , et fit lui-mme
sa taxe si excessive, selon la partie de son revenu,
qu'il n'y en eut aucun , non-seulement qui ost se
plaindre, mais qui n'et honte d'avoir contredit.
C'est ainsi qu'il obissoit, et qu'il apprenoit aux au
tres obir ; puissant en parole et en uvre , et di
sant comme Gdon ses soldats : Ce que vous me
verrez faire, faites-le.

CHAPITRE

VL

De fexcellence du vu,
IL n'y a point de doute que le jene, par exemple,
fait par vu , ne soit meilleur , plus excellent et plus
parfait que celui qui est fait sans vu , suivant les rai
sons du docteur Anglique.

PART. V. CHAP. VII.


1. Parce que le vu tant un acte de la vertu de
religion trs-noble entre les vertus morales , et beau
coup plus excellent de sa nature que celui du jene ,
cette bont de la vertu de religion ajoute celle
du jene , augmente de beaucoup la valeur et la per
fection du jene.
2. Parce que celui qui jene par vu donne nonseulement le fruit du jene , mais l'arbre et le fonds ,
qui est la volont dtermine et oblige parle vu.
3. Parce que le vu ajoutant une obligation
troite l'acte du jene, lie davantage la volont ,
et la rend plus rsolue , plus constante et plus ferme
dans l'excution.
4- J'ajoute qu'un bien ajout un autre l'augmente
ncessairement.
Il faut nanmoins avouer que celui qui jeneroit
sans vu , mais avec une charit plus grande, feroit
une action meilleure , plus excellente et plus parfaite
que celui qui jeneroit par vu avec une moindre
charit ; parce que c'est cette vertu qui donne le prix
nos uvres devant Dieu. Ce qui engage les person
nes qui font de bonnes uvres par vu , les faire
dans la charit et pour la charit , pour n'en point
perdre le prix et le mrite.

CHAPITRE

VII.

Sa "Ponctualit.
V^'TOIT une de ses maximes , que la grande fidlit
envers Dieu se voyoit dans les petites choses. Celui
qui est mnager sur les deniers et sur les liards ,
disoit-il , combien le sera-t-il sur les cus et les pistoles ?
Et ce qu'il enseignoit, il le pratiquoit exactement;
car c'tot l'homme le plus ponctuel qu'on pt voir.

170
L'ESPRIT. DE S. FRANC. DE SALES.
Non- seulement aux offices divins , l'autel et au
chur , il observoit ponctuellement et fidlement
les moindres crmonies , mais encore quand il rcitoit ses heures en particulier.
Il toit le mme dans les dmonstrations de ci
vilit ; il ne manquoit rien. Un jour je me plaignois
lui du trop grand honneur qu'il me dfroit : Et
pour combien, me dit-il, comptez-vous Jsus-Christ,
que j'honore en votre prsence ?
Sur-tout il me recommandent de bien tudier le
crmonial des vques. C'est aux pasteurs, disoit-il,
qui sont le sel de la terre et la lumire du monde ,
de se montrer exemplaires en toute chose. Il avoit
souvent en la bouche ce beau mot de S. Paul: Que tout
sefasse parmi vous dans la biensance et avec ordre. .

CHAPITRE VII L
Son peu d'estime des biens de la terre , et son zle pour
le salut des ames.
ceux de Genve lui retinssent presque
tout le revenu de la Mense piscopale , et celui de
son Chapitre , je ne lui entendis jamais faire aucune
plainte , tant il toit peu , non pas attach ou affec
tionn , mais attentif aux choses de la terre. Il avoit
coutume de dire qu'il en toit des biens de l'Eglise
comme de la barbe : plus on la rase, et plus forte et
paisse elle revient. Lorsque les Aptres n'avoient
rien , ils possdoient tout ; et quand les ecclsias
tiques veulent trop possder , le trop se rduit
rien.
Il ne soupiroit qu'aprs la conversion de ces ames
rebelles la lumire de la vrit , qui ne luit que dans
la vraie Eglise. Il disoit quelquefois en soupirant :
Donnez - moi les personnes et prenez le reste , par

PART. V. CHAP. VIII.

171

bmt de sa Genve, qu'il appeloit toujours sa pauvre,


ou chre , nonobstant sa rebellion.
Plt Dieu , m'a-t-il dit quelquefois , que ces
Messieurs eussent encore ce peu de revenu qu'ils
m'ont laiss de reste , et que nous eussions seulement
autant d'accs en cette dplorable ville , que les
catholiques en ont la Rochelle ! Une petite cha
pelle pour clbrer le divin service et y faire les fonc
tions de notre religion ; vous verriez dans peu de
temps tous ces prvaricateurs revenir leur cur, et
nous nous rjouirions de leur retour l'Eglise ro
maine. Il nourrissoit toujours cette chre esprance
dans son sein.
On ne chantoit jamais au chur le psaume Super
flumina Babylonis , qu'il ne se souvnt de cette pau
vre ville , le sige des vques ses prdcesseurs ,
non qu'il souhaitt y tre en leur pompe et en leur;
abondance , estimant l'opprobre de la croix plus que
toutes les richesses de lEgypte ; mais touch d'une
douleur intrieure de cur sur la perte de tant d'a
mes. Quand il disoit son office en particulier, et
qu'il rcitoit ce mme psaume avec son chapelain,
les larmes lui couloient des yeux.
Il disoit qu'Henri VIII , roi d'Angleterre , qui au
commencement de son rgne a voit t si zl pour
la foi catholique , et qui avoit si dignement crit
contre les erreurs de Luther , qu'il en avoit acquis
le glorieux titre de Dfenseur de la Foi , ayant par
son intemprance caus un si grand schisme en son
royaume , avoit dsir sur la fin de sa vie de rentrer
dans le sein de l'Eglise, qu'il avoit misrablement
abandonn ; et que donnant les mains cette bonne
uvre, l'impossibilit de restituer les biens des eccl
siastiques , qu'il avoit distribus ses milords , avoit
empch ce grand bien ; et l-dessus le Bienheureux
disoit avec exclamations : Faut-il qu'une poigne de
terre et de poussire ravisse tant d'ames au Ciel !
Hlas ! la portion de tout chrtien , et principalement

172 L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


de l'ecclsiastique , est de garder la loi de Dien. Le
Seigneur est la part de son hritage et de son calice :
il leur et abondamment restitu cette succession par
des moyens puissans , mais suaves.

CHAPITRE IX.
Sa patience dans les maladies.
souffroit les douleurs de la maladie avec une paiour
iussei
qui
sainte volont de Dieu.
Il ne regrettoit en aucune faon les services qu'il
et pu rendre Dieu et au prochain dans la sant. Il
vouloit souffrir, parce que tel toit le bon plaisir divin.
Il sait mieux, disoit-il, ce qu'il me faut que moi 5
laissons-le faire, c'est le Seigneur; qu'il fasse ce qui
est agrable ses yeux. O Dieu ! que votre volont soit
faite , et non pas la mienne. Oui , Pre cleste , je le
veux , puisqu'il a t trouv bon devant vous. Oui ,
Seigneur, je le veux , et que votre loi et votre volont
soient jamais graves au milieu de mon cur.
Si on lui demandoit s'il prendroit bien une mde
cine, un bouillon, s'il vouloit tre saign , et choses
semblables , il ne rpondoit autre chose sinon : Fai
tes au malade ce qu'il vous plaira , Dieu m'a mis en
la disposition des mdecins. On ne vit jamais rien de
plus simple , ni de plus obissant; car il honoroit Dieu
dans les mdecins , et savoit que Dieu avoit fait la
mdecine, et qu'il commandoit d'honorer le mdecin j
honneur qui emporte l'obissance.
Il disoit tout simplement son mal sans l'augmen
ter par des plaintes excessives , et sans le diminuer
par dissimulation. Il estimoit le premier une lchet ,
et le second une duplicit.

PART. V. CHAP. X.

175

Quoique la partie infrieure ft sous le pressoir


de vhmentes douleurs , on lisoit toujours nan
moins sur son visage , et surtout en ses yeux , la s
rnit de la partie suprieure , qui brilloit au travers
des nuages de la douleur qui toit en son corps.
^-^'V^'^'^^-^-^-^-^-^^^.^^^^-^^.^^^^-^^'^-^-^-^^'^-^'^-V^^^i^^^^^'V^

CHAPITRE
Des Domestiques.

X.

JAMAIS le Bienheureux ne dit une parole de me


nace , ni rien de fcheux ses domestiques ; et quand
ils faisoient des fautes , il assaisonnent les corrections
de tant de douceur , qu'ils se corrigeoient aussitt par
amour, sans apprhender la verge de fer , qu'ils savoient bien n'tre point en sa main.
Un jour l'entretenant sur la manire de traiter
avec les domestiques , et lui disant que la familiarit
engendroit le mpris : Oui , me dit-il , la familiarit
indcente , grossire et reprhensible ; jamais celle
qui est civile, cordiale, honnte et vertueuse ; car
comme elle procde d'amour , l'amour engendre son
semblable , et l'amour vritable n'est jamais sans es
time , et par consquent sans respect pour la personne
aime , vu que l'amour n'est fond que sur l'estime
que nous en faisons.
Mais , lui dis-je , il faudra donc leur laisser tout
l'abandon , et les laisser agir comme ils voudront
Non, mais je dis seulement que si la charit est la
matresse du cur , elle saura bien faire tenir la partie
la discrtion , la prudence , la justice , a la mo
dration , la magnanimit , aussi-bien qu'- l'hu
milit , l'abjection , la patience , la souffrance .
et la douceur.
Ce que je puis dire au sujet des domestiques , est
qu'aprs tout , ce sont nos prochains , et d'humbles
frres que la charit nous oblige d'aimer comme
nous-mmes. Aimons-les dons bien comme nous

174 L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


mmes , ces chers prochains , qui nous sont si proches
et si voisins, qui vivent avec nous sous un mme toit
et de notre substance , et traitons-les comme nous-m
mes , ou plutt comme nous voudrions tre traits , si
nous tions en leur place et de leur condition; et voil la
meilleure manire de converser avec les domestiques.
Il est vrai qu'il ne faut pas dissimuler leurs fautes
quand elles sont notables , ni leur pargner la correc
tion ; mais aussi il faut reconnotre le bien que nous
en recevons. Il est mme propos, pour les animer,
de leur tmoigner quelquefois que l'on agre leur ser
vice, que l'on a confiance en eux, et que l'on les tient
ou comme des frres , ou comme des amis , de qui
l'on veut soulager la ncessit , ou procurer l'avance
ment.
Certes , comme un coup de vent dans les voiles
d'une galre la fait plus avancer en mer, que cent
coups de rames ; aussi faut-il avouer qu'une parole
d'amiti et un tmoignage de bienveillance tirera plus
de service d'un domestique, que cent commandemens
austres , menaans et rigoureux.

CHAPITRE

XL

Sa condescendance.
JLJ A condescendance auxhumeurs d'autrui, et le doux,
mais juste support du prochain, toient ses chres et
particulires vertus , et il les recommandoit sans cesse
ses chers enfans.
Il m.'a dit souvent : O que c'est bien plutt fait de
s'accommoder autrui , que de vouloir plier chacun
nos humeurs et nos opinions ! L'esprit humain
est un vrai miroir qui prend aisment toutes les cou
leurs qui se prsentent lui ; l'important est de ne
pas faire comme le caailon qui er.t susceptible de
toutes , except de la blanche ; car la condescendance

PART. IV. CHAP. XI.

i75

qui n'est pas accompagne de candeur et de puret ,


est une dangereuse condescendance , et que l'on ne
sauroit trop viter.
Il est bon de compatir aux pcheurs , mais avec in
tention de les tirer du bourbier o ils sont couchs, '
non pas pour les y laisser lchement pourrir et mou
rir. C'est une perverse misricorde de voir le prochain
dans le malheur du pch , et de n'oser lui tendre la
main secourable , par une douce , mais franche re
montrance.
Il faut condescendre en tout, mais jusqu' l'autel;
c'est--dire , jusqu'au point que Dieu ne soit pas of
fens. Voil les bornes de la vraie condescendance.
Je ne dis pas qu'il faille tout propos reprendre le
pcheur ; la prudence charitable veut que l'on attende
le temps auquel il soit capable de recevoir les remdes
convenables son mal.
Le zle turbulent , dpourvu de modration et de
science , ruine plus qu'il n'difie. Il y en a qui ne
font rien de bon , pour vouloir trop bien faire , et
qui gtent tout ce qu'ils veulent raccommoder. Il se
faut hter tout bellement , selon l'ancien proverbe :
Qui marche prcipitamment est sujet tomber. Il
faut du jugement en la reprhension , comme en
la condescendance.
Je n'ai rien vu de plus condescendant ni de plus
patient que notre Bienheureux; mais aprs qu'il avoit
pris son temps et ses mesures , il donnoit ses coups
tort propos , et avec tant de sagesse , de force et
de douceur , que rien ne pouvoit lui rsister.

CHAPITRE XII.
Victoire du Bienheureux sur ses passions.
J.L confessoit ingnument et avec sa candeur et sim
plicit ordinaires , que les deux passions qui lui avoient
donn le plus de peine dompter ', c'toient celles de
l'amour et de la colre.

176

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

Pour la premire , il l'avoit surmonte par adresse }


mais la seconde , vive force, et comme il avoit cou
tume de dire , en prenant son cur deux mains.
L'adresse dont il s'toit servi pour venir bout de
la premire , avoit t la diversion en lui donnant le
change ; car l'ame ne pouvant tre sans quelque sorte
d'amour, tout le secret est de ne lui en permettre que
de bon , de pur , de saint , de chaste et de bonne re
nomme. Notre volont est telle que son amour. Si
nous aimons la terre , dit S. Augustin, 'nous somme
terrestres 5 si le Ciel , clestes , et des dieux par par
ticipation , si nous aimons Dieu. Ils sont devenus
abominables comme les choses qu'ils ont aimes , dit
le prophte Ose , en parlant des Idoltres. Tous
les crits de notre Bienheureux ne respirent qu'amour ,
mais un saint amour ; car ses expressions sont si chas
tes , quoique tendres , qu'elles portent leur justifi
cation avec elles-mmes : Eloquia casfa , justificata
in semetipsa , et dulciora super mel etjavum.
Quant la passion de la colre laquelle il toit
enclin , il l'a combattue de droit front , et avec tant de
force et de courage , ou pour mieux dire , avec tant
d'effort et de constance , que cela a paru visible
ment a sa mort , lorsqu' l'ouverture de son corps
on ne trouva que de petites pierres dans la poche du
fiel , ayant par les violences saintes , dont on ravit le
Ciel , tellement gourmande cette vhmente et imp
tueuse passion , qu'il l'avoit rduite en pierre dont les
mdecins ne purent rendre d'autres raisons.
O pierres de la panetire de David, combien avezvous terrass de gans , c'est--dire , d'assauts imp
tueux de colre! O pierres desquelles ont coul les
eaux , l'huile et le miel , et qui sont les marques du
grand pouvoir de la grce sur la nature , laquelle
change quelquefois les pierres en miel , et quelque
fois aussi le nel en pierres !

SIXIEME

SIXIME PARTIE.
CHAPITRE PREMIER.
De la Duplicit*
JM OTRE Bienheureux estimoit que c'toit une grande
trahison devant Dieu et devant les hommes , que de
dguiser son intrieur par une contenance extrieure
qui n'y rpond pas. Il appeloit ces personnes doubles ,
masques , contrefaites et dangereuses ; et la parole
de Dieu leur donne de grandes maldictions : Malheur
celui qui a le cur double , et a ses lvres trompeu
ses , qui parle en un cur et en un cur ! Celui gui a
l'esprit de duplicit est inconstant en toutes ses voies*
II vouloit que l'intrieur bien rgl procdt d'un
intrieur encore mieux ordonn , afin que la cause ft
toujours plus excellente que son effet; car c'est de la
racine que doit sortir toute la beaut des fleurs et des
feuilles , et toute la bont des fruits d'un arbre.
Il vouloit que l'intrieur ft natre l'extrieur , et
qu'ensuite l'extrieur nourrit , revtt et conservt
l'intrieur , se servant pour exprimer cela d'une com
paraison fort propre , du feu , lequel forme la cen
dre , et puis de la cendre qui sert d'entretien et de
nourriture au feu.
Certes sans les feuilles , outre que l'arbre seroit d
sagrable , sans les feuilles encore le fruit ne vien
droit point maturit , parce qu'elles temprent de
leur ombre les rayons trop ardens du Soleil. 11 en est
de mme de l'extrieur , il apporte un grand orne
ment l'intrieur , et mme une grande utilit la
conservation du cur.
Quoique la part de Marie , qui est l'intrieur , soit
M

178 L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


trs-bonne, celle de Marthe, empresse dans l'ext
rieur , ne laisse pas d'avoir sa particulire bont ; et
quand ces deux surs sont de bonne intelligence au
service de Jsus-Christ, tout est en paix dans le m
nage , et dans l'conomie de l'ame chrtienne.
Apprenez donc 9k notre Bienheureux bien allier
l'intrieur avec l'extrieur par une justesse judicieuse ,
en vitant toute duplicit : car comme de la bont du
visage on juge de la sant et de la disposition du de
dans du corps , ainsi de la bont de nos actions ext
rieures juge - t - on de la saintet de notre intrieur.

CHAPITRE IL
De fIntention.
\_/N me demande si ayant fait une bonne uvre sans
aucune intention , nous pouvons, aprs l'action faite ,
lui appliquer une bonne intention.
A cela , je n'ai qu' rpondre par les propres ter
mes de notre Bienheureux : Si quelquefois , dit - il ,
l'action extrieure prcde l'affection intrieure ,
), cause de l'accoutumance , qu'au moins l'affection
la suive de prs. Si avant que de m'incliner corpo Tellement mon Suprieur , je n'ai pas fait l'incli nation intrieure , par une humble lection de lui
tre soumis , qu'au moins cette lection accom pagne ou suive de prs l'inclination extrieure.
Et certes , je ne vois pas pourquoi nous ne puis
sions pas, par une application suivante , ou redresser
ou relever notre intention , puisque par la pnitence
qui suit la faute , nous pouvons rentrer en grce avec
Dieu , et laver notre offense dans noire repentir. Si
l'esprit de componction et de contrition a tant de
pouvoir que d'abolir le mal, et de faire surabonder
la grce o le pech avoit abond , pourquoi l'esprit

PART. VI. C HA p. III.

179

le grce ne pourra-t-il pas changer le bien en mieux,


et relever vers le Ciel une bonne action qui rampoit
contre terre par une intention trop basse ? Si l'on
redresse un bois tortu en le mettant dans le feu,
pourquoi ne pourra-t-on pas redresser une intendon
moins droite par le feu du saint amour ?

CHAPITRE III.
De la vit .active et contemplative,
J_JST-IL possible, dit -on , que les surs qui sont
appliques par leur tat aux fonctions de la vie active ,
qui sont si difficiles et si laborieuses, n'aient pas plus
de mrite devant Dieu , que celles qui ne sont desti
nes qu'au chur et la vie contemplative , qui est
si douce et si aise ?
Je rponds que si par le mrite on entend l'excel
lence de l'une et l'autre vie , il est clair , parlant
simplement , que la vie contemplative est plus noble
et plus excellente que la vie active , par le jugement
mme de Notre - Seigneur donn entre Marthe et
Marie , celle-ci ayant choisi la meilleure part. Notre
flicit et notre perfection consistant dans l'union
avec Dieu , il est certain que la contemplation nous
y unit plus immdiatement que l'action , quoique
d'ailleurs l'action ait de grands avantages , dans les
prsentes et souvent pressantes ncessits de cette
vie , sur la contemplation.
Mais si par le mrite on entend ce qui rpond
la rcompense ternelle , alors il faudra prendre la
principale partie , mme pour ce qui regarde le sa
laire essentiel de la batitude , de la charit , et dire
que celles qui agiront ou contempleront avec plus
de charit , auront plus de mrite , et par consquent
une plus grande rcompense dans le Ciel.
Notre Bienheureux dcidera cette question par ces

Ma

i8o L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


paroles : Que Marthe , dit-il , soit active , mais
u qu'elle ne contrle point Marie ; que Marie con temple , mais qu'elle ne mprise point Marthe : car
Notre-Seigneur prendra la cause de celle qui sera
censure.
Au reste , je vous avertis de ne point mesurer
les choses de la grce suivant la mesure dela nature,
ni celles de la nature suivant les rgles de la grce ;
car autant que le Ciel est loign de la terre , au
tant sont loignes les voies surnaturelles de Dieu ,
des ntres , qui ne sont que naturelles. Il ne falloit
point autrefois peser les choses profanes au poids du
Sanctuaire , ni les choses sacres au poids profane.

CHAPITRE IV.
L'avancement dans la vertu ne consiste pas beaucoup
faire , mais bien faire ce que l'on fait.
Bienheureux recommandoit sur toutes
choses d'viter ce dfaut d'empressement, et l'appeloit l'ennemi capital de la vraie dvotion.
11 vaut mieux, disoit-il, faire peu et bien, qu'en
treprendre beaucoup , et le faire imparfaitement.
Ce n'est pas, ajoutoit-il , par la multiplicit des
choses que nous faisons , que nous avanons en la
perfection , mais par la ferveur et puret d'inteiii tion avec laquelle nous les faisons.
D'o nous tirons , i. Que notre progrs en la per
fection ne dpend pas tant de la multiplicit de nus
actions que de la ferveur du saint amour, avec laquelle
nous les faisons.
2. Qu'une bonne action faite avec grande ferveur
vaut mieux et est plus agrable Dieu , que plusieurs
de mme espce faites avec tideur et lchet.

3. Que la puret d'intention lve bien haut le

PART. VI. CHAP. V.

i8i

mrite d'une bonne action ; parce que la fin donnant


le prix l'action , plus la fin est pure et excellente ,
plus la foi est exquise. Or , quelle plus digne fin pou*
vons-nous avoir en nos actions , que celle de la
gloire de Dieu ?
Dans les conversations particulires , il voulot
que l'on parlt peu et bon : c'toit son mot. Et dans
les actions , il dsiroit que l'on n'en entreprit pas
tant , mais que le peu que l'on faisoit , on le ft avec
beaucoup de perfection, selon cet avis : Assez tt ,
si assez bon.
Voyez Thotime, liv. 12, c. 7.

CHAPITRE V.
Sentiment d'une grande humilit.
JE ne sais, me disoit-il , pourquoi chacun me dit
l'Instituteur et le fondateur des filles de la Visitation.
Je suis bien homme de moyens pour faire des fon
dations , et d'esprit pour tablir un Ordre nouveau ;
comme s'il n'y avoit pas dj plus que suffisamment
des instituts Monastiques. J'ai donc fait ce que je voulois dfaire , dfait ce que je voulois faire.
Qu'entendez-vous par-l , lui disois-je ?
C'est , me repartit-il , que je n'avois dessein qu
d'tablir une seule maison, Annecy, de filles et de
femmes veuves , sans vux et sans clture , dont
l'exercice ft de vaquer la visite et au soulage
ment des pauvres malades abandonns et destitus de
secours , et d'autres uvres de pit et de misri
corde , tant spirituelles que corporelles. Et mainte
nant c'est un Ordre form, vivant sous la rgle de
S. Augustin , avec vux et clture ; chose incompa
tible avec le premier dessein , dans lequel elles ont
vcu quelques annes , de sorte que le nom de Vi~

M 3

182 L'ESPRIT DE S. FBANOIS DE SAIES.


sitation qui leur est demeur ne leur convient pin.
Ainsi je serai plutt leur Parrain que leur Instituteur,
puisque mon institution a t comme destitue.
Vous n'ignorez pas que Monseigneur l'Archevque
de Lyon a t la cause principale , aprs Dieu , de
ce changement ; ainsi ce seroit lui qu'il faudroit ap
peler leur Fondateur. Si j'ai dress leurs constitutions
conforines leur rgle , ce n'a t que par commis
sion du saint Sige , qui me commanda d'riger en
Monastre la maison d'Annecy , sur la forme de la
quelle les autres se sont tablies depuis en divers
lieux.
Notre Bienheureux estimoit et relevoit beaucoup
l'action du grand personnage Jean Avila , grand Pr
dicateur dans l'Andalousie , lequel ayant dress une
Congrgation de Prtres sculiers pour le service de
Dieu et de l'Eglise , quitta son entreprise , quand
il vit sur pied la Compagnie de Jsus , estimant que
cela suflisoit pour lors , et que son dessein n'toit pas
ncessaire.
Et S. Ignace mme , quoiqu'il et fort cur le
progrs de son Institut , et qu'il avout que rien ne
seroit plus capable de le toucher sensiblement que
d'en voir la destruction ; nanmoins il se promettait
( cela arrivant ) qu'il en seroit consol aprs une
heure d'oraison.
Et notre Bienheureux voyant son nonvel tablisse
ment comme sur le point d'tre dissip en sa nais
sance par la maladie extrme de cette trs-vertueuse
personne , qui a servi de premire pierre cet diiice spirituel: H bien ! dit-il, Dieu se contentera de
notre bonne volont , comme il agra celle d'Abra
ham. Le Seigneur nous avoit donn de grandes es
prances, le Seigneur nous les a tes; son saint Nom
soit bni.

PART. VI. CHAP. VI.

CHAPITRE

185

VI.

De la perfection de l'Etat.
J.L disoit que l'occupation la plus srieuse de la vie
du vrai et fidle Chrtien, toit de chercher sans cesse
la perfection de son tat , c'est--dire , de se perfec
tionner de plus en plus dans l'tat o il se trouvoit.
Or , la perfection de l'tat d'un chacun est de bien
rapporter les moyens la fin , et de se servir de ceux
qui sont propres notre tat pour faire progrs en
la charit , en laquelle seule consiste la vraie et
essentielle perfection du Christianisme , et sans la
quelle rien ne peut tre appel parfait ; car si une
chose est parfaite , qui rien ne manque , et si nulle
vertu ne peut arriver la fin dernire , qui est la gloire
de Dieu , que par la charit ; qui ne voit qu'aucune
vertu , sans la charit , ne peut porter le nom de vertu
parfaite , ni par consquent nous faire toucher au but
de la vraie perfection de notre tat ?
,
Sur toutes choses ayons , comme dit le saint Ap
tre , la charit , qui est le lien de la perfection , et
qui nonseulement nous lie et nous unit Dieu , en
quoi consiste notre unique perfection, mais qui runit
encore toutes les autres vertus, et les rapporte leur
vrai centre , qui est Dieu et sa gloire.

C H APITRE

VIL

De limitation.
de lire la vie des Saints qui avoient
ItL deconseilloit
notre profession, ou qui avoient plus de ressem
blance , afin de les imiter ; car il faut avouer que Diea
M4

184 L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


a mis principalement aux instituteurs des Ordres et
Congrgations , non-seulement les prmices de ces ins
tituts-l, mais une si grande abondance de grces, que
leurs vertus hroques sont autant d'exemplaires ac
complis , dont leurs suivans ont autant tirer en eux
des copies , qui seront d'autant plus excellentes ,
qu'elles approcheront de plus prs de ces originaux.
Sur ce que je lui disois un jour , que j'avois tel
lement les yeux attachs sur lui , et que j'tudiois
avec tant d'attention toutes sas dmarches , qu'il pen
st bien ce qu'il feroit devant moi ; car je vous as
sure , lui dis-je , que je l'imiterois aussitt , et croirois pratiquer une vertu.
C'est grande piti , me dit - il , que l'amiti , aussibien que l'amour , ait un bandeau sur les yeux , et
nous empche de discerner entre les dfauts et les
perfctions d'une personne aime. Quelle piti ! Il
faudra donc que je vive auprs de vous , comme en
une terre d'ennemis , et que vos yeux et vos oreilles
me soient aussi suspects que des espions.
Nanmoins vous me faites plaisir de me parler
de la sorte ; car un homme averti en vaut deux. C'est
me dire : Fils de l'homme , prends garde toi , et
eois toujours en une bonne dmarche , puisque Dieu et
les hommes veillent sur toi.
Nos ennemis nous observent pour nous reprendre ,
et nous nuire en nous blmant ; nos amis devroient
avoir une mme attention sur nous , mais avec un
dessein tout autre , savoir pour nous avertir de nos
manquemens , et nous en corriger.
Vous le dirai-je, pourvu que vous ne m'en pre
niez pas partie , vous m'tes plus cruel que tout
cela; car non -seulement vous me refusez une main
favorable pour me relever de mes dfauts par de
salutaires et charitables avertissemens ; mais encore
il semble que vous vouliez me rendre complice de
vos fautes par cette injuste imitation.
Four moi , Dieu m'a donn d'autres sentimens

PART. VI. CHAP. VIII.


i85
pour vous ; car j'ai , pour ce qui vous regarde , une
telle jalousie de Dieu , et je dsire avec tant d'ar
deur vous voir marcher droit en ses voies , que le
moindre dfaut en vous m'est insupportable ; vos
mouches me sont des lphans ; et tant s'en faut que
je les voulusse imiter , que je vous proteste que je
me fais une extrme violence quand je les dissimule
quelque temps , attendant poui vous en avertir une
occasion favorable.

CHAPITRE VIII.
De la Communication.
LJ NE sur demandoit un jour notre Bienheureux
' ce qu'il falloit faire pour bien conserver l'esprit de
la Visitation , et l'empcher qu'il ne se dissipt ; il lui
rpondit : L'unique moyen est de le tenir enferm
et enclos dans 1 observance.
Mais vous dites , ajoute notre Bienheureux , qu'il
y en a qui sont tellement jalouses de l'esprit de
leur Institut , qu'elles ne vodroient point le comu muniquer hors de la maison.
Il y a de la superfluit en cette jalousie , dit notre
H Bienheureux, laquelle il faut retrancher; car quel
propos , je vous prie , vouloir cler au prochain ce
qui lui peut profiter ? Je ne suis pas de cette opi nion ; car je voudrois que tout le bien qui est en la
Visitation ft reconnu et su d'un chacun , et pour
cela j'ai toujours t de cet avis , qu'il seroit bon de
n faire imprimer les Rgles et Constitutions, afm que
plusieurs les voyant , en puissent tirer quelque uti lit. Plt Dieu qu'il se trouvt beaucoup de gens
qui les voulussent pratiquer ! l'on verroit bientt
de grands changemens en eux , qui russiroient
la gloire de Dieu et au salut de leurs ames. Soyez

i86 L'ESPRIT pu S. FRANOIS DE SALES.

grandement soigneuses de conserver l'esprit de la


Visitation ; mais non pas de manire que ce soin
empche de le communiquer charitablement et
avec simplicit au prochain , chacun selon leur capacit ; et ne craignez pas qu'il se dissipe par cette
communication, car la charit ne gte jamais rien,
au contraire elle perfectionne toutes choses.

CHAPITRE IX.
De la lecture des bons Uvres.
JOUR lire utilement , il ne faut lire qu'un livre
la fois, et encore le faut-il lire par ordre, c'est--dire,
d'un bout l'autre.
Ce n'est pas seulement l'utile qui doit nous porter cette suite et continuit de lecture , mais encore l'a
grable -, car de cette faon nous faisons comme les
vo3rageurs qui se dlassent en marchant , par la d
couverte de nouveaux objets et de diverses perspec
tives; nous allons toujours en de nouvelles penses,
ce qui rjouit l'esprit. ^
Ceux qui n'ont point de lecture arrte , mais qui
sautent d'un livre un autre , se dgotent bientt
de tous et se rebutent de cet exercice , qui est la plus
agrable nourriture de l'esprit et l'un des plus doux
charmes de la vie. Notre Bienheureux appeloit la lec
ture l'huile de la lampe de l'oraison.
Les Mdecins disent , que pour la conservation de
la sant , il est bon de ne manger chaque repas que
d'une viande; cette varit de mets que l'on prsente
aux festins , l'altrant beaucoup. Je crois que les
Mdecins spirituels peuvent dire la mme chose de
la nourriture spirituelle qui se tire de la lecture, et
que la multiplicit des Livres est plus nuisible que.
profitable.

PART. VI. CHAP. X.

187

CHAPITRE X.
De la Vertu.
une erreur assez commune , mme parmi les
personnes spirituelles, de s'imagine? avoir les vertus,
dont elles ne connoissgnt pas en elles les actions, des
vices contraires. On ne sauroit croire combien de
gens s'enderment avec les coudes appuys sur ce
faux oreiller. Cependant il y a une grande distance
entre les actions et l'habitude d'une vertu , et les ac
tions et l'habitude du vice qui lui est oppos. Cesser
de faire mal , diminue l'habitude vicieuse ; mais
pour acqurir et augmenter la vertu , cela ne suffit
pas : il faut s'y exercer et en produire les actes.
Qu'une personne soit douce , n'ayant personne
qui l'irrite , qui l'offense , qui la contredise, ce n'est
pas une grande merveille -, mais plutt 'ce seroit une
chose trange , si elle toit aigre et fcheuse parmi les
complaisances, les soumissions et les dfrences. Les
animaux les plus cruels et les plus farouches s'ap
privoisent auprs de ceux qui leur font du bien et
qui ne les agacent pas ; et aussi tient-on pour une
rage que le tigre devienne plus furieux quand il entend
la musique.
Il y a des naturels qui paroissent fort doux, tandis
que tout leur rit; mais touchez ces montagnes , aussi
tt elles fumeront. Ce sont des charbons ardens ca
chs sous la cendre. Ce n'est pas grand'chose , disoit
S. Grgoire , d'tre bons avec les bons ; mais de l'tre
parmi les mchans , de faire du bien ceux qui nous
perscutent , et de parler doucement , modestement ,
modrment ceux qui dchirent notre rputation ,
c'est avoir l'ame semblable au sommet du mont Olym
pe, qui n'est point sujet aux orages de l'air.

88

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

Ceux qui parlent si bien de la vertu de douceur ou>


de patience , et qui sautent aux nues la moindre
parole offensante , et qui en forment des plaintes
partout , montrent bien qu'ils n'ont ces vertus que
sur le bord des lvres , mais que la racine n'en est
pas dans le cur.
Voici comme notre Bienheureux s'explique sur ce
sujet : La vertu de force, et la force de vertu , ne
s'acquirent jamais au temps de la paix, et tandis
que nous ne sommes pas exercs par la tentation de
son contraire. Ceux qui sont fort doux , tandis qu'ils
n'ont point de contradiction et qu'ils n'ont point
acquis cette vertu l'pe la main , sont vraiment
fort exemplaires et de grande dification ; mais si
vous venez la preuve, vous les verrez incontinent
remuer , et tmoigner que leur douceur n'toit pas
x une vertu forte et solide , mais imaginaire plutt
que vritable. Il y a bien de la diffrence entre
avoir-la-cessation d'un vice , et avoir la vertu qui
lui est contraire. Plusieurs semblent tre fort ver tueux, qui n'ont pourtant point de vertu , parce
qu'ils ne l'ont pas acquise en travaillant. Bien sou vent il arrive que nos passions dorment et demeu rent assoupies ; et si pendant ce temps -l nous ne
faisons provision de force pour les combattre et
leur rsister quand elles viendront se rveiller ,
nous serons vaincus au combat. Il faut toujours de meurer humbles , et ne pas croire que nous ayons
les vrtus , quoique nous ne fassions pas ( au moins
que nous sachions ) des fautes qui leur soient con traires.

SEPTIME PARTIE.
CHAPITRE

PREMIER.

Repartie agrable.
UELQXJ'UN lui disoit un jour assez brusquement
que l'on ne voyoit que des femmes autour de lui :
Sans comparaison , rpondit-il , il en toit ainsi de
Notre - Seigneur , et plusieurs en murmuroient.
Mais , reprit celui qui avoit avanc ce propos assez
lgrement, je ne sais pourquoi elles s'amusent ainsi
autour de vous ; car je ne m'aperois pas que vous
leur teniez pied causer, ni que vous leur disiez
grand'chose.
Et n'appelez -vous rien , repartit le Bienheureux ,
de leur laisser tout dire ? Certes , elles ont plus de be
soin d'oreilles pour les entendre , que de langues qui
leur rpliquent. Elles en disent assez pour elles et
pour moi : c'est possible cette facilit les couter
qui les empresse autour de moi ; car grand parleur
rien n'agre tant qu'un auditeur patient et paisible.
L'autre , en continuant sa libert , lui dit qu'il avoit
pris garde son confessionnal ; que pour un homme il
y avoit un grand nombre de femmes qui l'assigeoient.
Que voulez-vous ? ajouta-t-il, e sexe est plus en
clin la pit , et c'est pour cela que l'glise l'appelle
dvt. Plt Dieu que les hommes , qui font bien d'autres pchs , eussent autant d'inclination pour la pni
tence !
L'autre , croissant toujours en hardiesse , lui de
manda s'il y avoit plus de femmes sauves que
d'hommes.

t)o

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

Raillerie part, dit le Bienheureux, ce n'est pas


nous entrer dans le secret de Dieu, ni d'tre ses con
seillers ; et par cette rponse arrta et finit ce discours.

CHAPITRE IL
Sa rponse un \>que qui voulait quitter sa. charge.

U IV Evque lui demandoit son avis sur le dessein


qu'il avoit de quitter sa charge pour vivre dans une
vie prive , et lui allguoit l'exemple de S. Grgoire de
Nazianze , surnomm le Thologien , lequel quitta
trois vclis , Sazime , Nazianze et Constantinople ,
pour aller Unir ses jours dans sa mtairie , appele
Arianze.
Nous devons prsumer , lui rpondit-il , 'que ces
grands Saints n'ont rien fait sans un particulier mou
vement de l'esprit de Dieu ; et il ne faut pas juger
de leurs actions par l'corce extrieure , vu mme
que ce Saint avoit t contraint decder la violence
quand il quitta son dernier Sige.
L'Evque rpliquant que la grandeur de la charge
l'pouvantoit , ayant rpondre tant d'arnes :
Hlas ! dit le Bienheureux , que diriez-vous , que
feriez-vous , si vous aviez un tel fardeau que Je mien
sur vos paules ? et cependant il ne faut pas que j'en
espre moins en la misricorde de Dieu.
L'Evque se plaignant d'tre comme le flambeau,
qui se consume en clairant les autres , et d'avoir
tant d'occupation pour le service du prochain, qu'il n'avoit presque pas le loisir de penser lui et son salut :
Et celui du prochain, reprit le Bienheureux, fai
sant une partie du vtre , et une partie si grande,
qu'elle fait presque le tout, ne faites-vous pas le vtre
en procurant celui d'autrui ? Mais pouvez-vous oprer
le vtre , sinon en avanant celui des autres , puisque
vous tes appel cela ?

PARTIS VIT. CHAPITRE II.

tgr

L'Evque rpondant qu'en tchant de porter les


autres la saintet , il s'exposoit au hasard de la perdre :
Lisez , lui dit- il , l'Histoire Ecclsiastique et la Vie
des Saints , et tenez pour constant que vous ne trouverez
point tant de Saints en aucun Ordre ni en aucune voca
tion qu'en celle des Evques, n'y ayant aucun tat
dans l'Eglise de Dieu qui fournisse tant de moyens de
sanctification et de perfection : le meilleur moyen de
faire progrs en la perfection tant de l'enseigner aux
autres , et par parole , et par exemple , quoi les
Evques sont obligs par leur .tat.
Toute la vie du Chrtien sur la terre est une milice
continuelle et une course vers le but de la perfection:
or, entre tous les tats et vocations qui sont dans l'E
glise , n'y en ayant aucune de plus grande perfection
que celle des Evques , tant pour la fin que pour les
moyens, c'est en quelque faon regarder en arrire <jue
de quitter cette vocation. Demeurez dans le vaisseau
o Dieu vous a mis pour faire le trajet de cette vie :
ce passage est si court , qu'il ne vaut pas la peine de
changer de barque. Que si la tte vous fait mal dans un
grand navire , combien plus vous tournera-t-elle dans
ne nacelle plus sujette au mouvement des vagues, je
veux dire dans une moindre condition , laquelle ,
quoique moins occupe , et en apparence plus tran
quille , ne sera pas moins sujette aux tentations.
Ces raisons persuadrent cet Evque de demeurer ,
suivant le conseil de l'Aptre , en la vocation o Dieu
l'avoit appel.

CHAPITRE III.
Du soin principal des Evques.
V>JMME Evque , me disoit-il , vous tes surinten
dant et rurveillant en la maison de Dieu , c'est ce
que signifie le nom d'Evque. C'est donc vous de

192 L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


veiller et de prendre garde tout votre Diocse, sa
chant que vous avez rendre compte au Prince des
Pasteurs de toutes les ames qui vous sont confies.
Mais vous devez principalement veiller sur deux
sortes de personnes qui sont les chefs , les Curs et
les peres de famille ; car d'eux procdent tout le bien
ou tout le mal qui se trouvent dans les Paroisses ou
dans les maisons.
Quand un enfant la mamelle se trouve mal , vous
savez que le Mdecin ordonne une mdecine la
nourrice , afin que la vertu en passe dans le lait , et
par le lait dans l'enfant. De l'instruction et de la
bonne vie des Curs , qui sont les Pasteurs immdiats
des peuples , procde leur bonne ducation en la doc
trine et en la vertu: ce sont baguettes de Jacob qui
donnent aux agneaux telle couleur de toison que l'on
dsire. L'instruction fait beaucoup , l'exemple incom
parablement davantage , peu de gens tant capables
de cette leon de l'Evangile : Faites ce qu'ils disent,
et non pas ce qu'ils font.
Il en est de mme des pres et mres de famille ,
de leurs remontrances, et plus encore de leurs actions;
le l dpend tout le bonheur de leurs maisons.
Comme votre charge piscopale est de surinten
dance , c'est vous de veiller sur les principaux entre
les particuliers , et sur. ceux qui, comme Saiil , surpas
sent les autres de toute la tte ; c'est--dire , qui sont
les chefs de maison ou de paroisse , parce que de l
dcoule le bien dans les infrieurs , comme le parfum
d'Aaron descendoit de sa tte jusqu'aux extrmits de
sa robe ; car vous tes le Cur des curs et le Pre des
pres de famille.

CHAPITRE


PARTIE VII. C H A 1 1 T R t. IV.

CHAPITRE

IV.

De l'amour de Dieu.
-

cet amour , tout l'amas des vertus ne lui toit


, qu'un monceau de pierres. C'est pour cela que sur
toutes choses il recommandoit que l'on et la charit,
aprs le saint Aptre : mais il ne vouloit pas que l'on
se contentt de sa seule habitude. Il ajoutoit avec le
mme Aptre : Que toutes vos actions soientJaites en
charit.
Il inculquoit sans cesse et sans se lasser , ce que dit
le grand Aptre , que sans la charit rien ne sert , ni
la foi, ni les aumnes , ni la science , ni la connoissance des mystres , ni le martyre , pas mme celui
de feu ; et il me disoit quelquefois que cela ne pouvoit tre assez rpt , pour le graver profondment
dans l'esprit des fidles. Car enfin , disoit - il , de
quoi sert de courir , si l'on ne parvient au but ? G
combien de bonnes uvres demeurent inutiles pour
le salut , faute d'tre animes de ce motif! Cependant
c'est quoi on pense le moins , comme si l'intention
n'toit pas l'ame de nos actions, et comme si Dieu
avoit promis de rcompenser des uvres qui ne sont
pas faites pour lui et rapportes son honneur.
Le salut , disoit-il, est montr la foi , il est
prpar l'esprance , mais il n'est donn qu' la
?, charit. La foi montre le chemin de la terre pro mise , comme la colonne de nue et.de feu , claire
et obscure. L'esprance nous nourrit de sa manne
de suavit : mais la charit nous introduit, comme
l'Arche d'alliance , en la terre cleste , promise aux
vrais Isralites, en laquelle ni la colonne de la foi
ne sert plus de guide , ni on ne se repat plus de la
manne d'esprance.
.

i/EspniT PB S. FRANOIS D SALES.


Certes , comme un architecte conduit son ouvrage,
l'querre , la rgle , le niveau la mam ; aussi , pour
difier les murailles de Jrusalem , et en rendre nos
actions les pierres vivantes , c'est nous d'avoir
toujours devant les yeux l'alignement de la charit ,
faisant tout pour Dieu , suivant cette parole de l'Ap
tre : Soit que vous mangiez, soit que vous buviez , ou
quelqu'autre chose que vous fassiez ^faites tout au nom
de Votre-Seigneur Jsus-Christ.

CHAPITRE V.
Tout par amour , rien par force.
son grand mot , et le principal ressort de
tout son gouvernement.
Il m'a dit souvent que eux.qui veulent forcer les
volonts humaines , exercent une tyrannie extrme
ment odieuse Dieu et aux hommes. C'est pourquoi
il ne pouvoit approuver ces esprits absolus qui veulent
tre obis bon gr , mal gr , et que tout cde leur
empire. Ceux-l , disoit-il , qui aiment se faire crain
dre, craignent de se faire aimer , et eux-mmes crai
gnent plus que tous les autres ; car les autres ne crai
gnent qu'eux , mais eux craignent tous les autres : Necesse est mu/tos timeat^quem multi timent.
Je lui ai souvent ou dire cette belle sentence : En
la galre royale de l'amour divin, il n'y a point de
forat , tous les rameurs y sont volontaires.
Fond sur ce principe , il ne faisoit jamais de com
mandement que par forme de persuasion ou de prire;
ce mot de S. rierre lui toit en singulire vnration :
Paissez le troupeau de Dieu , non par contrainte ,
mais librement et volontairement. Il vouloit qu'en ma
tire de gouvernement spirituel , on se comportt en
vers les ames la faon de Dieu et des anges , par ins
pirations, insinuations, illuminations, remontrances,.

PART. VIL CHAP. VI.

i95

{trires, sollicitations, en toute patience et doctrine;


que l'on frappt comme l'poux la porte des curs ,
que l'on presst doucement l'ouverture; si elle se faisoit, que l'on y introduisit le salut avec joie ; si on la
refusoit , qu'on en supportt le refus avec douceur.
Comme je me plaignois notre Bienheureux des
rsistances au bien que je voulois tablir dans mes
visites , il me dit : Que vous avez l'esprit absolu ! vous
voulez marcher sur les ailes des vents , et vous vous
laissez transporter votre zle , qui , comme les ardens , vous conduit aux prcipices ! Voulez-vous faire
plus que Dieu , et gner les volonts des cratures que
Dieu a faites libres ? Vous tranchez comme si les vo
lontes de vos diocsains toient toutes en vos mains;
et Dieu qui a tous les curs en la sienne , n'agit paa
ainsi. Il souffre les rsistances, les rebellions contre
ses lumires; que l'on s'oppose ses inspirations jus
qu' contrister son esprit , et enfin il laisse perdre ceux
qui , par l'endurcissement de leur cur impnitent ,
s'amassent des trsors de colre pour le jour des ven
geances. Il ne laisse pas pour cela d'inspirer, quoique
l'on rejette ses attraits , et qu'on lui dise : Retirezvous de nous , nous ne voulons point suivre vos voies.
Nos anges gardiens imitent en cela sa conduite ; et
quoique nous abandonnions Dieu par nos iniquits ,
nanmoins ils ne nous abandonnent pas. Voulezvous
4e meilleurs exemples pour rgler votre conduite ?

CHAPITRE

VI.

De la rsignation , sainte indifference, et simple


attente.
JL/A rsignation se pratique , dit le Bienheureux,
par manire d'effort et soumission. On voudroiiLien
vivre au lieu de mourir ; nanmoins puisque c'es;
N 2

196 L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


le bon plaisir de Dieu qu'on meure , on acquiesce.
On voudroit qu'il plt Dieu de faire vivre; on
meurt de bon cur , mais on vivroit encore plus
x volontiers. On meurt d'assez bonne volont , mais
* on vivroit encore de meilleure volont.
La sainte indiffrence est au-dessus de la rsigna tion ; car elle n'aime rien , sinon pour l'amour de
la volont de Dieu : de manire que rien ne tou che le cur indiffrent en la prsence de la volont
n de Dieu.
Or la rsignation et la sainte indiffrence regardent
la volont de Dieu signifie par l'vnement , quoique
diversement ; parce que celle-l s'y range avec effort ,
et celle-ci sans effort. Mais le degr de la simple at
tente est encore au-dessus de tout cela , parce qu'il
regarde la volont de Dieu qui nous est inconnue ,
et nous fait vouloir par avance tout ce que Dieu
voudra, sans que nous le sachions , et en ayons au
cune assurance.

CHAPITRE VIL
Prsence d'esprit accompagne dune grandt humilit.
U NE ame assez bonne , mais simple , lui vint- dire
un jour tout franchement , que sur quelques rap
ports qu'on lui avoit faits de lui, elle avoit conu con
tre lui une aversion extrme , et ne pouvoit plus
l'estimer.
Le Bienheureux, sans lui en demander le sujet , lui
rpondit sur-le-champ : Je vous en aime davantage.
Comment cela , lui demanda cette personne ?
Parce qu'il faut que vous ayez un grand fond de
candeur pour me parler ainsi , et j'estime cette qua
lit-l extrmement. .
Je vous ai dit cela , reprit la personne , selon le

PART. VII. CHAP. VII.

197

vrai sentiment de mon ame , non-seulement pass ,


mais encore prsent.
Et moi , repartit le Bienheureux, selon le sentiment
de la mienne , pass , prsent, et encore futur, comme
je l'espre de la grce de mon Dieu.
Alors cette personne , comme le voulant quereller,
lui dit que le fondement de son aversion venoit de
l'avis qu'on lui avoit donn , qu'il avoit appuy de sa
faveur son adverse partie, en une affaire fort pineuse
et importante.
Le Bienheureux rpliqua : Cet avis est vritable ,
et je l'ai fait , parce que j'ai jug que le droit toit de
son ct.
Vous devriez , lui dit l'autre , vous comporter comme
an pre commun, et non pas comme partie, embras
sant un ct au prjudice de l'autre.
Et les pres communs , rpondit le Bienheureux ,
ne discernent-ils pas dans les contestations de leurs
enfans , ceux qui ont tort ou raison ? Vous devez
avoir appris par le jugement qui a t rendu , que le
droit toit du ct de votre partie, puisqu'il lui a
t conserv.
On m'a fait injustice , rpliqua la partie intresse.
Certes, si j'eusse t de vos juges, rpondit le
Bienheureux, j'eusse prononc de la mme sorte
contre vous.
C'est bien , dit l'autre, pour me gurir de mon
aversion.
Voyez-vous, dit le Bienheureux, c'est la plainte
ordinaire de ceux qui ont perdu leur cause; mais
quand le temps aura remis votre esprit en une plus
tranquille assiette, vous bnirez Dieu et vos juges
qui sont ses organes , de vous avoir t un bien que
TOUS ne pouvie? possder en conscience ni avec justi
ce, et alors cessera toute aversion, et contre eux, et
contre moi , ce qu'il ne faut pas esprer jusqu' ce
que cette taie de la passion vous tombe des yeux. Je
prie Dieu qu'il vous en fasse la grce.

N 3

o.8

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

Amen , reprit l'autre : mais je voudrois bien sa


voir si c'est sincrement que vous avez dit que vous
m'en aimiez davantage.
Je n'ai jamais profr de parole , dit le Bien
heureux, plus conforme au vrai sentiment de mon
cur ; car qui n'aimeroit pas une ame qui se dcharge
si franchement de ce qui lui pse sur le cur , et
qui , exposant si ouvertement ses plaies , en rend la
cure si aise. Cette action ne me semble pas seulement
aimable , mais je la regarde comme hroque , et
procdant d'une force qui n'est pas commune. Vous
ne faites pas comme les gens du monde, qui font
bonne mine et mauvais jeu. Ensuite il lui montra si
clairement l'injustice de sa cause, et la raison de sa
partie, qu'elle fut contrainte de donner gloire Dieu ,
et de dire qu'elle avoit gagn en perdant.
Mais pourtant , ajouta-t-elle , cela n'empche pas
que je n'aie moins d'estime de vous que je n'avois
auparavant , car j'ai vu le temps que je vous tenois
pour un saint.
Et vous aviez tort alors , rpondit le Bienheureux :
car je vous assure , en vraie vrit et sans humilit ,
que je suis bien loign de la rputation que mes
amis me prtent ; mais c'est qu'ils me souhaitent tel
qu'ils me disent tre , tant ils ont de dsir que je
sois tel.
Maintenant que vous n'avez plus si bonne opinion
de moi , je n'ai garde que je ne vous en aime davan
tage ; car vous tes de mon parti et de mon avis.
Ceux qui me flattent par leurs applaudissemens , me
trompent , se trompent eux-mmes , tant contrai
res la vrit , et m'exposent au danger de la pr
somption et de la perte de mon ame ; mais ceux
qui me msestiment, font ce que je dois faire, m'en
seignant l'humilit par effet , et me mettant en la
voie du salut; car il est crit que Dieu sauvera les
humbles de cur.
En un mot j'aime mieux les blessures de celui qui

PART. VII. CHAP. VIIT.

199

me dit la vrit , que les baisers de celui qui me


flatte.
Le juste me reprendra et me corrigera avec charit ;
mais le pcheur ne me parfumera point, et ne m'en
graissera point la tte. Voil les raisons pour lesquelles ,
comme vous me faites plus de bien , je vous dois
aimer, et vous aime effectivement davantage.

CHAPITRE VIIL
De l'ennemi rconcili.
AL n'approuvoit point ce proverbe : Qu'il ne faut ja
mais se lier un ennemi rconcili. Il esthnoit
plus' vritable la maxime contraire , et disoit que les
courroux entre les amis n'toient que des moyens
pour redoubler leur amiti , les comparant l'eau dont
se servent les forgerons pour allumer davantage -leur
brasier ; et de fait , l'exprience enseigne que le calus
qui se forme autour des os casss est si fort, qu'ils se
rompent en un autre endroit , plutt qu'en celui de
leur premire brisure.
Il arrive assez souvent que ceux qui sont rconcilis
renouent de plus fortes affections qu'auparavant , les
offensans se gardant de la rechute , et tchant de r
parer leur faute passe par quelque service signal ;
et les offenss faisant gloire de pardonner et d'ense
velir dans l'oubli le tort qui leur a t fait.
On voit que les princes gardent bien plus soigneu
sement des places reconquises , que celles qui n'ont
jamais t forces ni prises par leurs ennemis.

zoo

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

CHAPITRE

IX.

D la continence des feux.


\_/N parlait un jour d'une' dame de son pays et sa
patente ; et comme on disoit que c'toit la plus belle
ftemme de cette contre * il se tourna vers moi et me
dit : Je l'ai dj ou dire plusieurs.
Je lui rpondis assez brusquement : Vous la voyez
fort souvent , elle est votre parente d'assez proche ,
en parlez-vous ainsi sur le rapport d'autrui ?
Il me rpliqua avec une simplicit merveilleuse :
II est vrai que je l'ai vue souvent et que je lui ai parl
beaucoup de fois, mais je vous promets que je ne
l'ai pas encore regarde.
Mon pre, lui dis-je , comment faut-il faire pour
voir les gens sans les regarder ?
Voyez-vous , cette parente est d'un sexe qu'il faut
voir sans le regarder. Il le faut voir superficiellement
et en gnral , pour distinguer que c'est une femme
qui on parle , et non pas un homme , et se tenir sur
ses gardes pour ne la regarder pas fixement et d'un
regard arrt et trop discernant.
Cela me fit souvenir de ce que dit Job , qu'il avoit
fait un pacte avec ses yeux , pour ne penser pas m
me une vierge, de peur que son il ne ravaget son
me ; et de ce que fit Alexandre , ne voulant pas
voir la femme du roi de Perse , qu'il tenoit prison
nire avec son mari, ni les filles de sa suite, disant
que les dames Persannes faisoient mal aux yeux. No
table exemple de modration dans un Prince payen,
craignant que l'incontinence ne lui drobt l'honneur
de sa victoire.
Saint Ambroise donnant des avis une vierge ,
pour la conservation de sa virginit , lui conseille de

PART. VII. CHAP. X.

201

mnager soigneusement ses regards, de peur que les


larrons , c'est--dire , les mauvaises penses et les
mauvais dsirs , n'entrassent en son ame par ces fen
tres. Que vos yeux , lui dit-il , se portent indiffrem
ment sur les hommes sans s'arrter sur aucun. Cela,
n'est-ce pas voir sans regarder, comme faisoit notre
Bienheureux ?
Dans une autre occasion , comme l'on parloit d'une
aufre demoiselle qu'un seigneur de marque avoit
pouse pour sa beaut : J'ai ou dire , dit-il , qu'elle
est fort spcieuse , mais je ne la vis jamais.
Dites , mon pre , que vous ne l'avez jamais re
garde.
Non , reprit-il en souriant, je ne me souviens point
de l'avoir vue.
Mais pourquoi , repris -je, vous servez- vous du
mot de spcieuse ? je ne sais s'il est savoyard, mais
il n'est pas trop franais.
Il n'est , me dit-il, ni franais , ni savoyard , mais il
est fort ecclsiastique; car quand des personnes comme
nous parlent de ce sexe , il me semble que ces mots
de beau, de belle, de beaut, ne sont pas sans en
leur bouche; parce qu'ils accusent en quelque faon
le jugement de leurs yeux , et qu'il est propos de
les modrer par des termes plus modestes et moins
ordinaires.

CHAPITRE X.
Magdeleine au pied de la Croix.
o T R K Bienheureux avoit une rvrence particu
lire pour le tableau de la sainte pnitente Magde
leine au pied de la Croix, et l'appeloit quelquefois son
livre et sa bibliothque.
O, disoit-il une fois , voyant ce tableau dans ma
maison Belley , que cette pnitente fit un heureux

o2 I/ESPRIT DE S. FRANOIS D SALES.'


et avantageux trafic ! elle donna des larmes aux pieds
de Jsus-Christ, et voil que ces pieds lui rendent du
sang, mais du sang qui lave toutes ses fautes.
Il ajouta cette pense cette autre : Que nous de
vons bien chrir les petites vertus qui croissent au
pied de la Croix , puisqu'elles sont arroses du propre
sang du Fils de Dieu !
Et quelles sont ces vertus-l , lui dis-je ?
Ce sont , reprit-il , l'humilit , la patience , la dtfuceur , la bnignit , le support du prochain , la con
descendance , la suavit du cur, la dbonnairet ,
la cordialit , la compassion , le pardon des offenses , la
simplicit , la candeur, et autres semblables. Ces ver
tus-l sont comme les violettes qui se plaisent la
fracheur de l'ombre , qui se nourrissent de la rose ,
et qui , quoique de peu d'clat, ne laissent pas de r
pandre une bonne odeur.
Y en a-t-il donc d'autres au haut de la Croix, lui
dis-je ?
Beaucoup , reprit-il : ce sont celles qui ont un grand
lustre, quand elles sont accompagnes d'une notable
charit : telles sont la prudence, la justice, la ma-,
gnificence , le zle , la libralit , l'aumne , la force ,
la chastet , la mortification extrieure , l'obissance ,
la contemplation , la constance , le mpris des riches
ses et des honneurs , et autres semblables ; desquelles
chacun veut goter, parce qu'elles sont plus excellen
tes, plus estimes , et souvent parce qu'elles nous ren
dent plus illustres et plus considrables , quoique nous
ne dussions aimer leur excellence que parce que Dieu
les aime davantage , et qu'elles nous donnent le
moyen de lui tmoigner notre amour plus excellem
ment.

PART. VII. CHAI. XI.

ao3

CHAPITRE XL
Le Bienheureux se rsout voir tomber son institut
dans son commencement.
JLJA trs-vertueuse dame que le Bienneureux choi
sit pour faire la premire pierre de son institut, tomba
malade si grivement , que les mdecins dsespr
rent de sa vie.
Le Bienheureux reut cette nouvelle avec sa Iran- .
quillit ordinaire , se rsignant aussitt au bon plaisir
de Dieu , et prvoyant bien que cette personne
manqua/it , le reste se dissiperoit , et que difficile
ment trouveroit-il une ame de cette trempe, sur la
quelle il pt fonder l'difice de la Visitation. Il ne dit
autre chose , sinon , Dieu se contentera de notre vo
lont ; il connot assez notre foiblesse , et que nous
n'tions pas assez forts pour faire le voyage entier.
Il ne se fut pas sitt abattu sous la providence,
que la sant fut rendue cette personne , de qui la
vie toit dsespre , mais rendue avec tant de vi
gueur, qu'elle a survcu cette maladie depuis vingthuit ans qu'elle en est releve , pour avancer l'uvre
de Dieu dans l'institut de la Visitation , et l'tendre
au point o il est aujourd'hui. Certes , les uvres de
Dieu ne sont pas moins merveilleuses que parfaites.
Il y a de certaines entreprises , disoit notre Bien
heureux , que Dieu veut que nous commenions , et
que d'autres achvent. Ainsi David amassa des mat
riaux pour le tmple qu'difia son fils Salomon. Saint
Franois , saint Dominique , saint Ignace de Loyola
soupirrent aprs le martyre et le recherchrent par
toutes sortes de moyens ; Dieu pourtant ne les en vou
lut pas couronner, se contentant de leur volont. Se
remettre simplement et doucement la volont de
Dieu lorsqu'chouent les entreprises qui regardent sa
gloire j n'est pas un acte mdiocre de rsignation.

a(>4

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

CHAPITRE

XII.

De la sincrit.
\-><ETTE maxime lui toit en horreur , qu'il faut aimercomme ayant un jour har, et har connue ayant
un jour aimer.
11 est vrai , disoit-il , que la seconde partie de cette
maxime du monde est plus supportable que la pre
mire ; car il est meilleur de ne har que mdiocre
ment et comme pensant renouer l'amiti , que de
nourrir de ces haines implacables et irrconciliables ,
qui tiennent plutt du dmon que de l'homme ; car
c'est une chose humaine que de se courroucer , mais
c'est une chose excrable de ne pouvoir s'apaiser ni
pardonner. Har donc , comme ayant un jour aimer,
c'est une espce de disposition la rconciliation.
Un jour quelqu'un lui demandoit ce qu'il entendoit
par la sincrit : Cela mme , rpondit-il , que le
mot sonne j c'est--dire , sans cire.
Me voil, dit l'autre , aussi savant qu'auparavant.
Il poursuivit : Savez-vous ce que c'est que du miel
sans cire? c'est celui qui est exprim du rayon , et qui
est fort purifi. Il en est de mme d'un esprit , quand il
est purg de toute duplicit ; alors on l'appelle sincre,
franc, cordial, ouvert et sans porte de derrire.
Les personnes sincres sont extrmement propres
l'amiti , qui est l'assaisonnement de toute bonne so
cit. Au contraire l'homme double d'esprit est incons
tant et flottant en toutes ses voies ; il se dfie de cha
cun , et chacun se dfie de lui : vrai Ismal , de qui
les mains sont contre tous , et les mains de tous con
tre lui. Sa langue est un rasoir qui tranche des deux
cts , et lorsqu'il parle de paix , c'est alors qu'il
couve quelque malignit.

PART. VIL CHAP. XIII.


CHAPITRE

ao5

XIII.

De la raison et du raisonnement.
T o i T un de ses mots , que la raison n'toit
pas trompeuse , mais bien le raisonnement.
Quand on proposoit notre Bienheureux quelque
affaire, quelque plainte, ou quelque difficult, il
coutoit fort patiemment et fort attentivement tou
tes ls raisons qu'on lui allguoit sur ce fait-l; et
comme il abondoit en jugement et en prudence ,
aprs les avoir balances , il savoit fort bien distin
guer entre celles qui toient de poids et celles qui ne
l'ctoient pas.
Et quand on s'opinitroit soutenir des avis par
des raisons qui sembloient plausibles , mais qui n'avoient pas assez de force pour appuyer la justice , il
disoit quelquefois de fort bonne grce : Ce sont l vos
raisons, je le vois bien; mais savez -vous bien aussi
que toutes les raisons ne sont pas raisonnables ?
Et quand on lui disoit que c'toit accuser la cha
leur de n'tre pas chaude ;
Il rpondoit que la raison et le raisonnement
toient choses diffrentes; le raisonnement n'tant
que le chemin pour arriver la raison.
Aprs cela , petit--petit il tchoit de ramener celui
qui s'toit gar , la vrit qui n'est jamais spare
de la raison , puisque c'est une mme chose.
On ne se conduit pas toujours selon le niveau dela
droite raison. Les opinitres aheurts leur propre
jugement , ne connoissent pas ceci , mais les esprit
dociles et traitables ; quis sapiens et intelliget hc ? Il
faut quelque force d'esprit pour bien connotre sa pro
pre foiblesse , et c'est un trait de prudence non com
mune de se rendre un meilleur avis que le sien.

So6

L'ESPRIT DE 8. FRANOIS DE SALES.

CHAPITRE

XIV.

De la Justice et de la Judicture.
IL mettot une grande diffrence entre la justice et
la Judicature ; et un homme de justice, et un homme
de judicature. Un homme de justice , c'est un homme
juste et quitable , lequel , de quelque condition qu'il
soir , rend un chacun ce qui lui appartient. L'homme
de judicature est un officier ou magistrat , qui fait pro
fession de rendre le droit un chacun, selon les formes
de la jurisprudence : et c'est grande piti que l'on puisse
dire de ces formalits ce que S. Bernard disoit de ces
mauvaises filles qui avoient suffoqu leur mre ; car
ayant t inventes bon dessein pour rendre
chacun ce qui lui appartient , selon les rgles de la
droiture et de l'quit , il est arriv par la suite des
temps et par la mauvaise subtilit des hommes ,
qu'au lieu de rendre par-l ce qui appartient cha
cun , ce sont autant de moyens pour prendre chacun
ce qui est lui , et faire tomber entre les mains de
ceux qui manient les affaires , les biens de ceux
qui les dbattent , d'o est venu le proverbe : Entre
deux contendans un troisime jouit.
Comme cet ancien empereur disoit que la quantit'
de mdecines le faisoit mourir , on peut dire que la
multitude des lois et des formalits suffoque la jus
tice ; et que ceux qui s'y engagent sont comme le
ver-a-soie , qui se tile un tombeau.
Quand on en parloit devant notre Bienheureux ,
il avoit coutume de dire ce mot de David : Justitia
conversa est in judicium , la justice est change en
judicature; de ces longues formalits, il disoit que
c'toient des faubourgs beaucoup plus longs que la
ville , et des ardens qui conduisent pendant la nuit en

PART. VII. CHJLP. XIV.

207

des prcipices ; en un mot que le territoire de la


judicature toit une vraie terre de Chanaan qui dvoroit ses habitans, et o les renards de Samson
mettoient le feu dans toutes les moissons.

i .-') .(-'

ao8

HUITIEME PARTIE.
CHAPITRE PREMIER.
De l'Obissance.
.LJ'EXCLLENCE de l'Ordonnance ne consiste pas
suivre les volonts d'un Suprieur doux et gracieux ,
qui commande par prires plutt que comme ayant
autorit ; mais plier sous le joug de celui qui est s
vre , rigoureux et imprieux.
C'toit le sentiment de notre Bienheureux; et
quoiqu'il dsirt que ceux qui conduisent les ames les
gouvernassent en pres, non- en matres , plutt par
exemple que par domination , et que lui-mme gou
vernt de cette faon avec une douceur nonpareille ;
nanmoins il vouloit un peu de verdeur en ceux qui
sont en supriorit , et il dsapprouvoit dans les in
frieurs cette tendresse sur eux-mmes , qui les rendoit impatiens et peu endurans.
Pour insinuer son sentiment , il se servoit de ces
comparaisons : La lime rude te mieux la rouille et
polit davantage le fer , qu'une plus douce et moins
mordante. Voyez - vous comme l'on se sert de char
dons fort aigus pour gratter les draps , et les rendre
plus lisss et plus fins , et avec combien de coups de
marteaux on rend fine la trempe des meilleures lames
d'pes.
f
L'indulgence des Suprieurs est cause quelquefois ,
quand elle est excessive , de beaucoup de dsordres
dans les infrieurs. On te le sucre aux enfans , parce
qu'il leur engendre des vers.
Quand un Suprieur commande avec tant de dou
ceur

PART. VIII. CIIAP. II.

209

ceur , outre qu'il met son autorit en compromis et


la rer\d mprisable , il attire tellement lui la bien
veillance de ses sujets , que souvent sans y penser il la
drobe Dieu ; de manire qu'ils obissent l'homme
qu'ils aiment , et parce qu'ils l'aiment , plutt qu'
Dieu en l'homme , et parce qu'ils aiment Dieu. C'est
la douceur du commandement qui donne insensible
ment ce change.
Mais la svrit d'un Suprieur rigoureux prouve
bien mieux la fidlit d'un cur qui aime Dieu tout
de bon ; car ne trouvant rien de suave dans ce qui est
command , que la douceur du divin amour , pour
lequel seul on- obit , la perfection de l'obissance est
d'autant plus grande que l'intention est plus pure, plus
droite et plus immdiatement porte Dieu.
Notre Bienheureux ajoutoit cette comparaison :
Obir un Suprieur farouche , chagrin , de mau
vaise humeur , et qui rien ne plat , c'est puiser
Veau claire dans une fontaine qui coule par la gueule
d'un lion de bronze. C'est , selon l'nigme de Samson, tirer la viande de la gorge de celui qui dvore;
c'est ne regarder que Dieu dans le Suprieur , quand
mme il lui seroit dit pour notre gard , comme
saint Pierre : Tue et mange.

CHAPITRE IL
De la 'science , et de la conscience.

\_JERTES la science est un grand ornement pour la


pit , ce que nous montrent les exemples des an
ciens Pres et Docteurs de l'Eglise , qui ont joint le
savoir avec une exquise vertu ; mais s'il faut com
parer l'une l'autre , il n'est personne qui ne prefre
ta bonne conscience la science la plus exquise , et
la charit qui difie la science qui enfle.
Comme on louoit un jour , en prsence de notre

210

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

Bienheureux , un Pasteur pour sa bonne vie , et qire


l'on blmoit son dfaut de science , il dit : 11 est vrai
que la science et la pit sont les deux yeux d'un Ec
clsiastique ; mais comme on ne laisse pas de rece
voir aux Ordres ceux qui n'ont qu'un il , princi
palement s'ils ont celui du Canon , aussi un Cur ne
laisse pas d'tre un serviteur propre au Ministre ,
pourvu qu'il ait l'il du Canon; c'est--dire, la vie
exemplaire et canonique , c'est--dire , bien rgle.
Il est vrai , ajoutoit-il , qu'il y a un certain degr
d'ignorance crasse et si grossire, qu'elle est inexcu
sable , et qu'elle rendroit nn aveugle conducteur d'un
autre aveugle ; mais quand on loue -la pit d'un
homme , c'est signe qu'il a la vraie lumire qui le
mne Jsus-Christ. S'il n'a pas ces grands talens de
savoir et d'rudition qui le fassent clater dans la
chaire , c'est assez qu'il puisse , comme l'Aptre di
soit , exhorter en saine doctrine ., et reprendre ceux
qui s'garent de leur devoir. Voyez, disoit-il , que Dieu
fait enseigner le Prophte Balaam par sa propre mon
ture.
C'est ainsi que sa charit convroit adroitement les
dfauts du prochain , et par-l nous apprenoit esti
mer davantage une once de bonne conscience , que
plusieurs livres de la science qui enfle.

CHAPITRE ML
Patience dans les douleurs.
IL assistoit un jour une personne extrmement ma
lade - et qui non-seulement faisoit parotre , mais
avoit en effet une prodigieuse patience parmi des dou
leurs excessives. Elle a trouv , dit le Bienheureux ,
le rayon de miel dans la gorge du lion.
Mais parce qu'il aimoit les vertus solides et vrai

PART. VIII. C H A p. III.

ait

dent parfaites , il voulut sonder si cette patience


toit chrtienne, et si cette personne enduroit pu
rement pour l'amour de Dieu et sa gloire, et non
pour l'estime des cratures ; il commena donc
louer sa constance , exagrer ses souffrances ,
admirer son courage , son silence , son bon exemple ,
sachant que par ce moyen il concotroit les vrais sentimens de son cur.
Il ne fut pas tromp ; car cette personne vraiment
vertueuse , et pourvue de cette patience dont l'Ecri
ture dit que l'uvre est parfaite , lui dit aussitt :
Mon Pre , vous ne voyez pas les rvoltes de mes sens
et de la partie infrieure de mon ame : certes , tout
y est en dsordre et sens dessus dessous ; et si la grce
de Dieu et sa crainte ne faisoit une forteresse dans la
partie suprieure , il y a long-temps que la dfection
seroit gnrale et la rvolte universelle. ReprseHtezvous que je suis comme ce Prophte que l'Ange portoit par un cheveu ; ma patience ne tient qu' un petit
filet; et si Dieu ne m'aidoit puissamment , je serois
dj habitant de l'enfei . Ce n'est doncpas moi , mais la
grce de Dieu en moi , laquelle me fait tenir si bonne
contenance. Tout mon jeu n'est de ma part que feinte
et hypocrisie. Si je suivois mes propres mouvemens ,
je crierois, je me dbattrois et dpiterois , je murmurerois et maudirois ; mais Dieu bride mes lvres
avec un frein qui fait que je n'ose me plaindre sous les
coups de sa main, que j'ai appris par sa grce aimer
et honorer.
Le Bienheureux, se retirant d'auprs de cette [ ersonne , dit ceux qui le reconduisoient : Elle a la
vraie patience chrtienne. Nous avons plus nous
rjouir de ses douleurs qu' la plaindre : car cette
vertu ne se perfectionne que dans les infirmits. Mais
avez-vous pris garde comme Dieu lui caciie la per
fection qu'il lui donne , drobant cette comioissance
ses yeux? La patienci- n'est pas seulement coura
geuse > mais amoureuse , mais humble , et semblable

Oa

212 L'ESPRIT DE S. FRANOIS tE SALES.


au pur baume qui va au fond de l'eau , quand il n'est
point mlang. Mais gardez bien de lui rapporter ce
que je viens de vous dire , de peur qu'elle n'en prenne
vanit , et que cela ne gte en elle toute l'conomie
de la grce , dont les eaux ne coulent que dans les
valles de l'humilit. Laissez-la possder paisiblement
son ame en sa patience ; elle est en paix , en cette
amertume trs-amre.

CHAPITRE IV.
De la fidlit dans les petites occasions.
UELQU'UN jouoit quelque jeu d'adresse et de r
creation devant notre Bienheureux, et trompoit celui
contre lequel il s'exeroit.
Le Bienheureux , ne pouvant souffrir cette super
cherie , lui- remontra sa faute.
Ho ! dit l'autre , nous ne jouons qu'aux liards.
Et que serooit-ce , reprit le Bienheureux Franois ,
si vous jouiez despistoles? Celui qui estfidle aux peti
tes choses , le sera dans les grandes ; et celui qui craint
de prendre une pingle , ne drobera pas des cus.
Je le visitai un jour , et le soleil tant fort ardent ,
j'arrivai chez lui tout abattu de la chaleur ; et comme
je me plaignois de ce chaud excessif, il me demanda
en riant si -je voulois qu'on m'allumt du feu. Com
ment , dis-]e ! me voulez-vous achever de rtir ?
11 me rpondit que le feu rchauffoit ceux qui
avoient froid , et rafrachissoit ceux qui avoient trop
chaud. Et puis ayant un peu pens , il me dit tout
navement : Voyez-vous , je viens de faire une du
plicit ; car me souvenant de vous avoir ou dire que
vous craigniez fort le froid , et que vous n'aviez
jamais trop chaud , je voulois rire de l'excs de la
chaleur que vous avez souffert, et vous faire sou

PART. VII. CHAP. V.


venir par-l de ce que vous dites quelquefois , qu'il
vaut mieux suer que trembler , et que le feu est bon
en tout temps. Jugez combien ma pense toit dif
frente de la rponse que je vous ai faite.
Je joindrai ceci une autre Sentence denotre Bien
heureux, que j'ai souvent oue de sa bouche. La grande
fidlit envers Dieu consiste s'abstenir des moindres
fautes ; les grandes font assez d'horreur d'elles m
mes ; c'est pourquoi il est plus ais de les viter.

CHAPITRE V.
Savoir se borner.
IL disoit que la convoitise des yeux avoit cela de
mauvais, de ne regarder jamais au-dessous de soi,
niais toujours au-dessus ; et qu'ainsi, ceux qui en
toient atteints, n'avoient jamais de repos ni de solide
contentement.
Aussitt qu'un homme dsire tre plus grand ou
plus riche qu'il n'est , la dignit ou le bien qu'il pos
sde ne lui semble rien ; et quand il est parvenu o
ildsiroit, l'apptit lui vient en mangeant, et son
hydropisie d'esprit fait qu'il s'altre en buvant , de
manire qu'il marche toujours sans jamais arriver au
but , la mort arrivant plutt que la fin de ses prten
tions et de ses esprances.
Le Bienheureux n'avoit pas seulement mis des bor
nes ses dsirs ; mais, ou il n'avoit point de dsirs
d'lvation , ou il considrent sa condition comme
beaucoup au-dessus 'de ses dsirs. Il s'tonnoit souvent
( telle toit son humilit ) ,'que Dieu et permis qu'il
ft lev la dignit qu'il possdoit, l'estimant un
si haut point , qu'il frissonnoit quand il faisoit r
flexion sur le fardeau qui lui avoit t impos. Ayant
uns grande estime pour le prochain , il s'tonnoit da

O3

ai 4

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

se voir Suprieur de beaucoup de personnes qu'il


croyoit plus capables et plus dignes que lui.
Et quand on le plaignoit du peu de revenu qui lui
restoit pour soutenir sa dignit : H ! qu'avoient les
Aptres pour soutenir la leur , qui toit encore plus
grande ! Combien y a-t-il d'honntes gens qui n'ont
pas tant de bien ! La pit avec la suffisance est un
grand revenu. Ayant de quoi soutenir notre vie et nous
vtir , n est-ce pas de quoi tre content ? Il est vrai que
l'Evque doit exercer l'hospitalit et faire l'aumne ,
suppos qu'il ait de quoi fournir l'un et l'autre ;
mais quand il est l'troit et n'a justement que ce
qu'il lui faut pour vivre , il n'a que la bonne volont ;
mais pourvu que cette bonne volont soit sincre et
vritable , Dieu , sans doute , qui est riche en mi
se/ /corde , et qui regarde le cur plu,s que les pr
sens , le prendra pour effet.

CHAPITRE

VI.

De la Justice.
JL disoit que pour bien exercer la justice , il falloit
se rendre acheteur lorsque l'on vendoit , et ven
deur lorsque l'on achetoit : car l'injustice la plus uni
verselle, et qui rgne davantage dans le monde, est
que celui qui vend , veut avoir de sa marchandise
tout le plus qu'il en peut tirer , et celui qui achte
en donne tout le moins qu'il peut , d'o procde une
infinit de fraudes et de tromperies qui dshonorent
le commerce.
Il disoit encore : Il y a long-temps que la Justice est
manchotte et qu'elle a perdu l'un de ses bras. Sa rai
son toit que , dans la distribution des rcompenses
et des peines , elle semble perdue de son bras droit.
Car il n'y a plus de rcompense pour la vertu ; quoique
le gauche , par lequel les vices sont punis , paroissent

PART. VIII. C H A p. VII.

216

en exercice , encore est-il comme paralytique , et


moiti estropi ; les supplices publics , selon le pro
verbe , n'tant pas tant pour les coupables qae pour les
malheureux; la faveur ou la corruption ayant assez de
subtilits pour excuser ou pallier les plus grands cri
mes , quoique la sainte parole nous crie que celui qui
condamne l'innocent , et quijustifie le coupable , est
abominable devant Dieu.

CHAPITRE

VII.

Des Hteliers.
1 L avoit une particulire affection pour ceux qui tenoient htellerie , et qui y recevoient les passans ; et
pour peu qu'ils fussent civils et affables , il les tencit
pour des Saints.
Il disoit qu'il ne voyoit point de condition o on
et plus de moyen de servir Dieu dansle prochain ,
et de s'avancer vers le Ciel ; parce qu'on y exerce
continuellement la misricorde , quoiqu'on recevant),
comme les Mdecins ; le salaire de son travail.
lAe fois aprs le repas , comme il nous entretenoit ,
par rcration , de propos agrables , les Hteliers
ayant t mis sur le tapis , et chacun disant librement
son avis sur ce sujet , il y en eut un qui s'avana dire
que les htelleries toient de vrais brigandages.
Ce discours ne plut pas au Bienheureux; mais parce
que ce n'toit ni le lieu , ni le temps de faire la cor
rection , et que la personne n'toit pas dispose la
recevoir , il la rserva peut-tre une autre occasion
plus favorable , et il dtourna le discours , en nous
racontant l'histoire suivante.
Un Plerin Espagnol , dit-il , assez peu charg de
monnoie , arriva dans une htellerie , o aprs avoir
t trait assez mal, on lui vendit si chrement ce pen.
qu'il avoit eu , qu'il apneloit
le ciel et 04
la terre
11

2i6 L'ESPRT DE S. FRANOIS BE SAIES.


temoins du tort qui lui toit fait. Il falloit nanmoins
passer par - l , et encore filer doux , parce qu'il toit
le plus foible.
Il sort de l'htellerie tout en colre , et comme un
homme dvalis. Cette htellerie toit situe en un
carrefour l'opposite d'une autre , et au milieu il y
avoit une croix plante ; il s'avisa de cette adresse ,
pour soulager sa douleur. Vraiment , dit-il , cette
place est un Calvaire , o l'on a mis la Croix de No
tre-Seigneur entre deux larrons, entendant les matres
des deux htelleries. L'Htelier de la maison o il
n'avoit pas log , se rencontrant sur sa porte , pardon
nant sa douleur , lui demanda froidement , quel tort
il avoit reu de lui pour le qualifier de la sorte. Le
Plerin qui savoit mieux que manie son bourdon ,
lui rpondit brusquement : Taisez-vous , taisez-vous,
mon frre , vous serez le bon : comme lui disant : II
y avoit deux larrons aux cts de la Croix de NotreSeigneur , un bon et un mauvais; vous m'tes le bon ,
car vous ne m'avez point fait de mal ; mais comment
voulez - vous que j'appelle votre compagnon , qui m'a
corch tout vif ?
Aprs cela , il prit doucement occasion de dire que
ce pauvre Plerin termina son courroux par cette gen
tillesse ; mais pourtant qu'il falloit viter en gnral
le blme des nations et des vacations ; comme de
dire , ils sont larrons , arrogans , tratres, parce qu'en
core que l'on n'et en vue aucun particulier , les
particuliers de ces nations ou vacations s'intressoient
ce blme-, et ne prenoient pas plaisir d'tre traits
de la sorte.
Il faut vous dire que notre Bienheureux toit telle
ment port pour les Hteliers , que , quand il faisoit
voyage , il dfendoit fort expressment ses gens de
contester avec eux sur le prix qu'ils demandoient , et
de souffrir plutt toute sorte d'injustice que de les m
contenter; et quand on lui disoit qu'ils toient tout-fait draisonnables , et qu'ils vendoient les denres

VIII. CHAP.. VIII.


217
au double et a triplo : Ce n'est pas cela seulement ,
disoit-ii , qu'il faut estimer ; mais pour combien
comptez-vous leur soin , leur peine , leurs veilles ,
-et la bonne volont qu'ils nous tmoignent ? certes
on ne peut trop payer tout cela.
Cette bont de notre Bienheureux toit cause, ou
tre la rputation de sa*pit, qui toit si universelle,
qu'assez ordinairement les Hteliers qui le connoissoieni , ne vouloient pas compter avec ses gens , et
se remettoient pour leur salaire sa discrtion , qui
toit telle , qu'il leur taxoit presque toujours plus
qu'ils n'eussent demand.

CHAPITRE VIII.
De l'esprit de pauvret dans les richesses, ct de l'esprit
de magnificence dans la pauvret.
V_JECI se voit en deux exemples opposs , de saint
Charles Borrome et du Bienheureux Franois de
Sales. Saint Charles tant neveu du Pape , avoit t
fort enrichi par son oncle , et l'on tient qu'il avoit
plus de cent mille cus de rente , outre son patri
moine qui toit considrable ; nanmoins parmi ces
grands biens, il avoit l'esprit de pauvret ; car outre
qu'il n'avoit ni tapisseries , ni vaisselle d'argent , ni
meubles prcieux, sa table mme pour les htes
toit si frugale , qu'elle donnoit jusques dans l'aust
rit ; car pour sa personne le pain et l'eau , et quel
ques lgumes toient sa nourriture ordinaire. Les
coffres o il serroit ses trsors toient les mains des
pauvres ; et ainsi il toit pauvre parmi ses richesses.
I/esprit de notre Bienheureux toit diffrent , car
il avoit celui de magnificence dans sa pauvret , qui
toit assez connue par le peu qui lui restoit du revenu
de son Evch ; car pour son patrimoine il en laissoit
l'usage ses frres.

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


Il ne rejetoit ni la tapisserie ni la vaisselle d'a&gent , ni les beaux meubles , spcialement ceux qui
regardoient le service de l'autel ; car il avoit fort
cur l'ornement et l'embellissement de la maison
de Dieu.
Il a quelquefois reu dans sa maison de grands
Seigneurs avec tant d'clat ., que l'on s'tonnoit '
comment , avec si peu de bien , il pouvoit faire de si
grandes choses ; tchant en tout de relever son minis
tre, et seulement pour la gloire du Matre qu'il
servoit.
Je l'ai vu quelquefois se contrister de ce que les
Princes et les Souverains ne regardoient les Evques
que comme leurs vassaux , sans considrer qu'ils
toient leurs Pres et Pasteurs pour le spirituel , ce
qui est bien au-dessus de tout le temporel.
On me demande lequel est prfrable de ces deux
Esprits.
Je rponds avec un ancien Philosophe , que celuil est magnanime qui use de plats de terre comme s'ils
toient d'argent , ayant le cur si bon qu'il fait de
ncessit vertu, tant aussi satisfait dans la disette que
dans l'abondance ; mais il estime eelui-l avoir un
plus grand courage qui se sert de plats d'argent , et
en fait aussi peu d'tat que s'ils toient de terre. Le
premier est riche en imagination , le second est vrai
ment pauvre d'esprit; les richesses tant aussi peu
attaehes son cur , que les peaux de Jacob ses
mains et son col.
C'est ce que le grand Aptre exprimoit , quand il
disoit : Je sais abonder et souffrir la disette% galement
content de l'un et de l'autre tat.

PART. VIII. CHAP. IX.

219

CHAPITRE IX.
Frugalit d'un Prlat.
l'Archevque de Lyon , qui fut depuis
Cardinal de Marquemont , ayant confrer avec
notre Bienheureux touchant quelques affaires qui regardoient la gloire de Dieu dans le service de l'E
glise , et mme l'Institut de la Visitation , ils se don
nrent rendez - vous en ma maison Belley , qui
toit presque au milieu du chemin de leur rsidence ;
car Belley n'est distant de Lyon que de dix lieues ,
et d'Annecy de huit.
J'eus le bonheur d'tre leur hte l'espace de huit ou
dix jours , durant lequel j'eus le moyen , si j'en eusse
t bien soigneux , de me garnir de beaucoup d'exem
ples de vertu. Ils honorrent tous deux la chaire de
notre Cathdrale de leurs prdications , notre office
de leurs prsences , et nos autels de leurs sacrifices
quotidiens , la grande dification de tout le monde.
Ce qui les fchoit , et ce qui me fchoit encore
plus , toit la plainte qu'ils faisoient qu'on les traitt
trop bien , tandis , comme je leur reprsentois , que
cela ne me cotoit presque rien, chacun me don
nant presque plus qu'il ne falloit pour les traiter;
clerg , noblesse , et peuple concourant l'envi
qui contribueroit quelque chose au service de la ta
ble de ces deux tant illustres Prlats. Si vous vous
en allez , leur disois - je , on ne me donnera plus rien ,
c'est vous qui me faites bonne chre ; vous absens ,
adieu les jours de fertilit.
Un jour , aprs le repas , comme ils me conjuroient
de retrancher un peu de ce qui leur paroissoit super
flu, et que je les traitasse comme S. Charles traitoit
les Evoques qui passoient par Milan , et l'alloient vi
siter: Je ne sais pas, leur dis-je., comment les traitoit
S. Charles, lequel partit de ce monde le mme jour

2o L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


que j'y entrai ; mais je vous dirai bien comme les
traite son cousin et son successeur , M. 'le Cardinal
Frderic Borrome , present Archevque de Milan ;
car j'ai mang plusieurs fois sa table , en divers
voyages que j'ai faits en Italie. Ils me prirent de
leur en faire le rcit.
Vous saurez premirement que c'est un Prlat que
l'on tient riche de cinquante mille cus de rente , de
quoi il fait de si grandes choses pour le service de
l'Eglise et le soulagement des pauvres , qu'on le croiroit avoir les richesses de Crsus. La fondation admira
ble de cette grande Bibliothque Ambroisienne , n'est
qu'un chantillon de sa magnificence. Mais pour ce
qui regarde sa personne , sa maison et sa table , vous
allez entendre une frugalit qui vous tonnera. Vous
savez mieux que moi ce que c'est que la Parte * que
le Pape , les Cardinaux. , et les Prlats d'Italie , tant
Rome qu'ailleurs , donnent leurs domestiques :
telle est celle de la famille du Cardinal dont je parle.
Pour ce qui concerne sa personne et sa maison , je
veux dire ses vtemens et ses meubles , vous n'y
voyez que le simple ncessaire. Un jour me parlant du
rglement de rformation du Concile de Trente , tou
chant les maisons des Evoques , il se plaignoit de
ce qu'il toit si mal observ, et de ce que l'on n'y
voyoit pas frugalem mcnsam et pauperem suppellecillem. Il soupiroit de ce que les pauvres toient nuds
leurs portes , et leurs murailles insensibles revtues
de riches tapisseries ; et de ce que leurs tables regorgeoient de viandes superflues , et encore de ce que
ce superflu n'toit.pas distribu aux pauvres.
Comme ils me pressoient de leur expliquer la ma
nire et la matire de l'un de ces repas , je leur en d
crivis un clbre fait en un jour remarquable. Nous
l'avions assist , monseigneur l'Evque de Vintimigle
* la Parie est en Italienne portion de pain et de vin qu'on donne
chaque jour un estaffier ou autre domestique chez les Cardinaux
et Prtats.

PART. VIII. CHAP. IX.

aaj

et moi , durant la Messe Pontificale qu'il clbra dans


son Eglise Mtropolitaine , au jour de la Fte de S.
Charles Borrome , le 4 Novembre, l'an 1616 : je
revenois alors de Rome. Il nous retint dner, et
avec nous le comte Charles Borrome.
En toute sa maison l'on ne voyoit aucune tapisse
rie, ni aucun meuble de soie. Quelques tableaux de
pit en divers endroits sur les murailles toutes nues,
mais fort blanches et nettes. Les assiettes, la salire ,
les plats , tant laver que les autres , et les aiguires,
tout toit de terre blanche , appele faence. Il n'y
avoit que la suie cuillre qui ft d'argent , les four
chettes n'toient que d'acier fort luisant , et les cou
teaux pareillement.
Aprs la bndiction de la table , faite selon le
Brviaire Romain , nous prmes nos places. L'un des
Aumniers commena lire un chapitre de l'Evan
gile , et continua sa lecture jusqu' la moiti du repas ,
qui ne fut interrompu de personne. Nous demeurmes
quelque temps couter avant que l'on servt aucune
chose.
Le premier service fut chacun portion gale ,
comme aux tables conventuelles , et l'on nous donna
pour entre deux plats chacun , l'un de cinq ou
six cuilleres de ce que l'on appelle en Italie , vermicelU , qui est cotnme du riz ou de la bouillie , jau
nie arec un peu de saffran ; l'autre plat toit un petit
poulet bouilli , flottant dans nn peu de brouet ; je
l'appelle petit , parce qu'il -toit d'une taille au-dessous
des mdiocres. Voil notre entre , ou nottre premier
service.
Le second , qui toit comme le corps du festin ,
fut aussi de deux plats devant chacun' de nous ; le pre
mier charg de trois boulettes de chair hache avec
des herbes , grosses comme trois ufs pochs l'eau ,
et dans l'autre une grive accompagne d'une orange.
Voil le gros du banquet.
Au troisime service , nous emes eacofe chacun

222 L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES


deux plats de dessert , dont l'un contenoit une poire
crue , toute pele , d'une grosseur au-dessous des
moyennes , et d'une serviette dans l'autre , que je me
figurai tre pour essuyer les mains aprs le repas ;
mais m'tant aperu que M. de Vintimigle fouilla
dans la sienne , et en avoit tir un petit morceau de
fromage de Milan , gros comme un teston , j'estimai
que , faisant l'inventaire de la mienne , j'y trouverois
une semblable pitance ; je ne fus pas tromp , et la
serviette , cela tant expdi , nous demeura pour
l'usage que je m'tois imagin : on nous versa de
l'eau, o il y avoit quelque senteur, comme de rose
ou de fleur d'orange.
Voil , non pas le sommaire ni l'abrg , mais la
narration entire du festin qui nous fut fait en cette
fte si clbre , o je m'assure , leur dis-je , que vous
ne trouverez rien de superflu, ni qui pt exciter des
fumes ou vapeurs capables d'offusquer le cerveau et
empcher que l'on ne discourt fort clairement et .
commodment aprs le repas.
L-dessus je demandai ces Messieurs , s'il leur
plaisoit que je les traitasse la borromenne; quoi ils
me rpondirent qu'ils me prioient de considrer que
de de les monts nous avions des estomacs qui ne
prenoient pas plaisir d'tre arms si la lgre, mais
aussi qu'il ne falloit pas que je les suffoquasse de tant
de viandes , comme l'on avoit fait jusqu'alors.
M. de Marqueraient releva ce narr d'un autre
qu'il a vu Rome. Un de nos cardinaux Franois ,
que je ne veux pas nommer, prlat de vertu et de
pit non vulgaire , s'avisa un jour , tant Rome ,
d'inviter manger le cardinal Bellarinin , et parce
qu'il connoissoit le mrite et la samtet du person
nage , il crut lui agrer davantage de le traiter la
faon de S. Charles Borrome , que de lui faire un
festin la franoise.
It le reut donc avec une frugalit extraordinaire;
de laquelle lui voulant faire compliment aprs le repas ,

PART. VIII. CITAP. IX.

223

il lui dit que, connoissant sa pit , il avoit pens


lui faire plaisir en le recevant ainsi domestiquement
et familirement.
Le cardinal Bellarmin , qui toit d'humeur fort
gaie , sur ces mots de domesticit et de familiarit ,
ne rpondit autr chose , sinon : Assay , Monsignor
illustrissime, assay, qui veut dire, assez domesti
quement et familirement , suivant cette langue ,
e'est--dire, un peu trop.
Notre Cardinal , qui entendoit mieux le frano!
que l'italien , fut fort content , estimant que cet as
sez , 'assez, tmoignoit par cette rptition qu'il n'y
en avoit que trop ; et s'excusant promit , s'il lui faioit pareil honneur, de diminuer la dose et de le
traiter mme au- de de l'ordinaire.
Notre Bienheureux, qui avoit aussi l'humeur gaie,
voulut y contribuer son cot par cette gracieuse his
toire. Comme j'tois Rome , dit-il , il y arriva un
nouvel ambassadeur de France ; lequel n'ayant pas
encore pris de cocher Italien , et qui st les coutumes
de Rome , qui est d'arrter le carrosse quand un car
dinal passe , lequel fait aussi arrter le sien pour faire
compliment aux ambassadeurs , prlats ou seigneurs
qui lui font honneur , il arriva qu'un cardinal Napo
litain vint passer en carrosse comme M. l'ambas
sadeur alloit dans le sien par la ville.
Quelques cavaliers franois, faonns la cour de
Rome , qui accompagnoient M. l'ambassadeur , com
mencrent crier au cocher : Ferme , cocher , ferme ,
ferme , qui en langage italien veut dire , arrte. Le
cocher Franois , qui s'imagina qu'on lui disoit d'aller
plus vite , fouetta ses chevaux de si bonne faon, qu'ils
se mirent courir toute bride. Tous ces cavaliers
crioient : Ferme , ferme ; et le cocher de fouetter
encore plus ferme.
Le cardinal , le voyant courir de la sorte sans sa
luer ni rendre aucun honneur, s'imagina que c'toit
une algarade qu'on lui faisoi t , et une espce de bravade.

L'ESPRIT' DE S. FRANOIS DE. SALES.


Il fallut en venir aux excuses. M. l'ambassadeur
dpcha promptement vers lui un de ses gentilshom,
mes, qui lui dit tout simplement d'o venoit le mal
entendu , et que le cocher Franois ayant compris
qu'on lui crioit ferme , avoit fouett si fermement
ses chevaux, qu'ils avoient pris la course, et que ce
mot de ferme , en franois , vouloit djre : allez ferme
ment et promptement.
Le cardinal reut cette excuse tellement quellement, estimant qu'il falloit recevoir de mauvais
payeurs toute sorte de monnoie ; et comme il s'en
plaignojt , il fallut s'claircir de cela. D'autres car
dinaux qui savoient notre langue , l'assurrent jue
J'excuse toit trs-bonne, et la faute innocente; le
cardinal rpondit froidement : Y froncesi hahno ogni
cosa la roverscia , et la lingua , corne il cervello :
Les Franois ont toutes choses la renverse, et la
langue aussi-bien que la tte.
Un cavalier qui toit en la compagnie , ajouta
qu'il n'toit pas bien sant un Italien de parler de
renverse ; qu'ils ont en ce pays-l des mdailles dont
les revers ne valent gure mieux , et qu'ils sont de
dangereux joueurs de reversis.

CHAPITRE X.
De la Passion de Notre-Seigneur.
V-/TOIT la pense de notre Bienheureux , qu'il n'y
avoit point de plus pressant aiguillon pour nous faire
avancer dans le saint amour , que la considration de
la mort et des souffrances de Notre - Seigneur. Il l'appeloit le plus doux et le plus violent de tous les motifs
de pit.
Et comme je lui demandois comment il pouvoit
joindre la douceur avec la violence.

Eu

PART. VIII. CHAP. X.


226
En la mme manire , me rpondit-il, que l'Ap
tre dit , que la chant de Dieu nous presse ; en la
mme manire que le Saint-Esprit nous apprend
dans le Cantique , que l amour est fort comme la
mort , et pre au combat comme l'enfer. On ne sauroit nier , me dit-il , que l'amour ne soit la douceur
des douceurs , et le sucre de toutes les amertumes ;
nanmoins voyez comme il est' compar ce qu'il y a
de plus violent, qui est la mort et l'enfer. La raison
en est , que , comme il n'y a rien de si fort que la
douceur , il n'y a aussi rien de plus doux ni de plus
aimable que sa force.
Il n'y a rien de plus doux que l'huile et le miel ;
mais quand ces liqueurs sont bouillantes , il n'y a
point d'ardeur pareille. Rien aussi de plus doux que
l'abeille ; mais quand elle est irrite , rien de plus
perant que son aiguillon.
Jsus en croix est le lion de la Tribu de Juda , et
l'nigme de Samson, dans les plaies duquel se trouve
le rayon de miel de la plus forte charit , et c'est de
cette force que sort la douceur de notre plus grande
consolation : et certes , comme la mort du divin
Rdempteur est le plus haut effet de son amour en
vers nous , ce doit tre aussi le plus fort de tous les
motifs de notre amour envers lui. Ce qui faisoit dire
S. Bernard : O Seigneur ! H je vous supplie que la
force embrase et emmielle de votre amour cruci
fiant absorbe mon cur, afin que je meure pour l'a
mour de votre amour, Rdempteur de mon ame ,
qui avez daign mourir pour l'amour de mon amour.
C'est de cet excs d'amour , qui ta la vie l'amant
de nos ames sur la montagne du Calvaire , que parloient Mose et Elie sur celle du Thabor parmi la
gloire de la Transfiguration , pour nous apprendre
que mme dans la gloire cleste , dont la Transfigu
ration n'toit qu'un chantillon , aprs la considra
tion de la bont de Dieu comtemple et aime en
elle-mme et pour elle-mme , il n'y aura point de

220 L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


plus puissant motif d'amour envers le grand Sauveur,
que le souvenir de sa mort et de ses douleurs. C'est
dans ce souvenir que les Anges et les Saints chantent
ce Cantique : L'Agneau qui a t mis mort est digne
de recevoir vertu , divinit , sagesse, force , honneur ,
gloire et bndiction.

CHAPITRE XI.
De todeur de pit.
J E ne saurois exprimer eombien grande toit l'estime
que faisoit notre Bienheureux de l'odeur de la piet ,
et combien il estimoit heureux ceux ou celles qui, par
un bon exemple , la rpandoient dans le monde . non
pour leur propre gloire , mais pour celle du Pre c
leste , de qui procde tout bien excellent et tout don
parfait.
Il n'y a point de doute que ceux qui parfument le
monde de l'odeur de leur bon exemple , et qui parl montrent le chemin de la justice aux autres , ne
reluisent un jour comme de brillantes toiles dans le
Firmament.
.
Certes , si le malheur est prononc par celui qui ne
peut mentir, contre ceux qui portent du scandale au
monde , quelle bndiction sur ceux qui y donnent de
1'dilication parleur vie exemplaire, et qui attirent les
ames leur imitation par l'odeur de leurs vertus !
Saint Paul disoit de ces personnes , qu'elles toient
la bonne odeur de Jsus- Christ , odeur de vie la
vie, et que les scandaleux toient une odeur de mort
la mort.
Quelqu'un n'approuvant pas son Institut de la Visi
tation , et le traitant de nouveaut , en la prsence de
notre 'Bienheureux , lui dit : Mais enfin de quoi ser
vira cet Institut l'Eglise ? ...

PART. VIII.

C A P. XII.

227

Le Bienheureux rpondit fort gracieusement : A


faire le mtier de la reine de Saba.
Et quel est ce mtier , reprit cet homme ? De ren
dre honneur celui qui est plus que Salomon , et
remplir de parfums et de bonne odeur toute la Jru
salem militante.

CHAPITRE

XII.

Remise en Dieu.
J_jE Bienheureux avoit coutume de dire que , quand
nous voulions nous justifier devant les hommes, cela se
faisoit bassement , lchement , obscurment ; mais
que , quand nous nous en remettions Dieu , cela se
faisoit hautement , fortement et videmment. Si nous
sommes innocens , il fait parotre tt ou tard notre
innocence avec clat, ne permettant jamais que ceuxl soient confondus qui mettent en lui toute leur esp
rance. Parce que le Juste a espr en moi , dit-il par
la bouche du Prophte-Roi , je le dlivrerai; je le pro
tgerai , parce qu'il a connu mon nom et lui a rendu
gloire.
Il rapportoit , pour confirmation de cette vrit ,
l'illustre exemple de la sainte Vierge, laquelle n'igno
rant pas la perplexit de S. Joseph au sujet de sa
grossesse, et sa modestie ne lui permettant pas de lui
dcouvrir la grce incomparable dont Dieu l'avoit ho
nore , la rendant Mre du Verbe Incarn , elle se re
mit entirement au soin de la Providence, qui ta ce
nuage de l'esprit de son Epoux par l'ambassade d'un
Ange.
S. Paul , nous conseillant de ne nous dfendre pas
quand on nous outrage, ou quand nous sommes injus
tement accuss , mais de faire place la colre, nous
donne une excellente leon de remise en Dieu pour
tout ce qui nous regarde.

Pa

228

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

CHAPITRE

XIII.

De l'galit d'esprit,
JE ne vois rien que notre Bienheureux inculqut plus
soigneusement, que la sainte galit d'esprit. Il avoit
coutume de dire que, puisque cette vie toit une navi
gation vers le port du salut , nous devions tre sem
blables aux bons Pilotes , qui tiennent toujours leur
timon juste parmi l'ingalit des flots.
Pour cela , il faut imiter les mmes Pilotes , qui se
conduisent en la mer par le regard continuel du pole.
Et quel est ce pole , smon la trs -sainte volont de
Dieu, que nous devons regarder continuellement pour
nous y fixer ? Car les ingalits d'esprit ne procdent
que du regard des cratures non rapport Dieu ; et
ainsi , selon la varit des accidens qui arrivent en
cette vie, nous changeons d'humeur et d'inclinations.
Mais quand nous regardons toute cette diversit
dans l'uniformit toujours gale de la trs-sainte vo
lont de Dieu , qui distribue, selon qu'il lui plait , les
prosprits et les adversits , la sant et la maladie ,
les richesses et la pauvret, la vie et la mort , et quand
nous- venons penser que de tout cela nous pouvons
tirer des sujets de glorifier Dieu , nous entrons dans
cette aimable indiffrence chrtienne , qui produit la
sainte galit d'esprit.

CHAPITRE

XIV.

De l'empressement^
_L i| OTRE Bienheureux faisoit grand tat de cette de
vise d'un Empereur ancien : 'Htez-vous lentement ;
et de cette autre : Assez (of, si assez bien* II ne vouloit

PART. VII I. CHAP. XIV.

229

Pas que l'on entreprt beaucoup de choses , mais que


on ft bien le peu que l'on entreprenoit. C'toit
un de ses mots ordinaires et chris : Peu et bon. Il disoit qu'il se falloit bien garder de mettre la perfection
en la multitude des exercices de vertu , soit intrieurs ,
soit extrieurs. Et quand on lui disoit : Que devien
dra donc cet amour insatiable dont parlent les Ma
tres de la vie spirituelle , qui ne dit jamais : C'est
assez ; qui ne pense jamais tre arriv an but ,
mais qui avance toujours grands pas : Il rpondoit :
C'est par les racines qu'il faut crotre en cet amourl , plutt que par les branches, et s'expliquoit ainsi:
C'est crotre par les branches , que de vouloir faire
une grande multitude d'actions de vertus , des
quelles plusieurs se trouvent non- seulement dfec
tueuses, mais bien souvent superflues , et semblables
ces pampres inutiles de la vigne qu'il faut retran
cher pour faire grossir le raisin ; et c'est crotre par
les racines que de faire peu d'uvres , mais avec beau
coup de perfection .c'est--dire , avec un grand amour
de Dieu , dans lequel consiste toute la perfection du
Chrtien. C'est quoi nous exhorte l'Aptre , quand
il nous dit d'tre enracins et fonds en la charit ,
si nous voulons comprendre la surminente charit de
la science de Jsus-Christ.
Mais , dira-t-on , peut-on trop faire pour Dieu , et
ne faut-il pas se hter de marcher avant que la nuit
de la mort vienne , aprs quoi on ne pourra plus tra
vailler ? Ne faut-il pas faire' le plus de bien que l'on
peut , tandis que l'on a le temps ?
Toutes ces vrits sont adorables , et dignes d'tre
soigneusement remarques ; mais elles ne sont point
contraires cette sage maxime , de faire plutt peu
d'actions bonnes et parfaites , que plusieurs , mais
imparfaites.
Et qu'est-ce que faire une bonne uvre parfaite
ment ? ( En tat de grce s'entend , car sans cela elle
ne seroit pas imparfaite seulement , mais ne serviroit
P3

a3o L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


de rien pour l'Eternit. ) C'est la faire , i , avec beau
coup d'ardeur ; 2 , avec beaucoup de fermet ; 3 ,
avec beaucoup de puret d'intention. Une action faite
ainsi vaut mieux qu'un grand nombre d'autres faites ,
I , froidement ; a , lchement ; 3, et moins purement
de la part de l'intention.
Pour faire donc un srieux progrs en la perfection,
il n'est pas tant question de multiplier les exercices ,
comme d'agrandir la ferveur , la force et la puret du
divin amour dans nos actions ordinaires ; une petite
vertu avec une ardente , forte et pure charit , tant
incomparablement plus agrable Dieu, et lui appor
tant plus de gloire , qu'une plus illustre pratique avec
une charit lente , foible , et moins pure.
Voici ce que raconta un jour notre Bienheureux
ce sujet. Il y a quelque temps , dit-il , qu'il y eut de
saintes Religieuses qui me dirent : Monsieur , que
ferons -nous cette anne ! L'anne passe nous je nmes trois jours de la semaine , et nous faisions la
n discipline autant. Que ferons-nous maintenant ? Il
t, faut bien faire quelque chose de plus cette anne ,
tant pour rendre grce Dieu de l'anne passe ,
que pour aller toujours croissant en la voie de Dieu ?
C'est bien dit , qu'il faut toujours s'avancer , r pondis-je ; mais notre avancement ne se fait pas
3, comme vous pensez, par la multitude des exercices
de pit, mais par 4a perfection avec laquelle nous
) les faisons , nous confiant toujours plus en notre
Dieu, et nous dfiant davantage de nous-mmes.
L'anne passe vous jeniez trois jours de la se maine , et vous faisiez la discipline trois fois ; 'si
x vous voulez toujours doubler vos exercices cette
anne, la semaine y sera entire j mais. l'anne qui
vient, comment ferez-vous ? Il faudra que vous fas siez neuf jours en la semaine, ou bien que vous je niez deux fois le jour. Grande folie de ceux qui s'a musent dsirer d'tre martyriss aux Indes, et qui
ne s'appliquent pas ce qu'ils ont faire selon leur

PART. VIII. CHAP. XV.

a3i

condition ; mais grande tromperie aussi ceux qui


veulent plus manger qu'ils ne peuvent digrer T Nous
n'avons pas assez de chaleur spirituelle pour bien
digrer tout ce que nous embrassons pour notre
perfection, et cependant nous ne voulons pas nous
retrancher ces anxits d'esprit , que nous avons
tant dsirer de beaucoup faire.

CHAPITRE XV.
Comment ilfaut se disposer* au Clotre.
rapporta au Bienheureux qu'un jeune homme
fort dbauch et d'une vie scandaleuse , avoit rsolu
de se jeter dans un Clotre.
Il rpondit : Certes il* n'en prend pas le chemin ,
mais bien celui de l'Hpital.
Oh lui dit que lui-mme s'en dclaroit ouverte
ment , et qu'il disoit que le Clotre toit son pis
aller , aprs qu'il auroit tout mang ; que cette re
traite ne lui pouvoit manquer ; qu'au reste il vouloit
se donner cur joie des plaisirs du monde , atin de
n'y avoir plus de regret quand il en seroit sevr , ne
refusant rien ses ens.non plus que Salomon.
Il prend l, dit le Bienheureux, un assez mauvais
modle , puisque Salomon qu'il prend pour patron
nous laisse en incertitude de son salut. Possible que
le Clotre lui manquera ; mais pour l'Hpital il en,
prend le droit chemin. Il ne 'fut que trop vrai Pro
phte : car ce misrable n'ayant plus rien, se jeta
comme par dsespoir dans un Clotre , qui le vomit
peu de jours aprs , comme la mer fait les charognes 5
et de l fut enferm dans l'a prison par ses cranciers ,
o le pain de douleur et l'eau d'angoisse ne lui man
qurent pas. . .&?
jJ, J.:;H'-: ..,MX
Comme on parloit devant notre Bienheureux de la
calamit de ce misrable , il dit : Je me dbutois bien

P4

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


qu'il ne prenoit point le chemin du Cloitre, il faisait
trop de caresses au monde pour lui donner un si
rude coup de pied. On ne fait pas ordinairement
bonne chre un ami avec qui on est rsolu de rom
pre , si ce n'est par trahison ; et c'toit bien faire ou
trage l'esprit de grce qui l'attiroit au Clotre , de
mener une vie si sale et si peu conforme la Conven
tuelle qu'il vouloit embrasser. On n'a pas coutume de
faire des affronts et des torts celui de qui on cher
che la faveur et l'assistance. Ce n'toit pas l'esprit
de Dieu qui le conduisoit au dsert ; aussi a-t-il t ,
comme Adam rebelle , chass de ce Paradis terrestre.
Encore si la vexation pouvoit lui donner de l'enten
dement , il trouveroit dans la prison la mme grce
qu'il et rencontre dans le Cloitre. C'toit la con
solation du Bienheureux Pierre Clestin dans la
sienne , o il fut mis par les rigueurs du Pape Boniface VIII son successeur. Pierre, se disoit-il soi-m
me, tu as maintenant ce que tu as.tant souhait , ce
aprs quoi tu as tant soupir dans les accablemens
d'affaires insparables de la Chaire de S. Pierre. Tu.
as la solitude , le silence , la retraite , la cellule , la
clture , les tnbres ; dans cette troite , mais bien
heureuse prison , bnis Dieu en tout temps , puisqu'il
t'a donn les dsirs de tpn ame , quoique d'une autre
faon que tu ne pensois , ma'is plus assure et plus
agrable ses yeux que celle que tu projetons ; Dieu
veut tre servi sa mode , non la tienne : Que veuxtu au Ciel et en la terre , sinon sa sainte volont ?
O bonne Croix long -temps dsire , maintenant pr
sente ! je t'embrasse de tout mon cur , reois le
Disciple de celui qui par toi a opr mon salut au mi
lieu de la terre.
A la fin, ce misrable prodigue sortit de prison ,
et se voyant l'opprobre du monde , la douleur, la di
sette , et ses prcdentes dissolutions le firent tom
ber sous l'effort d'une maladie , non moins ignomi
nieuse que(douloureuse , qui le forcrent de se rendre

PART. VIII. G H A p. XVI.

23?

l'Hpital, o il tomba par pices , rong de vermine


et accabl d'ordures et de ncessit.
Lorsqu'on parloit au Bienheureux de quelques
jeunes gens , qui , avant que de'se jeter dans le Clo
tre , se donnoient cur joie des vanits et des vo
lupts du monde , auquel ils vouloient , disoient-ils ,
dire le dernier adieu , il avoit ces vocations-l fort sus
pectes ; et de fait il arrivoit peu souvent qu'ils per
svrassent jusqu' la Profession ; car ceux-l mri
tent de perdre la grce de cet attrait , qui en font un
si mauvais usage. Quand on disoit qu'ils reculoient
pour mieux sauter : Ils pourroient bien tant reculer ,
rpondoit-il , que leur secousse seroit si grande,
qu'ils perdroient haleine quand ils viendroient faire
le saut.
Mais quand il en voyoit qui se disposoient de sang
froid et de longue main cette retraite du sicle , par
la patience, l'oraison, le jene, la communion, et
autres exercices de pit: Ceux-l, disoit-il, y vont
tout de bon , ils ne se jouent pas ; ou bien s'ils se jouent ,
c'est bon jeu, bon argent; ils ne ferortt point comme
la femme de Loth, qui regarda en arrire, ni comme
ces Isralites qui regrettrent les oignons d'Egypte.

CHAPITRE

XVI.

Du Chapelet.
.
'NE personne que je connois, ayant appris que no
tre Bienheureux avoit fait vu en sa jeunesse de
rciter tous les jours le Chapelet, dsira de faire de
mme , mais nanmoins ne voulut pas le faire sans
son avis.
Il lui dit , Gardez-vous-en*bien.
L'autre lui dit : Pourquoi refusez-vous aux autres
le conseil que vous avez pris pour vous-mme ds
votre jeunesse ?

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.Ce mot de jeunesse dcide l'affaire , rpondit-il ,


parce qu'en ce temps-l je le fis avec moins de con
sidration ; mais maintenant que je suis plus avanc
en ge , je vous dis , ne le faites pas. Je ne vous dis
pas , ne te dites point ; au contraire , je vous le con
seille autant que je puis , et vous exhorte de ne
passer aucun jour sans le rciter , tant une prire
trs-agrable Dieu et la sainte Vierge ; mais que
ce soit par un propos ferme et arrt , plutt que
par vu , afin que , quand il vous arrivera de l'o
mettre , vous ne vous exposiez pas au danger d'of
fenser Dieu; car ce n'est pas le tout de vouer , il faut
rendre , et rendre sous peine de pch ; ce qui n'est
pas une petite affaire. Je vous assure que souvent cela
m'a fort embarrass , et. que souvent j'ai t sur le
peint de m'en faire dispenser , ou au moins de le
faire changer en quelqu'autre uvre de pareille im
portance , mais de moindre assujettissement.

CHAPITRE XVII.
Des fondations des Monastres , et du choix des
Suprieurs.
JLJuRANT les treize ans qu'il a vcu depuis qu'il eut
commenc tablir la Congrgation de sainte Marie,
il ne reut que douze fondations , et en refusa trois
fois autant; ayant toujours ce mot la bouche : Peu
et bien*
H eraignoit de commettre la conduite des Monas
tres des Suprieurs qui ne fussent pas assez capa
bles^: sachant bien que du chef tout le bien et le mal
influent au reste du corps.
Press de divers endroits, il avoit des expdions
tout prt pour refuser , jusques-l que j'eus bien de
la peine obtenir une petite colonie pour notre ville de
Belley. Il me disoit assez souvent ; Elles ne font que

PART. VIII. CHAP. XVIII.

235

natre la pit , il les faut un peu laisser affermir


en leur condition. Ayons patience , et nons Terons
asscy. , si ce peu que nous ferons est au gr du grand
Matre. Il est meilleur qu'elles croissent par les ra
cines des vertus , que par les branches des maisons.
En seront-elles plus parfaites pour avoir grand nombre
de Monastres ?
Je vois que la plupart des Ordres se sont par-l
relchs de leur observance. Il est plus malais qu'il
ne semble de trouver de bonnes Suprieures. On
croit en faire comme des Aptres , les disperser parmi
les nations ; mais sont-elles contiriues en grce
comme les Aptres ? Souvent en voulant difier , on
dmolit ; et au lieu de relever la gloire de Dieu , on
la ravale ; en dispersant on dissipe. Son mot toit :
Multiplicasti gentem , sed non magnificasti ltitiam ;
Vous avez multipli le peuple, mais vous n'avez point
augment la joie.
Je sais bien que ta plus grande gloire de Dieu , et
le desir d'attirer plusieurs ames au service de cette
gloire , est le spcieux prtexte de cette multiplica
tion ; mais je ne sais si c'en est toujours le vrai motif,
l'amour propre s'y fourrant souvent.

CHAPITRE

XVIII.

De la prudence et de la simplicit.
Jl
E ne sais , dit-il , ce que m'a fait cette pauvre vertu
de prudence ; j'ai de la peine l'aimer , et si je
l'aime , ce n'est que par ncessit , d'autant qu'elle
est le sel et le flambeau de la vie. La beaut de la sim
plicit me ravit ; et je donnerois toujours cent serpens
pour une colombe.
Je sais que leur mlange est utile , et que l'Evan
gile nous le recommande ; mais pourtant il me parot

a36 L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


qu'il faut faire comme en la composition du thriaque,
o , four bien peu de serpent , on met beaucoup
d'autres drogues salutaires. Si la dose de la coloinbe
et du serpent toit gale , je ne m'y voudrois pas fier;
le serpent pourroit tuer la colombe , non la colombe
le serpent ; c'est la plume d'aigle qui ronge les autres ,
c'est la lime qui mange ce qu'elle frotte : outre qu'il
y a une certaine prudence humaine et de la chair ,
que l'Ecriture appelle mort , d'autant qu'elle ne sert
qu' mal faire , et par des voies obliques.
On me dit que dans un sicle si rus que le ntre ,
il faut de la prudence , au moins pour s'empcher
d'tre surpris. Je ne blme point cette maxime ; mais
je crois que cette autre est bien aussi vanglique, qui
nous apprend que c'est une grande sagesse selon Dieu,
de souffrir que l'on nous dvore et qu'on nous prenne
notre bien , sachant qu'un bien meilleur et plus assur
nous attend ; en un mot un bon Chrtien aimera tou
jours mieux tre enclume que marteau , vol que
voleur , meurtri que meurtrier , et martyr.que tyran.
Enrage le monde , crve la prudence du sicle , que
la chair se dsespre , il vaut mieux tre bon et sim pie, que lin et malicieux.

NEUVIME PARTIE.
CHAPITRE- PREMIER.
Ce gue c'est qu'aimer le prochain en Dieu.
JL/AMOUR surnaturel de la charit que le Saint-Esprit
rpand en nos curs , nous fait aimer Dieu pour l'a
mour de lui d'un amour d'amiti , et le prochain
aussi d'un amour d'amiti par rapport Diau , qui
veut que nous l'aimions ainsi , parce.que cela lui plat,
et qu'il est glorifi par cet amour qui lui est rapport.
Cela s'appelle proprement aimer le prochain en
Dieu et pour Dieu. Alors on ne* cherche point son
avantage , mais celui du prochain , et encore! par
rapport Dieu,
Cet amour est fort rare , parce que fous presque
cherchent leurs intrts , non ceux de Jsus-Christ , ni
de leur prochain.
a Les actes de charit que nous exerons envers
le prochain dans la vue de Dieu , sont , dit notre
Bienheureux , les plus parfaits , d'autant que tout
tend purement Dieu ; mais les services et autres
assistances que nous faisons ceux que nous aimons
par inclination , sont beaucoup moindres en mrite ,
cause de la grande complaisance et satisfaction
que nous avons les faire, et que, pour l'ordinaire,
nous les faisons plus par ce mouvement , que pour
n l'amour de Dieu, v
En aimant le prochain en Dieu et pour Dieu ,
loin de l'aimer moins , on L'aime beaucoup plus ,
et bien plus parfaitement ; parce que ce rapport
Dieu fait que notre amiti de naturelle devient sur
naturelle , d'humaine divine, et de temporelle ter
nelle. C'est ce qui faisoit dire notre Bienheureux,

233 * L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


que les amitis naturelles n'toient pas de dure ,
parce que la cause en tant fragile , ds qu'il arrive
quelque traverse , elles se refroidissent et s'alt rent ; ce qui n'arrive pas celles qui sont fondes
en Dieu , parce que la cause en est solide et per manente. Ce qui lui a fait dire ailleurs , que tous
les autres liens qui attachent les curs sont de verre
et de faence ; mais celui de la trs -sainte charit ,
d'or et de diumuns.
A ce propos sainte Catherine de Sienne fait cette
comparaison: Si vous prenez , dit-elle, un verre,
et que l'emplissant une fontaine , vous bu viez dans
w ce verre , sans l'ter de l fontaine , encore que
vous buviez tant que vous voudrez , le verre ne
se videra point ; mais si vous l'tez de la fontaine ,
TO quand vous aurez bu le verre sera vide. Il en est
ainsi des amitis ', quand on ne les retire point de
leur source , elles ne tarissent point.
Il faut , disoit notre Bienheureux , voir le pro chain dans la poitrine du Sauveur : hlas ! qui re garde le prochain hors de l , court grand risque de
u ne l'aimer ni purement , ni constamment , ni ga lement ; mais l qui ne l'aimeroit , qui ne le sup porteroit , qui ne souffriroit ses imperfections , qui
le trouveroit de mauvaise grce , qui le trouveroit
ennuyeux ? Or , il est , ce prochain , dans la poi trine du Sauveur, il est l comme trs -aim, et
tant aimable , que l'amant meurt pour lui.
Certes , conclut le Bienheureux , tout autre
amour que celui-l , ou n'est pas amour, ou ne
mrite pas. le nom d'amour , ou celui-l est infini ment plus qu'amour.

PART. IX. CHAP. II.

CHAPITRE II.
Des tmoignages de bienveillance.
V-/N me demande si les tmoignages de bienveil
lance que nous donnons contre notre propre sentiment
ceux contre qui nous avons des aversions naturelles ,
ne sont point des trahisons et des duplicits , d'autant
que nous leur faisons parotre toute autre chose que ce
que nous avons dans le cur.
La rponse est aise , si nous distinguons la partie
sensible de rame d'avec la partie raisonnable ; car
l'aversion n'tant que dans celle-l , ce n'est nulle
ment une duplicit ni une trahison de les caresser ,
selon celle-ci , qui est la principale et la suprieure ;
et ces signes de bienveillance sont d'autant meilleur
et plus excellens , qu'ils sont plus forcs , parce qu'ils
marquent mieux l'empire de la raison sur les sens ;
c'est l cette sainte violence qui ravit le Ciel et qui
est si agrable Dieu ., qui la duplicit est si
odieuse , qu'il prononce maldiction contre ceux qui
sont doubles de cur.
Mais , dit-on , si ceux qui nous faisons ces ca
resses savoient ce combat des deux parties de notre
ame , que penseroient-ils de nous ?
Il ne faut pas tant se soucier du jugement de,s hom
mes que de celui de Dieu. S'ils jugent selon la chair,
ils doivent avoir piti de notre misre et de cette re
bellion de la partie sensible de notre ame contre la
partie raisonnable ; mais s'ils jugent selon Dieu , ce
jugement ne pourra que nous tre favorable , puis
qu'il sera conforme celui de Dieu mme , qui est
Dieu de vrit , et qui connot nos plus secrtes
penses.
Une once de cet amour fort et raisonnable vaut
mieux que cent livres du tendre et sensible, qui nous

24<>
L'ESHUT DE S. FRANOIS DB SALES.
est commun avec les animaux, et qui souvent trahit
notre raison et lui fait prendra le change. Ce que
nous faisons pour Dieu avec plus de rpugnance de
la part de la partie sensible de l'ame , fait connotre
la surabondance de la grce et la plus grande perfec
tion de l'uvre , d'autant que la source de son origine,
qui est la grce , est plus leve.
Ce que nous faisons pour Dieu avec plaisir, nous
doit tre' suspect, ou au moins nous doit faire tenir sur
nos gardes , de peur que nous ne prenions le change ,
principalement en l'amour du prochain , o il y a tant
d'embches caches , et tant de sujets qui nous d
tournent du saint amour de Dieu , la sympathie , la
complaisance , l'intrt honorable , utile ou dlec
table , qui sont autant de brigands qui nous drobent
la vue de Dieu et nous enlvent son amour , et nous
font finir par la chair et le sang , aprs avoir commenc
par l'esprit.
Le sens est comme une Dalila qui endort Samson
pour le tondre , et qui surprend la raison lorsqu'elle
sommeille. Ce n'est pas mal fait -d'aimer en Dieu une
personne qui nous est agrable , pourvu qu'en effet
nous l'aimions plus cause- de Dieu , que parce
qu'elle nous agre ; mais parce qu'il est difficile , pour
ne pas dire impossible , de regarder la glace d'un mi
roir sans s'y voir , et s'y voir sans s'y considrer , et
s'y considrer sans s'y plaire , plaisir qui insensible
ment nous fait oublier le miroir pour penser notre
image et ensuite nous-mmes; aussi est-il bien
difficile de ne se regarder pas et de ne s'arrter pas
soi dans l'amour que nous portons au prochain ; au
lieu que pour l'aimer purement, il ne faut l'aimer
qu'en Dieu et pour Dieu, c'est--dire, parce que
Dieu est en lui , ou afin qu'il y soit.

CHAPITRE

PART. IX. CHAP. III.

241

CHAPITRE III.
Aimer d'tre ha , et har ettre aim.
.IL vouloit qu'on aimt d'tre ha pour Dieu, selon ce
mot de l'Evangile : Vous serez bienheureux quand
les hommes vous haront , diront de vous toute sorte
de mal cause de moi ; rjouissez. - vous , parce que
votre rcompense est grande dans le Ciel. C'est pour
quoi il disoit souvent : Bienheureux ceux qui souffrent
perscution pour ta justice. Il ne faut pas s'tonner ,
dit Jsus-Christ ses Disciples, si le monde vous hait ,
car il m'a ha le premier , parce que mon Royaume
n'est pas de ce monde ; et vous autres aussi n'tes pas
de ce monde , l'amiti duquel est ennemi de Dieu ;
si vous tiez de ce monde , il vous aimerait , car vous
seriez ds siens. C'est ainsi qu'il faut aimer d'tre ha.
1. Il faut aussi har d'tre aim autrement qu'en
Dieu et pour Dieu , cause du grand danger qu'il y
a que l'amiti humaine , quelqu'honnte et lgitime
qu'elle soit en son origine, ne dgnre en quelque
chose de mauvais , principalement quand elle se con
tracte entre personnes de diffrent sexe.
2. Vouloir tre aim autrement qu'en Dieu, est une
espce de larcin , parce que c'est drober Dieu
quelque portion du cur de ceux dont nous voulons
tre aims , lesquels n'en ont pas beaucoup prs
assez pour aimer Dieu , qui est infiniment plus grand
que nos curs.
3. C'est blesser la jalousie de Dieu , qui ne veut
Eoint avoir de rival ni de compagnon en notre cur.
[ faut que son amour soit tout ou nul , Roi ou rien.
4- C'est une vanit trop grossire de penser avoir
quelque mrite par lequel on puisse avoir droit sur
l'amour de quelqu'un.

<* O que bienheureux sont ceux , dit notre Bien

2'4--!
L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.
heureux , qui n'ont rien d'aimable ! car ils sont
assurs que l'amour qu'on leur porte est excellent ,
puisqu'il est tout en Dieu.
Aimer quelqu'un avec Dieu sans rapporter cet
amour Dieu , quoiqu'on ne l'aime pas contre la loi
de Dieu , c'est diminuer d'autant l'amour que nous
devons Dieu, lequel veut tre aim de tout notre
cur.
O Dieu ! ou tez-nous du monde , ou tez le
monde de nous. Arrachez notre cur du monde , ou
arrachez le monde de notre cur. Tout ce qui n'est
point Dieu , n'est rien , ou trs - peu de chose. Que
voulons-nous en la terre ou au Ciel, sinon Dieu ?

CHAPITRE IV.
De la Charge Pastorale.
plaignant lui des traverses et des difficults
que je rencontrois en l'exercice de ma charge Pasto
rale , il me rpondit qu'en entrant au service de
Dieu , il falloit se prparer la tentation ; nul ne pou
vant suivre Jsus-Christ, ni tre de ses Disciples,
qu'en portant sa Croix , ni avoir accs au Ciel que
par le chemin des souffrances. Reprsentez-vous que
notre premier pre , mme en l'tat d'innocence , fut
plac dans le Paradis Terrestre pour y travailler et
le garder. Estimez-vous qu'il en fut banni aprs son
pch pour ne rien faire ? Pensez comme Dieu le con
damne lui et toute sa postrit travailler et labourer
une terre ingrate. Il y a bien plus de peine dfricher
les esprits que la terre , quelque rude , pierreuse et
strile qu'elle soit.
L'art des arts est la conduite des ames. Il ne s'en
faut pas mler si on ne se rsout mille travaux et
mil}e traverses ! Le Fils de Dieu tant un signe de
contradiction , faut-il s'tonner si son ouvrage y est
expos ? Il a tant travaill et tant souffert pflfir gagner

PART. IX. G H A p. IV.

243

des ames : ses coadjuteurs et ses cooprateurs , qui ne


sont que ses disciples , auront - ils meilleur march
que leur Matre ?
S. Paul disoit au jeune vque Timothe : Pressez
temps et contre-temps ; reprenez , exhortez , priez.
en toute patience et doctrine. Remarquez qu'il met la
patience devant la doctrine , d'autant que l'on ne
vient bout des esprits difficiles que par la patience.
Par cette vertu nous possdons non-seulement nos
ames, mais encore celles des autres. L'homme patient
surpasse en cela le vaillant , et encore plus le violent.
Le mme Aptre apprend au mme Evque tre
vigilant et laborieux , et garder en tout la sobrit,
et se donne pour exemple dans les travaux et dans les
abstinences , dans la pauvret , dans le froid , la nu
dit , la faim , la soif, et dans les souffrances droite
et gauche , c'est--dire , de tous cts.
Mais de peur que tant de difficults ne m'abat
tissent le courage , il le relevoit aussitt par l'exemple
du Prince des Pasteurs , lequel avoit prfr l'opprobre
de la croix la joie et au contentement , pour oprer
notre salut. 11 y ajoutoit celui des Aptres et des pre
miers Pasteurs de l'Eglise. Il faut prendre , disoit-il,
l'hritage avec ses charges. O il y a de l'amour ,
il n'y a point de travail ; ou s'il y en a , on l'aime.
Que ne souffrit point Jacob pour pouser Rachel ?
Quand une femme enfante , elle est dans la douleur ;
mais ayant mis un homme au monde , elle perd jus
qu'au souvenir de ses douleurs. Aprs tout , les souf
frances passagres de ce sicle ne sont pas dignes d'
tre compares la gloire future dont nous jouirons
dans le Ciel , o Dieu essuiera nos larmes , et o
il n'y aura plus ni plaintes , ni travaux , ni douleurs,
parce que toutes ces choses seront passes.

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

CHAPITRE V.
Des esprits trop rflchissons.
J.L n'approuvoit nullement les esprits trop rflchissans , qui font cent considrations sur des choses de
nant. Ils ressemblent, disoit-il, aux vers--soie,
qui s'emprisonnent et s'embarrassent dans leur travail.
Ces rflexions continuelles sur soi et sur ses actions
emportent beaucoup de temps , qui seroit mieux em
ploy agir qu' tant regarder ce que l'on fait. Sou
vent force de regarder si l'on fait bien , on fait mal.
On demandoit au grand S. Antoine quoi l'on
pouvoit connotre si l'on prioit bien. A cela mme ,
rpondit-il , de ne le connoitre pas ; et celui - l prie
bien qui est si occup de Dieu , qu'il ne s'aperoit
pas qu'il prie. Celui qui en marchant compteroit ses
pas et les considreroit attentivement , ne feroit pas
beaucoup de chemin en un jour.
Celui , dit notre Bienheureux , qui est bien at> tentif plaire amoureusement l'amour cleste,
n'a ni le cur , ni le loisir de retourner sur soi-mme;
son esprit tendant continuellement du ct o l'a mour le porte. Il ire permet pas son ame de faire
des retours sur elle-mme , pour voir ce qu'elle
. fait , ou si elle est satisfaite. Hlas ! nos satisfac tions et consolations ne satisfont pas les yeux de
Dieu ; mais elles contentent seulement ce misra ble amour et soin que nous avons de nous-mmes ,
hors de Dieu et de sa considration.
Mais , me dira-t-on , ne faut-il pas que nous pre
nions garde ce que nous faisons , surtout quand il
s'agit du service de Dieu ; puisque l'Ecriture nous
dit , que toute la terre est en dsolation , parce que nul
lie pense en son cur , et ne fait point rflexion sur
soi-mme?

PART. IX. CHAP. VI.

245

Il ne faut que distinguer les temps pour accorder


tout cela. On ne dit pas qu'il ne faille point faire de
rflexions sur soi-mme et sur sa conduite ; ce seroit
vivre en bte , et ne faire aucun usage de sa raison.
Mais chaque chose a son temps , dit le Sage. H y a
temps d'agir , et temps de rflchir sur son action.
Le peintre ne s'arrte pas chaque trait de pinceau
pour juger de son ouvrage ; il ne le fait que par in
tervalles.
Les frquens examens de conscience sont fort bons,
le soir , le matin et midi. Tout Chrtien affectionn
son salut doit avoir soin de remonter l'horloge de
son cur; et mme durant le jour, il est bon de temps
en temps de prendre garde en quelle assiette il est ;
mais de n'avoir autre occupation que de considrer ce
que l'on fait , ce n'est pas pour avancer beaucoup la
gloire du Pre cleste ; et c'est une attention qui
la fin devient incommode , et qui pour l'ordinaire
ne se termine qu' notre intrt propre. Le sel et le
sucre sont deux bonnes choses ; mais il en faut user
modrment.

CHAPITRE

VI.

Des Suprieurs.
- UNS se plaignant au Bienheureux qu'on
S
leur avoit donn un Suprieur ignorant la place
d'un autre qui les traitoit trop rudement , et ajoutant
leurs plaintes des paroles grossires et mme inju
rieuses , quoique d'une manire enveloppe , il leur
dit : Il ne faut jamais parler de la sorte des Sup
rieurs, pour misrables qu'ils soient. Dieu veut qu'on
obisse , mme ceux qui sont rudes et fcheux ;
car qui rsiste la puissance , rsiste l'ordre de
Dieu.

Q3

246

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

Et prenant la dfense de ce Suprieur , il dit :


Si Balaam fut bien instruit par une nesse , plus
forte raison devez - vous croire que Dieu, qui vous
a donn ce Suprieur , fera qu'il TOUS enseignera
selon sa volont , bien que peut-tre ce ne sera pas
selen la vtre.
J'entends que ce bon personnage est fort doux , et
que s'il n'en sait pas beaucoup , il n'en fait pas moins
bien , et que son exemple supple au dfaut de sa
doctrine. 11 vaut mieux avoir un Suprieur qui fasse
le bien qu'il ne dit pas , qu'un autre qui dise le bien
qu'il faut faire , mais qui ne le pratique pas.

247

DIXIME PARTIE.
<^^^^^'V^.^^^'W<^^^V-^'^''^^^^^^^-V-^^~^^^-^^-^^^^^^i'V-V-^^^V-^%

CHAPITRE

PREMIER.

De la mortification des inclinations naturelles.


V./EST une parole dore de notre Bienheureux , et
que j'ai oue quelquefois de sa bouche , que celui qui
mortifie davantage ses inclinations naturelles , attire
davantage les inspirations surnaturelles.
Certes , la mortification intrieure et extrieure
est un grand moyen pour attirer sur nous les faveurs
du Ciel , pourvu qu'elle soit pratique en la charit et
par la charit. Ceux qui portent la mortification de J
sus-Christ en leur corps et dans leur cur , sont sem
blables cette hostie du prophte Elie , sur laquelle
descendit le feu du Ciel , ou cette boue dont il est
parl dans les Macchabes , qui prit feu aux rayons
du Soleil.
Comme la manne cleste ne fut donne Isral
dans le dsert , qu'aprs qu'il eut consum toutes les
farines qu'il avoit emportes de l'Egypte , aussi les
faveurs du Ciel sont-elles rarement dparties ceux
qui se conduisent encore selon les inclinations de la
terre. Mon esprit , dit le Seigneur , ne demeurera point
avec l'homme , parce qu'il est chair.

CHAPITRE IL
Du don de convertir les Hrtiques.
Bienheureux a eu une grce trs-particulire
du Ciel , pour convertir les pcheurs au dedans de
l'Eglise , et pour ramener ceux qui toient hors de

Q4

348 L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


l'Eglise dans le sein de cette Mre, hors duquel nous
ne saurions avoir Dieu pour Pre.
A l'gard de ceux-ci , outre qu'en la rduction du
Chablais la vritable Eglise , il a coopr la con
version de quarante cinquante mille ames , il en a
ramen pour sa part plus de quinze seize mille.
Ce don spcial qu'il avoit de les rduire , fit dire un
jour au grand Cardinal du Perron , l'honneur des Let
tres , que s'il n'toit question que de confondre les
Hrtiques , il pensoit en avoir trouv le secret ; mais
pour les convertir, qu'il falloit les envoyer M.
'Evque de Genve , qui avoit commission du Ciel
pour cela. M. le cardinal de Berulle toit dans le
mme sentiment , et disoit tout haut que la main
de Dieu toit avec le bienheureux Franois.

CHAPITRE III.
Des rformes.
l'a plusieurs fois employ dans les entreprises
de rformes; mais sa mthode toit d'aller doucement
en besogne et pas de plomb , pratiquant cette de
vise , qu'il estimoit beaucoup : de se hter tout bel
lement. Il vouloit qu'en toutes choses on ft peu et
bien ; et quoique la grce n'aime point les retardemens et les dlais , nanmoins il ne vouloit point que
l'on marcht dans une ferveur peu judicieuse , qui
donne toujours dans les extrmits , et ne fait pas le
bien , pour le vouloir tout--coup trop bien faire. Son
grand mot toit Pedctentim. Il dsiroit que l'on ga
gnt terre pied--pied , rptant assez souvent cette
parole du Sage , que la route du juste est semblable
taurore qui s'accrot et s'avance peu peu , jusqu'
ce quelle ait amen le jour par/ait. Le vrai progrs ,
disoit-il , se fait du moins au plus. Dieu mme , qui

- P A R T. X.

G H A P. I 1 1.

349

n'a que faire du temps , pour amener les choses


la perfection , quoiqu'il arrive fortement la fin qu'il
se propose , le fait nanmoins avec des dispositions
si suaves , qu'elles sont presque imperceptibles.
Il n'imitoit pas ceux qui commencent la rforma
tion par l'extrieur , pour parvenir, disent-ils , l'in
trieur , et demeurent si long-temps l'corce , qu'ils
en oublient la moelle. Ceux-l imitent les peintres ou
les sculpteurs qui ne travaillent que sur 1 extrieur ;
et c'est plutt un fard et une illusion des sens , que
quelque chose de vritable.
Quand il vouloit introduire la rformation en quel
que clotre , soit d'hommes , soit de filles , il ne demandoit en celui d'hommes que deux choses : l'exer
cice de l'Oraison mentale , et de sa compagne ins
parable , la lecture spirituelle , et la frquentation des
deux Sacremens de Pnitence et d'Eucharistie. Avec
cela , disoit-il , tout se fait sans bruit , sans effort ,
sans contradiction , doucement et insensiblement.
Pour les filles ,~ il ne dsiroit que deux choses ,
l'une pour le corps , et l'autre pour l'ame. 1. Pour le
corps , la clture telle qu'elle est ordonne par le con
cile de Trente; sans cela il ne pensoit pas qu'elles
pussent vivre avec rputation ni avec sret de leur
honneur. 2. L'Oraison mentale deux fois le jour , une
demi-heure chaque fois. Avec cela , disoit-il , on
peut aisment rduire des filles leur devoir et leur
vraie observance.
D'austrits et de mortifications corporelles , il n'en
parloit point ; ne recommandant d'autres jenes que
ceux de l'Eglise , non la nudit des pieds , non l'abs
tinence de la viande , non la privation du linge, non
les veilles de la nuit , non tant d'autres mortifications ,
saintes la vrit , mais qui ne regardent d'elles-m
mes que l'extrieur.
Comme on le consultoit un jour sur la nudit des
pieds qu'on voulait introduire en une maison Reli
gieuse ! H, dit-il, que ne laisse - 1 - on l les pieds
chausss ; il faut rformer la tte et non les pieds.

25o

L'ESPRIT ni S. FRANOIS DE SALES.

CHAPITRE IV.
Il excite par ses larmes un pcheur componction.
U N jour se prsenta lui pour se confesser un per
sonnage qui racontoit ses pchs avec tant de har
diesse , pour ne pas dire d'effronterie , et avec si peu
de ressentiment et de dplaisir , qu'il sembloit qu'il
racontoit une histoire , jusqu' s'couter soi - mme
et se complaire en son discours.
Le Bienheureux connoissant ce ton l'indisposition
intrieure de cette ame , qui des trois parties du Sa
crement de Pnitence n'en avoit qu'une , qui toit la
confession , encore fort imparfaite , tant dpourvue
de cette pudeur et de cette sainte honte qui la doit
accompagner; sans l'interrompre en son narr, se mit
pleurer, soupirer, sangloter.
Cette personne lui demanda ce qu'il avoit , et s'il
se tronvoit mal. Hlas ! mon frre , lui dit-il , je me
porte bien , grce Dieu , mais vous vous portez
bien mal. L'autre lui rpliqua hardiment qu'il se portoit bien aussi. H bien ! dit le Bienheureux , conti
nuez. Il poursuivit avec la mme libert , et disoit
sans aucun sentiment de douleur de terribles choses.
Le Bienheureux se mit pleurer chaudement et abon
damment. Cette personne lui demanda encore ce qu'il
avoit pleurer. Hlas ! dit le Bienheureux , c'est de
ce que vous ne pleurez pas.
Celui qui avoit t insensible au premier coup
d'peron , l'heure de sa visite , comme il est croire,
tant venue , ne le fut pas ce second ; et ce rocher
frapp de cette verge , donna soudain des eaux , et
s'cria : O moi misrable qui n'ai point de regret de
mes normes pchs , et ils arrachent des larmes
celui qui est innocent ! Cela le touchasi puissamment.

PART. X. CHAP. V.

a5t

qu'il en'pensa tomber en dfaillance si le Bienheureux


ne l'et consol; et lui enseignant l'acte de contrition ,
qu'il fit avec une componction miraculeuse , il le re
mit en l'assiette ncessaire pour recevoir la grce du
Sacrement ; et ds ce moment se donna tout Dieu ,
et devint un modle de pnitence.
Ce pnitent a dcouvert lui-mme ceci un de ses
intimes, qui , sans le nommer , en a fait le rapport ,
et ajoutoit ce trait qui est d'assez bonne grce. Les au
tres confesseurs , disoit-il , font quelquefois pleurer
leurs pnitens , mais moi j'ai fait pleurer mon con
fesseur. Il est vrai qu'il m'a bien rendu mon change :
et Dieu veuille , pour le salut de mon ame , que je
sois bien chang , et que je ne perde jamais la grce
qui rqe fut alors confre par la bndiction de ses
mains. Venez et voyez les prodiges et les merveilles
que la puissance de Dieu fait sur la terre , et que
sa grce opre dans les curs.

CHAPITRE

V.

// console merveilleusement un autre Pnitent*


UN particulier, connu de notre Bienheureux, ayant
fait un extrme effort sur soi-mme pour lui faire une
confession gnrale, o il lui fit un ample chapitre des
pchs de sa jeunesse , le Bienheureux trouvant cette
confession tort son gr , et la disposition de cette
ame lui plaisant , il lui en tmoigna beaucoup de con
tentement et de satisfaction.
C'est, lui dit le pnitent , pour me consoler ce que
vous en faites ; mais en votre ame pouvez-vous esti
mer un si grand pcheur ?
Aprs votre absolution , reprit le Bienheureux , je
serois un vrai Pharisien, si je vous regardois comme
tel. Vous me paroissez plus blanc que la neige, et sem

L'ESPRIT DE S. FRANOIS D SALES.


lilable Naaman sortant du Jourdain. Au reste , je
suis oblig de vous en aimer doublement. .
Voyant la dilection et la confiance que Dieu vous
a donn pour moi , je vous regarde comme mon fils
3ue je viens d'engendrer en Jsus-Christ , ou plutt
ans le cur duquel Jsus - Christ vient d'tre form
par mon ministre.
Quand l'estime , elle redouble proportion de
mon amour pour vous. De vase d'ignominie je vous
vois chang en un vase d'honneur et de sanctification,
par un changement de la droite du Trs -Haut. NotreSeigneur ne changea pas le dessein qu'il avoit d'tablir
S. Pierre sur toute son Eglise aprs son pch , ayant
plus d'gard ses larmes qu' sa chute , sa repentance qu' sa faute.
Au surplus je serois trop insensible , si je n prenois ma part de la joie qui est maintenant dans les
cieux parmi les anges de Dieu, sur le changement et
la purification de votre cher cur. Croyez-moi, les lar
mes que j'ai vu couler de vos yeux , ont fait en mon
ame ce que fait l'eau des forgerons , qui embrase plu
tt qu'elle n'teint le feu de leurs fourneaux. O Dieu!
que j'aime votre cur, qui aime maintenant Dieu
tout de bon.
Ce pnitent s'en alla si satisfait du tribunal de la
pnitence , que depuis , ce qu'il dclara un de ses
amis , il n'avoit point de dlices plus agrables que de
se confesser, jusqu' importuner ses confesseurs par
ses trop frquentes confessions. Son cher mot toit :
Lavez-moi, Seigneur, de plus en plus ; et appeloit le
Bienheureux l'ange de la piscine probatique.

CHAPITRE VI.
Marcher selon l'esprit de la Foi.
\Jy me demande ce que notre Bienheureux entend,
quand il dit qiilfaut marcher devant Dieu selon l'esprit
de la foi-

PART. X. CHAP. VI.

Je rponds : Marcher ainsi , c'est se conduire non


selon les maximes qui nous sont suggres par la chair
et Je sang , ou par la raison humaine , mais selon
celles qui nous sont rvles par le Pre cleste. C'est
chercher Jsus-Christ la faon des Mages , la lu
mire et la clart d'une toile.
Mais marcher dans la foi vive, ce n'est pas seulement
marcher en la lumire de la foi , mais encore la cha
leur de la sainte charit , qui est l'ame et la vie de la
foi. C'est marcher comme Ahraham en la ferveur du
jour. Ce n'est pas seulement croire , mais faire.
Ceux, au contraire, qui ne suivent que le flambeau
de la prudence de la chair et de la raison humaine,
ressemblent ceux qui durant la nuit ne marchent
qu' la lueur de ces ardens , qui peu peu les condui
sent en des prcipices. Exemple : La lumire de la
prudence de la chair dicte qu'il faut har ses ennemis ,
celle de la foi nous enseigne les aimer. Celle-l dit :
Venge toi ; celle-ci : Pardonne les offenses , comme
tu veux que Dieu te pardonne. Celle-l dit qu'il faut
amasser des biens, que les riches sont heureux, qu'il
ne faut se laisser manquer de rien; celle-ci dit : Non :
mais bienheureux le peuple de qui le Seigneur est le
Dieu. Bienheureux les pauvres d'esprit. Va, vends
tout ce que tu as , et le donne aux pauvres. Si vous
avez des richesses, n'y attachez point votre cur. A
ui te prend ton manteau , donne encore ta robe. Le
sir des richesses est la racine de tous les maux.
Celle-l dit que c'est un affront insupportable de
recevoir un soufllet; celle-ci nous dit de tendre l'autre
joue , et tient honneur et se rjouit de souffrir des
affronts pour le nom de Jsus-Christ. En un mot, le
jour n'est pas plus oppos la nuit et la lumire aux
tnbres , que les maximes de la foi celles de la
prudence mondaine.

L/ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

CHAPITRE

VIL

De la Congrgation desfilles del Visitation.


lui parlant un jour de la Congrgation
des tilles de la Visitation , lui disoit : Mais que voulezvous faire de cette congrgation de femmes et de
filles? de quoi serviront-elles l'glise de Dieu? n'y en
a-t-il pas dj assez d'autres, auxquelles se pourroient
ranger celles qui se prsenteront celle-ci ? ne feriezvous pas mieux d'en instituer une d'ecclsiastiques ?
Le temps que vous donnez l'instruction de ces filles,
auxquelles il faut rpter cent fois une chose avant
qu'elles la retiennent, seroit plus utilement employ
instruire des ecclsiastiques. De plus c'est un trsor
enfoui , une lampe sous le boisseau ; n'est-ce pas
peindre sur les eaux et semer sur le sable ?
A cela notre Bienheureux souriant gracieusement,
rpondit avec une srnit et^une suavit nonpareille :
Il ne m'appartient pas de travailler en des matires si
releves. C'est aux orfvres manier l'or et l'argent,
et aux potiers la terre. Croyez -moi, Dieu est un
grand ouvrier ; avec de pauvres outils il sait faire de
grands ouvrages. Il choisit ordinairement ce qu'il y a
de foible pour confondre ce qui est fort ; l'ignorance
pour confondre la science , et ce qui n'est rien , pour
dtruire ce qui semble tre quelque chose.
Que n'a-t-il pas fait avec une verge en la main de
Mose, avec une mchoire en celle de Samsor? Par
qui a-t-il vaincu Holoferne, que par la main d'une
femme ? Quand il a cr tout le monde , o en a-t il
pris la matire que dans le nant ? Convenez avec moi
que de grands embrasemens peuvent natre d'une
petite tincelle. O fut trouv le feu sacr au retour
ae la captivit, sinon dans un peu de boue ?

PART. X. CHAP. VII.

a55

Ce sexe infirme est digne d'une gracie compassion;


c'est pourquoi il faut en avoir pins de soin que de
celui qui est fort. La charge des ames n'est pas tant
des forts que des foibles , dit saint Bernard. NotreSeigneur ne lui a pas dni son assistance , il toit
ordinairement suivi de plusieurs , et elles ne le quit
trent pointa la croix, o il fut abandonn de tous ses
disciples , except de son bien-aim. L'Eglise qui
donne ce sexe le nom de dvot , ne l'a pas en si
basse estime.
Au reste, pour combien comptez-vous le bon exem
ple qu'elles peuvent rpandre partout o Dieu les
appellera? N'est-ce rien, votre avis, d'tre une
bonne odeur en Jsus-Christ, et odeur de vie la vie ?
Des deux qualits dsires aux pasteurs , la parole et
l'exemple , laquelle pensez-vous tre la plus estima
ble ? Pour moi j'estime plus une once de celle-ci , que
cent livres de l'autre. Sans la bonne vie , la science
se tourne en scandale : c'est une cloche qui sonne ,
mais qui ne va jamais l'office ; de l le reproche :
Mdecin , guris-toi toi-mme.
Il est vrai qu'il y a quantit d'autres congrgations
en l'glise , auxquelles se pourroient ranger quelquesunes de celles qui s'enrlent en celle-ci ; mais aussi
plusieurs s'enrlent en celle-ci , qui ne pourroient pas
s'enrler en celles-l , cause de leur ge ou de luurs
infirmits et dbilits , qui les rendent incapables de
soutenir les austrits corporelles des autres Ordres.
Que si on en reoit en celle - ci de fortes et de robus
tes , c'est pour servir les infirmes et les malades, pour
lesquelles principalement cette congrgation est ins
titue , et pour mettre en pratique cette parole sacre :
Portez Icsjardcaux les uns des autres , et ainsi vous
accomplirez la loi de Jsus-Christ.
Pour l'exhortation que vous me faites de penser
quelque congrgation 4'ecclsiastiques , ne voyez- vous
pas que la voil toute dresse par ce grand et fidle
serviteur de Dieu , M. de Berulle , qui a bien plus de

z56
L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.
capacit pour cela , et beaucoup plus de loisir que
moi , qui suis charg d'un diocse si pesant , et qui
est comme le centre des erreurs qui troublent l'Eglise ?
Au reste, nous laissons aux grands ouvriers les grands
desseins ; Dieu fera ce qu'il lui plaira de cette petite
source de mon travail.

CHAPITRE VIII.
Mpris de l'estime.
n'est pas qu'il prt plaisir que l'on mt les chiens
dans la dpense , ni les chvres dans les vignes , en
faisant litire de rputation.
Il vouloit que l'on en et soin , mais plus pour le
service de Dieu que pour son propre honneur ; et plus
pour viter le scandale, que peur en augmenter sa
propre gloire.
Il comparoitla rputation au tabac, qui peut servir
tant pris rarement et modrment ; mais qui nuit
et noircit le cerveau quand on en use trop souvent et
avec intemprance. Il pratiquoit le premier ce qu'il
enseignoit sur ce sujet. Des esprits intresss ayant
5ris d'un mauvais biais un conseil fort saint qu'il avoit
onn Paris quelques personnes d'une rare vertu ,
en prirent sujet de le timpaniser. Il m'crivit sur cela ,
et me disoit ces mots : On me mande de Paris que
l'on m'y rase la barbe bon escient ; mais j'es pre que Dieu la fera recrotre^plus peuple que
jamais, si cela est ncessaire pour son service.
Certes, je ne veux de rputation qu'autant qu'il en
faut pour cela ; car , pourvu que Dieu soit servi ,
u qu'importe que ce soit par bonne ou mauvaise re nomme , par l'clat ou le dcri de notre rputa tion ?
Mon Dieu , me disoit-il un jour ; mais qu'est-ce
que rputation , que tant de gens se sacrifient cette
idole?
....
Aprs

PART. X. CHAP. VII.


Aprs tout, c'est un songe , une ombre , une opiTiion , une fume , une louange , dont la mmoire prit
avec le son; une estime qui est souvent si fausse, que
plusieurs admirent de se voir lous des vertus dont
ils savent bien qu'ils ont les vices contraires , et bl
ms de dfauts qui ne sont nullement en eux.
Ceux qui se plaignent des mdisances, sont bien
dlicats ; c'est une petite croix de paroles , que l'air
emporte. Ce mot , il m'a piqu , pour dire, il m'a dit
une injure } m dplat ; car il y a bien de la diff
rence entre le bourdonnement d'une abeille et sa pi
qre. Il faut avoir l'oreille et la peau bien tendres ,
si celle-l ne peut souffrir le bruit d'une mouche , e t
si celle-ci est pique de ce sifflement.
Ceux-l consultoient la prudence de la chair , qui
ont fabriqu ce proverbe : bonne renomme vaut
mieux que ceinture dore , prfrant la rputation
aux richesses. O que cela est loign de l'esprit de la
foi ! Y eut-rU jamais rputation dchire comme cell
de Jsus - Christ ? De quelles injures n'a-t-il point t
attaqu? De quelles catomnies n'a-t-il pas t charg?
Cependant le Pre lui a donn un nom par-dessus tout
nom , et l'a lev proportion qu'il a t abaiss. Et
les Aptres ne sortoient-ils pas joyeux des assemble
o ils avoient reu des affronts pour le nom de Jsus ?
O ! mais c'est une gloire de souffrir pour un si digne
sujet. Je l'entends bien , nous ne voulons que des per
scutions illustres , afin que notre lumire clate au
milieu des tnbres , et que notre vanit brille parmi
nos souffrances ; nous voudrions tre crucifis glorieu
sement. A votre avis, quand les martyrs ont souffert
tant de cruels supplices , toient-ils lous des spec
tateurs ? au contraire , n'en toient-ils pas maudits et
tenus en excration ? H ! qu'il y a peu de gens qui
veulent sacrifier leur rputation, pour avancer par ce
sacrifice la gloire de celui qui est mort si ignominieu
sement sur la croix , pour nous mriter une gloire qui
n'aura point* de fin.

a58

I/ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

CHAPITRE IX.
De la puret du divin Amour.
L OUTES les actions , intentions et prtentions de ce
saint Prlat, n'avoient d'autre but que la puret du
divin amour ; aussi est-ce le comble de toute la per
fection du chrtien, et en cette vie, et en l'autre; et
quiconque la cherche autre part , se trompe.
En voici deux traits qui en sont les preuves. Plaise ,
disoit-il un jour dans une de ses lettres , l'im mense bont de Dieu , que son amour soit notre
grand amour. Hlas ! mais quand sera-ce qu'il nous
consumera, et quand consumera- t-il notre vie , pour
* nous faire entirement mourir nous-mmes , et
entirement vivre lui ? O qu' lui seuUsoit jamais
honneur , gloire et bndiction !
Le second trait est celui qu'il dit un jour en l'excs
de son esprit une personne de confiance , de qui
noua le tenons : Certes , dit-il , si je connoissois
un seul filet d'affection en mon ame qui ne ft de
Dieu , en Dieu , ou pour Dieu , je m'en dferois
aussitt; et j'aimerois mieux n'tre point du tout,
que de n'tre point tout Dieu , et sans rserve. Si
je savois la moindre partie en moi qui ne ft point
marque de la marque de Jsus-Christ, je m'en
dsaisirois incontinent , et la rejeterois en la ma nire que l'Ecriture nous enseigne , qu'il faut ari racher l'il , et couper la main ou le pied qui nous
f, scandalisent.
Tout ce qui n'toit point Dieu , Dieu , en Dieu ,
poirr Dieu et selon Dieu , non-seulement n'toit rien
notre Bienheureux, mais lui toit en horreur ; car il
voit toujours devant les yeux ce mot de notre grand
Matre : Qui n'est point pour moi est contre moi. De

PART. X, CAP. X.

a5g

l cette maxime qu'il avoit assez ordinairement en


la bouche , que pour augmenter l'amour de Dieu , il
falloit en accrotre le dsir ; et que , pour en accrotre
le dsir , il falloit diminuer les autres dsirs.
Voyez, ce qu'it enseigne sur ce sujet, en soa Traite de
l'amour de Dieu , lie- 12 , ckap. 2 et 3

CHAPITRE

X.

De FHumiUtt
OTRE Bienheureux vouloit que l'humilit, soit cell
tie l'entendement , soit celle de la volont , ft ani
me de la charit , disant qu'autrement c'toit prati
quer les vertus la payenne.
Il dsiroit que l'on aimt l'abjection pour plaire
Dieu par des humiliations o il y auroit moins de no^
tre choix; disant que les croix que nous taillons, sont
toujours plus dlicates que les autres, et il prisoit plu
une once de souffrance , que plusieurs livres d'action,
quoique bonne , procdante de notre propre volont.
Le support des opprobres , abaissemens , abjec
tions , toit son jugement la vraie pierre de touche
de l'humilit, parce qu'on toit en cela plus con
forme Jsus-Christ , modle de toute solide vertu ,
lequel s'tait ananti et humili soi-mme, se rendant
obissantjusqu' la mort, et la mort ignominieuse de
la Croix.
Il mettoit eYisuite la recherche volontaire des hu
miliations et abjections , quand elles ne nous venoient
pas de dehors; mais il vouloit en cela beaucoup de
discrtion , parce que l'amour propre se peut subti
lement et imperceptiblement glisser dans cette re
cherche.
11 regardoit comme un profond degr d'humilit de
se plaire et dlecter dans les humiliations et abjee-

Ra

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


tions , comme dans les plus grands honneurs , et de
se dplaire dans les honneurs , comme les esprits
vains ont coutume de s'y plaire et de se fcher dans
les mpris et les affronts. 11 allguoit sur ce sujet les
exemples de Mose, qui avoit prfr l'opprobre
d'Isral la gloire de la cour de Pharaon : d'Esther ,
qui avoit en abomination la pompe des ornemens
dont on la paroit pour plaire aux yeux du roi Assuerus, dont elle toit l'pouse: des Aptres, qui tenoient grande joie de souffrir des opprobres pour
le nom de Jsus : et de David , qui dansa devant
l'Arche , se rjouissant de parotre vil aux yeux de
sa femme Michol , fille du roi Saiil.
11 dsiroit encore que l'humilit ft accompagne
de l'obissance , se fondant sur ce mot de saint
Paul , que Notre 'Seigneur s'tait humili , se rendant
obissant. Voyez-vous , disoit-il , quoi il faut me
surer l'humilit , c'est l'obissance. Si vous obissez
promptement , franchement, sans murmure, avec
joie , sans retour, sans rplique , vous tes vraiment
humble ; et sans humilit , il est malais d'tre vrai
ment obissant ; car l'obissance veut de la soumis
sion, et le vrai humble se regarde comme infrieur
et sujet toute crature pour l'amour de Jsus-Christ,
et regarde toutes personnes pour ses suprieurs, se
tenant pour l'opprobre des hommes , le rebut et la balayure du monde.
Il recommandoit de dtremper toutes ses actions
dans l'esprit d'humilit, et de cacher aux yeux des
hommes, autant qu'il se peut, ses bonnes uvres ,
et de souhaiter qu'elles ne fussent vues que de Dieu.
Il ne vouloit pourtant pas qu'on se gnt et con
traignt jusqu' ce point , de ne rien faire de bien aux
yeux d'autrui. 11 aimoit une humilit noble , illustre,
remplie de courage , non lche et timide. Il ne
vouloit pas que l'on fit rien pour une si vaine fin que
la louange ; mais aussi ne vouloit-il pas que l'on
cesst de faire le bien, de peur d'en recevoir de

PART. X. CHAP. XL

261

l'estime et de l'applaudissement. C'est faire , disoitil, de foibles ttes de prendre la migraine la sen
teur des roses.
Surtout il recommandoit que l'on ne parlt ja
mais de soi, ni en bien ni en mal, que par pure nces
sit , encore avec grande sobrit; et c'toit son avis
que se louer et blmer soi-mme, procdoit de mme
racine de vanit. Pour la vanterie , elle est si ri
dicule , qu'elle est siffle mme des plus grossiers. Et
quant aux paroles de mpris de soi, si elles ne sortent
d'une grande cordialit , et d'un esprit extrmement
persuad de la vrit de sa propre misre , elles sont
la fleur de la plus fine de toutes les vanits ; car il
arrive rarement que celui qui les profre , ou les
croie lui-mme , ou dsire effectivement que ceux
qui il les dit , les croient ; il souhaite plutt tre
tenu pour humble , et par l ressemble aux rameurs
qui tournent le dos au lieu o ils tendent de toute la
force de leurs bras.

CHAPITRE

XL

Du soin des Evques pour le temporel.


J E m'accusois un jour lui du peu d'attention que
j'avois au temporel de mon Evch, duquel je me
remettois entirement la fidlit de mes conomes;
et je craignois que cette ngligence ne me tournt
pch, parce que c'est un bien dont il me faudra rendre
compte Dieu , et cependant j-e n'y connoissois et n'y
entendois rien du tout.
Et moi , me rpondit-il , je vous assure que je
ne fais jamais rendre de compte celui qui manie mon
revenu, et .j'ai bien raison de m'en fier mieux lui
qu' moi : car , outre que sa fidlit m'est assez con
1
'
R5

262

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

nue , il entend bien mieux l'conomie que moi , qui


gterois tout mon mnage si je m'en mlois.
Mais , lui dis-je , il n'en est pas de ce bien comme
des patrimoines , dont on fait ce que l'on veut ; on le
laisse perdre , on le donne , on taille et .on coupe
son gr. Mais laisse dprir celui - ci , quoi ? Certes,
s'il falloit plaider , cela me donnerqit bien de la peine,
pour le temporel j'entends ; car pour le spirituel , qui
regarde plus purement le service de Dieu , je n'en
rabattrois pas un point.
Il se prit sourire fort gracieusement. A votre
avis, le bien patrimonial est-il moins le bien de Dieu
que celui de votre bnfice? Avez -vous oubli le
Psaume : Domini est terra ? Et pensez-vous qu'il soit
permis de dissTper son patrimoine , et qu'on n'ait point
en rendre compte Dieu ?
Certes , vous me faites souvenir d'un grand sei
gneur, lequel , quoique fort riche, toit si attach
ses biens , que chacun l'accusoit d'avarice , et le blinoit d'autant plus qu'il n'avoit point d'enfans , ni
apparence d'en avoir. Il avoit un frre archevque,
qui toit d'humeur toute contraire , car il toit dans
la prodigalit et dans la dpense si avant , qu'il toit
assez endett , et quelquefois sa marmite renverse.
Un jour un cavalier reprsentant e grand seigneur
que l'archevque son frre tenoit un train de prince ,
et jetoit tout par les fentre : Je le pense bien , re
partit-il , il n'a ses bnfices que pour sa vie. Le
cavalier lui rpliqua brusquement ; Et vous , Mon
sieur , pour combien de vies avez-vous vos mar
quisats et vos comts ?
Ce bon seigneur n'toit pas de votre humeur , qui
pensoit que le bien d'glise dt se manier la four
che , et le patrimoine conserv comme une chose sa
cre. Il faut avoir l'esprit gal, et regarder l'un et
l'autre bien comme tant Dieu , qui nous en a rendu
dispensateurs, et non dissipateurs. L'important est de
lui tre fidle en l'un et en l'autre.

PART. X. CHAP. XI.


Laissons l le patrimoine, lui dis-je, parlons de
celui de L'Eglise > c'est celui qui me pse le plus. Plai
deriez-vous , si L'on vous troubloit dans le revenu de
votre vch ?
N'en doutez pas , me dit-il , je vendrois la patne
pour dfendre le calice.
Mais quoi ! vous solliciteriez vous-mme ?
Oui , dit-il , si c'toit une pure ncessit ; mais
comme j'en touche le revenu par procureur , je pourrois bien aussi plaider par solliciteur ; mais de ma
part j'crirois , et remuerois toute pierre pour dfendre
le bien de ma crosse.
Et que deviendra , lui dis-je , notre maxime vanglique : A qui fie le manteau , donne encore la robe ?
Il repartit : Ne voyez-vous pas qu'il parle de notre
manteau; mais ce bien de bnfice, je parle du fonds,
est-il vous en proprit , ou l'Eglise ? Certes, pour
le revenu, je ne m'en mettroispas beaucoup en peine.
Il en est de mme de la barbe , plus on la rase, plus
touffue elle revient ; comme la source qui s'claircit,
plus on la puise : mais quand on jette des pierres dans
un puits , comme firent ceux de la Palestine dans les
puits d'Abraham, c'est alors qu'il se faut dfendre ;
je dis quand on attaque le fond , et que l'on sappe les
' fondemens de la maison , que nous promettons de
conserver et de dfendre.
A la fin il me dit une notable sentence de saint Ber-ftard, dont il m'est toujours souvenu depuis. Les bons
vques , dit-il , gouvernent leur temporel par des
conomes, et leur spirituel par eux-mmes : les mau
vais f au contraire , conduisent par leurs propres
mains leur temporel , se font rendre un compte exact
par leurs fermiers et gens d'affaire; mais du spirituel,
ils s'en rapportent leurs grands-Vicaires, officiaux
et Archidiacres , sans s'enqurir beaucoup d'eux com
ment ils s'acquittent de leurs charges.
Certes, si les Evoques ont les Curs sous eux , qui
les dchargent d'une partie du soin spirituel de leurs

R4

a64 L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


troupeaux , tant appels en la part du soin de la sol
licitude pastorale , combien plus raisonnablement se
peuvent-ils reposer sur les fidles administrateurs de
la conduite de leur temporel , pour s'employer la
prire , l'tude , l'administration de la parole et
les sacremens , et autres fonctions piscopales ?
Pourquoitiie diront-ils pas ce que ce Roi disoit
Abraham : Donnez-moi les ames , et prenez le reste
pour vous ; certes , fame est plus que la viande , et
le corps plus que le vtement.

CHAPITRE.

XII.

De l'empressement.
J.L toit l'ennemi jur de l'empressement , et Fappeloit ordinairement la peste de la dvotion ; car la
dvotion est une ferveur douce et tranquille , et l'autre
st un bouillonnement indiscret et turbulent , qui d
molit en pensant difier.
Sur tous les empressemens , il blmoit celui qui
vouloit faire plusieurs choses en mme tefups. Il
appelot cela vouloir enfiler plusieurs aiguilles la
fois. Qui entreprend deux ouvrages en mme temps ,
ne russit en aucun.
Quand il faisoit quelque chose , ou traitoit de quel
que affaire, il y appliquoit tout son esprit, comme
n'ayant que cela traiter , et comme si c'et t la
dernire chose qu'il et faire en ce monde.
Quelquefois quand ori lui voyoit consumer de
bonnes heures avec de petites gens , qui l'entrete
noient de choses fort lgres, il rpondoit : Elles
leur parooissent grandes , et dsirent d'tre consols
comme si elles toient telles. Dieu sait bien que je
n'ai pas besoin de plus grand emploi. Toute occupa
tion m'est indiffrente , pourvu qu'elle regarde son

PART. X. CHAP. XIII.

aG5

service. Tandis que je fais ces petits ouvrages , je ne


suis pas oblig d'en faire d'autres. N'est-ce pas faire
un assez grand ouvrage , que de faire la volont de
Dieu?
C'est rendre les petites actions fort grandes , que
de les faire avec un grand dsir de plaire Dieu,
lequel mrite nos services, non par l'excellence de
l'uvre , mais par l'amour qui l'accompagne , et cet
amour par sa puret , et cette puret par l'unit de son
intention.

CHAPITRE

XIII.

Du sentiment de la divine prsence.


v_/N demande ce qu'il faut faire quand Dieu nous
prive de ses consolations , et de la douceur du senti
ment de sa prsence.
C'est alors qu'il faut montrer si nous suivons JsusChrist pour du pain , comme ces troupes qui le suivoient dans le dser.t , ou si nous avons le cur assez
bon pouf dire avec les Aptres : Allons et mourons
avec lui. Que de personnes aiment le Sauveur sur le
Tabor, qui l'abandonnent quand il est question de le
suivre sur le Calvaire ! Hirondelles qui fuient les
froides rgions de l'adversit, pour voler aux chaudes
rgions de la prosprit !
Savez-vous ce qu'il faut faire quand Dieu nous te
ce got sensible , cette suavit , et cette consolation ?
Il le faut remercier comme d'une faveur , comme un
brave soldat qui remercie son capitaine, quand il l'em
ploie en des occasions hasardeuses et difficiles , parce
que par l il lui tmoigne l'estime qu'il fait de son
courage , de son affection et de sa fidlit.
Le mauvais esprit l'entendoit bien, lorsqu'il dit
Dieu : Pensez- vous que Job vous serve pour rien ?

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


c'est qu'il trouve son compte votre service; mliez- le
un peu l'preuve , et vous verrez s'il vous sera fidle.
Le voil cette preuve si rude, le grand Job; il
demeure parmi ces vagues , immobile comme un ro
cher , et invariable en sa droiture ; c'est pour cela
que tout lui fut rendu au double.
Mais ne faut-il pas plutt remercier Dieu quand il
nous envoie des consolations ? Oui certes , et quand
il nous les 6te aussi , pour dire avec David : Je
bnirai le Seigneur en tout temps , sa louange sera
toujours en ma bouche ; et avec Job : Le Seigneur
m'avait donn des biens , le Seigneur me les a oies ,
son saint Nom soit lou,
L'enfant remercie sa mre quand elle lui donne le
sucre , et pleure quand elle le lui te , parce que
cela lui engendre des vers. Pourquoi la remercie-t-il ?
c'est parce qu'il est friand de cette douceur. Pour
quoi pleure-t-il ? parce qu'il est enfant , et ne connot pas le bien que sa mre lui fait , en le pavant
de cette nourriture qui lui est nuisible. Voil notre
vrai portrait.
O que nous serions mal l'cho de ces grands
Saints, dont l'un disoit parmi les consolations : Re
tirez-vous de moi , Seigneur ; l'autre : C'est assez ,
Seigneur, c'est assez; l'autre: C'est trop, c'est trop
pour un mortel; l'autre, qui est notre bienheureux
Pre : Retenez , Seigneur , le dluge de vos faveurs
et de vos consolations , j'en suis noy et submerg !
Qu'il y a beaucoup d'chos de S. Pierre, et qui di
sent avec lui : // nous est bon d'tre ici', faisons-y trois
tabernacles !
Vous dsirez savoir pourquoi j'ai dit qu'il faut
rendre grces Dieu de ces soustractions. C'est i.
parce qu'il le faut bnir en tout vnement , et ado
rer en toutes choses sa volont, ses dispositions , et
les ordres de sa Providence. 2. Parce qu'il ne faut
rien que pour notre bien , mme pour notre mieux.
3.? Parce que tout se convertit en bien pour ceux qui

PART X. CHAP. XIII.

267

l'aiment et qu'il aime. 4- Parce que nous sommes enfans de la Croix , et que nous devons nous rjouir en
la participation des souffrances de Notre-Seigneur.
5. Parce que dans la dsolation et les scheresses ,
nous avons plus de moyens de tmoigner Dieu notre
fidlit. 6. Parce que le sucre des consolations sensi
bles engendre pour l'ordinaire les vers de la complai
sance , et cette complaisance produit l'orgueil, qui
est le poison de l'ame et le corrupteur de toute
bonne uvre. 7. Parce qu'enfm , dans les conso
lations , nous prenons aisment le change , et qu'au
lieu d'aimer le Dieu des consolations , nous nous
amusons caresser et chrir les consolations de
Dieu. Stratagme remarquable de l'ennemi jur de
notre salut.
Je conclus ceci par ces paroles de notre Bienheu
reux, qui sont un prcis de tout ce que je viens de
vous proposer. Quand Dieu , dit-il , nous dpouille
quelquefois des consolations et des sentimens de
sa prsence , c'est afin que ce qui est sensible ne
tienne plus notre cur , mais lui seulement et
son bon plaisir , ainsi qu'il fit celle qui le vou lant embrasser et se tenir ses pieds , fut ren voye ailleurs : Pie me touchez. point , lui dit-il,
mais allez dire Simon et mes frres , etc.
Certes, comme Jacob ta sans peine la peau dont
sa mre avoit couvert son col et ses mains , parce
qu'elle ne tenoitpas; mais qui et arrach celle d'Esati , ce n'et pas t sans douleur et sans le faire
crier : aussi quand nous crions, lorsque Dieu nous
soustrait les consolations sensibles, c'est signe qu'elles
toient attaches notre cur , ou que notre cur
y toit attach. Mais quand nous supportons cette ptivation sans plainte, c'est une marque fort vidente que
Dieu seul est la portion de notre cur, et que la cra
ture ne partage point notre cur avec lui. O que
bienheureuse est l'ame de laquelle Dieu seul est le
Seigneur et le matre !

268

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

^W^%-^^' V^^^^^-v -*^V*^-%.'W^^.-%HV -^^^^^^^^-*V^V^**i^^*>

CHAPITRE XIV.
Utilit des maladies.
U N homme de qualit et qui avoit de grandes ri
chesses, dont il usoit ( pour ne pas dire abusoit) en
des somptuosits , magnificences et dpenses exces
sives , principalement tenir une table splendide et
faire grande, chre , tant tomb malade d'une vio
lente maladie qui le mit deux doigts du tombeau,
et que l'on estimoit lui tre arrive de rpltion , et
pour d'autres excs de consquence , on le vint recom
mander aux prires du Bienheureux , en lui disant
qu'il toit couch au lit , et considrablement tour
ment.
Le Bienheureux rpondit froidement : Celui qui
s'est quelquefois moqu du mrite des bonnes u
vres , ressent maintenant l'effet du mrite des mau
vaises. Les mdecins lui ont dit souvent que par ses
excs il ruinoit sa sant. Dieu veuille que la perte de
la sant du corps lui fasse trouver la sant de l'ame ,
il n'auroit rien perdu au change. Dieu sait dchirer
le sac, et consoler un cur de la vraie joie du salut,
et le fortifier par son esprit souverain. Dites-lui qu'il
ait confiance , cette infirmit ne sera point la mort ,
mais pour la gloire de Dieu. Dites-lui pourtant que
si l'avenir il ne rgle mieux sa conduite , quelque
chose de pis lui arrivera.
Ces paroles rapportes au malade le consolrent
merveilleusement; mais l'aiguillon de la menace ml
dans le rayon de miel piqua sa chair d'une si sainte
crainte , qu'il rendit . notre Bienheureux , prophte
par sa conversion ; car ses murs furent tellement
changes , que ceux qui l'avoient vu avant sa maladie,
ne le connoissoient plus quand il fut relev.
Etant guri , aprs avoir t l'glise rendre grces

PART. X. CHAP. XV.

269

Dieu, il alla voir le Bienheureux pour le remercier


d# ses prires , lequel lui dit avec amiti : Voyez vous , souvent semblables maux nous arrivent par
une justice de Dieu tempre de misricorde , afin
que, comme nous ne faisons pas beaucoup de pni
tences volontaires pour nos pchs , nous en fas sions un peu de ncessaires. Mais bienheureux qui
en sait profiter et faire de ncessit vertu. Dieu ne
fait pas cette grce tous, et ne leur manifeste pas
ses jugemens avec tant de bont. Remerciez-le de
ce que sa verge vous a trait si paternellement. II
vous est bon d'avoir t un peu humili , afin que
vous appreniez ses ordonnances pleines de justice.

CHAPITRE XV.
On ne peut trop dsirer les biens spirituels.
OTRE Bienheureux faisoit grand tat des dsirs ,
et disoit que de leur kon usage dpendoit tout l'a
vancement de notre difice spirituel.
Pour faire un grand progrs dans le divin amour
auquel consiste toute notre perfection , il faut avoir
un dsir continuel d'aimer encore davantage , et res
sembler ces oiseaux du Prophte qui voloient tou
jours devant eux , sans jamais retourner en arrire ;
et au grand Aptre qui s'avanoit toujours ce qui
toit devant lui , sans regarder derrire lui , et sans
penser avoir atteint au but, parce que, dans les choses
spirituelles et dans l'amour sacr , rien ne doit suffire,
puisque la suffisance consiste principalement dans le
dsir de plus grande abondance, vu qu'en ce monde
la charit peut toujours crotre, quelque grande qu'on
la puisse imaginer; son tat de subsistance et de crois
sance accomplie ne se trouvant que dans le ciel.
O qu'il faisoit grande estime de cette sentence de
saint Bernard : Amo quia amo , amo ut amem : J'aime
Dieu parce que je l'aime, et je l'aime pour l'aimer en

270 L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SAIJES.


core davantage. Celui-l n'aime pas assez Dieu, qui
ne dsire pas de l'aimer encore plus qu'il ne l'aimf
Un grand courage ne se contente point de l'aimer
de tout son cur; parce que sachant qu'il est plus
grand que son cur , il voudroit avoir un cur plu
grand pour l'aimer davantage.

CHAPITRE

XVI.

Le Bienheureux arrte une seconde plainte de M. de


Belley.
me plaignois un jour notre Bienheureux de quel
ques torts assez manifestes que m'avoient faits des
personnes d'une vertu minente ; et il me rpondit:
Ignorez-vous que ce sont les mouches qui font le
miel, qui piquent le plus vivement?
Aprs cela il mit cette onction dans ma plaie :
Pensez , me dit-il , par qui /ut trahi Jsus-Christ.
Ecoutez ce qu'un Prophte lui fait dire sur les plaies
de son corps : J'ai reu , dit-il , ces blessures dans
la maison de ceux qui m aimaient. Ce sont des per
sonnes de vertu trompes par un faux zle. Il faut
croire qu'aussitt que la vrit leur parotra , ils vous
feront justice. Il y a vingt - quatre heures au jour ;
chacune suffit son mal. Priez Dieu qu'il claire leurs
yeux, et qu'il vous dlivre de la calomnie des hom
mes. Au pis aller , n'est-ce pas le devoir du vrai chr
tien de bnir ceux qui le maudissent , de prier piour
ceux qui le perscutent , et de rendre le bien pour
le mal , s'il veut tre enfant du Pre cleste , qui fait
luire son soleil, et pleuvoir sur les mdians comme
sur les bons. Enfin soupirez doucement devant Dieu,
et lui dites : Maledicent et tu benedices , ils me mau
diront et vous me bnirez.
Il me donna ensuite un avis fort salutaire, me di
sant que si la plainte n'toit pas juste, et le mal grand

PART. X. CHAP. XVI.

271

et pressant , elle toit toujours blmable, et la mar


que d'une ame foible et trop tendre sur elle-mme.
Citoit son sentiment , que le vrai serviteur de
Dieu se plaignoit rarement, et encore plus rarementdsiroit d'tre plaint par les autres , disant que ceux
qui se plaignent aux autres , pour ensuite tre plaints
par eux, ressemblent ces enfans qui, s'tant blesss
au doigt, s'apaisent quand leur nourrice a souffl
dessus, ou fait semblant de pleurer avec eux. Ce
pendant le monde est plein de ces condolances , et
la plupart des deuils ne sont que des tristesses tudies,
des douleurs artificieuses et de mine : tmoin cette
femme qui s mit en grand deuil sur la fausse nouvelle
de la mort de son mari, et ne voulut point le quitter
quand on lui apporta la vritable nouvelle qu'il toit
en vie , disant que ce deuil lui convenoit mieux qu'au
paravant.
Toutes les peines qui peuvent nous arriver dispa
roissent comme les toiles en la prsence du soleil ,
quand elles sont regardes au travers de la croix de
Jsus-Christ ; quel membre oseroit se plaindre sous un
chef si douloureux ? C'est du faisceau de myrthe des
amertumes du Sauveur , que se forme le remde de
tous nos maux , et qu'ils sont changs en biens par la
pnitence, de la mme manire que l'abeille tourne en
miel, qui est si doux, le suc du thim , qui est si amer.
Si nous n'avons pas assez de courage et de force pour
touffer notre douleur au dedans de nous , et si noua
sommes trop foibles pour pratiquer le conseil de l'A
ptre , qui veut que nous souffrions avec joie , et
que nous nous glorifiions dans les croix , de quoi est
bien loign celui qui se plaint , au moins ayons
cette prudence de ne verser nos plaintes que dans le
sein , non-seulement de personnes amies et con
fidentes , mais de personnes qui aient l'esprit ferme
et rsolu , parce qu'au lieu de nous soulager , si elle*
sont foibles , elles prendront part notre indisposi
tion , et au lieu de la diminuer, adoucir et soulager,

472 L'ESPRIT DE S. FBANOIS DE SALES.


elles l'aigriront et augmenteront par l'union de la
leur.
Le mal de tout cela est que la peine est nonsseu-lement dolente et importune en ses plaintes , mais
encore inconsidre , talant indiscrtement ses ressentimens au premier venu , lequel , s'il n'y prend
intrt , se moque de notre foiblesse j et s'il se range
de notre parti -, il redouble notre mal et le prolonge ;
sa compassion tant comme l'huile jete sur le feu ,
qui augmente sa flamme loin de l'amortir.
Il rpondit un jour une femme qui se plaignoit
lui que son mari la quittoit , quand il toit sain , pour
aller la guerre ; d'o revenant , ou bless , ou ma
lade , il toit si fcheux , qu'il n'y avoit moyen de
l'aborder : A quelle sauce , lui dit-il , vous mettrat-on ? Il ne sauroit demeurer avec vous quand il est
sain , ni vous auprs de lui quand il est malade. Si
vous ne vous aimiez qu'en Dieu , vous ne seriez pas
sujets ces vicissitudes , votre amiti seroit toujours
gale en absence et en prsence , en maladie et en
sant. Demandez Dieu cette grce avec instance,
autrement j'ai peu d'esprance de votre repos.

CHAPITRE XVII.
'La rsignation , pour tre parfaite , doit embrasser
la volont de Dieu avec toutes ses circonstances.
^
JLjE Bienheureux tant Paris en Tanne 1619 , tm
Seigneur de marque qui avoit accompagn les princes
de Savoie en leur voyage en cette ville , y tomba
malade et si grivement , que les mdecins ne jug
rent pas qu'il en dt rchapper.
Ce Seigneur dsira en cet tat d'tre assist de notre
Bienheureux ; il supportoit la douleur de sa maladie
avec assez de fermet, et se troubloit sur des choses
qui

PART. X. CHAP. XVII.

27?

qui n'en valoient pas la peine. Sur quoi le Bienheu


reux me dit : O que la foiblesse humaine est dplora
ble ! cet homme est tenu pour grand homme de guerre
et d'tat , et pour tre fort judicieux ; cependant veus
voyez quelles bagatelles son esprit s'amuse.
Il ne se plaignoit pas tant d'tre malade ni de
mourir , que d'tre malade et de mourir hors de son
pays et de sa maison. Il regrettoit les regrets de sa
femme , son assistance , la prsence de ses enfans ,
pour leur donner sa bndiction. Tantt il soupiroit
aprs son mdecin ordinaire , qui connoissoit sa complexion depuis tant d'annes. Il recommandoit soi
gneusement et avec de grandes instances , qu'on ne
l'enterrt pas Paris , que l'on reportt son corps en
son pays pour tre mis au nombre de ses anctres ,
qu'on lui ft une pitaphe , qu'on le conduisit en tel
appareil , qu'on ft les funrailles de telle faon.
Il se plaignoit de l'air de Paris , de l'eau , des mdicamens , des mdecins , des chirurgiens , des apo
thicaires , de ses valets , de son logement , de sa
chambre , de son lit , de tout. Entin il ne pouvoit
mourir en paix, parce qu'il ne mouroit pas au lieu o
il et dsir de mourir.
Quand on lui disoit qu'il avoit toutes les assistances
dsirables, tant pour le corps que pour l'ame, que
ceux dont il regrettoit l'absence n'eussent fait par
leur prsence qu'augmenter son dplaisir , il avoit con
tre toutes les consolations qu'on lui pouvoit proposer ,
des rparties admirables , pour augmenter son mal et
aigrir sa peine , tant il toit ingnieux se tourmenter.
Il mourut enfin parmi toutes ces perplexits , muni
des Sacremens , et assez bien rsign la volont
de Dieu. L-dessus le Bienheureux me dit : Ce n'est
pas assez de vouloir ce que Dieu veut, il faut le vou
loir en la manire qu'il le veut et selon toutes ses cir
constances. Par exemple, en l'tat de maladie il faut
vouloir tre malade , puisqu'ainsi il plat Dieu ,
et de telle maladie , non d'une autre , et en tel lieu et

274 L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


en tel temps , parmi telles personnes que Dieu veut.
Bref, il faut prendre loi en toutes choses de la trssainte volont de Dieu.
O que bienheureux est celui qui peut dire Dieu
au fond du cur : Oui , Seigneur , tout ce qui vous
plaira , et comme il vous plaira ! Je suis votre servi
teur et le fils de votre servante ; je suis vous ; sau
vez-moi; ne perdez pas mon ame avec les mchans ,
et ne rejetez point l'ouvrage d,e vos mains. Voil la le
on que j'appris en cette occasion.

CHAPITRE

XVIII.

De abondance des consolations du Bienheureux.


vous saviez, disoit-il un jour une personne
de confiance , comme Dieu traite mon cur , vous
en remercieriez sa bont , et le supplieriez qu'il me
donnt l'esprit de conseil et de force , pour excuter
les inspirations de sagesse et d'intelligence qu'il me
donne.
Il m'a dit assez souvent la mme chose , quoiqu'on
d'autres termes. Hlas ! me disoit-il quelquefois , Que
le Dieu d'Isral est bon ceux qui sont droits de
cur , puisqu'il l'est ceux qui en ont un si misra
ble , comme est le mien , si peu attentif ses gr
ces , et si courb vers la terre ! O que son esprit est
doux aux ames qui l'aiment , et qui- le recherchent
de. tout leur pouvoir ! Certes , son nom est un baume
panch. Il ne faut pas s'tonner si tant de bons cou
rages le suivent avec tant de dvotion , c'est--dire ,
courent avec tant de promptitude et de joie en l'odeur
de ses parfums. O que l'onction de Dieu nous ap
prend de grandes choses , et avec des clarts si dou
ces , que l'on a de la peine discerner si la douceur
est plus agrable que la clart, ou Ja q}art plus ai
mable que la douceur !

PART. X. CHAP. XVIII.

275

Mon Dieu! Mais je tremble quelquefois de la peur


que j'ai que Dieu ne me donne mot Paradis ds ce
monde : je ne sais proprement ce que c'est que l'ad
versit. Je ne vis jamais le visage de la pauvret.
Les douleurs que j'ai ressenties ne sont que des gratignures , qui n'ont fait qu'effleurer la peau. Les
calomnies sont des croix de vent , dont la mmoire
prit avec le son. C'est peu que la privation des maux ;
mais de biens, et temporels , et spirituels, j'en re
gorge , et j'en ai par - dessus les yeux ; et au milieu
de tout cela je demeure insensible dans mes ingrati
tudes. H ! de grce , aidez-moi quelquefois remer
cier Dieu , et le prier que je ne mange pas mon
pain blanc le premier.
Il connot bien ma peine et ma foiblesse , de me
traiter ainsi en enfant , et de me donner avec la
drage du lait , sans viande plus solide. Quand me
fera-t-il la grce , aprs avoir tant respir ses faveurs ,
de soupirer un pen sous la Croix , puisque , pour r
gner avec lui , il faut souffrir avec lui ?
Cartes , il faut ou l'aimer, ou mourir, ou plutt il
faut mourir pour l'aimer, c'est--dire , mourir tout
autre amour , pour ne vivre que du sien , et ne vivre
que pour celui qui est mort pour nous faire vivre ter
nellement entre les bras de sa bont. O que c'est une bonne chose de ne vivre qu'en
x Dieu , ne travailler qu'en Dieu, ne se rjouir qu'en
Dieu !
Dsormais , moyennant la grce de Dieu, |e
ne veux plus tre personne, ni que personne me
soit rien , sinon en Dieu et pour Dieu seul. J'esx pre d'accomplir cela aprs que je me serai brave ment humili devant lui. Vive Dieu ! il me semble
H que tout ne m'est plus rien qu'en Dieu , auquel
maintenant et pour lequel j'aime plus tendrement
les ames.
H! quand sera-ce que cet amour naturel du
sang , des convenances , des biensances , des cor
S 2

276 L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


respondances , des sympathies et des grces , sera
purifi , et rduit la parfaite obissance de l'amour
tout pur , du bon plaisir de Dieu ? Quand sera-ce
que cet amour propre ne dsirera plus les prsenn ces , les tmoignages et les significations extrieu res ; mais demeurera pleinement assouvi de l'inva riable et immuable assurance que Dieu lui donne
de sa perptuit i Que peut ajouter la prsence
H un amour que Dieu a fait, qu'il soutient , et niain tient? Quelles marques peut-on exiger de persv rance en une unit que Dieu a cre ? La prsence
et la distance n'apporteront jamais rien la solidit
. tft'un amour que Dieu a lui-mme form.
-Jfe vous avoue que mon cur , en entendant toutes
ces paroles de la bouche de notre Bienheureux , en
toit tout embras , l'imitation des disciples d'Eniaiis ; car n'toit-ce pas me jeter des charbons ardens
au visage ? Oh ! quand sera-ce que nous aimerons
dans le ciel [invariablement , et sans intermission ,
celui qui nous a aims d'une charit ternelle , et qui
nous a attirs son amour , ayant piti de nous !

CHAPITRE

XIX.

Du calme dans l'orage.


IL est ais de conduire un vaisseau quand la mer est
tranquille et le vent favorable ; mais pas si ais parmi
les tourbillons et les temptes. C'est ici o parot l'ha
bilet du Pilote. Les esprits vulgaires vivent bien quand
tout succde leur gr ; mais parmi les contradic
tions , c'est o se montre la vraie vertu.
Plus notre Bienheureux toit travers , plus il
toit tranquille ; et comme la palme , plus il toit
battu des vents , plus profonde jetoit - il ses racines.
Ce Samson cuilloit le miel dans la gueule des lions

PART. X. C H A p. XX.

277

et trouvoit la paix dans la guerre. Comme les trois


enfans , il trouvoit les rosees dans les fournaises ,
les roses dans les pines , les perles dans la mer ,
l'huile dans le rocher , et la douceur dans l'amertume
la plus amre. Les temptes le jetoient au port, il
tiroit son salut de ses ennemis , et rencontroit son
asile comme Jonas dans le ventre de la baleine.
Voici comme il s'en exprime lui-mme : Depuis
quelque temps tout plein de traverses et de secrtes
contradictions qui sont survenues ma tranquillit ,
me donnent une si douce et suave paix que rien
plus , et me prsagent le prochain tablissement de
" mon ame en son Dieu ; ce qui est sincrement ,
non-seulement la grande , mais encore mon ame ,
l'unique ambition et passion de mon cur.

CHAPIRE

XX.

De ceux qui dsirent de mourir.


V ous me demandez s'il est permis de souhaiter la
mort pour ne plus offenser Dieu.
Je vous rpondrai ce que j'ai autrefois entendu.
dire notre Bienheureux sur ce sujet : il est toujours
dangereux, disoit-il , de souhaiter la mort , parce que
ce dsir ne se rencontre ordinairement que dans ceux
qui sont arrivs un haut degr de perfection , ou
dans des esprits mlancoliques , et non en ceux de
moyenne taille , tels que nous pouvons tre.
On allgue David , S. Paul et quelques autres
Saints qui ont fait ce souhait ; mais il y auroit de
la prsomption de parler comme ces Saints , n'ayant
pas leur saintet , et penser avoir leur saintet seroit
une vanit inexcusable.
Faire ce souhait par tristesse, dpit , et ennui de
cette vie , est une autre extrmit assez voisine du
dsespoir.
S3

278

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

Mais, dit-on, c'est pour ne plus offenser Dieu.


- Il faut que la haine du pch soit merveilleuse dans
une ame pour lui faire faire ce souhait , vu que les
Saints ne l'ont fait que pour jouir de Dieu , et le glo
rifier davantage , et non afin de ne le plus offenser. Et
quoi que l'on dise , je pense qu'il est bien malais
de n'avoir que ce seul motif pour souhaiter la mort :
il y a quelqu'autre chose qui dplat dans la vie , et
qui la fait trouver fcheuse ; aprs tout , ce n'est pas
tant le dsir de glorifier Dieu qui arrache ces paro
les , si ce n'est du cur , au moins de la bouche , que
celui de ne le dshonorer pas , et de ne diminuer
pas sa gloire extrieure par nos offenses.
D'ailleurs que prtend une personne qui dit cela ?
Est-ce d'aller en paradis ! Mais pour y aller , il ne
suffit pas de ne point pcher , il faut encore faire
le bien , et le faire d'une manire qui agre Dieu ,
et quoi il ait promis cette rcompense. Est-ce d'al
ler en Purgatoire ? Je m'assure que si elles toient
sur le pas de la porte , elles se rtracteroient de leur
souhait , et demanderoient de revenir en cette vie ,
pour y faire une austre pnitence , un sicle entier ,
plutt que de demeurer peu de temps dans ces feux
dvorans , dans ces ardeurs effroyables. '

ONZIEME PARTIE.
CHAPITRE

PREMIER.

Le Bienheureux arrte une troisime plainte de M.


de Belley.
J E me plaignois un jour notre Bienheureux de quel
que grand et signale- outrage qui m'avoit t fait.
Il me rpondit : A un autre que vous , je tcherois
d'apporter quelque lnitif de consolation; mais votre
rang et le pur amour que je vous porte , me dispen
seront de cette civilit. Je n'ai point d'huile verser
sur votre plaie; possible que si j'y compatissois, cela
en redoubleroit l'inflammation. Je n'ai que du vinaigre
et du sel jeter dessus.
A la fin de votre plainte vous avez dit : Il faut une
prodigieuse patience et l'preuve , pour souffrir de
tels assauts sans dire mot.
Certes , la vtre n'est pas de trop forte trempe ,
puisque vous vous plaignez. si hautement.
Mais , mon Pre , lui dis-je, ce n'est que dans votre
sein et l'oreille de votre cur : A qui aura recours-1
un enfant , sinon son bon pre , quand il est travers ?
O vrai enfant , me dit -il , jusqu' quand aimerezvous l'enfance? Faut-il que le pre des autres , et
celui qui Dieu a donn le rang de pre en son Eglise
fasse l'enfant ! Quand on est petit, dit saint Paul , on
peut parler comme tel , mais non quand on est
grand ; le bgaiement qui est agrable en un enfant
la mamelle , est mal -sant celui qui n'est plus en
fant. Voulez-vous qu'au lieu de viande solide , je vous
donne du lait et de la bouillie, et comme une nour
rice je souffle sur votre mal? N'avez -vous pas les

84

a3o L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


dents assez fortes pour manger du pain, et du pain
dur et de douleur.
Il fait beau vous voir plaindre un pre terrestre,
vous qui deviez dire votre Pre cleste , avec Da
vid : Je me suis tu et n'ai point ouvert la bouche ,
parce que c'est vous , 6 Dieu , qui avezfait ce coup.
Mais ce n'est pas Dieu , dites - vous , ce sont les
hommes , et une assemble de mauvais.
H ! vous ne savez donc pas apercevoir la vo
lont de Dieu , que Ton appelle de permission , qui se
sert de la malice des hommes , ou pour vous corri
ger , o pour vous exercer la vertu ? Job toit plus
habile; car il dit : Dieu navoit donn des biens, Dieu,
me les a ies. Il ne dit pas, le diable et les larrons 5
il ne regarde que la main de Dieu qui fait toutes ces
choses , par tels instruinons qu'il lui plat.
Vous tes bien loign de l'esprit de celui qui disoit
que la verge et le bton, dont Dieu le frappoit, lui apportoient de la consolation , et qu'il toit comme un
homme sans secours et abandonn , libre nanmoins
entre les morts ; qu'il toit comme un sourd et un
muet , sans repartir aux injures qui lui toient dites ;
qu'il s'toit tu et humili , et qu'il avoit touff de
bonnes paroles en sa bouche, qui eussent pu servir
sa justification , et dfendre son innocence.
Mais , mon Pre, me direz-vous, depuis quand
tes - vous devenu si rigoureux , et avez-vous chang
votre douceur en cruaut ; comme disoit Job Dieu :
o sont vos anciennes compassions ?
Certes , elles sont aussi fraches et aussi nouvelles
que jamais : car Dieu sait si je vous aime , et si je
m'aime moi-mme plus que vous ; et le reproche que
je vous fais , est celui que je ferois ma propre ame ,
si elle avoit fait une telle chappe.
Vraiment c'est signe que cet outrage ne vous plat
pas , puisque vous vous plaignez^ car nous ne nous
plaignons pas volontiers de ce qui nous agre , au
contraire nous nous en rjouissons, et sommes bien

PART. XI. CHAP. I.

281

aises qu'on nous en congratule , tmoin la parabole


de la brebis et de la drachme retrouves.
N'en doutez pas , ce me dites-vous.
O homme de peu de foi et de petite patience !
H! que deviendront donc nos maximes Evanghques , de prsenter notre joue aux soufflets , de donner
notre tunique qui te le manteau , la batitude des
perscuts, la bndiction de ceux qui nous maudis
sent, la prire pour ceux qui nous perscutent, l'a
mour cordial et fort des ennemis ? Sont-ce l ,
votre avis, des ornemens de cabinet, et non les
sceaux de l'poux , dont il veut que nous cachetions
ios curs et nos bras , nos penses et nos uvres ?
H bien ! je vous pardonne par indulgence , pour
user des termes de l'Aptre ; mais la charge que
vous serez. plus courageux l'avenir, et que vous
serrerez dans le coffre du silence de semblables fa
veurs quand Dieu vous les enverra, sans laisser pren
dre l'vent ce parfum ; que vous en rendrez grce
dans votre cur au Pre cleste , qui daigne vous
donner une petite parcelle de la croix de son Fils.
Quoi ! vous prenez plaisir en porter une d or sur
votre poitrine , et vous ne pouvez en endurer une
petite sur votre cur sans la faire sortir par la
plainte ; Et puis vous criez la patience quand elle
vous chappe, et voudriez volontiers que je vous
tinsse pour patient en vous entendant plaindre ,
comme si le grand effet de la patience toit de ne se
venger pas , et non de ne se plaindre point.
Au reste, vous avez, ce me semble, grand tort
d'invoquer un si grand gnie que celui de la patience,
sur l'outrage dont vous vous plaignez : c'est un trop
grand second pour un si petit duel , ce seroit bien
assez qu'un peu de modestie et de silence vnt votre
aide.
11 me renvoya comme cela avec ma courte honte ,
mais si fortifi de mon terrassement , qu'il me sembloit , au sortir de l , que tous les affronts du monde
ne m'eussent pas arrach une parole de la bouche;

282
u

n
H

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

Il rpte la mme chose dans une de ses lettres.


Rien , dit-il, ne nous peut donner une plus grande
tranquillit en ce monde , que la frquente considration des afflictions , ncessits , mpris , calomnies , injures et affections qui survinrent Notre-Seigneur , depuis sa naissance jusqu' sa douloureuse mort. Au regard de tant d'amertumes ,
n'avons-nous pas tort d'appeler adversits, peines
et offenses , les menus accidens qui nous arrivent ?
n'avons-nous pas , dis-je , honte de lui demander
de sa patience pour si peu de chose que cela ,
vu qu'une seule petite goutte de modestie sufiit
pour paisiblement supporter les affronts que nous
prtendons nous tre faits ?

CHAPITRE II.
Des bonnes Inclinations.
vous avez , dit notre Bienheureux , de bonnes
inclinations naturelles , souvenez-vous que ce sont
des biens d\i maniement desquels il vous faudra
rendre compte. Ayez donc bien soin de les bien
employer au service de celui qui vous les a donns. Plantez sur ces sauvageons les greffes de
l'ternelle dilection , que Dieu est prt de vous
donner , si par une parfaite abngation de vousmme vous vous disposez les recevoir.
II y a des personnes , qui naturellement sont in
clines et portes certaines vertus , comme la so
brit , modestie , charit , humilit , patience , taciturnit , et semblables , dans lesquelles , pour peu
qu'elles les cultivent , elles font un signal progrs.
Les Philosophes paens se sont rendus illustres
en la pratique de plusieurs vertus inorales , l'acqui

PART. XI. CHAP. III.


283
sition desquelles tant dans l'tendue de nos forces
naturelles , il est en notre pouvoir de nous avancer
dans ces habitudes , selon que nous les exerons par
des actes frquemment ritres.
Et comme l'apprentissage de certains arts sert de
beaucoup la disposition du corps , aussi pour faire
progrs dans les vertus acquises et morales, donne
un grand avantage la disposition de l'esprit; mais de
quoi serviroit un chrtien l'acquisition de toutes les
vertus morales , s'il vient perdre son ame , c'est-dire , si toutes ces vertus ne sont animes et vivifies
pa*r la grce et la charit ? tout cela , dit l'Aptre , ne
sert de rien pour le ciel.

CHAPITRE III.
On peut tre dvot et jort mchant.
IM E vous y trompez pas , me disoit-il une fois , on
peut tre dvot et fort mchant.
Ceuxl , lui dis-je , ne sont pas dvots , mais hy
pocrites.
Non , non , repritil , je parle de la vraie dvotion.
Comme je ne pouvois dvelopper cette nigme ,
je le suppliai de me l'expliquer.
La dvotion , de soi et de sa nature , me dit-il ,
n'est qu'une vertu morale et acquise, non divine et
infuse ; autrement elle seroit thologale , ce qui n'est
pas.
C'est donc une vertu subordonne celle qu'on
appelle religion ; et comme disent quelques-uns , ce
n'est qu'un de ses actes , comme la religion est une
vertu subordonne celle des quatre vertus cardina
les , qu'on appelle justice,
Or vous savez que toutes les vertus morales , et
mme la foi et l'esprance qui sont des vertus tholo

284 L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


gales, sont compatibles avec le pch mortel ; et
alors elles sont toutes informes et mortes , lorsqu'elles
sont prives de la charit qui est leur forme, leur
ame et leur vie.
Que si on peut avoir la foi jusqu'au point de trans
porter les montagnes sans avoir la charit ; si on peut
tre vrai Prophte et mchant homme, comme ont
t Saiil , Balaam et Caphe ; si l'on peut faire des
miracles , comme l'on tient que Judas en a fait , et
tre mchant comme lui ; si l'on peut donner tous ses
biens aux pauvres et souffrir le martyre du feu, sansavoir la charit , beaucoup plus aisment pouitat-on tre dvot et fort dvot, et mchant et fort
mchant , puisque la dvotion est une vertu de sa
nature moins estime que celles que nous venons de
marquer.
Vous ne devez donc point trouver trange, si je
vous ai- dit que l'on peut tre fort dvot et fort m
chant , puisqu'on peut avoir la foi, la misricorde ,
la patience et la constance jusqu'aux degrs que
j'ai marqus , et tre avec cela attaqu et gt de
plusieurs vice capitaux , comme de l'orgueil , de
l'envie , de la haine , de l'intemprance , et autres
semblables.
Quel est donc le vrai dvot, lui dis-je ?
Il reprit : Je vous dis qu'avec ces vices , on peut
tre vrai dvot et avoir la vraie dvotion , quoique
morte.
Je repartis : La dvotion morte est - elle une vraie
dvotion ?
Oui , vraie , comme un corps mort est vrai corps ,
quoiqu'il soit priv de son ame.
Mais, lui dis-je, ce vrai corps n'est pas un vrai
homme.
Ce n'est pas , rpondit-il , un vrai homme entier
et parfait, mais c'est le vrai corps d'un homme et le
corps d'un vrai homme , mais mort ; ainsi la dvotion
sans la charit est une vraie dvotion , mais morte.

PART. XI. CHAP. IV. .

285

Elle est vraie dvotion morte et informe , mais non


pas vraie dvotion vivante et forme.
Par la charit l'homme est bon , et par la dvotion
dvot. Perdant la charit , il perd la premire qua
lit, pour prendre celle de mauvais, et non pas
la seconde; c'est pourquoi je vous ai dit que l'on
pouvoit tre dvot et mchant , d'autant que par
le pch mortel on ne perd pas toutes les habitudes
acquises , ni mme la foi et l'esprance , si ce n'est
par les actes forms d'infidlit et de dsespoir.
Notre Bienheureux enseigne la mme chose dans le
premier Chapitre de FIntroduction.

CHAPITRE IV.
De la dvotion et de la vacation.
JU'ONE des grandes maximes de notre Bienheureux ,
toit que la dvotion , qui non- seulement contrevenot , mais qui n'toit pas conforme la lgitime
vacation d'un chacun , toit sans doute une fausse
dvotion. 11 alloit plus loin , et prtendoit qu'elle
toit convenable toute vacation , et qu'elle toit
comme la liqueur qui prend la forme du vase o elle
est mise.
Mais qu'est-ce qu'tre dvot] en sa vacation ? C'est
faire tous les devoirs et offices auxquels nous sommes
obligs par notre condition , avec ferveur , activit
et allgresse, pour l'honneur et l'amour de Dieu, et
avec rapport sa gloire. Ce culte regarde l'acte de
religion; cette vivacit et promptitude, et cet amour
de la dvotion, la charit. Agir ainsi, c'est tre par
faitement dvot en sa vacation, et servir Dieu par
amour en la manire qu'il dsire. C'est tre selon son
cur , et marcher selon ses volonts.
Saint Thomas, aprs saint Augustin, marque trois

a86 ' I/ESPHIT DE S. FRANOIS DE SALES.


classes de ceux qui sont en la dvotion qui est ani
me de la charit ; les commenans , les proh'tans et
les parfaits.
Les premiers sont ceux qui s'abstiennent du pch,
repoussent les tentations et pratiquent les mortifica
tions intrieures et extrieures , et les exercices de
vertu avec peine et diflicult.
Les seconds sont ceux qui exercent ces mmes
choses avec plus de facilit , c'est--dire , avec un
peu ou point d'effort , comme courant la voie de
Dieu avec un cur ouvert.
Les troisimes et les derniers sont ceux qui prati
quent les mmes choses avec joie , allgresse et un
contentement extrme.
Les premiers agissent pour Dieu avec un peu de
pesanteur ; les seconds avec un peu de vitesse ; et
les troisimes courent , volent avec plaisir et all
gresse.
La charit et la dvotion ne sont non plus dif frentes l'une de l'autre , que la flamme l'est du
feu ; d'autant que la charit tant un feu spirituel ,
H quand elle est fort enflamme , elle s'appelle d votion ; de manire que la dvotion n'ajoute rien
au feu de la charit , sinon la flamme qui rend la
charit prompte , active et diligente , non-seulement
l'observation des commandemens de Dieu, mais
l'exercice des conseils et inspirations clestes.

CHAPITRE V.
Du recueillement intrieur et des aspirations.
appeloit le recueillement intrieur le ramas de
_L
toutes les puissances de l'ame dans le cur , pour
y traiter .avec Dieu, seul seul et cur cur,
ce qu'il disoit se pouvir faire en tout lieu et tonte
heure, sans que les compagnies ni les occupations
puissent empcher cette retraite.

PART. XI. CHAP. VI.

287

- Ces trquens regards de Dieu et de nous , ou de


Dieu en nous et de nous en Dieu , nous tiennent
merveilleusement en devoir et nous empchent de
tomber, ou font que nous nous relevons promptement
de nos chutes.
Les aspirations sont des lvations d'esprit vers
Dieu , comme des lans de notre ame , lesquels vont
droit au cur de Dieu et le blessent saintement,
comme il le dit au Cantique des Cantiques.
Notre Bienheureux dsiroit que ces deux exercices
nous fussent aussi frequens et familiers que le respirer
et l'aspirer. *1 disoit que tous les exercices spirituels,
sans le recueillement intrieur et les aspirations ,
toient des holocaustes sans moelle , un ciel sans
toiles , et un arbre sans feuilles.
Quand on perdoit l'occasion de faire l'oraison
mentale ou vocale , par des occasions ncessaires , il
vouloit que ce dchet se rpart par de plus frquens
recueillemens et par de plus frquentes aspirations ;
et il assuroit que par l se rparoient toutes les ruines, et que l'on pouvoit faire un grand progrs dans
la vertu.

CHAPITRE VI.
Des Confrairies.
IL conseilloit aux personnes' qui le consultoient ,
d'entrer dans toutes les Confrairies des lieux o elles
se trouveroient , afin de participer toutes les bonnes
uvres qui s'y font.
Il les rassuroit sur la fausse crainte qu'elles avoient
de pcher, si elles n'accomplissoient pas certaines
pratiques , qui sont plutt recommandes que com
mandes par les statuts de ces Confrairies ; car, disoit-il , si quelques rgles des conventuels n'obli
gent d'elles-mmes , ni pch mortel , ni pch
vniel, combien moins les statuts des Confrairies.

a88
L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.
-Ce que l'on recommande aux Confrairies , n'est
de conseil, et non de prcepte. Il y a des indulgences
pour ceux qui le font , que manquent de gagner ceux
qui ne le font pas , mais manquement tout--fait
exempt de pch. Il y a beaucoup gagner , et rien
perdre. Il s'tonnoit que si peu de personnes s:y
engageassent. Il ajoutoit que deux sortes de per
sonnes en ctoient cause, les uns par scrupule, crai
gnant de s'imposer un joug qu'ils ne pourroient porter ;
les autres par dfaut de religion, traitant d'hypocrites
ceux qui s'y engagent.

CHAPITRE

VIL

De l'amour de la parole de Dieu.


L disoit qu'entre les marques de predestination ,
celle-ci toit une des meilleures; d'aimer entendre
la parole de Dieu : Celui qui est Dieu , aime enten
dre la parole de Dieu , dit Jsus-Christ , et gui aime
Dieu , aime sa parole et la garde en son cur. Our
la voix de son pasteur , c'est une marque de bonne
ouaille , laquelle sera un" jour la droite pour recevoir
cette sentence : Venez , les bnis de mon Pre.
Mais il ne vouloit pas que l'on ft auditeur vain
et inutile de cette parole. Il dsiroit qu'on la mt en pra
tique, et il disoit que Dieu se disposoit exaucer nos
prires mesure que nous nous efforcions de pratiquer
ce qu'il nous prbposoit par la bouche des embassadeurs de ses volonts ; car comme nous lui deman
dons en l'Oraison dominicale qu'il nous remette nos
offenses , comme nous pardonnons ceux qui nous
ont offenss, ainsi il est prt de faire ce que nous
dsirons de lui en l'oraison , si nous sommes prompts
en l'excution de ce qu'il demande de nous par sa pa
role. CHAP. VIII.

y
PART. XI. CHP. VIII.

CHAPITRE VIII.
De la Lecture spirituelle.
IL la recommandent comme une nourriture da.
rame, qui nous accompagnoit partout et en tout.
temps, et qui ne pouvoit jamais nous' manquer ; au
iieu que l'on n'a pas toujours des prdications, ni
des conducteurs et directeurs spirituels , et que no
tre mmoire ne peut pas toujours point nomm
nous rapporter ce que nous avons ou aux sermons
et aux exhortations publiques ou particulires.
Il souhaitoit que l'on ft provision de livre de
pit, comme d'autant d'allumettes du saint amour,
et qu'on ne passt aucun jour sans en faire usage. Il
youloit qu'on les lt avec grand respect et dvotion,
et qu'on les tint pour autant de lettrs missives que
les Saints nous ont envoyes du Ciel pour nous en
montrer le chemin , et nous donner courage d'y aller.
Il faut avouer qu'il n'y a point de plus assurs
directeurs que ces morts qui nous parlent si vivement
dans leurs crits. Ils ont t pour la plupart des truchemens des volonts de Dieu , et ses ambassadeurs
en l'administration de sa parole , dont ils ont distri
bu le pain aux petits , par leurs langues qui leur
servoieut de plumes ; et , aprs leur mort , leurs
plumes leur servent de langues, par lesquelles ils
se font entendre nous.
Si l'on y rencontre des obscurits ou des difficul
ts, on peut en demander l'intelligence et l'clair
cissement quelque personne capable et exprimen
te. Ainsi les morts nous seront d'un, grand secours
pour la conduite de notre vie au service de Dieu, et
au chemin du salut.
Il conseilloit beaucoup la lecture de la vie des
-Saints, disant que c'toit l'Evangile mis en uvre.

290 L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


Le moins qui reste de cette lecture est un grand got
de pit , pourvu qu'on la fasse avec humilit et
dsir d'imiter ce* Saints.
Il en est de cette lecture comme de la manne qui
avoit tel got que l'on dsiroit. De tant de diff
rentes fleurs , il est ais de tirer , comme des abeilles
industrieuses, le rayon de miel d'une exceltente pit.
Quoique les traits de l'esprit de Dieu soient autant
et plus diffrons dans les ames que ceux de nos visa
ges, il est vrai nanmoins que des actions des Saint
nous pouvons tirer de quoi imiter, ou du moins de
quoi admirer la grce de Dieu , qui a fait en eux et
par eux tant de grandes choses.
Et quand il ne nous en resteroit que l'admiration ,
ne seroit-ce pas toujours une excellente manire de
louer Dieu et les oprations de sa grce ?

CHAPITRE

IX.

De la Pnitence et de tEucharistie.
J.L avoit coutume de dire, en parlant de ces deux
Sacremens, que c'taient comme les deux ples de
la vie chrtienne ; que par le premier nous renon
cions tout pch, dtruisions tous les vices , sur
montions toutes tentations, et nous dpouillions du
vieil homme ; et , par le second , nous nous revtions
du nouveau, qui est Jsus-Christ, pour marcher dans
la justice et dans la saintet, allant de vertu en vertu,
vers la montagne de perfection.
Il louoit fort cette pense de S. Bernard, qui vouloit que ses religieux attribuassent l'usage frquent
de ce Sacrement de vits toutes lea victoires qu'ils remportoient sur les vices , et tout le progrs qu'ils faisoient dans la vertu, disant que c'toit-l qu'ils puisoient avec joie dans les sources du Sauveur.
Il disoit que ceux qui cherchent des excuses pour

PART. XL CHAP. IX.

291

je dispenser de communier souvent , ressemLloient


ces convis de la parabole , qui ne laissrent pas d'ir
riter contre eux le Pre de famille, quoique leurs
causes de refus parussent recevables.
Les uns disent qu'ils ne sont pas assez parfaits ; et
comment le deviendront-ils, s'ils s'loignent de la
source de toute perfection ? D'autres , qu'ils sont trop
fragiles; et c'est ici le pain des forts : d'autres,
qu'ils sont infirmes ; et c'est ici le mdecin : d'autres ,
qu'ils n'en sont pas dignes ; et l'Eglise ne met-elle
pas en la bouche des plus saints ces paroles : Seigneur,
je ne suis pas digne que vous entriez en ma maison :
d'autres , qu'ils sont accabls d'affaires ; et c'est ici
celui qui crie : Venez moi , cous fous qui tes tra
vaills et qui tes surchargs , et je vous soulagerai;
d'autres , qu'ils craignent de le recevoir leur con
damnation ; mais ne doivent-ils pas craindre d'tre
condamns de ne le pas recevoir? D'autres, que c'est
ar humilit; mais souvent fausse humilit, semblaE le celle d'Achaz, qui s'opposoit la gloire de Dieu,
feignant de craindre de le tenter. Et comment peuton apprendre bien recevoir Jsus-Christ, sinon en
le recevant , comme l'on apprend bien faire toute
chose force de le faire ?

CHAPITRE X.
La fraie dvotion se renferme dans les devoirs
de ttat.
Bienheureux avoit coutume de blmer
un drglement assez ordinaire parmi les personnes
qui font une profession particulire de pit, les
quelles s'appliquent assez souvent aux vertus les
moins convenables leur tat, et ngligent celles qui
y sont plus conformes. Ce drglement, dit-il, pro
cde du dgot assez commun que la plupart des
T a

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


hommes ont des conditions auxquelles ils sont atta
chs par devoir.
Comme le relchement s'introduit peu--peu dans
les clotres , quand ceux qui les habitent veulent se
contenter des. exercices de vertus qui se pratiquent
dans la vie sculire ; il n'arrive gures moins da
troubles dans les familles des particuliers , quand une
dvotion indiscrte et peu judicieuse y veut intro
duire les exercices du clotre.
Il y a des personnes qui pensent bien louer une
maison de gens du monde, en disant que c'est un
vrai cloitre , que l'on y vit comme dans un couvent,
sans penser que c'est vouloir cueillir des figues sur
des pines, et des raisins sur des ronces.
'
Ce n'est pas que ces exercices ne soient bons et
saints; mais il faut regarder et considrer les cir
constances des lieux, des temps, des personnes-, des
conditions. La charit hors de l'ordre n'est plus cha
rit , c'est un poisson hors de l'eau , et un arbre
transplant en une terre qui ne lui est pas propre.
Il comparoit cette ingalit d'esprit , si peu rai
sonnable et si peu judicieuse , ces friands qui veu
lent qu'on leur serve des cerises fraches Nol, et
de la glace au mois d'aot , ne se contentant pas de
de manger chaque chose en sa saison. Ces cerveaux
ainsi dmonls ont plus besoin de purgation que de
raisonnement.

CHAPITRE

XI.

Jugetnent qu'il portait des vertus.


I. IL prfroit celles dont l'usage toit plus fr-.
quent , commun et ordinaire, celles dont 1rs occa
sions de les mettre en pratique se rencontroient plus
rarement.
a. 11 ne rouloit pas que l'on juget de la granv

PART. XI. CHAP. XI.

29!

deur ou petitesse surnaturelle d'une vertu , par son


action extrieure , d'autant qu'une petite en appa
rence peut tre pratique avec beaucoup de grce et
de charit, et une de plus grand clat avec un
amour de Dieu trs-foible , qui est nanmoins la
rgle et le prix de leur vraie valeur devant Dieu.
3. Il prfroit les vertus les plus universelles
celles qui tient plus bornes , la charit toujours
excepte. Par exemple, il estimoit plus l'oraison,
qui est le flambeau de toutes les autres; la dvotion,
qui consacre toutes nos actions au service de Dieu ;
l'humilit, qui nous fait avoir un bas sentiment de
nous et de nos actions; la douceur qui nous fait
cder tout le monde ; la patience , qui nous fait
tout souffrir, que la magnanimit, la magnificence,
la libralit, parce qu'elles regardent moins d'objets
et ont moins d'tendue.
- 4- Les vertus clatantes lui toient un peu suspec
tes , parce que , disoit-il , elles donnent par leur
clat une forte prise leur vaine gloire , qui est le
vrai poison des vertus.
5. Il blmoit ceux qui ne font tat des vertus , que
selon qu'ils les voient prises par le vulgaire, trsmauvais juge d'une telle marchandise. Ainsi prf-*
rent-ils l'aumne temporelle la spirituelle ; la haire,
le jene et les austrits corporelles, la douceur,
la modestie et la mortification du cur , qui
nanmoins sont bien plus excellentes.
6. 11 reprenoit encore ceux qui ne vouloient s'exerc*r qu'aux vertus qui toient de leur got, sans se
soucier de celles qui regardoient plus particulire
ment leur charge et leur devoir : servant Dieu leur
mode , non selon sa volont ; abus si frquens , que
l'on voit une infinit de personnes , mme dvotes,
s'y l'aisser entraner.

T Z

94

DOUZIEME PARTIE.
CHAPITRE PREMIER.
Qui se plaint, pche.
un des mots ordinaires de notre Bien
heureux: Qui se plaint , pche. Vous dsirez savoir
comment il entendoit cela, et s'il n'est pas permis
de se plaindre en justice pour avoir raison des torts
qui nous sont faits, ou si on ne peut pas se plain
dre en ses maladies , et dire son mal au mdecin ,
pour en recevoir du soulagement.
Ce seroit prendre ce mot trop la rigueur que de
lui donner ce sens. Il entendoit parler de plaintes qui
vont grands pas vers le murmure, et disoit que
pour l'ordinaire ceux qui se plaignent de cette faon,
pchoient, parce que notre amour-propre a cela d'injuste, qu'il agrandit toujours les torts qui nous sont
faits, usant de termes excessifs pour exprimer des
injures assez lgres, et que nous regarderions comme
peu de chose si nous les avions faites autrui.
Ce n'est pas qu'il trouvt mauvais que l'on pour
suivt tranquillement, paisiblement et sans passion
en justice les outrages qui seroient faits nos biens ,
nos corps , notre honneur. Mais la foiblesse hu
maine est telle, qu'il est mal ais, mme la face
de la justice , de tenir son esprit en bride , et de
garder l'quanimit ncessaire , d'o est venu le
proverbe, qu'en cent livres de procs il n'y a pas
une once d'amiti.

PART. XII. CIIAP. I.

29$

Il vouloit aussi , quand on toit malade , qoe l'on


dit tout simplement son mal ceux qui pouvoierit y
apporter remde , telle tant la volont de Dieu ,
qui a cr la mdecine , et qui ordonne qu'on ho
nore le mdecin.
Hors ces cas de justice et de maladie , il estimoit
les plaintes non-seulement inutiles , mais pour l'ordi
naire injustes, et tant extrmement difficile que
celui qui est offens et souffre du mal , ne passe les
bornes de la vrit et de l'quit en faisant des plain
tes. Car , soit que ces maux nous arrivent par des
causes innocentes ou coupables , il faut toujours re
garder la premire, qui est la volont de Dieu, le
quel se sert des unes et des autres ; de celles-l abso
lument, et de celles-ci par permission , ou pour nous
corriger, ou pour nous faire crotre en vertu; de sorte
que les plaintes que nous faisons, rejaillissent tou
jours en quelque manire contre Dieu.
Plusieurs personnes qui ont assist notre Bienheu
reux en plusieurs maladies , mme en celle de sa
mort, m'ont dit que jamais ils ne lui ont ou faire
une seule plainte, disant tout simplement son mal
comme il le sentoit , sans l'agrandir ni le diminuer,
s'abandonnant tout fait aux ordonnances des m
decins , prenant sans contredit tout ce qu'gn lui donnoit , non-seulement avec courage , mais avec quel
que tmoignage de joie.

CHAPITRE II.
Saint usage des offenses reues.
iL disoit que la moisson des vertus toit de souf
frir des affronts et des irejnres , parce que plusieurs
vertus se prsentoient en foule pour y prendre part
et s'y exercer.

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


1. La justice ; car qui est celui qui ne pche p
et par consquent qui ne soit digne de correction ?
tesvous offens ? considrez combien de fois vous
avez offens Dieu ; et combien il est juste que les
cratures vous en punissent , comme instrumens de
sa justice.
2. Si l'on nous accuse justement, il faut reconnotre simplement sa faute, et en demander pardon
Dieu et aux hommes , et remercier celui qui nous la
reprsente , quand bien mme ce seroit de mauvaise
grce ; nous souvenant que les mdecines , pour tre
dsagrables , ne laissent pas d'avoir un effet salutaire.
3. Si l'accusation est fausse , il faut paisiblement
et sans motion rendre tmoignage la vrit ; car
nous devons cela cette vertu et l'dification du
prochain , qui pourroit tirer scandale de notre silence
comme d'un aveu tacite.
4. Cela fait , si l'on persvre nous accuser, il
ne faut pas se dfendre davantage , mais faire place
la colre, en pratiquant la patience, le silence et
la modestie.
5. La prudence y prend encore sa part, d'autant
que les outrages mpriss s'vanouissent. Si vous
vous y opposez avec colre , il semble que vous les
avouiez.
6. La discrtion vient ensuite de la prudence,
pour y exercer son acte, qui est la modration.
7. La force et la grandeur de courage , en se sur
montant soi-mme.
8. La temprance , tenant en bride les passions,
de peur qu'elles n'chappent.
9. L'humilit ; puisqu'elle a cela de propre, de
nous faire non-seulement connotre, mais aimer
notre abjection.
10. La foi mme, qui a, selon saint Paul, ferm
la gueule des lions , et qui nous fait regarder JsusChrist auteur et consommateur de notre foi, charg
d'opprobres et d'ignominies, et au milieu de tout

PART. XII. CHAP. III.


297
cela devenu comme un sourd et un muet qui n'a
aucune repartie.
11. L'esprance , qui nous fait attendre une cou
ronne qui ne fltrira jamais , pour ce lger moment
de tribulation que nous endurons.
12. Enfin la charit, qui est patiente, douce , b
nigne et gracieuse, qui croit tout, qui espre tout,
qui endure tout , qui souffre tout.
O combien chririons-nous les outrages et les
affronts qui nous sont faits , si nous tions bien soi
gneux de notre salut ! et que ces occasions nous seroient prcieuses , puisqu'elles nous fournissent le
moyen d'exercer en mme temps tant d'actions
agrables Dieu !

CHAPITRE IIL
du Bienheureux quand il apprenait qu'on
disait du mal de lui.
venoit quelquefois dire notre Bienheureux
Oue Nquelques-uns
mdisoient de lui et en disoient

sieslev
choses tranges ; car il n'est point de soleil
qui n'ait un peu d'ombre , ni de vertu si
minente qui ne soit sujette aux calomnies.
Et au lieu de s'excuser et de se dfendre , il disoit
avec douceur : Ne disent-ils que cela ? Ho ! vraiment
ils ne savent pas tout. Ils rne flattent , il m'par
gnent : je vois bien qu'ils ont de moi plus de piti
que d'envie , et qu'ils* me souhaitent meilleur que je
ne suis. H bien ! Dieu soit bni , il se faut corriger :
si je ne mrite d'tre repris en cela , je le mrite
d'une autre faon ; c'est toujours misricorde que je
le sois bnignement.
Quand on prenoit sa dfense et que l'on disoit que
cela toit faux : H bien ! disoit-il , c'est un avertis
sement afin que je me garde de le rendre vrai. N'est-ce

298 L'ESPRIT DE S. FBANOIS DE SALES.


pas une grce que l'on me fait de m'avertir que
je me dtourne de cet cueil?
Quand il voyoit que l'on s'estomaquoit contre
les mdisans : Hlas ! disoit-il , vous ai-je pass pro
curation de vous courroucer pour moi ? Laissez-les
dire ; ce n'est qu'une croix de parole, une tribulation
de vent, la mmoire en prit avec le son. Il faut
tre bien dlicat pour ne pouvoir souffrir le bourdon
nement d'une mouche. Qui nous a dit que nous soyons
irrprhensibles ? Possible voient-ils mieux mes d
fauts que moi, ni que ceux qui m'aiment. Nous
appelons souvent des vrits du nom de mdisance ,
quand elles ne nous plaisent pas.
Quel tort nous fait-on, quand on a mauvaise opi
nion de nous ; ne la devons-nous pas avoir telle de
nous-mmes ? Telles gens ne sont pas nos adversaires,
mais nos partisans, puisqu'avec nous ils entrepren
nent la destruction de notre amour-propre. Pour
quoi nous fcher contre ceux qui viennent notre
aide contre un si puissant ennemi ?
C'est ainsi qu'il se moquoit des calomnies et des
outrages , estimant que le silence ou la modestie
toient capables d'y rsister , sans employer la pa
tience pour si peu de chose.
V. Philot. par. 3. c. 5.

CHAPITRE IV.
De la patience dans les calomnies.
JLj E mot du divin aptre lui plaisoit extrmement,
et il l'inculquoit fort souvent : Ne vous dfendez
pas, mes 1res- chers frres , mais donnez place la
colre. Les coups de canon s'amortissent dans la laine,
tandis qu'ils brisent tout ce qui leur rsiste. La parole
douce teint le courroux , comme l'eau teint le feu.
Rien n'apaise sitt un lphant, en furie comme la

PART. XII. CHAP. IV.

299

vue d'un petit agneau ; et l'ours fuit devant un chat.


La possessin de la terre est donne par JsusChrist ceux qui sont doux, patiens et dbonnaires,
parce qu'ils se rendent par leur douceur matres et
possesseurs de tous les curs. Comme ceux qui sont
doux font aisment la volont des autres , les autres
aussi s'accommodent aisment leurs volonts.
Son grand avis, dans les calomnies d'importance,
toit de regarder le Sauveur mourant comme un in
fme sur la croix au milieu de deux voleurs. C'est-l,
disoit-il , le serpent d'airin et sans venin , et dont les
regards nous gurissent de la morsure et des atteintes
de la calomnie. Devant ce grand exemple de souf
frances , nous aurons honte de nous plaindre , et beau
coup plus d'avoir du ressentiment contre les calom
niateurs. Mais si, en ne disant rien, et en souffrant
patiemment , quelqu'un se scandalis ?
L'on rpond cela qu'aprs avoir oppos paisible
ment la vrit la calomnie, on peut demeurer en
repos, et savoir qu'il y a bien de la diffrence en
tre Je scandale actif et passif. C'est le propre des
mchans de donner celui-l , et des foibles de pren
dre celui-ci. Les mchans donnent le premier par une
conduite scandaleuse , et les plus gens de bien peu
vent donner le second sans qu'il y ait de leur faute ,
par des crimes qui leur sont faussement imputs. Ainsi
Notre Seigneur est appel pierre de scandale ; et luimme disoit ses disciples , qu'ils seroient scanda
liss en lui la nuit de sa Passion.
Notre Seigneur a dit aussi ses Aptres : Vous
serez bien heureux- , quand les hommes mdiront de
vous et vous chargeront faussement de tovte -sorte de
crimes , et que vous souffrirez tout cela pour l'amour
de moi. Rjouissez-vous et tressaillez de joie, parce
que votre rcompense sera grande dans le ciel.
Ce n'est pas dire que nous ne puissions avoir
recours la prire , pour demander Dieu qu'il
dtourne ce flau de nous Ainsi David le prioit qu'il

3oo L'ESPRIT DE S. FRANOIS HE SALES.


dlivrt son ame des lvres injustes . des langues
trompeuses et de la calomnie des hommes ; et qu'il
tt de lui l'opprobre et le mpris, afin qu'il gar
dt ses prceptes avec plus de facilit.
Quiconque peut garder la paix du cur dans
l'orage des calomnies, a fait un grand progrs dans
le chemin de la perfection.

CHAPITRE V.
Comment il faut parler de Dieu.
JLtE Bienheureux disoit ce sujet : Il ne faut jamais
parler de Dieu ni des choses qui regardent son
culte , c'est--dire , la religion , tellement quellement , et par manire de devis et d'entretien ; mais
toujours avec un grand respect , une grande estime ,
et un grand sentiment.
Il disoit encore : Parlez toujours de Dieu comme
de Dieu, c'est--dire avec rvrence et pit, on
pas faisant la suffisante et la prcheuse; mais avec
esprit de douceur , de charit et d'humilit.
Le premier avis regarde ceux qui parlent des cho
ses de la religion comme de tout autre sujet d'entre
tien et de conversation , sans avoir gard au temps ,
au lieu et aux personnes, et sans aucun autre dessein
que de deviser et de passer le temps : misre dont se
plaignoit S. Jrme , de son temps, disant, que tous
les arts et toutes les sciences avoient leurs experts,
qui seuls il appartenoit d'en parler en matres ; qu'il
n'y avoit que l'Ecriture-sainte et la Thologie, qui
est la racine des sciences , qui toit si indignement
traite, que l'on en dcidoit table, non- seulement
dans les maisons particulires , mais mme dans les
cabarets 3 le jeune vent , l'artisan ignorant , le
vieillard sans raison, toute sorte de personnes du
vulgaire se voulant mler de dire leur avis sur les
mystres les plus relevs de la foi,

PART. XII. CHP. VI.

oi

Le second avis est pour ceux et celles qui, dans


les conversations veulent faire les doctes et passer
pour personnes fort entendues en' la pit et en la
parole mystique, soutenant leurs opinions avec cha
leur, dpit, aigreur, chagrin, opinitret, orgueil,
faisant plus de bruit que ceux qui ont meilleure rai
son qu'eux, mais non pas si forte tte ni si forte voix:
comme si de crier bien haut , ajoutoit quelque chose
la solidit d'un raisonnement.
C'est pourquoi le Bienheureux eoncluoit, en dieant : Ne parlez donc jamais de Dieu ni de la dvo
tion par manire d'acquit et d'entretien , mais tou
jours avec attention et dvotion ; ce que je dis pour
vous ter une remarquable vanit qui se trouve en
plusieurs qui font profession de dvotion, lesquels
tout propos disent des paroles saintes et ferventes
par manire de devis et sans y penser nullement;
et aprs les avoir dites , il leur semble tre tels que
les paroles tmoignent, ce qui n'est pas.

CHAPITRE

VI.

De la Moquerie.
en compagnie il entendoit que l'on se
moquoit de quelqu'un , il tmoignoit par sa conte
nance que le discours lui dplaisoit, il en mettoit
un autre sur le tapis pour le dtourner ; et quand
il ne pouvoit russir par ce moyen , il se levoit et
disoit : C'est trop fouler le bon homme , ce n'est plus
vivre discrtion , mais c'est en passer les bornes.
Qui nous donne droit de nous entretenir ainsi aux d
pens d'autrui ? Voudrions-nous bien qu'on nous trai
tat de la sorte , et que l'on ft l'anatomie de nos
misres avec le rasoir de la langue ?' Supporter le
prochain et ses imperfections , c'est une grande per
fection , et une grande imperfection que de les d
couper ainsi par la moquerie.

3o2 L'ESPRIT DE S. FRANOIS D SALES.


H dit ce sujet, que c'est une des plus mauvaises
conditions qu'un esprit peut avoir, que d'tre mo queur , que Dieu hait extrmement ce vice et en
fait d'tranges punitions.
Un jour une demoiselle se divertissoit en sa pr
sence d'une autre qui n'toit pas belle, et se moquoit
de quelques dfauts naturels , avec lesquels elle toit
venue au monde ; et aprs lui avoir dit modestement
que c'toit Dieu qui nous avoit faits, et non pas nousmmes , et que les uvres de Dieu toient parfaites ;
l'autre se moquant encore davantage de ce qu'il
avoit dit que les uvres de Dieu toient parfaites:
Croyez-moi, lui dit-il, elle est en l'ame plus droite,
plus belle et mieux faite ; et contentez-vous que je le
eais bien ; et la fit ainsi taire.
Une autre fois on se rioit devant lui d'un homme
absent qui avoit la taille toute gte, tant bossu de
vant et derrire ; il prit aussitt sa dfense , et all
gua le mme mot de l'Ecriture , que les uvres de
Dieu toient parfaites : Gemment parfaites , dit l'au
tre, en une taille si imparfaite? Le Bienheureux re
prit de fort bonne grce, H ! pensez-vous qu'il n'y
ait pas de parfaits bossus, aussi-bien que des per
sonnes parfaitement droites ? Comme on le vouloit
faire expliquer de quelle perfection il entendoit par
ler, de l'intrieure ou de l'extrieure: Suffit, dit-il,
que ce que j'ai dit est vrai; parlons de quelque chose
de meilleur.

'.

CHAPITRE VIL
Ne juger autrui.

JLJ'HOMME ne ^oit que le dehors, et Dieu seul le


dedans. Il n'appartient qu' lui seul de sonder les
curs , et de connatre les penses. Notre Bienheu
reux disoit ce propo.s que l'ame du prochain toit

PART. XII. CHAP. VII.

3o3

l'arbre de la science du bien et du mal , auquel il est


dfendu de toucher sous peine d'tre chti ; parce
que Dieu s'en est rserv le jugement.
Le Bienheureux remarquoit une ingalit d'esprit
fort ordinaire parmi les hommes, portes naturelle
ment juger ce qu'ils ne connoissent pas , qui est
l'intrieur d'autrui , et qui fuient de juger ce qu'ils
connoissent , ou du moins ce qu'ils doivent connotre, et qui est leur intrieur. Le premier leur est
dfendu , et le second leur est ordonn.
En cela ils sont semblables cette femme , la
quelle ayant toujours fait durant sa vie tout le con
traire de ce que son mari lui commandoit, s'tant
noye dans une rivire, son mari tant repris de ce
qu'il cherchoit son corps contre le fil de l'eau : Esti
mez-vous , dit-il , que la mort lui ait fait perdre
son esprit de contradiction ?
On demande s'il est dfendu d'avoir des soupons
fonds sur de bonnes et fortes conjectures ? On r
pond que non, parce que souponner n'est pas ju
ger, mais seulement un acheminement juger. Mais
il faut bien prendre garde ne se pas laisser sur
prendre par de faux indices, et l-dessus prcipiter
son jugement ; et c'est ici l'cueil o tant de gens
font naufrage dans le jugement tmraire.
Pour viter ce dsordre, notre Bienheureux donnoit une excellente rgle , qui est , que si une action
pouvoit avoir cent visages , on la regardt toujours par
celui qui est le plus beau. Si on ne peut excuser une
action, on peut l'adoucir, en excusant l'intention :
si mme on ne peut excuser l'intention, il faut accuser
la violence de la tentation, ou la rejeter sur l'igno
rance, ou sur la surprise, ou sur la foiblesse humaine,
pour tcher d'en diminuer au moins le scandale.
Enfin ceux qui ont bien soin de leurs consciences,
dit notre Bienheureux , tombent rarement en des
jugemens tmraires. C'est le fait d'une ame oisive ,
et qui n'^st gupes occupe en elle-mme, de s'arrter

L'ESPKIT DE S. FRANOIS DE SALIS.


plucher les actions d'autrui ; ce que dit excellem
ment un Ancien , que le genre d'hommes qui est cu
rieux s'enqurir de la vie des autres , est fort n-,
gligent corriger ses propres dfauts.

CHAPITRE VIII.
De la Mdisance.

OTRE Bienheureux avoit coutume de dire que


qui teroit la mdisance du monde , en teroit une,
grande partie des pchs , et avec raison ; car tous
les pchs se rapportant ceux de pense , de pjwrole et d'action, les plus frquens, et quelquefois
les plus dangereux, sont ceux de parole, pour plu
sieurs raisons.
La premire , que les pchs de pense ne sont
nuisibles qu' celui qui les commet , et ne donnent
autrui ni scandale , ni fcherie , ni mauvais exem
ple , Dieu seul les connoissant , et en tant offens ;
et puis un retour vers Dieu par une amoureuse repentance les efface : mais ceux de parole passent
plus avant ; car le mot lch ne peut tre rappel
que par une humble rtractation ; et cependant le
cur du prochain en demeure infect, et empoi
sonn par l'oreille.
La seconde , que les pchs d'action , quand ils
sont notables , sont sujets la punition publique :
mais la mdisance , si elle n'est extrmement atroce
et infamante , n'y est point sujette ; ce qui fait que
tant de personnes tombent dans ce pch.
La troisime, est le peu de restitution et de r
paration que l'on en fait; ceux qui conduisent les
ames tant trop indulgens, pour ne pas dire lches
sur cet article.

CHAPITRE

PART. XII. C H AP. IX.

o5

CHAPITRE IX.
Des Equivoques.
-

J L avoit en horreur la doctrine des quivoques , et


disoit quelquefois que par cet artifice on tchoit de
canoniser le mensonge. Il n'y a nulle si bonne et d
sirable finesse, disoit-il, que la simplicit.. Les pru
dences mondaines et les artifices charnels appartien
nent aux enfans de ce sicle ; mais les enfans de
Dieu marchent sans dtours , et ont le cur sans
replis. Qui marche simplement , dit le Sage , mar~
che confidemment. Le mensonge , la duplicit , la
simulation, tmoigneront toujours un esprit foible et
bas.
Si la bouche qui ment , dit le Sage , tue l'ame ,
que ne fera point la langue trompeuse , qui parle en
un cur et un cur ?
Il disoit de cette, doctrine fabrique dans la bou
tique du pre de mensonge , ce que Notre-Seigneur
disoit des Scribes et des Pharisiens, qui couroient
les mers pour faire un proslyte , et le rendoient
ensuite beaucoup plus mauvais qu'eux ; car ceux qui
pensent sauver la vrit par cet artifice , la tuent
et suffoquent doublement ; puisque rien n'outrage
tant la vrit et la simplicit, comme fait la duplicit;
et y a-t-il rien de plus double qu'une quivoque , dit
notre Bienheureux ?
V. Philole , part. 3. ch. 3o.

3o6

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

CHAPITRE X.
Ne contredire personne sans raison.

J.L n'y a point d'esprits plus ennemis de la socit


humaine , que ceux qui sont opinitres , ttus et su
jets contredire les autres: ce ont les pestes des
conversations, le flau de&. compagnies et des se
meurs de querelles. Les esprits doux au contraire,
condescendons et flexibles, pliables et traitables,
qui cdent aisment , sont des charmes vivans qui
attirent et gagnent tout le monde. ... '
. Notre Bienheureux louoit beaucoup l'avis de saint
Jjouis , qui 'oit de ne contredire jamais personne ,
sinon qu'il y et du pch ou un dommage notable
ne le pas faire. Ce saint Roi ne disoit pas cela par
prudence humaine , de laquelle il toit ennemi, ni
selon la maxime de cet empereur Paen , qu'il ne
falloit que personne se retirt mal content de devant
le prince ; mais par un sentiment vraiment chriien , pour viter tout dbat et toute contestation ,
selon le conseil de l'Aptre , qui veut que L'on les
fuie avec soin..
Mais ne sera- ce point une connivence , et par con
squent une participation l'erreur ou au pch d'autrui, si on ne s'y oppose pas le pouvant faire ?
Voici la rponse de notre Bienheureux : Quand
il importe, dit-il, de contredire quelqu'un, et
d'opposer son opinion celle d'autiui , il faut user
de grande douceur et dextrit ,' san vouloir
violenter l'esprit de personne , car aussi-bien ne
n gagne-t-on rien prenant les choses prement.
Quand vous dsesprez un cheval force de le tour
menter , s'il a de la fougue , il prendra le mors aux
dents , et emportera le cavalier malgr qu'il en ait ,
o il voudra : lui lche-t-il la bride , cesse-t-il de le

PART. XII. C H A p. XI.

507

battre et de le piquer ; il s'arrte et se rend traitable.


Il en est 'de mme de l'esprit humain : ai vous la
pressez , vous l'opprimez ; si vous l'opprimez , vous
te cabrez; si vous le cabrez , Vous le bouleversez tout-fait; il veut tre persuad , non pas contraint : le
contraindre , c'est le rvolter ; la douceur est-elle arri
ve , dit le Prophte , le voil corrig , et il se rend.

CHAPITRE

XL

De la iaciturnit.
JL y a des personnes qui sont taciturnes de leur na
turel, d'autres par orgueil , d'autres par stupidit, et
d'autres par chagrin. Il y en a fort peu qui le soient
parvenu, c'est--dire , par jugement et modration.
On parloit un jour devant notre Bienheureux
d'un certain personnage qui vouloit passer pour un
grand homme force de se taire. Si cela est, dit notre
IJienheureux, il a trouv le secret pour acqurir de
la rputation bon march; et puis s'tant un peu tu,
il reprit : Il n'y a rien qui ressemble tant un homme
Sage , qu'un fou quand il.se tait.
Ce n'est pas sagesse de ne dire un mot ; mais c'est
sagesse de parler quand il faut , et comme il faut ,
et de se taire aussi en temps et lieu.
Afin que la taciturnit soit une vertu , il faut que,
comme toutes les autres , elle consiste en une cer
taine mdiocrit , et qu'elle vite les deux extrmits.

:. -

. .-' .

V*

3o8

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

CHAPITRE XII.
Des Aversions.
I-
L y en a qui vive force , et par le secours de la
grce , arrachent de leur cur le pch de la haine
qu'ils avoient conue contre ceux qui les avoient of
fenss ; mais de mme qu'aprs que l'on a coup un
arbre par le pied , les racines ne laissent pas de de
meurer en terre, et qu'il faut du temps pour les arra
cher , aussi la haine succde l'aversion , d'autant
plus malaise dtruire qu'elle parot moins bl
mable que l'autre.
On sait bien qu'il faut pardonner son ennemi ,
quelque grand outrage qu'il nous ait fait , si nous
voulons que Dieu nous pardonne , et c'est ce que
nous demandons tous les jours au Pre cleste dans
l'oraison que son tfils Notre-Seigneur nous a dicte
de sa propre bouche : mais comme ensuite d'une
furieuse tempte , aprs que les vents ont cess,
les flots de la mer ne laissent pas d'tre mus quel
que temps aprs ; aussi aprs que , pour l'amour de
Dieu, l'on a renonc la haine que l'on portoit son
ennemi , il y en a qui pensent faire beaucoup de
dire qu'ils ne lui veulent point de mal, sans se sou
venir que par la loi de Jsus - Christ ce n'est pas
assez de ne vouloir point de mal notre ennemi ( car
cela c'est n'avoir plus de haine ), mais qu'il faut en
core avoir de l'amour et de la dilection, c'est--dire,
lui vouloir du bien.
Il y en a qui disent , presss de ces raisons : Nonseulement je lui pardonne l'offense qu'il m'a faite , et
ne lui veux point de mal , mais encore lui souhaite
les mmes biens de nature, de fortune, de grce et
de gloire qu' moi mme : mais je ne puis me rsou
dre le voir, ni converser avec lui, parce que sa

PART. XII. CHAP. XII.


prsence meut mes puissances, et que je crains que
mes plaies ne se rouvrent , en me rappelant le sou
venir du tort qu'il m'a fait.
Cette excuse semble avoir quelque couleur , quand
on considre la fragilit humaine plus foible qu'un
roseau qui se plie tous vents ; mais quoique cette
dfiance semble louable , elle ne l'est pas nanmoins
devant Dieu, qui veut et qu l'on se rjouisse avec
lui en crainte , et que l'on se confie en lui mesure
que l'on se dfie de soi-mme ; que l'on s'humilie
sans dcouragement , et que l'on s'appuie totalement
sur sa grce , et nullement sur soi-mme : c'est ce
que nous enseigne la sainte parole , quand elle nous
dit que nous ne pouvons rien de nous comme de nous ,
que toute notre suffisance vient de Dieu , que sans lui
nous ne pouvons rien faire , mais aussi qu'avec lui
nous pouvons tout, et mme traverser les murail
les de toutes sortes d'obstacles j de sorte que , nous
ayant donn le vouloir et le commencer, nous de
vons esprer qu'il nous donnera d'achever par sa bonne
volont : et ainsi s'il nous a donn la grce de par
donner de bon cur , de ne vouloir point de mal ,
et mme de dsirer toute sorte de biens , nous de
vons aussi nous confier qu'il nous donnera la force
de rsister aux tentations que l'ennemi de notre sa
lut pourroit,exciter en la partie infrieure de notre
ame , la vue de celui qui nous avons pardonn ,
pourvu que nous l'ayons fait de bon cur.
Il y en a mme qui , convaincus de ces raisons ,
diront : Je veux bien le voir , et n'viterai point de
me trouver en sa compagnie : mais de lui parler , c'est
ce que je ne puis faire , parce que je craindrois de
m'chapper en quelques reproches , et d'en venir
ensuite quelques injures qui rallumeroient le feu
de la haine au lieu de l'teindre, et rendroientla der
nire pire que la premire.
Certes quand celui que la fivre a quitt, boit en
core avec quelque sorte d'empressement , c'est signe
V 5

3io L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


qu'il y a encore quelque reste d'motion et de cha
leur dans ses veines. Quelques mines que fassent
telles sortes de personnes qui sortent regret de l'E
gypte de la haine , et qui regardent en arrire, il y a
encore sans doute quelque aigreur secrte cache
dans leurs curs.
C'est eux de prendre leur cur deux mains ,
et d'en ter par un gnreux effort cette secrte
aversion , et de dire Dieu qu'il aide leur infirmit ,
afin qu'ils puissent pratiquer cet enseignement de
l'Evangile , de faire du bien ceux qui les hassent ,
et de surmonter le mal par le bien.
Nous scellerons ce que nous venons de dire , par
une belle sentence de notre Bienheureux : Les
Paens aiment ceux qui les aiment ; mais les Chrx tiens doivent exciter leur amiti l'endroit de ceux
qui ne les aiment pas , et envers ceux auxquels
ils ont beaucoup de rpugnance et d'aversion.

TREIZIEME PARTIE.
CHAPITRE PREMIER.
De la prsence de Dieu.

J-J'EXERCICE de la prsence de Dieu lui toit en si


singulire recommandation, qu'il le conseilloit comme
un pain quotidien. Je dis pain quotidien; car comme ,
en la nourriture du corps , on mle le pain aveu
toute sorte de viandes , aussi n'y a-t-il point d'exer
cice spirituel qui se mle plus commodment et plus
utilement dans toutes nos actions, que la prsence c] j
Dieu.
Ah ! disoit-il , c'est le cher exercice des Bienheu
reux ; ou plutt le continuel exercice de la bati
tude , selon ces paroles de Notre-Seigneur : Leurs
Anges voient sans interruption la face de mon P.re
qui est dans le Ciel.
Que si la reine de Saba estimoit bienheureux les
serviteurs et les courtisans de Salomon , qui toient
toujours en sa prsence , et qui coutoient les paro
les de sagesse qui sortoient de sa bouche ; combien
sont plus heureux ceux qui sont contin.uejle.ment atten
tifs la sainte prsence de celui gue les^nges dsirent
de voir, quoiqu'ils le/ voient sans cesse ; -dsir qui les
tient en une perptuelle faim de voir toujours de plus
en plus celui qu'ils contemplent ; car plus ils voient
celui qu'ils dsirent , plus ils dsirent de le voir , n'
tant jamais rassasis dans leur continuel rassasiement.
Vous savez , mes surs , que lorsque vous tes
assembles , soit pour le travail , soit pour les r
crations , ou pour quelques autres exercices , il y en
a toujours une de prpose, pour faire souvenir de

3tz
I/ESPKIT DE S. FRANOIS DE SALES.
cette aimable et salutaire prsence. Se souviennent ,
dit-elle , par intervalle , de la sainte prsence de Dieu
toutes nos surs, et de la trs-sainte communion d'au
jourd'hui , ajoute-t-elle, si c'est un jour de commu
nion pour toute la Communaut , tels que sont les
jours de dimanches et de ftes , et les jeudis.
a La plus grande part , disoit notre Bienheureux ,
a des manquemens que commettent en leur devoir
les personnes pieuses, vient de ce qu'elles ne se
tiennent pas assez en la prsence de Dieu.

CHAPITRE IL
De la crainte et de l'esprance.
JtouR marcher srement en cette vie , il faut mar<'.er toujours entre la crainte et l'esprance ; entre la
crainte des jugemens de Dieu, qui sont des abmes
impntrables, et entre l'esprance de sa misricorde,
qui est sans nombre et sans mesure , et qui surpasse
toutes ses uvres.
Il faut, disoit le Bienheureux, craindre les di vins jugemens , mais sans dcouragement ; et il se
faut encourager la vue de sa misricorde , mais
sans prsomption. Et ailleurs : Ceux, dit-il, qui
* ont une extrme et dsordonne crainte d'tre
damns , tmoignent'avoir plus de besoin d'humi lit et de soumission , que de raison. Il se faut
bien abaisser et anantir , et perdre son ame ;
mais il faut que ce soit pour la gagner, garder et
, sauver. Toute humilit qui prjudicie la charit ,
est sans doute une fausse humilit.
Or celle qui porte au dcouragement , au dses
poir, au trouble , est contraire la charit qui veut que
nous fassions tous nos efforts , quoiqu'une crainte et
tremblement, et que jamais nous n'entrions en dfiance
de la bont de Dieu , qui veut que tous soient sauves
et viennent pnitence.

PART. XIII. CHA/,. III.

3i3

CHAPITRE III.
De l'amour propre et de l'amour de nous-mmes.
IL y a grande diffrence entre ces deux amours,
puisque tout amour propre tant un amour de nousmmes , tout amour de nous-mmes n'est point amour
propre.
L'amour propre est toujours mauvais ; et il n'y a
point de pch , grand ou petit , sans amour propre ;
c'est--dire, sans un arrt volontaire en la crature ,
ou en soi , contre la volont du Crateur. C'est cet
amour, dit saint Augustin, qui a bti la cit mallieureuse de Babylone , dont l'enceinte s'tend jusqu'au
mpris et la haine de Dieu.
L'amour de nous-mmes n'est pas de cette nature ;
car, tant command, il ne peut tre que bon. Nous
sommes donc obligs de nous aimer en Dieu et selon
Dieu , en nous souhaitant et procurant , autant que
nous pouvons , les biens naturels , et ceux de la grce
et ceux de la gloire.
Cet amour de nous-mmes peut donc tre naturel
ou surnaturel. Naturel , lorsqu'il regarde les biens
naturels ; c'est raison de cet amour que l'Aptre
dit que nul ne hait sa propre chair ; et cet amour ,
quand il est rgl , n'est point dsagrable Dieu,
qui est auteur de la nature, aussi-bien que de la grce.
Surnaturel , quand il regarde les biens de la grce et
de la gloire ; et cet amour est autant au-dessus de
l'autre , que les biens de la grce et de la gloire sont
au-dessus de la nature.
L'amour surnaturel de nous-mmes peut tre , ou
d'esprance , ou de charit. Celui d'esprance est in
tress, car nous aimons Diea^ar cet amour comme
notre souverain bien , non comme souverain bien en

5i4 L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


lui-mme et pour lui-mme , qui est l'amour de cha
rit : amour entirement dsintress , puisqu'alors
nous aimons Dieu cause de lui-mme et pour luimme , et nous en lui et pour lui , nous rapportant
tout sa gloire.
L'amour lgitime de nous-mmes , tant le naturel
que celui d'esprance , n'est pas toujours rapport
Dieu , mais certes il est toujours rapportable ; mais
celui de la sainte charit n'est pas seulement rappor
table, mais il est toujours rapport Dieu , soit ha
bituellement, 'soit virtuellement , soit actuellement.
Le Sauveur , dit notre Bienheureux, qui nous a
rachets par son sang , dsire infiniment que nous
l'aimions , afin que nous soyons ternellement sau vs, et dsire que nous soyons sauvs , afin que
,, nous l'aimions ternellement , son amour tendant
notre salut, et notre salut son amour.
Notre salut en son total doit s'tendre, tant la
gloire que Dieu nous donnera au Ciel , qu' celle
que nous lui rendrons , selon la mesure de cette
gloire. En quoi se trompent ceux qui , parlant du salut
ternel , ne pensent qu' leur intrt ; c'est--dire ,
la gloire que Dieu leur donnera au Ciel , et nulle
ment celle qu'ils rendront Dieu , quoique celle-ci
soit la principale , et la fin dernire et souveraine pour
laquelle Dieu a fait le Paradis ; l'autre n'tant que la
fin prochaine et moins principale , et comme un
moyen pour arriver l'autre ; car nul ne glorifie
Dieu au Ciel , que. celui que Dieu y glorifie , pour
en tre glorifi.

CHAPITRE IV.
La mesure de l'amour de Dieu.
V ous me demandez quelle est la mesure de l'amour
de Dieu ?
Je vous rponds avec S. Bernard , que sa mesure

PART. XIII. CHAP. IV.


3i5
est de n'en point avoir , parce que son objet tant
infini , il ne peut avoir de homes.
Notre Bienheureux appeloit lches et paresseux,
ces esprits qui mettoient des limites leur amour , et

L esprit i
Dieu tant plus grand que notre cur , quelle entre
prise que celle de vouloir le resserrer dans une si
petite circonfrence ! Si l'amour de Jsus-Christ a t
excessif, quelle honte pour nous de vouloir contenir
le ntre dans la mdiocrit ! Si la mer et l'enfer ne
disent jamais , c'est assez ; que doit dire le samt
amour , dont les flammes sont dites , au Cantique ,
plus ardentes que celles de l'enfer ?
Notre Bienheureux dit ce sujet une remarquable
sentence. De demeurer , dit-il, dans un tat de
consistance longuement , il est impossible ; qui ne
gagne , perd en ce trafic ; qui ne monte , descend
en cette chelle ; qui n'est vainqueur , est vaincu
en ce combat ; nous vivons entre les batailles que
nos ennemis nous livrent ; si nous ne rsistons , nous
prissons ; et nous ne pouvons rsister sans surn monter , ni surmonter sans victoire ; victoire suivie
n de triomphe et de couronne.
S. Bernard confirme ce sentiment , en disant que
ne pas avancer c'est reculer , parce que nous ramons
sans cesse sur une mer orageuse , o sont entrans
par le courant des eaux , tous ceux qui cessent de
ramer.

CHAPITRE V.
''." '
Faire et dire.
JLjE Fils de Dieu , modle de toute perfection , le
Prince des Pasteurs , et Evque de nos ames , a
commenc faire , puis enseigner, et il a t trente

i6
L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.
annes faire , et n'a t que trois annes ensei
gner, nous montrant par son exemple qu'il faut faire
avant que de dire.
Aussi blme-t-il les docteurs de son temps qui di
soient et ne faisoient pas , imposant aux autres des
fardeaux insupportables , qu'ils n'auroient pas voulu
toucher du bout du doigt.
Non pas qu'il veuille que l'on juge de la doctrine
par la vie et les murs de celui qui enseigne , mais
pour montrer combien elle est plus efficaee pour per
suader , quand elle est appuye sur la bonne vie de
celui qui la dbite ; autrement comment pense-t-il
persuader aux autres , ce dont lui - mme n'est point
persuad ?
C'est ressembler ces 'trompettes qui sonnent la
charge o ils ne vont pas ; l'escalier qui conduit
l'appartement o il ne monte pas ; ces poteaux
des grands chemins qui enseignent o il faut aller ,
et qui ne bougent pas.

CHAPITRE

VI.

De la mortification et de Foraison.
N sentiment toit que la mortification sans l'o
raison toit un corps sans ame , et l'oraison sans
mortification une ame sans corps. Il ne vouloit pas
que ces deux choses fussent spares , mais que
comme Marthe et Marie , sans se quereller , elles
fussent de bon accord au service de Notre- Seigneur.
Il les comparoit aux deux bassinets de la balance ,
dont l'un s'abaisse quand l'autre s'lve. Pour lever
l'esprit par l'oraison , il faut abattre le corps par la
mortification ; autrement la chair dprimera l'esprit ,
et l'empchera de s'lever Dieu.
Le lis et la rose de l'oraison et de la contemplation

PART. XIII. C H A P. VII.

317

ne se conservent et nourrissent bien que parmi les


pines des mortifications. On ne va la colline de
l'encens , symbole de l'oraison , que par la mon
tagne de la myrrhe de la mortification. L'encens
mme qui reprsente l'oraison , n'exhale son odeur
que lorsqu'il est brl ; ni l'oraison ne peut monter
au Ciel en odeur de suavit , si elle ne sort d'une
personne mortifie.
Lorsque nous sommes morts nous-mmes et nos
passions, c'est alors que nous vivons Dieu, et qu'il
nous repat en l'oraison du pain de vie et d'intelli
gence , et de la manne de ses inspirations.
Notre Bienheureux disoit sur ce sujet un mot bien
remarquable : Il faut vivre en ce monde , disoit-il ,
comme si nous avions l'esprit au Ciel , et le corps
au tombeau.
La premire partie de cette sentence est appuye
sur ces paroles. Que votre conversation soit dans fes
d'eux ; et la seconde sur celle-ci : II faut vivre
comme ces blesss qui dorment dans les spulcres , et
dont on ne se souvient plus , et tre dans les obscurits
entre les morts du sicle. .

CHAPITRE VII.
Du mensonge.
V ous me demandez comment s'entendent ces pa
roles de notre Bienheureux : Que rarement pou vons-nous dire un mensonge, pour petit qu'il soit ,
n sans nuire au prochain.
Le mot de rarement dcide la difficult ; nanmoins
on peut dire que tout mensonge , quelque lger qu'il
paroisse , fait toujours du mal , soit nous , soit
autrui , toujours blesse-t-il la vrit et la droiture du
cur ; et tout homme qui ment , ne ft-ce que par

Si8 L'Es PRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


rcration , tmoigne qu'il a le cur double, et qu'il
parle en un cur et en un cur; et tout le monde sait
que le Seigneur perdra les lvres trompeuses , et qu'il
a en abomination ceux qui parlent avec duplicit. Que
votre parole soit donc simple , ronde , nave , vrita
ble , si vous voulez tre enfans de celui qui est pre
de vrit , et la vrit mme par essence.

CHAPITRE

VIII.

Des jugemens inconsidrs.


L avoit peine supporter que l'on taxt une personne
Id'tre
mauvaise, pour une action rprhensible qu'elle
auroit faite : parce que, disoit-il, les habitudes
, vertueuses ne prissent pas par un seul acte con traire , car on ne peut pas dire qu'un homme soit
intemprant pour un seul acte d'intemprance , et
ainsi des autres.
Quand donc il voyoit que pour un pch on accusoit quelqu'un d'en avoir le vice , il relevoit douce
ment cette accusation , et dsoit qu'il y avoit bien de
la diffrence entre vice et pch; que celui-l disoit
l'habitude, et celui-ci l'acte; et que tout ainsi qu'une
hirondelle ne faisoit pas le printemps , aussi un seul
acte de pch ne rendoit pas une personne vicieuse ,
c'est--dire , habitue au vice dont elle avoit commis
l'acte.
Mais, lui disoit-on, il ne faudra pas non plus juger
i une personne est en grce , et a la charit , quel
que saint qu'il paroisse dans les actions de sa vie.
Il rporidoit que si la foi , selon S. Jacques , se
fait connotre par les uvres , beaucoup plus la cha
rit , qui est une vertu bien plus active ; les uvres
tant son gard comme des tincelles qui mar
quent qu'il y a du feu en quelque endroit : et quoique

PART. XIII. CHAP. IX.

$19

voyant commettre un pch manifestement mortel ,


nous puissions dire que celui qui l'a commis a perdu
la grce , que savons-nous si un moment aprs Dieu
ne lui a point touch le cur , s'il ne s'est point con
verti de sa mauvaise voie par un acte de contrition?
C'est pourquoi il ne faut jamais juger en mal d'autrui
qu'avec crainte ; mais pour en juger en bien , nous
avons toute libert , parce que Ja charit croit et es
pre tout bien du prochain , et n'en pense point mal ;
se rjouit de la vrit et de la bont , mais non pas
de l'iniquit.

CHAPITRE IX.
Le point essentiel de la Charit.
IL le faisoit consister dans la prsence de Dieu et
de sa volont toutes choses.
' - .
La plus forte preuve que nous puissions avoir si nous
sommes en tat de grce , et si nous n'avons aucune
volont contraire celle de Dieu ; car si nous en
avons quelqu'une , sans doute nous prfrons quelque
chose Dieu , et alors nous n'avons plus la charit ,
qui cesse d'tre sitt qu'elle cesse de rgner.
Non-seulement nous devons prfrer Dieu toutes
choses, mais encore nous ne devons rien aimer l'gai de Dieu. Celui-l , dit S. Augustin , aime Dieu
moins qu'il ne doit , qui aime quelque chose avec lui,
qu'il n'aimo pas pour l'amour de lui , c'est--dire, avec
rapport et subordination l'amour de Dieu.
Je ne dis pas que l'on ne puisse aimer plusieurs
choses avec Dieu , puisqu'il nous est command de
nous aimer nous-mmes , et notre prochain comme
nous-mmes ; mais d'aimer quelque chose , ou plus
que Dieu , au l'gal de Dieu , c'est ce qui est incom
patible avec la charit , laquelle fait que dans un cur
qu'elle possde , toutes les cratures sont devant le
Crateur coinme les toiles devant le Soleil.

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

CHAPITRE

X.

Diverses sortes tfucres.


\_JN en distingue de quatre sortes dans la Thologie :
de vivantes , de mortes , de mortifies , et de vivi
fies.
Les uvYe vivantes sont celles qui ont le prineipe
de vie , et de vie ternelle , c'est--dire , la grce , et
qui sont faites en charit et par le motif de la charit.
' Les uvres mortes sont celles qui n'ont point ce
principe , et qui sont faites en tat de pch mortel 5
c'est--dire , qui n'ont ni le fondement , ni la racine
de la charit; et quoiqu'elles soient bonnes en soi d'une
bont morale et naturelle , nanmoins , comme le dit
saint Grgoire , ce rameau de la bonne uvre ne peut
avoir aucune verdeur, ni porter aucun bon fruit de
vant Dieu , s'il n'est attach la racine de la charit.
Les uvres mortifies sont celles qui ont t faites
en tat de grce , et qui ont eu la racine de vie ; mais
le pch mortel survenant les dpouille de toute ver
deur et vigueur ' comme sont les plantes en hiver , les
quelles, s'il duroit toujours, mourroient enfin sans
ressource. l\Iais le soleil du printemps rapportant une
nouvelle chaleur la terre, leur fait pousser des fleurs,
des feuilles et des fruits, et semble , par une espce
de rsurrection , les appeler une nouvelle vie.
Et ce sont les uvres qu'on appelle vivifies , c'est-dire , renouveles et rappeles de la mort la vie.
Ce qui arrive lorsque l'on sort du pch mortel pour
rentrer en grce. Alors toutes les uvres saintes qui
avoient t mortifies par le pch , revivent et re
prennent leur ancienne verdeur et vigueur.

QUATORZIME

521

QUATORZIME PARTIE.
CHAPITRE PREMIER.
De famour de complaisance.
JuA vraie complaisance en Dieu doit tre enracine
et fonde en la charit , et procder du vrai motif de
la charit , qui est un motif dsintress , et qui se
peut rapporter tout Dieu et sa gloire , pour tre
telle que Dieu la dsire ; et si nous voulons qu'il pren
ne ses dlices en nous, c'est nous de prendre nos
souveraines dlices penser que Dieu est Dieu , et
que sa bont est une bont souverainement inlinie.
Voici comme notre Bienheureux s'en explique :
L'ame qui est en l'exercice de l'amour de complai sance , crie perptuellement en son sacr silence:
Il me suffit que Dieu soit Dieu , que sa bont soit
infinie , que sa perfection soit immense ; que je
meure ou que je vive, il importe peu pour moi ,
puisque mon cher bien-aim vit ternellement d'une
vie toute triomphante. La mort mme ne peut attris ter le cur qui sait que son souverain amour est
rivant. C'est assez pour l'ame qui aime , que celui
v qu'elle aime plus que soi-mme, soit combl de
biens ternels , puisqu'elle vit plus en celui qu'elle
aime , qu'en celui qu'elle anime , ou plutt qu'elle
ne vit pas elle-mme, mais son bien-aim en elle.
La vraie complaisance en Dieu est donc de se plaire
en Dieu pour Dieu ; de prendre plaisir au plaisir de
Dieu , sans penser si cela nous plat , mais s'il est agra
ble Dieu. Ainsi nous unissons notre plaisir au plaisir
de Dieu , et en cette faon se forme la complaisance
amoureuse que nous avons au bien de Dieu pour Dieu
mme.
X

3aa

L'ESPHIT DE S. FRANOIS DE SALES.

CHAPITRE IL
De l'amour de bienveillance.
J.L faut distinguer en Dieu deux sortes de biens ,
l'un intrieur , l'autre extrieur. Le premier est luimme , car sa bont n'est point distingue de son es
sence , non plus que ses autres perfections. Or ce bien
tant infini , ne peut tre ni augment par nos services
et nos honneurs , ni diminu par nos pchs et nos
rvoltes. Le second, quoiqu'il soit lui, n'est pour
tant pas dans lui , mais dans ses cratures , comme
les finances du roi sont bien lui , mais dans les cof
fres de ses trsoriers. Ce bien extrieur est les hon
neurs , les obissances , les services et les hommages
que lui doivent et que lui rendent les cratures, les
quelles sont toutes destines sa gloire comme la fin
dernire de leur cration ; et ce bien , nous pouvons
avec sa grce le vouloir et le donner Dieu , et en
augmenter sa gloire extrieure, laquelle nous pouvons
aussi diminuer par nos pchs.
A l'gard de ce bien extrieur , nous pouvons exer
cer envers Dieu l'amour de bienveillance , faisant ,
pour accrotre son honneur, toutes les bonnes u
vres que nous pouvons , avec cette intention de le
bnir , glorifier et exalter par toutes nos actions , nous
abstenant pareillement de toutes les fautes qui pourroient ternir cette gloire.
L'amour de bienveillance envers Dieu ne s'arrte
pas l ; mais parce que la charit nous oblige d'ai
mer notre prochain comme nous-mmes , nous faisons
tout ce que nous pouvons pour le provoquer servir
cette divine gloire , nous l'excitons faire toute sorte
de bien pour glorifier Dieu , l'exemple du Prophte
qui disoit: Venez , glorifiez le Seigneur avec moi , et
exaltons ensemble son S. Nom.

PART. XIV. CIIAP. II.

23

Cette mme ardeur nous pousse aussi , et nous


presse , dit S. Paul , de nous opposer au mal que
le prochain pourroit commettre contre Dieu , et ar
rter les pchs par lesquels la divine Bont est of
fense , et c'est proprement ce qu'on appelle zle ;
zle qui fait scher le Prophte , voyant que les p
cheurs mettoient Dieu en oubli.
On me demande si cet amour de bienveillance ne
pourroit point encore s'exercer envers Dieu , quant
au bien intrieur et infini qu'il possde , qui est luimme.
'
Je rponds avec notre Bienheureux , qute nous
pouvons vouloir ce bien en nous rjouissant de ce
qu'il l'a , et de ce qu'il est ce qu'il est. On peut encore
quelquefois , dans des mouvemens extraordinaires et
des excs d'amour , lui souhaiter ce mme bien par des
,dsirs imaginaires de choses impossibles, tel qu'toit
celui qu'on attribue saint Augustin , et rapport par
notre Bienheureux en ces termes : H ! Seigneur ,
i* je suis Augustin, et vous tes Dieu; mais si toute fois, ce qui n'est pas et ne peut tre, toit , que
je fusse Dieu et que vous fussiez Augustin , je vou drois , en changeant de qualit avec vous , devenir
Augustin , afin que vous fussiez Dieu.
Nous pouvons encore lui vouloir ce mme bien , en
nous rjouissant de ce que mme par souhait nous ne
saurions rien ajouter l'incomprhensible infinit,
et infinie incomprhensibilit de sa grandeur et de sa
perfection. O saint , saint , saint , Seigneur Dieu des
annes , le ciel et la terre sont pleins de votre gloire;
Louange Dieu au plus haut des cieux.
*
1 ' , V

L'ESPRIT D S. FRANOIS DE SALES.


..-^.-^-^'s.'^^-v^-^^^^-v^^^^-^^^-^'*--*--^-"*'-^-'1'!--'

CHAPITRE III.
De l'apptif avec satit.
VJOMMEMT, dites-vous , s'entend ce que dit saint
Pierre , que les Anges dsirent de voir Jsus-Christ?
Le dsir tant d'une chose absente , comment peu
vent-ils dsirer ce qu'il possdent?
Ce sera notre Bienheureux qui vous rpondra , et
non pas moi : Les Bienheureux , dit-il, en leur
souveraine complaisance , assouvissent tellement
leurs ames de contentemens , qu'ils ne laissent pas
de dsirer de l'assouvir encore , et savourant la
divine bont , ils la veulent encore savourer; en
x se rassasiant ils veulent manger , et en mangeant
?) ils veulent se rassasier.
Et en expliquant le passage mme que vous proposez,
voici comme il parle : Le chef des Aptres ayant
dit en sa premire Epitre que les anges mmes
dsirent regarder le divin Sauveur , comment cela
se peut-il entendre ? Ils le voient certes toujours,
mais d'une vue si agrable et si dlicieuse , que la
- complaisance qu'ils en ont les assouvit sans leur
ter l'assouvissement. La jouissance n'est pas dimi nue par le dsir, au contraire en est perfectionne,
comme leur dsir n'est pas touff , mais affin par
la jouissance.
v Vous ne vous rendez pas encore , et vous deman
dez comment deux choses si opposes , la satit, et
l'apptit, peuvent compatir en un mme sujet ?
Certes , c'est une des merveilles de la grce et de
la gloire , et qui est au-dessus de la nature. De cela le
Sauveur nous en assure , quand il dit que ceux qui
mangeront de ses faveurs , en auront non-seulement
ncore apptit , mais faim. L'abeiUe dtrempe et

PART. XIV. CHAP. HT.


325
dlaye son miel avec son aiguillon ; et la grce qui
est compare au rayon de miel en l'Ecriture , laisse
toujours l'agrable pointe du dsir dans le rassasiement
de sa jouissance.
Cela est bon , dites-vous , en l'tat de grce, qui
en cette vie peut toujours tre acerue ; mais en la
gloire , o la grce est consomme , elle ne peut tre
augmente ; et partant ce dsir semble incompatible
avec la plnitude des satisfactions des Bienheureux.
Notre Bienheureux va vous rpondre lui-mme :
t< La jouissance , dit-il , d'un bien qui contente tou jours ne fltrit jamais; au contraire il se renouvelle
et fleurit sans cesse. Elle est toujours aimable ,
toujours dsirable. Le continuel contentement des
Bienheureux produit un dsir perptuellement eon tent, comme leur continuel dsir fait natre en eux
un contentement perptuellement dsir. Le bien
qui est fini termine le dsir quand il donne la jouis sance , et te la jouissance quand il donne le dsir ,
ne pouvant tre possd et dsir tout ensemble ;
mais le bien infini fait rgner le dsir dans la pos session , et la possession dans le dsir , ayant des
n quoi assouvir le dsir par sa sainte prsence , et
de quoi le faire toujours vivre par la grandeur de
son excellence , laquelle nourrit en tous ceux qui
la possdent un dsir toujours content, et un eon tentement toujours dsireux.
O excellence de l'ternelle flicit ! Seigneur
Dieu des vertus , que vos pavillons sont aimables !
un jour vaut mieux dans vos tabernacles que mille
autres ailleurs. Que bienheureux sont ceux qui les
habitent ! ils vous loueront dans les sicles des sicles ,
c'est--dire sans fin. Plus ils louent Dieu, plus ils
reulent le louer; et plus ils possdent ee qu'ils dsirent ,
plus ils dsirent de le possder ; et plus ils adorent
ce qu'ils aiment, plus ils aiment l'adorer ; plus ils
voient ce qui les ravit , plus ils sont ravis de le voir.

X 3

326

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

CHAPITRE IV.
Des disputes en matire de Religion.
JLjES disputes en matire de Religion lui toient
fort contre - cur , principalement quand on les entamoit table , ou a la sortie du repas , disant que
ce n'toient pas des matires de bouteille. Je lui dis
un jour sur ce mot , que si l'on cassoit ces bouteil
les , c'toit pour en faire sortir des lampes de la vrit
qui sont toutes de feu et de flammes : Oui certes ,
reprit -il aussitt , de feu et de flammes de colre et
d'altercation , qui n'ont que de la fume et de la noir
ceur , et fort peu de lumire.
Surtout il dsapprotivoit que l'on traitt des con
troverses en la prdication , qui est plutt tablie pour
difier que pour dmolir , et pour rgler les murs ,
que pour dcider les contestations que font sur la foi
ceux qui sont hors du sein de l'Eglise.
Mais , dira-t-on , c'est pour affermir les Catholi
ques en leur crance , que l'on dtruit devant eux
celle de leurs adversaires.
Spcieuse raison , mais que l'exprience fait connotre peu efficace ; parce qu'outre les pines de tant
de difficults qui se rencontrent en ces fcheuses
contestations , l'esprit humain , par la corruption de^
la nature , a tant de propension vers le mal , qu'il
s'arrte plutt dans l'objection , que dans la solu
tion , et ainsi prend le serpent pour le pain.
Sa mthode toit, tant en prchant, qu'en ses con
frences particulires avec les protestans , d'expli
quer , avec cette clart et facilit qui lui toit si
particulire , les simples et nues vrits de la foi ; di
sant que la vrit en sa simplicit toute nave , avoit
des grces et des attraits capables de se faire aimer
par les mes les plus rebelles.

PART. XIV. CIIAP. V.

327

Ce procd lui russissoit si admirablement , que ,


pourvu qu'il pt obtenir d'un protestant une audience
tranquille et paisible , non-seulement il lui faisoit
tomber les armes des mains , et lui enlevoit ses ob
jections , avant qu'il les et faites ; mais s'il ne le gagnoit sur-le-champ , il le blessoit si avant , que bien
tt il revenoit , pour chercher le remde et la gurison en la main qui l'avoit si heureusement bless.

CHAPITRE V.
Secret pour traiter les controverses en la Prdication.
C.
E secret a plusieurs effets, i. Il cache la lancette
dans le coton , et tandis que l'on fait semblant de
frotter l'abcs avec de l'huile, il n'y a qu' presser et
appuyer dessus, et on le crve. 2. Il te l'ennui et
rimportunit qui accompagnent ordinairement les dis
cours pineux des contestations. 3. Il surprend heu
reusement ceux qui l'coutent , et leur fait recevoir
la vrit , non-seulement sans peine , mais avec dlec
tation. 4- Il est simple , et nanmoins en sa simplicit
contient une merveilleuse nergie , changeant les ar
mes offensives , et tirant des preuves pour la dfense
de la vrit, des objections mmes que font les errans.
H se pratique de cette sorte. Les rponses que les
Catholiques font aux objections que les Protestans
tirent des Ecritures , tant conformes aux vrits que
l'Eglise enseigne , il n'y a qu' faire marcher la so
lution la premire , laquelle tant bien explique par
manire de raisonnement , sans faire paroitre que ce
soit une rponse une objection , le passage object
vient ensuite faire la preuve de la vrit qui est avan
ce. C'est ainsi que me l'a enseign notre Bienheureux ,
dont voici un exemple qui mettra la chose en vi
dence.

X4

3a8 I/ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


Les Protestans objectent communment contre la
prsence relle ce passage : C'est l'esprit qui vivifie , fa
chair ne profite de rien ; quoi nous apportons deux
rponses , l'une de saint Chrysostome , l'autre de
saint Augustin : l'une que la chair seule sans l'esprit,
c'est--dire sans la divinit , ne profiteroit pas ; l'au
tre que l'intelligence charnelle, grossire et telle que
l'avoient les Capharnates , n'toit pas profitable.
Pour mettre cette industrie en pratique , il ne faut
que reprsenter la foiblesse de la chair seule , sans
l'union de la divinit ou son onction , et montrer que
c'est la divinit qui donne l'humanit le pouvoir
qu'elle a d'influer en ses membres , qui sont les fidles,
la grce qui lui est communique en qualit de chef ;
et ainsi que c'est cet esprit de la divinit et cette
chair sacre qui vivifie les ames, qui par sa commu
nion en sont rendues participantes.
Selon le second sens , il ne faut que reprsenter
combien toit grossier et indigne de la majest de ce
mystre le sentiment des Capharnates , et combien.
la croyance Catholique est loigne de ce sentiment ;
et ensuite conclure combien est vritable cette parole
du Sauveur , que la chair prise en ces deux faons ne
profiteroit de rien, changeant de cette sorte l'opposi
tion faite la doctrine orthodoxe , en confirmation de
la mme doctrine.
Il m'a dit qu'il s'toit fort long-temps servi de cette?
mthode , et qu'elle dguisoit tellement les contro
verses , qu'encore que l'on ne prcht autre chose , il
toit malais que les auditeurs qui n'en sont pas avertis
s'en aperussent.
Il prcha un Avent et un Carme Grenoble , o
il y a quantit de Protestans , lesquels se rendoient
plus assidus ses prdications , qu' celles de leurs
Ministres, parce que, disoient - ils , il n'a voit pas
l'esprit de contention ; et cependant il employoit
toujours la premire partie de ses sermons repr
senter les vrits de la doctrine Catholique , mais ert

PART. XIV. CH A p. VI.


la manire que je viens de dire , donnant la seconde
partie la morale et la pit : et l'tonnement des
Protestans toit de voir qu'il prouvt les articles de
la crance de l'glise Romaine par les mmes pas
sages de l'Ecriture dont ils formoient leurs princi
pales objections , faute de s'apercevoir de la souplesse
de cette mthode.

CHAPITRE VI.
Repartie modeste et spirituelle.
JL ANDIS qu'il vaquoit la conversion des Protestans
du Chablais , quoi il employa le travail de cinq ou
six annes , dont il mrita le nom d'Aptre ; ayant
une fois trait en chaire dans la ville de Thonon ,
principale de ce pays - l , ce passage de l'Evangile ,
qui enseigne de tendre la joue droite celui qui aura
frapp sur la gauche , au sortir de chaire un Protes
tant l'aborda , et lui dit s'il seroit homme faire ce
qu'il venoit de dire , ou s'il toit du nombre de ceux
qui disent et ne font pas.
Mon cher frre, reprit-il, je suis un chtif homme',
et tout rempli d'infirmits ; nanmoins tout misrable
que je suis , Dieu me fait assez connotre ce que je
devrois faire ; mais parce que l'esprit est prompt et la
chairfaible , je ne sais ce que je ferois. 11 est vrai
que, comme sans la grce nous ne pouvons rien,
aussi avec la grce nous pouvons tout, et un roseau
en la main de cette grce cleste , devient une co
lonne inbranlable.
Si nous devons tre prts , continua-t-il , de souf
frir la mort pour la dfense de notre foi , combien
plus d'endurer un opprobre pour la conservation de
la charit. Ajoutez que , si je correspondois si peu
la grce , que je ne pusse porter patiemment cette

?3o
L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.
injure , l'Evangile mme qui reprend ceux qui disent
le bien et ne le font pas , enseigne ceux qui les
entendent de faire ce qu'ils disent , et de ne pas faire
ce qu'ils font.
Mais le Sauveur, reprit le Protestant, ne prsenta
pas l'autre joue ce valet du Pontife qui lui donna un
soufflet ; au contraire lui reprsenta l'injustice de son
action.
De cette sorte, reprit le Bienheureux, vous met
triez notre Seigneur au rang de ceux qui disent et ne
font pas , ce qui seroit un blasphme. Nous avons des
sentimens plus respectueux pour ce modle de toute
perfection ; car outre que ce n'est pas nous gloser
sur les actions de celui dont nous croyons fermement
qu'il n'y en a aucune qui ne soit parfaite , ne nous ap
partenant pas de lui dire : Pourquoi faites- vous ainsi ?
nous.voyons que le Sauveur press de zle pour le sa
lut de l'ame de cet impie , lui remontra sa faute , afin
de l'inviter la pnitence ; et aprs cela il expose
non-seulement ses joues ceux qui les voudroient
frapper , mais tout son corps aux plaies , desquelles
il fut couvert comme un autre Job , depuis les pieds
jusqu' la tte.

CHAPITRE. VIL
Sa gravit et sa douceur.
\-\ OTRE Bienheureux , avec l'aide de la grce , a
su runir en sa personne ces deux admirables qualits.
Il savoit accompagner de tant d'affabilit et de douceur,
ce rayon de majest et d'honneur que la grce rpandoit sur son front , que vous eussiez dit que c'toit
un Moi'se qui voiloit son visage lumineux , p'our con
verser familirement avec ses frres.
S'il avoit des attraits pour se faire aimer , il avoit

PART. XIV. CHAP. VII.

55r

aussi tant de gravit et de modestie, qu'on ne pouvoit


s'empcher de le craindre , au moins de le respecter ,
mais d'un respect si rempli d'amour , que j'en sais plu
sieurs qui frmissoient son abord , non tant de peur
de lui dplaire ( puisque rien ne lui dplaisoit , et que
les plus grossiers toient toujours bien reus de lui ) ,
mais de peur de ne lui plaire pas assez.
J'avouerai ingnument que j'avois tant de complai
sance faire quelque chose qui lui plt , que quand
il me tmoignoit quelque agrment , je donnois de
la tte dans les toiles ; et s'il ne m'et appris
rapporter tout cela Dieu en fin dernire , sans m'ar
rter lui , plusieurs de mes actions fussent demeu
res au milieu de leur course.
J'ai connu des personnes de haute qualit , dont la
conversation ordinaire toit avec les plus grands prin
ces et princesses , qui m'ont avou qu'elles se composoient avec plus d'attention , quand elles toient de
vant notre Bienheureux , qu'elles ne faisoiertt devant
ces Dieux de la terre ; leur tant avis que Dieu avoit
mis sur son visage un rayon de sa lumire qui les per
oit jusques dans le cur.
Quant sa douceur , elle n'toit inconnue qu' ceux
qui ne l'avoient jamais vu. Il sembloit qu'en lui , cette
vertu se ft revtue d'une forme humaine , et qu'il
toit plutt la douceur mme , qu'un homme dou de
cette vertu. Cela lui donnoit un tel ascendant sur tous
les esprits , que tout lui cdoit ; et comme il condescendoit un chacun , se rendant tout tous , aussi
tous se rangeoient son dsir , qui n'toit autre que
de les voir rangs au service de Dieu et dans la voie
du salut.

52

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

CHAPITRE VIIL
L'amour donne le prix nos uvres.
il OTRE Bienheureux se tenait invariablement cette
rgle de vrit , que l'amour de Dieu toit notre
poids , et que plus il y en avoit dans nos uvres , plus
elles toient de prix. Il n'en est pas de nos actions
comme d'une pice d'or dont les plus pesantes sont
les plus prcieuses; mais plutt comme de la flamme,
dont la plus pure est la plus loigne de la matire.
Il y en a qui ne mesurent la bont et l'excellence
des actions de vertu , que par leur excellence natu
relle , ou leur difficult , et qui ne chrissent que les
vertus d'clat et de montre , sans considrer qu'en
fait de vertus chrtiennes et infuses , il ne faut pas
prendre leur mesure du ct de la nature , mais de
la grce.
11 est vrai que , quant la gloire que l'on appelle
accidentelle, la dignit oa difficult de l'action bonne ,
faite en grce , est de quelque considration ; mais
quant la gloire essentielle , toute la mesure se tire
de la charit.
Comme on trouvoit redire la Congrgation que
notre Bienheureux venoit d'instituer , la trouvant trop
douce et trop commode , il ne rpondit autre chose ,
sinon que qui plus aimera sera plus aim, et qui sera
plus aim sera plus glorifi ; et encore , le prix est
donn l'amour. Ceci est bien conforme la doctrine
du S. Esprit dicte au S. Aptre , qui n'estime rien ,
ni la foi , ni l'aumne , ni le martyre mme du feu ,
sans la charit. C'est l le lien de la perfection , sans
lequel toutes les vertus sont imparfaites et incapables
de nous introduire en la gloire.

PART. XI'V. CHAP. IX.

333

CHAPITRE IX.
Patience notable.
UN jour un homme de condition vint lui demander
un bnfice pour un Ecclsiastique qu'il favorisoit.
Le Bienheureux lui rpondit que, pour la collation
des bnfices, il s'toit volontairement li les mains,
les ayant tous remis au concours , et qu'il n'avoit que
sa seule voix entre les Juges , quoiqu'il ft le prsi
dent , lui promettant d'avoir gard sa recommanda
tion , au cas que celui qu'il proposoit se prsentt
parmi les autres l'examen.
Ce Seigneur , 'd'humeur brusque et prompte , s'i
magina que c'toit une dfaite , et accusa notre Bien
heureux de duplicit , mme d'hypocrisie : et comme
la colre ne sait point garder de mdiocrit , mais
passe les bornes comme un torrent qui se dborde
lorsqu'il rencontre quelque opposition , en vint aux
menaces contre le Bienheureux.
Notre Saint n'ayant rien de meilleur que le silence
pourrpondre ces menaces, demeuroit ferme comme
un rocher battu des vagues qui se brisent contre lui,
et ne font que le blanchir de leur cume.
S'il lui disoit quelque parole de douceur pour l'a
paiser , il lui rpondoit que de tels discours toient
bons endormir des femmelettes , qu'il ne se paissoit
pas de bouillie.
11 le pria d'agrer qu'il examint en particulier le
Prtre qu'il lui recommandoit ; mais l'Ecclsiastique ,
qui avoit peu de capacit , n'y voulut point entendre.
Quoi ! dit le Bienheureux au Gentilhomme , est - ce
donc yeux bands que vous voulez que je lui com
mette le soin des ames dont je suis charg ? Voyez,
Monsieur , s'il y a de la justice en ce procd. Ce

334
L'ESPRIT DE S. FRA'NOIS DE SALES.
Seigneur se mit crier plus haut et vomir des in
jures contre le Bienheureux, dont je ne veux point
noircir ce papier.
Un Ecclsiastique de grande vertu qui se trouva
prsent , lui demanda , quand l'autre se fut retir ,
comment il avoit pu souffrir toutes ces indignits sans
s'mouvoir.
Voyez-vous , reprit le Bienheureux , ce n'toit pas
lui qui parloit , c'tait la passion. Hors de l il est de
mes meilleurs amis , et vous verrez que mon silence
sera cause que je serai encore plus avant dans ses
bonnes grces.
Et puis relevant sa pense plus haut : H ! ne voyezvous pas que Dieu a vu de toute ternit qu'il me
feroit la grce d'endurer joyeusement cet opprobre ?
Ce calice qui nous vient de la main d'un si bon pre,
ne voulez -vous pas que je le boive ? O que ce calice
qui a la force d'enivrer , m'est agrable , venant d'une
telle main , laquelle j'ai appris adorer ds mon en
fance !
Mais , lui dit cet Ecclsiastique , avez-vous t
tout--fait sans sentiment ?
J'ai us de diversion , reprit le Saint , car je me
suis mis penser aux bonnes qualits du personnage ,
duquel j'ai autrefois savour l'amiti avec tant de
douceur ; et j'espre , quand cette humeur sera passe
et ces brouillards dissips , que le jour reviendra , et
qu'il me verra avec srnit.
Comme il toit Pontife cette anne-l , il proph
tisa ; car ce Gentilhomme tant revenu lui , et fai
sant rflexion sur son emportement et sur les termes
indiscrets dont sa colre avoit indignement trait le
saint Evque , il en conut un tel dplaisir qu'il le
vint trouver , et les larmes aux yeux lui en tmoigna
tant de regret , que le Bienheureux eut bien de la
Seine , non lui pardonner , mais le consoler, et
epuis il en fut aim au double.

PART. XIV. CHAP. X.

335

CHAPITRE X.
Sa batitudefavorite.
lui demanda un jour laquelle des huit batitudes
lui semblent la plus excellente , et toit le plus de son
got. Celui qui lui fit cette demande estimoit , comme
il a dit depuis , qu'il choisiroit la seconde , qui est
celle de la douceur.
Mais il rpondit que c'toit la huitime : Bienheu
reux sont ceux qui souffrent perscution pour la jus
tice.
Et comme on lui demanda la raison de ce choix,
il dit : Parce que la vie de ceux qui sont perscuts
pour la justice est toute cache en Dieu avec Jsus'Christ , et rendue conforme son image ; parce qua
ce divin Sauveur a t toute sa vie perscut pour la
justice , laquelle nanmoins il accomplissoit de toute
faon. Ceux-l , ajoute-t-il , sont cachs dans le se
cret du visage de Dieu. Ils paroissent mdians, et ils
sont bons; morts, et ils sont vivans; pauvres, et ils
sont riches ; fous , et ils sont sages ; enfin ils sont en
mpris devant les hommes , et en bndiction devant
Dieu , qui ils sont odeur de vie la vie.
Sur quoi il fit ce souhait digne de sa charit : Si la
grce de Dieu avoit mis quelque justice en moi , et
qu'elle et opr quelque bien en moi et par moi, je
souhaiterois qu'au jour du jugement , lorsque seront
manifests les secrets des curs , il n'y et que Dieu
seul qui st ma justice , et que toutes les cratures
connussent mes injustices.
O que vous tes admirable dans les ames que vous
remplissez de votre grce , et que les inventions du
saint amour sont merveilleuses !

336

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

CHAPITRE

XL

Sentiment d'humilit.
Bernard avoit le don de faire des miracles
avec un tel avantage , qu'il semblent que toute la nature
lui obit ; et lorsque le monde lui applaudissoit et
lui donnoit des louanges cause de cette grce, il
pleuroit amrement ; et lorsqu'on lui demandoit la
cause de ses larmes : Voye^-vous, rpondoit-il , je
lis dans l'Ecriture que plusieurs de ceux qui auront
fait des miracles au nom de Dieu , seront rprouvs ,
tandis que les humbles d'esprit seront sauvs ; et
parce que ce don expose ceux qui en sont favoriss ,
aux acclamations des peuples , et par consquent aux
tentations de la vaine gloire , ennemie. de l'humilit
du cur ; c'est pour cela que je pleure de me voir dans
un tel pril.
Notre Bienheureux participoit l'esprit de ce grand
Saint , auquel il avoit une dvotion particulire ; car
voyant qu'on lui amenoit des malades de divers lieux
et des possds , afin qu'il les toucht et prit pour
eux, et que souvent il en arrivoit des gurisons ex
traordinaires; et connoissanten mme temps la grande
estime de saintet dans laquelle il toit , il soupiroit
quelquefois , et disoit que cette rputation de saintet
lui seroit un jour chrement vendue , parce qu'on le
laisseroit long-temps en purgatoire, faute de prier pour
lui, sur l'opinion quel'oauroit qu'il seroit en paradis.

CHAPITRE XII.
Il ne refusait rien personne.
J.L pratiquoit la lettre cet avis sacr : Donnez
quiconque vous demandera ; et cet autre : Rompet
votre pain celui qui en a /besoin. Il est vrai que son
pain

PART; XIV. CkAp. XI.


pan temporel toit si court , que c'toit une merveille comment il en pouvoit tant donner; et sou
vent il m'est venu dans l'esprit que Dieu , multipliant
les fruits de sa justice , faisoit chez lui le miracle de la
multiplication des pains , dont les restes surpassoierit
de beaucoup le principal.
Quant au pain spirituel , il n'en toit pas simple
ment libral, mais prodigue ; car il ne refusoit ja
mais la consolation spirituelle qui que ce ft , soit
en particulier , soit en public , tant il avoit peur de
ce reproche : les petits ont demand du pain , et
nul ne leur en rompait. Il avoit une si grande pro*
vision de ce pain de vie et d'intelligence , qu'il toit
toujours* prt de le distribuer , ressemblant ces
nourrices qui abondent en lait , et qui ne dsirent rient
tant que de le communiquer.
J'ai plusieurs fois admir combien il toit prompt
prcher , tant d'un naturel pesant , d'un esprit peu
vif et d'une parole lente et tardive.
Etant Paris , on le vint prier de prcher une
Fte 5 il l'accorda atissi-tt ; et comme un de ses
domestiques l'avertit que quelques jours auparavant ,
il avoit promis de prcher le mme jour ailleurs :
Laissez faire , dit-il , Dieu nous fera la grce de
multiplier notre pain : II est riche en misricorde sur
Ceux qui tinvoquent.
On lui dit qu'on ne pensoit qu' sa sant , qui eri
pourroit tre intresse. Si Dieu , reprit-il , fortifie
notre esprit pour nous donner de quoi dire , pensezvous qu'il laisse-l le corps , qui est l'organe par le
quel on distribue sa doctrine ? lettons notre pense
en lui , et il nous fortifiera.
On lui rpondit que Dieu ne dfendoit pas d'avoir
soin de sa sant : Non , dit-il , mais il dfend la d
fiance en sa bont ; et pour arrter tout--fait ce dis
cours : Je vous assure , ajouta-t-il , que si l'on me
demandoit un troisime Sermon pour le mme jour ,
j'aurois le faire moins de peine d'esprit et de corps

338 L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


, qu' le refuser. Ne faut-il pas se fondre corps et ame
pour ce cher prochain , que Notre - Seigneur a tant
aim , qu'il est mort d'amour pour lui ?

CHAPITRE

XIII.

Le Bienheureux convertit un ecclsiastique scanda


leux , puis se confesse cet ecclsiastique.
il faisoit la visite de son diocse , il reut
de grandes plaintes contre un ecclsiastique dont la
vie toit scandaleuse , et dont les dportemens ne
rpondoient pas la science dont il toit orn.
Cet ecclsiastique se prsente au Bienheureux avec
une hardiesse aussi grande, que s'il et t innocent
de tout ce dont on l'avoit accus devant le saint
Prlat , et crie hautement la calomnie.
Le Saint le reut avec un accueil fort favorable ,
et plein de sa bnignit ordinaire; mais voyant sa
hardiesse se dfendre , il rougissoit devant lui.
Cette seule contenance , sans autre correction , tou
cha le cur de cet impertinent. Il se rsolut de pr
venir la face de son juge par la confession ; il de
mande au saint Evque de l'entendre au tribunal de
la pnitence. L'oreille lui est aussitt ouverte, et
encore plus le cur , et il sort de cette piscine
salutaire , comme Naaman des eaux du Jourdain , et
au sortir de-l le visage tout couvert de cette sainte
honte qui mne la gloire.
Il lui dit : H bien ! Monseigneur , que pensezvous du plus grand pcheur de Ta terre ? Que Dieu
a rpandu sur vous , mon frre , sa grande mis
ricorde , dit le Bienheureux : vous tes mes yeux
tout reluisant de grce.
Mais, lui dit-il, vous savez quel je suis. Vous
tes tel que je dis , reprit le Saint. Je voulois dire ce

P A R T. X I V. C II A P.

IV.

339

que j'ai t. C'est de quoi, rpond le Bienheureux ,


il ne me souvient plus ; et pourquoi garderois- je en
ma mmoire ce que Dieu a mis en oubli ? Me pren
driez-vous pour ce Pharisien , qui prenoit Magdc^
leine pour ce qu'elle avoit t , non pour ce qu'elle
toit , quand elle arrosoit de ses larmes les pied
de son Sauveur ?
Et pour vous tmoigner , ajouta-t-il, que je vous
vois tout rempli de grces clestes , dont vous avea^.
reu dans votre cur une mesure pleine comble , et
rpandante de toute part , je vous prie de m'en faire
part en me donnant votre bndiction ; et en disant
cela il se jetta ses pieds , dont l'autre demeura tout
confus. Non , dit le Saint , c'est sans feinte ; je vous
supplie de me rendre le mme office , que vous venez
de recevoir de moi , et de m'entendre en confession.
L'autre le refusait , il l'oblige d'acquiescer; de quoi
il reut une dification inexprimable. Et pour lui
montrer que c'toit tout de bon qu'il l'avoit en bonne
estime , il se confessa encore lui deux ou trois fois
de suite la vue du monde , qui ne savoit ce qu'il
devoit admirer davantage , ou l'humilit prodigieuse
du saint Evque , ou la conversion miraculeuse de
cet ecclsiastique.

CHAPITRE

XIV.

Pauvret contente.
1.L clisort quelquefois ce mot de Snque : O pau
vret , que tu es un grand bien , mais peu connu !
Je l'aime bien, disoit-il; et qui n'aimeroit celle que
Notre-Seigneur a tant chrie, et qui lui a tenu si fidle
compagnie durant les jours de sa chair et de sa demeure
parmi les hommes ? mais dire le vrai, je ne la connois pas trop bien, car je ne la vis jamais de bien prs,
je n'en parle qu' vue de pays et en clerc d'armes.
Y a

54

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

Il vous siroit encore plus mal , lui disois-je , de


parler des richesses , ayant si peu de bien. 11 me r
pondit par ce beau mot du mme Snque : Heureuse
ta pauvret quand elle est joyeuse ! mais elle n'est
pas pauvret si elle n'est gaie. Telle toit la pauvret
des Aptres , se rjouissant dans les ncessits et les
souffrances de Jsus- Christ.
Un Ecclsiastique , disoit-il , ( et S. Paul le dit de
chaque Chrtien ) , qui a la nourriture et le vtement
et n'est pas content , ne mrite pas le nom d'Eccl
siastique , ni que Dieu soit la part de son hritage et
de son calice. Mon vch , disoit-il , me vaut au
tant que l'archevch de Tolde , car il me vaut le
Paradis ou l'enfer , aussi bien que celui de Tolde
son archevque , selon que l'un et l'autre nous nous
comportons en nos charges.
C'est un grand revenu que la pit qui a ce qui suffit.
Mon revenu suffit mes ncessits ; ce qui seroit de
plus , seroit trop. Ceux qui ont plus , n'ont ce plus
que pour avoir un plus grand train. Ce n'est donc
pas pour eux , mais pour des valets , qui mangent ,
souvent sans rien faire , le bien du Crucifix. Qui a
moins , a moins de compte rendre. Qui a moins
de superflu , a moins donner , et moins de souci
penser qui il faut donner. Car le Roi de gloire veut
tre servi et honor avec jugement. Ceux qui ont
de grands revenus , dpensent quelquefois tant, qu'ils
n'ont pas plus de reste que moi au bout de l'an , si
encore ils ne s'endettent. J'tablis la grande richesse
ne devoir rien.
Comme c'est un bon remde contre l'ambition , de
considrer ceux qui sont au-dessous de nous, non ceux
qui sont au-dessus , c'en est un bon contre l'avarice ,
de regarder ceux qui sont plus pauvres , et non pas
ceux qui sont plus riches. D'ordinaire nous ne som
mes pauvres que comparativement , non positive
ment. Si nous ne voulons que ce qui est ncessaire
la nature , nous ne serons jamais pauvres ; si nous

PART. XIV. CHAP. XV.

S4_t

voulons , selon l'opinion , nous ne serons jamais


riches. Pour s'enrichir en peu de temps et petits
frais , il ne faut pas entasser des biens , mais dimi
nuer la cupidit , imiter les Sculpteurs , qui font leur
ouvrage en retranchant , et non les Peintres , qui le
font en ajoutant. Celui-l n'aura jamais assez , qui
ce qui sufft ne suffit pas.
Sur-tout il ne pouvoit souffrir qu'un Ecclsiastique
se plaignt de la pauvret; car, disoit-il, il s'est en
gag dans les ordres avec un bnfice , ou avec un
titre patrimonial , capable de l'entretenir. Cela tant,
de quoi se plaint-il ? S'il a produit un faux titre , ou
s'il a reu un bnfice insuffisant , c'est de sa trom
perie ou de son imprudence qu'il a se plaindre ,
non de la pauvret. Au fond , qu'il se souvienne de
ce qu'il a dit la face de l'Eglise triomphante et
militante, en recevant la tonsure , que Dieu toit la
part de son hritage ; et qui a Dieu et sa providence
pour sa part , que lui peut-il manquer ? qui peut
suffire celui qui Dieu ne suffit pas ?

CHAPITRE

XV.

Diffrence du Pch vniel et de l'Imperfection.


JN OTRE Bienheureux disoit que le pch vrre! toit
toujours dans la volont , sans le consentement de
laquelle il ne peut y avoir de pch.
Mais l'imperfection est proprement un mouvement
dfectueux qui prvient le plein consentement de la
.volont. Rire dmesurment et immodestement ,
avec plaisir dlibr , sans faite grande attention la
mauvaise dification que l'on donne ceux qui sont
prsens , est une faute vnielle ; mais tre surprisse
l'envie de rire , et clater sans dlibration , n'est
qu'une imperfection. Un dpit dlibr et qui tmoi
gne du chagrin , est un pch vniel ; mais quand il
X o

342 L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


est prompt et soudain sans dlibration , comme un
clair qui di.'paroit aussi-tt qu'il parot , ce n'est
qu'une imperfection.
Or ces imperfections ne sont pas matire suffisante
d'absolution , quoique le pch vniel le soit , mais
non ncessaire.
Ce fut sur ce sujet que notre Bienheureux dit un
jour une bonne ame qui ne lui disoit que des im
perfections , qu'elle estimoit tre des pchs vniels
qu'il ne trouvoit point en elle matire d'absolution ,
et prit de-l occasion de lui enseigner la diffrence
de l'un et de l'autre.

CHAPITRE

XVI.

De l'estime de sa Vocation.
chacun, dit l'Aptre, demeure en la vo
cation o Dieu l'a appelle. Une des flicits de cette
vie , est de se plaire et d'tre content en la con
dition o l'on se trouve. Qui en dsire une antre ,
n'est jamais en repos. Mal-aisement traite-t-on bien
un hte que l'on veut renvoyer. Nanmoins il faut
aimer sa vocation , de manire qu'on n'en soit pas
idoltre.
L'estime excessive de sa condition n'est jamais sans
quelque sorte de vanit , laquelle se dcouvre par les
louanges frquentes et excessives qu'on lui donne , et
plus encore quand on va jusqu'au mpris des autres
vocations. Dire : Je ne suis pas comme les autres hom
mes , ressent la vanit de celui qui ne s'en retourna
pas justifi en sa maison au sortir du Temple.
Voici comme notre Bienheureux en parloit ses
chres filles : Les filles de la Visitation , dit-il , par leront toujours trs - humblement de leur petite
Congrgation, et lui prfreront toutes les autres
quant l'honneur et estime , et nanmoins la pr

PART. XIV. CHAP. XVI.


343
freront aussi toute autre , quant Famqur , tmoignant volontiers , quand- se prsentera l'occasion , combien agrablement elles vivent en cette
vocation. Ainsi le$ femmes doivent prfrer lenrs
maris tout autre , non en honneur, mais en affection. Ainsi chacun prfre son pays aux autres en
amour , non en estime ; et chaque pilote chrit plus
le vaisseau dans lequel il vogue , que les autres ,
quoique plus riches et mieux fournis. Avouons frarrchement que les autres Congrgations sont meilleures , plus riches et plus excellentes , mais non
pas pourtant plus aimables ni dsirables pour nous,
puisque Notre-Seigneur a voulu que ce ft notre
patrie et notre barque , et que notre cur ft
mari cet institut.
Je me souviens que notre Bienheureux louoit prin
cipalement M. l'Evque de Salues , son ami particu
lier , et prlat de sainte mmoire, de ce qu'tant
Prtre de l'Oratoire de Rome , ou il parloit rare
ment de sa Congrgation , ou en parloit avec des
termes trs - humbles , fjuoiqu'en son cur- il l'ho
nort et chrit si fort , qu'il ne la quitta qu'avec lar
mes, pour embrasser, par ordre du Pape, la charge
Episcopale.
Mais quand il parloit des autres Ordres , c'toit
avec des loges f-ort grands , et sur-tout il parloit d'
Pastorat en des termes trs-relevs. C'est- l le style
des Saints qui tout est grand , except eux-mmes
et ce qui les touche : bien loign du procd de
ceux qui ne sauroient louer le clibat sans blmer le
mariage ; ni la pauvret volontaire , sans blmer les
richesses , mme celles dont on fait un bon usage ;
ni l'obissance , sans mpriser les puissances et les
dominations ; ni la vie de communaut , sans ravaler
la vie particulire.

"

Y A

544

QUINZIME PARTIE.
CHAPITRE

PREMIER.

Des Caresses,
notre Bienheureux ft d'un naturel
extrmement affable , bnin et affectif , et par cons
quent d'un esprit obligeant et caressant , nanmoins
il toit fort mnager de ses caresses , les renfermant
souvent dans une grande modestie et retenue, de
sorte que , si sa douceur donnoit de la confiance , sa
gravit inspiroit , sinon de la crainte , au moins un
respect qui en toit ml , et qui produisoit le mme
effet que si on l'et apprhend.
Et voici l'avis qu'il donnoit ce sujet : II ne faut
pas , disoit-il , si frquemment user des caresses ,
et tout propos dire des paroles emmielles, les jet tant pleines mains sur les premiers que l'on rencon tre ; car de mme que si l'on mettoit trop de sucre
M sur une viande , elle tourneroit dgot , parce
qu'elle seroit trop douce , aussi les caresses trop
frquentes seroient rendues trop dgotantes , et
l'on ne s'en soucieroit plus, sachant que cela se
feroit par coutume. Et comme les viandes sur les55 quelles on met du sel poignes , sont dsagra bles , cause de leur acrimonie , et celles o le sel
' et le sucre sont mis par mesure , sont agrables au
got : de mme , les caresses qui sont faites avec
mesure et discrtion , sont agrables et profitables
ceux qui on les fait.

PART. XV. CHAP. IL

CHAPITRE

345

IL

De l'injustice des hommes au sujet du. salut,


JUES enfans des hommes, dit le Prophte - Roi ,
sont menteurs en leurs balances , parce que la vanit
de leurs sens les trompe. L'injuste dit en soi-mme
pour ter la crainte de Dieu de devant ses yeux , que
Dieu est trop bon pour prendre garde aux fautes des
hommes , qui sont environns d'infirmits , ont un
esprit qui va au pch , et qui n'en revient point de
soi-mme ; d'autres plus impies disent : le Seigneur
ne voit pas tout cela , ou n'y prend point garde.
Les scrupuleux vont l'autre extrmit , se figu
rent un Dieu qui ne prend plaisir qu' punir , et qui
n'est arm que de foudres. Tout leur fait ombre , et
ils ne pensent point que la misricorde de Dieu , quant
ses effets , est au-dessus de sa justice , et qu'elle
surpasse toutes ses uvres , et qu'il ne peut la con
tenir mme dans les plus grandes colres.
De cetje ingalit de l'esprit humain , notre Bien
heureux prenoit quelquefois occasion de tourner ainsi
ses exhortations, et publiques, et particulires.
Il disoit donc , que ceux qui sont affermis et obsti
ns dans le mal jusqu' cette extrmit dplorable de
n'avoir aucun soin de leur salut ternel , ou en font
trop , ou font trop peu.
Trop , s'ils croient encore un enfer ; car encore
devroientrils , pour l'amour qu'ils se portent euxmmes, avoir quelque gard n'agrandir pas tant
leurs peines , et ne pas se charger de tant de dettes
envers la justice de Dieu , vu que mme les plus m
dians ne font pas ici- bas tout le mal que leur suggre
leur malignit , de peur des supplices temporels.
Trop peu , s'ils ont effac toute crance des peines
de l'autre vie ,,et que la lumire de la foi soit entire
ment teinte dans leur cur.

346

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

Mais pour ceux qui ont encore quelque soin de leur


saint , et qui disent : Je veux me sauver ; certes , disoit notre Bienheureux , la plupart en font trop , ou
n'en font pas assez.
Trop , 'est--dire , qu'ils ne prennent pas assez
garde leus voies , s'imaginant qu'il n'est pas besoin
d'tre si ponctuel ni si exact pour se sauver , et que
Dieu tant riche en misricorde , remet facilement
dix mille talens.
Pas assez , faisant peu de bien , et faisant encore
ce peu si imparfaitement , et avec tant de noncha
lance , qu'ils ressemblent aux traits lchs de la main
d'un enfant , qui ne peuvent arriver au blanc.
Et combien y en a-t-il peu , mme parmi ceux qui
font profession de mener une vie dvote , qui agissent
en vertu de la vie dernire , et qui rapportent la
gloire de Dieu toutes leurs actions ?

CHAPITRE

III.

D'un bon Matre.


E veux vous raconter une histoire que j'ai ou de
la bouche de notre Bienheureux.
Un Prlat de grande naissance toit si facile re
cevoir des gens son service , qu'il en avoit trois fois
plus qu'il ne lui en falloit , et quoiqu'il en et ce grand
nombre , il n'en toit pas mieux servi , mais mieux
mang. Cela l'engageoit dans des dpenses qui surpassoient de beaucoup son revenu , quoiqu'il ft con
sidrablement riche , de manire qu'il s'endetta beau
coup, et jusques-l que ses gens d'affaires avoient
bien de la peine fournir la table du commun.
Sesparens, gens de grande considration, voyant
sa situation, lui conseillrent de congdier au moins la
moiti de son train. Dure parole pour ce bon Matre ,
laquelle nanmoins il acquiesa , tant il toit facile
et condescendant.

p HT. xy. c H A P. i ri.


On lui dresse une liste de ceux qui lui toient
inutiles ; il les fait venir , et leur ayant demand
s ils n'avoient que faire de lui , la plupart qui
avoient eu vent de leur cong , se mirent pleu
rer , et l'un d'eux parlant pour tous , lui dit :
Monseigneur , il faudroit sortir hors du monde pour
trouver un meilleur matre que vous , il n'y en a
pas un de nous qui ne voult mourir votre service :
nous pouvons bien dire , en vous quittant , que nous
avons tout perdu.
Quoi ! dit le Prlat , je vous suis donc ncessaire ?
Hlas ! dit l'autre , Monseigneur , si ncessaire , que
si vous nous abandonnez , nous sommes tous mis
rables.
Sur mon ame , dit le bon Prlat , il n'en ira pas
comme on me conseille. H bien ! demeurez tous avec
moi , mes enfans , les uns parce qu'ils me sont nces
saires , et que je ne puis m'en passer , et vous autres
parce que je vous suis ncessaire , et que vous ne
pouvez vous passer de moi. Tant que j'aurai du pain,
vous y aurez part ; quand il n'y en aura plus , nous
mourrons tous de faim ensemble. Il dit cela mlant
ses larmes avec celles -de ses pauvres serviteurs.
Il s'en dfit nanmoins peu peu , les plaant chez
ses amis; et plusieurs, sa considration et recom
mandation , rencontrrent de bonnes fortunes.
Bienheureux sont les dbonnaires et les misricor
dieux , parce qu'ils trouveront misricorde.

CHAPITRE

IV.

Des Prdications loquentes.


u A N T> on parloit des Prdicateurs qui fin soient merveilles : Combien de gens, disoit-il.,
se sont convertis par leur prdication? car la conver
sion des ames, ajoutoit-il, est ne uvre plus mira

548 L'ESPRIT DS S. FRANOIS DE SALES.


cnlense que la rsurrection des morts , puisque c'est
un passage de la mort du pch la vie de la grce.
Si on rpondoit que par ces merveilles on entendoit
l'loquence , la science , la mmoire , la beaut de
l'action , et autres qualits de l'Orateur : ces qualits,
rpliquoit-il , sont celles d'un Orateur profane , et
que l'industrie humaine peut acqurir ; mais non de
ceux dans qui le Saint-Esprit , qui leur est donn , a
rpandu la science de la voix du Ciel, qui est la
science du salut et des Saints.
Quand vous sortez du sermon , ne vous amusez pas
recueillir ces vains applaudissemens populaires : O
qu'il a bien fait ! la belle langue ! l'abme de sa
voir ! l'admirable mmoire ! l'lgant personnage !
qu'il y a plaisir d'entendre cet homme ! je ne me
trouvai jamais telles noces ! Ce n'est qu'un vain ba
bil qui sort des ttes sans jugement.
Les Prdicateurs chrtiens , disoit saint Jrme ,
ne doivent pas chercher les artifices des Rhteurs ,
mais les simples paroles des pcheurs , c'est--dire ,
des Aptres, Si saint Paul condamne les auditeurs
qui les oreilles dmangent , combien rejette-t-il les
Prdicateurs qui les leur grattent par leurs mots
choisis , leurs priodes nombreuses , leurs pices
acheves !
Mais si , au sortir de la prdication , vous en trou
vez quelques-uns , qui, frappant leur poitrine comme
le Centenier , disent : Vraiment cet homme est de
Dieu, il prche Jsus-Christ crucifi , non lui-mme;
il nous apprend nous repentir de nos pchs , il
ne tiendra pas lui que nous ne quittions nos mau
vaises voies ; ce Sermon nous sera reproch au jour
du jugement , si nous n'en faisons bon usage : ou
s'ils disent : O que la pnitence est ncessaire qui
veut se sauver ! que la vertu est belle 1 que le far
deau de la Croix est aimable , le joug de la loi
lger ! que le pch est laid et hassable 1 plutt
mourir que de pcher ! ou si sans tant de discours ,

PART. XV. CH A P. IV.

249

les auditeurs rendent tmoignage du fruit des prdi


cations par l'amendement de leur vie , jugez alors
de la bont et de la suffisance du Prdicateur , non
sa gloire , mais la gloire de celai qui l'envoie ,
3ui est Dieu , lequel parle par sa bouche et le remplit
e son espritt
Il me confirma ceci par un exemple. Un Prdica
teur trs-clbre , me dit-il, me vint un jour voir
Annecy. Je lui demandai une prdication , ce qu'il
m'accorda ; et s'tant mis sur le haut style , tala de
sublimes conceptions avec des termes si pompeux et
une loquence si magnifique , qu'elle tonna tous ces
bons montagnards.
A l'issue de cette prdication, ce ne furent que pa
roles de ravissemens et d'admiration. Jamais tant de
parfums de louanges ne furent offerts un mortel.
C'toit qui en diroit de plus belles , et qui l'lveroit jusqu'aux toiles.
Le Bienheureux qui avoit assist cette prdica
tion , et qui savoit de combien elle surpassoit la capa
cit de ces admirateurs , en tira quelques-uns part ,
et leur demanda quelque particularit de ce qu'ils
avoient retenu , et quelle utilit ils en avoient rem
porte ; ce qu'ils ne purent jamais dire.
L'un d'eux, plus ingnu que les autres, rpondit :
Si je l'avois compris , et que je pusse le rapporter,
il n'auroit rien dit que de vulgaire ; c'est notre igno
rance qui nous porte dans ces admirations ; car il
a march en choses si hautes et si sublimes , qu'elles
surpassent notre porte , et c'est ce qui nous fait
estimer davantage la grandeur des Mystres de notre
Religion.
Le Bienheureux loua son ingnuit , et trouva qu'il
avoit remport quelque sorte de fruit de cette prdi
cation. Ce n'est pas le tout que le printemps soit
fleuri, si l'automne n'a du fruit. Le Prdicateur qui
n'a que des feuilles de langage et de belles ides , est
en danger d'tre mis au rang de ces arbres infructueux,

35o L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


qui sont menacs dans l'Evangile de la eoigne et da
feu : Je vous ai choisis , disoit Notre-Seigneur ses
Aptres , afin que vous alliez , que vous fructifiiez ,
et que votre Jru.it demeure.

CHAPITRE V.
Des Pchs de participation.
y a des esprits si foibles , que tout leur fait
ombre. Ils s'imaginent que les serpens croissent
sous leurs pas ; et ils sont si dlicats , qu'ils s'imagi
nent que tout les blesse et les empoisonne. Sont-ils
en conversation , ils pensent que tout ce qui s'y dit
contre leur sens , ou qui s'y passe contre la bien
sance, est un nouveau pch pour eux, quoiqu'ils
aient ces paroles et ces actions non-seulement en aver
sion , mais en horreur.
Nanmoins, puisque les tentations ne nous peuvent
nuire, tant que nous disons non; comment pourrionsnous participer aux fautes d'autruj , sans y donner
notre consentement ou notre agrment ?
Mais la correction fraternelle n'est-elle pas non-seu
lement recommande, mais commande ?
Elle est certes commande en certains cas et cer
taines personnes , comme aux Suprieurs qui sont
obligs de reprendre ceux qui sont sous leur conduite,
et leurs gaux , toutefois en toute patience et doctrine;
et mme les infrieurs y sont obligs , pourvu que ce
soit en toute modestie et humilit , lorsqu'ils voient
qu'il y a esprance d'amendement. Hors de-l la cor
rection fraternelle peut tre omise sans pch.
Penser donc tre oblig de reprendre toutes les fois
que l'on voit ou que l'on entend quelque chose qui
peut tre repris , c'est un zle peu discret et dpourvu
de la vraie science.
A une ame qui s'inquitoit sur ce sujet , riotre

PART. XV. G M A p. VI.

55i

Bienheureux lui parla en ces termes : Dans les


conversations, soyez en paix de tout ce qui s'y dit
et qui s'y fait ; car s'il est bon , vous avez de quoi
louer Dieu ; s'il est mauvais , vous avez de quoi
servir Dieu en dtournant votre cur de cela , sans
faire l'tonne ni la fcheuse , puisque vous n'en
pouvais mais , et que vous n'avez pas assez de cr dit pour divertir les mauvaises paroles de ceux qui
M les veulent dire , et qui en diront encore de pires,
si on fait semLlant de les vouloir empcher ; car
ainsi faisant , vous demeurerez toute innocente
parmi les sifflemens des serpens, et comme une
aimable fraise , vous ne contracterez aucun venin
par le commerce des langues venimeuses.
Vous voyez par ces paroles ; i. Qu'il n'est pas tou
jours ncessaire de faire la correction ; 2. Ni mme
quelquefois expdient , de peur d'irriter le mal ;
3. Joint que ce qui est diffr n'est pas perdu ; 4. Il
y a des remdes , qui , pris ou donns mal--propos ,
empirent le mal au lieu de le gurir; 5. Le zle
peu judicieux est un mdecin qui a plus besoin de
se gurir lui-mme , que de s'employer la gurison
des autres.

CHAPITRE

VI.

Son zle orient pour les ames.


-LiE Bienheureux faisant \a visite de son Diocse ,
dans les hautes montagnes du Faucigny , o l'hiver
tient son empire perptuel sur un trne de glace , il
apprit qu'un pauvre berger toit tomb dans un grand
prcipice pour sauver une de ses vaches ,. et que l il
toit mort gel de froid. Sur quoi il se fit une merveil
leuse leon touchant le soin qu'il de voit avoir des
ouailles que Dieu lui avoit confies, et qu'il ne devoit
point pargner sa v ie pour leur salut.

35a

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

* J'ai vu , dit- il , ces jours passs , des monts pott vantables, tout couverts d'une glace paisse de dix
ou douze piques ; et les habitans des valles vo sines me dirent qu'un Berger , allant pour recouvrer
a une de ses vaches , tomba dans une tente de douze
piques de haut , en laquelle il mourut gel. O Dieu !
A ce dis-je , et l'ardeur de ce Berger toit - elle si
chaude la recherche de sa vache , que cette glace
ne l'a point refroidie ; et pourquoi donc suis-je si
lche la recherche de mes brebis ? Certes , cela
m'attendrit le cur , et mon cur tout glac se fon dit alors. Je vis des merveilles en ces lieux-l , les
valles toient toutes pleines de maisons , et les
monts tout pleins de glaces jusqu'au fond. Les peti tes veuves , les petites villageoises, comme basses
valles , sont si fertiles en vertu ; et les Evques
a si hautement levs en l'Eglise de Dieu, sont
9 tout glacs. Ah ! ne se trouvera-t-il pas un soleil
assez fort pour fondre celle qui me transit ? Que
de zle pour les ames , que d'humilit , que de fer
veur , que de pit en ce rcit !

CHAPITRE

VIL

Du dgot de l'tal auquel on est plac.


JL n'y a rien de si frquent dans le sicle, et peuttre encore hors du sicle , que le dgot de son tat.
Quand l'ennemi ne peut nous porter dans le mal par
les tentations de droit front , il nous attaque de ct ;
et quand il ne peut nous faire trbucher , il fait tout
ce qu'il peut pour nous inquiter ; et entre les inqui
tudes, il n'y en a point de plus fcheuses et qui cau
sent plus d'amertume , que celles qui nous portent au
dgot de notre tat.
Le Saint-Esprit nous crie dans les saintes Ecritures,
que chacun demeure en l'tat o Dieu l'a>appeH ,
et

PART. XV. CIAP. VIII.


353
et le malin esprit ne nous suggre rien tant que de le
quitter et changer ; c'est pourquoi le grand secret est
de se tenir ferme en la barque o Dieu nous a mis ,
our faire heureusement le trajet de cette vie au port
e la bienheureuse ternit.
C'toit le sentiment de notre Bienheureux , qu'il
exprime en cette manire : Ne vous amusez pas
faire autre chose. Ne semez point vos dsirs sur le
jardin d'autrui. Cultivez seulement bien le vtre.
Ne dsirez pas de n'tre pas ce que vous tes , mais
dsirez d'tre fort bien ce que vous tes. Occupez
vos penses vous perfectionner en cela , et por ter les croix, ou petites, ou grandes, que vous y
rencontrerez. Croyez-moi , c'est ici le grand mot ,
et le moins entendu de la conduite spirituelle : cha cun aime selon son got ; peu de gens aiment selon
leur devoir et le got de Notre- Seigneur. De quoi
sert-il de btir des chteaux en Espagne , puisqu'il
nous faut btir en France ? C'est ma vieille leon,
et vous l'entendez bien.

CHAPITRE

VIII.

Le Juste tombe septfois le jour.


UNE bonne ame mditant un jour sur ce passage ,
et le prenant trop la lettre , tomba en des angoisses
merveilleuses , se disant elle-mme : Moi -qui ne
suis pas juste , combien donc dois-je tomber plus de
fois par jour ! Et cependant en son examen du soir ,
quelque diligence qu'elle pt apporter s'examiner ,
et quelqu'attention qu'elle et durant le jour remar
quer ses dfauts , elle ne trouvoit pas quelquefois ce
nombre ; ce qui lui causoit une peine extrme et un
grand embarras d'esprit.
Elle se dtermina consulter notre Bienheureux
Z

554

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

sur cette perplexit ; et voici de quelle manire il l'en


tira , et comment il lui expliqua ce passage :
II n'est pas dit , reprend le Bienheureux , au pas sage que vous avez allgu , que le Juste se voie ou
se sente tomber sept fois le jour , mais qu'il tombe
sept fois. Aussi il se relve sans attention ses rele ves. Ne vous mettez donc point en peine pour cela,
M mais allez humblement et franchement dire ce que
vous avez remarqu ; et pour ce que vous n'aurez
pas remarqu , remettez-le la douce misricorde
de celui qui met la main au-dessous de ceux qui
n tombent sans malice , afin qu'ils ne froissent point,
M et les relve si promptement et si doucement, qu'ils
H ne s'aperoivent pas ni d'tre tombs , parce que
, la main de Dieu les a recueillis en leurs chutes ,
M ni d'tre relevs , parce qu'elle les a retirs si sou dain , qu'ils n'y ont pas pens.
11 y a des ames qui ne pensent point assez , et qui
ne rflchissent presque point sur leur conduite ; et
d'autres qui y pensent trop , et qui force de penser
s'embarrassent l'esprit. C'est chose certaine , dit
notre Bienheureux , que , tandis que nous sommes
ici environns de ce corps si pesant et corruptible ,
il y ait toujours en nous je ne sais quoi qui manque.
Je ne sais si je vous l'ai jamais dit, il nous faut
avoir patience avec tout le monde , et premire ment avec nous-mmes , qui nous sommes plus
importuns nous - mmes que nul autre , depuis
que nous savons discerner , entre le vieil et le noua vel Adam , l'homme intrieur et extrieur.

PART. XV. CHAP. IX.

355

CHAPITRE IX.
Des Compagnies et des Conversations*
V^UELQUES-UNS , par un bon zle , mais pas assez
ctair, aussi-tt qu'ils veulent s'adonner la dvotion,
pensent qu'il faut fuir les compagnies et les conver
sations , comme les hiboux fuient les oiseaux du jour,
et , par cette manire sauvage et farouche , donnent
de l'loignement pour la dvotion, loin de la rendre ai
mable et attirante.
Notre Bienheureux ne vouloit point cela , mais
souhaitoit que ceux qui s'adonnent la dvotion ,
fussent la lumire du monde par leur bon exemple ,
et le sel de la terre , pour faire goter la pit ceux
qui n'en auroient pas le got.
Mais , dit-on , si le sel rentre dans la mer d'o il
est sorti , il se fond et se dissout.
Il est vrai , mais aussi , s'il ne se mle avec les
viandes , elles seront sans saveur.
A une bonne ame qui lui demandoit si ceux qui
dsirent vivre avec quelque perfection, peuvent voir
le monde , il rpond ainsi : La perfection ne con siste pas ne voir point le monde , mais oui bien
ne le point goter et savourer. Tout ce que la
vue nous apporte est le danger , car qui le voit ,
est en quelque pril de l'aimer ; mais qui est
bien rsolu et dtermin , la vue ne nuit point. En
un mot, la perfection de la charit est la perfec tion de la vie , car la vie de notre ame est la cha rite. Nos premiers Chrtiens toient au monde de
corps , et non de cur , et ne laissoient pas d'tre
trs-parfaits. .

Z a

556

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

CHAPITRE X.
De lamour de la parole de Dieu.
VJOMMK l'apptit est une des meilleures marques de
la sant corporelle , aussi l'apptit spirituel et le got
que l'on a de la parole de Dieu , font juger de la
bont de l'intrieur et de la sant spirituelle. Les
choses saintes et les paroles qui en traitent , sont tou
jours agrables aux Saints.
Une grande marque de prdestination en une ame,
est l'amour qu'elle a pour la parole de Dieu ; et je ne
sais si ce n'est point quelque partie de cette faim et de
cette soif de la justice qui est une des batitudes; car
quiconque travaille se justifier de plus en plus, prend
plaisir entendre ceux qui lui montrent les moyens de
faire du progrs dans les sentiers de la justice ; ce que
font les Prdicateurs enseignant la voie de Dieu.
Mais parmi ceux qui prennent plaisir entendre la
parole de Dieu , il se glisse souvent un dfaut qui est
celui de l'acception des personnes , comme si ce pain
salutaire et cette eau de la sagesse cleste n'toient pas
aussi utiles l'ame , apports par un corbeau comme
par un Ange ; je veux dire , par un bon et agrable
Prdicateur, que par un mauvais et dsagrable.
D'o vient donc , dira-t-on, que les uns sont plus
agrables que les autres ?
Cela souvent n'arrive point par le dfaut ou la per
fection des Prdicateurs , mais par le jugement des
hommes , dont le tribunal est ordinairement injuste
en ces matires-l. Des trois parties de l'orateur , en
seigner , mouvoir , dlecter , souvent le monde qui est
tout plong dans le plaisir, ne gote que la dernire ,
quoique ce soit la moins considrable et qui doive tre
la moins recherche, selon ce qui est crit, que Dieu
brisera les os de ceux qui plaisent aux hommes ; et

PART. XV. CHA*. X.

55?

que VAptre dit de lui-mme que , s'il plaisoit aux


hommes , il ne seroit pas serviteur de Dieu.
La plupart des auditeurs sont du got de celui qui
disoit un Prophte : Dites-nous des choses qui nous
plaisent s et de ce Roi qui se plaignoit d'un autre Pro
phte , parce qu'il ne lui annonoit que des choses
fcheuses. Ils veulent qu'on les flatte , et qu'on ne leur
parle que de pardon et de misricorde ; et ils n'enten
dent qu'avec peine qu'on leur reproche leurs pchs , et
qu'on leur reprsente les chtimens qu'ils ont juste
ment mrits par leurs crimes. Ceux qui se mlent
simplement d'enseigner , sont mpriss ; il n'y a que
ceux qui s'appliquent dlecter par les artifices de la
Rhtorique , qui sont courts.
;:
Voici comme s'en explique notre Bienheureux :
Je remarque , dit-il , que , quand j'cris une
personne sur du mauvais papier , et par consquent
avec un mauvais caractre , elle me remercie avec
autant d'affection que quand je lui cris sur de
*, meilleur papier et avec de plus beaux caractres.
Pourquoi cela ? sinon parce qu'elle ne fait pas atten tion , ni sur le papier qui n'est pas bon , ni sur le
caractre qui est mauvais , mais seulement sur moi
qui lui cris. De mme faut-il faire de la parole de
Dieu : ne point regarder qui est-ce qui nous l'an nonce et nous la dclare. Il nous doit suffire que
Dieu se sert de ce Prdicateur pour nous l'ensei gner ; et puisque nous voyons que Dieu l'honore
tant que de parler par sa bouche , comment est-ce
que nous autres nous pourrions manquer d'honorer
et de respecter sa personne ?

Z S

358

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.'

CHAPITRE

XL

'De l'exercice de l'abandon de soi-mme entre les


mains de Dieu.
Jffv i s Q tJ K , le veuillions-nous ou non , nous ne pou
vons chapper Dieu , ni nous carter de &on esprit
et de sa vue ; quel meilleur conseil pouvons - nou*
prendre , que de faire volontairement t amoureusement ce qui nous est de ncessit , en remettant li
brement notre sort entre ses mains au temps de cette
vie et en l'ternit de l'autre ?
C'est cet exercice de l'abandon de nous-mmes que
notre Bienheureux recommande si fort dans tous ses
crits , tant comme l'abrg de la perfection Evanglique , qui ne parle que de renoncement soi-mme
pour l'amour de Dieu ; et il est remarquer que cet
abandon doit tre fait en l'amour et pour l'amour de
Dieu ; car sans ce vivant et rgnant amour , ni l'aban
don de tous ses biens aux pauvres , ni celui de son
propre corps aux flammes , ne serviroit de rien pour
la vie ternelle , et ne ressembleroit tout au plus qu'
ces abandons de Philosophes , qui l'amour de la sa
gesse humaine faisoit tout quitter.
C'est ainsi qu'en parle notre Bienheureux : II faut
donc savoir , dit - il , qu'abandonner notre ame ,
et nous laisser nous-mmes , n'est autre chose que
quitter et nous dfaire de notre propte volont ,
pour la donner Dieu : car il ne nous serviroit de
, gures de nous renoncer et dlaisser nous-mmes ,
si ce n'toit pour nous unir parfaitement la divine
bont.
Mais comment cette union se fait-elle ? car c'est-l
le grand fruit , et le principal effet de cet abandon.
C'est par une totale soumission et conformit de notre
volont celle de Dieu tant signifie que de bon

PART. XV. CHAP. XII.


plaisir. Or , l'application de notre volont celle de
Dieu , qui nous est signifie , se fait par la rsignation
ou l'indiffrence , et celle de bon plaisir par la sus
pension ou simple attente , comme le dit notre Bien
heureux; de sorte qu'une ame parfaitement aban
donne , ne veut pas seulement ce que Dieu veut ,
mais en la manire qu'il le veut. Son cur est comme
une cire molle , capable de recevoir toutes les im
pressions qu'il plaira Dieu.
Et c'est en cela que consiste ce trs-aimable trpas
de notre volont , ( non pas que par cette mort il en
tende que notre libre arbitre nous dlaisse ; car il est
plus conforme la divine volont , en l'obissance de
laquelle consiste la parfaite libert des enfans de Dieu).
Il s'explique lui-mme , disant qu'aussitt qu'une
ame qui s'est abandonne au bon plaisir de Dieu ,
aperoit en elle quelque volont particulire , elle la
fait incontinent mourir et trpasser en la volont de
Dieu , en la manire que la clart des toiles passe
tous les matins dans celle du Soleil , quand il nous
ramne le jour.

^C H A P I T R E X I L
la vie frugale et spare du monde r est un grand
revenu.
J 'AI appris snr ce sujet , de la bouche de notre Bien
heureux , l'exemple notable que je vais vous dire.
Monseigneur Vespasien-Grimauldi, Pimontois de
naissance , fit en France une assez grande fortune dan
l'tat Ecclsiastique , au temps de la Rgence de la
reine Catherine de Mdicis. Il fut lev la dignit
d'Archevque de Vienne en Dauphin, et eut avec cela
plusieurs autres Bnfices de grand revenu , voulant
vivre avec clat la Cour , o il avoit amass tout ce
bien. Mais soit que Dieu ne bnit pas sa conduite ,
Z 4

L'ESPRIT DU S. FRANOIS DE SALES.


eoit qu'il ft trop adonn la profusion et la mag
nificence , il toit toujours incommod, non-seulement
en ses biens , mais encore en sa sant.
Las de traner une vie si languissante et si embar
rasse , il se rsolut la retraite ; et ayant autrefois
jet les yeux sur les rivages du lac Lman, et remar
qu le plus agrable paysage qui puisse tomber sour
la vue , et le plus abondant en toutes les commodits
de la vie que l'on puisse souhaiter , il se dtermina d'en
faire sa demeure , et d'y achever en paix le reste
de ses jours.
Il choisit pour cet effet une petite Bourgade ap
pele Evian (Aquianum^ow l'abondance et la clart
de ses eaux et de ses belles fontaines, et situe sur
le bord du lac , et accompagne d'un terroir non moins
fertile qu'agrable.
Ayant quitt son Archevch et tous ses Bnfices,
la rserve de deux mille cus de pension , il fit sa
retraite , accompagn seulement de trois ou quatre
domestiques , ayant atteint l'ge de soixante-cinq ans,
mais plus abattu de ses infirmits corporelles que de
ces annes.
Il avoit dessein choisi ce lieu tout--fait spar
du monde , o il n'y a aucun passage, au moins de
grand chemin , qui attirt sur ses bras des visites et
des compagnies , tant il toit las du tumulte , de la
presse et de la confusion de Paris , et des autres gran
des Villes o il avoit consum une partie de son ge
la suite de la Cour ; joint qu'il ne sortoit point de
sa Province ; car le Diocse de Genve , dans lequel
est cette Bourgade d'Evian , est de la Province de
.Vienne en Dauphin.
L , vivant sans bruit , sans charge , sans attirail et
eans train , n'ayant attention qu' la saintet de son
ame et la sant de son corps, la paix intrieure lui
rendit une sant si ferme et si vigoureuse , que tous
ceux qui l'avoient vu dans ses infirmits prcdentes,
penswent qu'il ft rajeuni , comme ils reconnoissoient

PART. XV. CHP. XII.


T 56r
bien en son ame le rajeunissement de l'aigle par les
exercices de la vie contemplative laquelle il s'ardonna. Et tant est vrai cet oracle sacr , .que toutes
les commodits temporelles viennent ensuite ceux
qui cherchent en premire instance le Royaume de
Dieu et sa justice. Dieu versa une telle prosprit sur
ce peu de temporel qu'il s'toit rserv , et dont, il
usoit trs-frugalement, qu'ayant conduit sa vie jusqu'
l'ge de cent deux ou trois ans , il mourut riche de
plus de six mille cus de rente, dont il faisoit tant de
bien et d'aumnes par tout le voisinage , que deux ou.
trois lieues la ronde peine trouvoit-on ua nces
siteux.
- ::.!-/,-' ; ; ' ":r'
Et ce fut ce bon Prlat , assist de Messeigneurs les
Evques de Trois-Chteaux et de Damas , /qui con
sacra Evque notre Bienheureux Franois l'Eglise
de Thorens , au Diocse de Genve , le jour, de la
Conception de la sainte Vierge de l'anne 1602. : :
Cet exemple nous apprend : i. Que la Cour n'est
Eas l'lment des Prlats ; 2. Beaucoup moins celui de
;ur sant et de leur saintet; 3. Que les grandes for
tunes sont de grands esclavages et de grandes inqui
tudes; 4- Combien la vie paisible, tranquille et cache ,
est heureuse , selon le sens et la nature mme ; 5. Et
beaucoup plus selon la grce et le salut ; 6. Combien.
est vrai l'ancien proverbe, qu'il n'y a pas de plus
grand revenu que celui d'une frugalit et pargne ju
dicieuse; 7. Qu'il n'y a point de fonds qui puissent
suffire aux dpenses superflues qui se font pour repa
tre les yeux du monde et soutenir l'clat de la vanit;
8. Que celui qui vit selon l'opinion n'est jamais riche ,
et jamais pauvre celui qui est content. du simple n
cessaire ; 9. Que l'aumne est une semence qui profite
au centuple mme ds cette vie ; 10. Sans parler de la
bienheureuse ternit qui l'attend en l'autre , si elle
est faite en l'amour et pour l'amour de Dieu.

36a

L'ESPRIT ni S. FHAWCOM CE SALES.

CHAPITRE

XIIL

De la Prosprit.
t^E mot de fortune le choquoit , et il l'estimoit in
digne de passer par une bouche chrtienne. Quand il
entendoit parler de faire fortune , de bonne fortune ,
d'enfans de fortune , qui sont des termes assez com
muns , il disoit : Je m'tonne que cette idole paenne
soit demeure debout , aprs que toutes les autres
ont t renverses par le Christianisme. Dieu prserve
d'tre cnfans de fortune , ceux qui ne le doivent tre
que de la Providence de Dieu , et qui doivent mettre
toute leur esprance, non en l'incertitude des richesses ,
mais en Dieu seul.
II levoit'ce sentiment bien plus haut, quand il
disoit : Comment ceux qui font profession d'tre atta
chs avec Jsus-Christ la Croix, et de ne se glorifier
qu'en ses opprobres, peuvent-ils tre si ardens
amasser des richesses , et y attacher leur cur si
fortement quand elles sont amasses , vu que l'Evan
gile ne met la batitude chrtienne que dans la pau
vret , le mpris , la douleur , les larmes , les per
scutions ; vu mme que la Philosophie nous apprend
que la prosprit est la martre de la vraie vertu , et
l'adversit sa mre ?
Une fois je lui demandois d'o venoit que nous
avions sitt recours Dieu , quand l'pine de l'afflic
tion nous piquoit , et que nous tions si pres de
mander la dlivrance de la maladie , des calomnies ,
de la disette , et autres incommodits ?
C'est j me dit-il , notre foiblesse qui parle , et la
marque de l'infirmit qui nous environne : car comme
le meilleur poisson et le plus .ferme est celui qui se
nourrit dans l'eau sale de la mer , celui qui se pche
dans les eaux douces tant plus fade et plus mou ;

FAUT. XV. CttA*. XIII.


aussi les courages les plus gnreux font leur lment
des croix et des afflictions , et les'lches ne se plaisent
que dans les prosprits.
Au reste, ajoutoit-il, le pur ameur deDiev esc bien
plus ais pratiquer dans les adversits que dans les
aises : car la tribulation n'ayant de soi rien d'aimable
que la seule'main de Dieu qui l'envoie , il est bienplus facile d'aller par elle immdiatement la volont
de Dieu , et de nous unir son bon plaisir , que par
la prosprit , laquelle a d'elle - mme des attraits
qui charment nos sens , et par eux , comme un autre
Dalila , elle endort notre raison, et nous fait prendre
le change , de telle sorte qu'elle nous fait aimer in*
sensiblement la prosprit que Dieu envoie , et nous
dtache imperceptiblement de l'amour et de la recon-p
noissance que nous devons Dieu , qui nous envoie,
la prosprit. Joint qu'encore que l'on se serve de
cette prosprit pour glorifier Dieu , .et qu'on la rap
porte son honneur , il y a toujours quelque mlange
de notre intrt avec celui de Dieu; ce qui rend l'a-.
mour de Dieu moins pur , et par consquent: moin
parfait, selon cette belle sentence <le S. Augustin :;
Celui-l, Seigneur, vous. aime: moins qu'il ne doit,,
qui aime quelque chose avec voua, sans l'aimer pour.
l'amour de vous.
' .- inr.u-ii .>! ;?.'.n; .
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364 1/EswuT DE S. FRANOIS DB SALES.

SEIZIEME PARTIE.
CHAPITRE PREMIER.

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- ; Son assurance parmi les Prils.

'INSENSIBILIT
t.
^ :, ; . , .

des
est ; une
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,
, .., ..:.
. . vraie chi
. . :
mre ; car il est impossible , dans cette vie mortelle,
de se dfaire tout--fait de l'homme , c'est - - dire ,
de ne souffrir point les assauts et les impressions des
passions humaines. Le haut point de la Philosophie
pratique est de les modrer, et de les ranger sous
l'empire de la raison.
Un Philosophe de cette secte s'tant trouv sur
mer dans un vaisseau agit d'une furieuse tempte ,
et le pril prsent le faisant plir et frmir comme
les autres qui ne faisoient pas profession d'une sagesse
si peu sensible ; la tourmente passe , comme on lui
reprochoit qu'il avoit pch contre les maximes de
son cole , il ne trouva point de plus ingnieuse
dfaite , que de dire qu'il avoit trembl de peur de la
mort d'un homme de bien ( il entendoit lui - mme ,
tant il toit humble ), et que les autres tant mdians,
avoieut eu raison de ne point craindre leur mort.
Un de la troupe lui rpondit , que , s'estimant
homme de bien , il avoit eu tort d'admettre la crainte
en son cur, puisqu'aprs sa mort les Champs-Elyses
ne pouvoient lui manquer ; et que les autres qu'il estimoit mchans , avoient eu raison de craindre , nonseulement la mort , mais encore les tourmens qui sui
vent les ames des mchans en l'autre vie.

PARTIE XVI. CHAPITRA!,

365

A dire la vrit, il y a une certaine crainte naturelle,


qui d'elle-mme est indiffrente , et qui peut tre ,
selon les sens , dans les personnes les plus minentes
en vertu et en saintet , particulirement la crainte du
tonnerre. Saint Thomas d'Aquin , non moins illustre
par sa pit que par sa doctrine, y toit sujet, jusqu'
craindre les clairs avec quelque sorte d'excs. Il avoit
en ces occasions en la bouche et au cur ces paroles
sacres , comme pour lui servir de bouclier : Le Verbe
a t fait chair, et il a habit parmi nous.'
On dit que Csar , qui toit l'image de la valeur ,
en avoit une telle apprhension , qu'tant plus
qu'homme dans les prils de la guerre , il se mon*
troit mois qu'homme quand il tonnoit ; et parce qu'il
savoit que la foudre ne tombe point sur les lauriers ,
il en faisoit toujours porter aprs lui , et se mettoit
l'abri sous ces arbres , quand l'air toit tout gros d'
clairs et de tonnerres.
Il y a peu de personnes qui n'aient de la frayeur
quand il tonne , principalement quand les clats sont
grands et soudains. Il y a nanmoins des ames si fer
mes, et qui ont tant de confiance en Dieu , qu'elles
ressemblent la montagne de Sion , qui ne s'branle
pour aucun orage.
Pendant les temptes et les tourbillons de l'air, les
autres oiseaux se cachent dans leurs retraites : mais
l'aigle sort alors de la sienne , et prend plaisir faire
des esplanades et percer les vents. Les autres poissons
se coulent au fond de la mer, quand la surface est mue
par la tempte ; et il n'y a que le dauphin qui se plat
dans la tourmente , et c'en est un prsage quand on
voit qu'il se joue au-dessus de l'eau, et qu'il s'y gaie.
Dans les montagnes des Alpes les tonnerres y sont
frquens et terribles, cause des chos qui se font
dans les rochers ; de sorte qu'il semble quelquefois
que ces hauts fates aillent tomber et se dtacher de
leurs racines. Nanmoins notre Bienheureux toit si
paisible et si tranquille durant ces temps- l, qu'on

366 L'ESPRIT DE S. FRANOIS E SALES.


en toit tout merveill. Voici comme il s'exprime
dans une de ces occasions : Hier au soir nous emes
ici de grands tonnerres et des clairs extrmes ,
x et j'tois si aise de voir nos gens multiplier les
y signes de croix et le nom de Jsus. Ha ! leur
i, dis-je , sans ces terreurs nous n'eussions pas tant
M invoqu Notre-Seigneur : sans mentir , je recevois
une particulire consolation pour cela , quoique la
violence des clats me fit trmousser , et ne me
pouvois contenir de rire.
Tant est vritable cette divine sentence , qu'ans
conscience pure et tranquille est un banquet perptuel.
Certes, rien ne peut lui ter sa joie ni la chre esp
rance de son salut qui repose doucement dans son
sein. Que bienheureux , Seigneur, est celui que vous
ave[ lu et reu entre vos bras ! Il demeurera ferme
dans vos tabernacles.

CHAPITRE

II.

On ne peut savoir si on est en grce.


JLjA tentation des tentations , selon mon jugement ,
est celle de savoir si on est en grce , et je dis le sa
voir d'une certitude plus que morale et de simple
conjecture , qui est celle dont Dieu veut que nous nous
contentions ; car celui , dit le Saint-Esprit, qui voudra
sonder la Majest , sera opprim de la gloire ,- et qui
voudra fouiller dans les secrets de Dieu , s'embarras
sera dans un labyrinthe dont il ne pourra sortir.
Car enfin l'arrt est prononc : Nul ne sait ( je
veux dire de certitude de foi ) s'il est digne d'amour
ou de haine. Car de certitude de confiance , tant qu'il
vous plaira. Et qui ne se confieroit en une bont infinie,
de qui les dons sont sans repentir , et qui achve tou
jours ce qu'il commence de bien en nous , pourvu que

PART. XVI. CHAP. III.


notre malice ne s'oppose point aux effets de sa mis
ricorde ?
A une ame qui toit comme une pauvre abeille
embarrasse dans des toiles d'araignes de quelques
considrations de dfiance ce sujet , notre Bien
heureux donne une consolation si pleine d'onction ,
qu'il me semble que c'est un baume pour de pareille*
plaies : D'examiner , si votre cur lui plat , il ne
le faut pas faire : mais oui bien si son cur vous
plat ; et si vous regardez son cur , il sera impossi ble qu'il ne vous plaise ; car c'est un cur si doux,
si suave, si condescendant , siamoureux des chtives
cratures , pourvu qu'elles reconnoissent leur mi sre , si gracieux envers les misrables, si bon envers
les pnitens ; et qui n'aimeroit ce cur royal pater nellement maternel envers nous ?
Notre Bienheureux nous avertit , pour nous gurir
de cette fcheuse maladie , de regarder , non si notre
cur plat Dieu , mais si Dieu plat notre cur ;
et c'est un des meilleurs signes que nous puissions
avoir d'tre agrables Dieu.

CHAPITRE I I.
Des Dsolations mferieures.
J.L y a des ames qui ne connoissent point de dvo
tion , si elle n'est sensible , et qui ont les dents int
rieures si foibles , qu'elles ne peuvent manger le pain
du Ciel , s'il n'est tendre et mollet,
Notre Bienheureux toit fort tendre sur autrui.
Combien de fois l'ai-je vu pleurer sur les pcheurs
et sur les infirmes, l'imitation de notre cher Sau
veur, qui pleura sur Jrusalem et sur le Lazare!
mais il ne l'toit point sur lui-mme. Jamais il ne se
plaignoit. Que s'il lui arrivoit de tomber malade , il
disoit simplement son mal tel qu'il le se.ntoit , et puis

368 L'EspHir DK S. FRANOIS DE SALES.


'en remettait la Providence et l'ordonnance des
Mdecins.
Pour les afflictions intrieures , il en toit , pour
ainsi dire partisan , et disoit que , comme le meil
leur poisson est celui qui se nourrit dans l'eau sale
de la mer , aussi les meilleures ames et les plus soli
dement vertueuses , toient celles qui trouvoient la
paix de Dieu dans l'amertume trs-amre des plus
pressantes afflictions.
Il disoit un jour une ame qui se plaignoit lui
de la privation des gots spirituels dans ses exercices
de pit : L'amour de Dieu ne consiste pas en con solation, ni en tendresse : autrement , Notre - Sei gneur n'et pas aim son Pre, lorsqu'il toit triste
jusqu' la mort , et qu'il crioit : Mon Dieu , mon
Dieu , pourquoi m'avez-vous abandonn ? C'toit
alors toutefois qu'il faisoit le plus grand acte d'a mour , qu'il est impossible d'imaginer. Enfin , nous
x voudrions toujours avoir un peu de consolation et
x du sucre sur nos viandes ; c'est--dire , avoir le
sentiment de l'amour et la tendresse.
Une autrefois il disoit de bonne grce , que les
M confitures sches n'toient pas moins agrables que
les liquides , et le rti plus friand que le bouilli , et
enfin que les roses sches avoient plus d'odeur que
les fraches et humides; et que les bons estomacs
se nourrissent mieux de viandes fortes , que de
coulantes et passagres.

CHAPITRE IV.
De l'usage des Imperfections.
JLjES mouches et les puces en t sont extrmement
importunes ; mais elles ne sont pas cruelles. Elles peu
vent bien exercer notre modration , mais non pas
notre patience, On n'appelle pas une si grande vertu au
secours

PART. XVI. CHAP. IV.

36g

secours d'un si petit mal que celui qui provient de la


piqre de si foibles animaux.
Il y a des ames qui ont la peau de la conscience
si tendre et si dlicate , que la moindre imperfection
les fche , et se fchent quelquefois de s'tre fches
d'une fcherie plus fcheuse que celle qui les a fait
fcher. Tout cela procde d'un amour-propre d'autant
plus difficile gurir, qu'il est plus secret; car les maux
bien connus sont demi-guris.
Elles ont si bonne opinion de leur perfection pro
pre , que quand elles y voient des manquemens, elles
en sont dsoles ; comme ces exquises beauts qui se
troublent de la moindre rougeur qui leur vient au
visage.
Elles ressemblent encore ceux qui sont si curieux
de leur sant , qu'ils croient tre malades au moindre
sentiment de douleur , et enfin ruinent leur sant ,
force de la vouloir conserver, par trop de prcautions
et de remdes.
Notre Bienheureux vouloit que l'on ft de la terre
mme le foss , le rempart de ses propres brches : je
veux dire que l'on tirt du profit de ses imperfections,
et qu'elles servissent nous tablir et fonder dans une
humilit courageuse, et nous faire esprer mme
contre toute esprance; et ainsi, disoit-il, on tire son
salut de ses ennemis et de la main de ses adversaires.
Certes , quand nous prenons sujet de nous humilier
la vue de nos imperfection* , nous gagnons beaucoup
par cette perte , d'autant que le profit que nous fai
sons , en nous avanant dans cette excellente vertu ,
rpare richement le dommage qui nous peut arriver
de nos imperfections.

Aa

370

I/ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

CHAPITRE V.
De tesprit Episcopal.
JLjES Evques tant successeurs des Aptres , ils ne
doivent pas renfermer tellement leurs soins dans leurs
Diocses , qu'ils oublient cette sollicitude de toutes
les Eglises, en laquelle consiste principalement l'esprit
EpiscopaL
Notre Bienheureux , outre l'exacte attention qu'il
avoit au gouvernement de sa bergerie , avoit aussi des
jegards sur le bien de l'Eglise universelle , sur quoi
Dieu lui donnoit des vues et des lumires particulires
par les dons d'intelligence et de conseil , de manire
que s'il et t appel au Cardinalat , il et sans doute
suggr au Pape des avis fort utiles tout le Chris
tianisme.
Le Cardinal Bellarmin, galement minent en pit
et en doctrine , dont la conversation toit remplie
d'une agrable douceur, ( ce que je dis pour avoir eu
quelque part en son amiti,) ne recevoit jamais de
lettres de notre Bienheureux , avec lequel il avoit
une particulire correspondance , qu'il n'en tmoignt
un sincre contentement.
\
J'ai vu une de ses rponses au Bienheureux , o il
parloit, sinon en ces termes, du moins en ce sens :
Monseigneur , je ne reois jamais de vos lettres ,
qu'elles ne me donnent quelque tentation du dsir
d'tre Pape , afin de vous mettre aussitt dans le
sacr Collge ; car il me semble qu'il auroit besoin
de beaucoup de personnages semblables vous , qui
je reconnois que Dieu communique des vues et des
lumires pour le bien de l'Eglise universelle , que Sa
Saintet devroit avoir , et sur lesquelles les Cardinaux
devroicnt occuper leurs soins et leurs penses. Vous

PART. XVI. CHAP. VI.


me ferez plaisir de me les communiquer mesure que
Dieu vous les dpartira, afin que de temps en temps
et selon les occurrences , je puisse les suggrer Sa
Saintet.
Je me souviens que , peu de mois avant qu'il mou
rt , il me dit qu'il se sentoit press intrieurement
du dsir de faire un voyage Rome , avant de
mourir, pour y suggrer beaucoup de choses au Pape
et aux Cardinaux, qu'une exprience de trente-cinq
annes au service des ames , et principalement la
conversion des errans, lui avoit fait connotre tre
non-seulement utiles, mais comme ncessaires au gou
vernement de l'Eglise universelle.
Voil comme ce Prlat vraiment Apostolique tendoit sa vigilance sur le soin de toutes les Eglises.

CHAPITRE VI.
De la Dvotion sensible.
JLL n'en toil pas ami , ni des ames qui en toient
friandes, lesquelles, disoit-il , toient ordinairement
tendres sur elles-mmes , et ainsi perdoient o elles
pensoient gagner; de mme que ces mres, qui sont
trop tendres sur leurs enfans , les gtent.
Honore Dieu de ta substance , dit le Sage. Or , il
semble que nous servons plus Dieu de notre subs
tance, en temps de strilit, qu'en celui d'abondance;
parce que servant Dieu sans consolation , ce n'est point
la consolation de Dieu que nous cherchons; mais le
Dieu de consolation , lequel nous aimons d'autant plus
fortement que plus purement , et d'autant plus pure
ment que notre intrt y a moins de part.
Car, comme disoit le Bienheureux, l'action de
vertu que nous faisons est d'autant plus excellente ,
qu'il y a moins du ntre j parce que le moi , le mien ,
Aa 2

372

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.

le ntre , gte ordinairement notre ouvrage , et esf


comme. une toile d'araigne qui embarrasse toute la

mnagerie des abeilles, et souvent le miel en est


empoisonn.
Il rpondit un jour une personne qui se plaignoit
lui de n'avoir aucun sentiment agrable dans la
dvotion , comme si Dieu en et t toutes les roses
pour ne lui laisser que les pines : Tant mieux , lui
dit il , vous voil hors de la bande de ces perdus qui
disoient : Venez. , couronnons-nous de roses ; et dans
la compagnie de la bienheureuse Catherine de
Sienne , qui prfra la couronne d'pines celle de
pierreries. Dites-moi , continua-t-il, lequel aimeriezvous mieux , une viande solide , mais suns sauce , ou
de la sauce sans viande ? ou une perdrix sans orange ,
ou une orange sans perdrix ? O Dieu ! jusqu' quand,
comme petits enfans , aimerons-nous le lait et les
pois sucrs , au lieu des nourritures plus grossires ,
mais plus succulentes ?

CHAPITRE VIL
De la dure des Prdications,
N ce sujet il toit pour la brivet , et disoit que
comme les lampes s'teignent quand on y met trop
d'huile , et les plantes se suffoquent quand on les
arrose excessivement , ainsi. l'on touffe la mmoire
de l'auditeur , en la surchargeant de trop de matire.
Il faut dire peu et bon , et l'inculquer soigneuse
ment , et ne faire aucun tat de ces esprits dgots
qui se fchent quand un Prdicateur rpte et rebat
une mme chose.
Quoi ! disoit-il . pour faire un ouvrage en fer,
combien le faut-il battre,et rebattre ! Pour achever
un tableau , combien faut-il passer et repasser le pin

PART. XVI. CHAP. VIII.


ceau par-dessus ! Combien plus pour graver des v
rits temelles en des curs ufferiuis dans le mai , et
en des cervelles dures !
Il ne vouloit pas seulement que l'on dt peu de
choses , mais utiles et Lien choisies, l'our eela , il
recommandent de prendre garde aux homlies des
anciens, brives en paroles, et remplies de peu d'enseignemens , mais d'importance.
It approuvoit celte rgle , et dsirot qu'elle fui
suivie de tous les Priiicateuis : Hora integra impto
prdicatori prlonga , doneo safis longa vidriur : lies
hor quadi aiiles bonis astimatoribus horce integra:
prferuntur.

CHAPIT.RE VIII.
Histoire raconte par le Bienheureux , au sujet dit
pardon des ennemis.
J.L disoit avoir appris cette histoire Padoue, o
elle Mit arrive : je ne sais point si ce ru-toit pas dans
le temps qu'il y faisoit ses tudes.
Ceux qui tudient en cette Universit, ont la mau
vaise coutume de courir la nuit par les rues avec des
armes , et de demander qui- va-la , et de tuer sur ceux
qui ne rpondent pas leur gr.
11 arriva qu'un colier passant par la rue , et ne r
pondant point auqui-va-l, fut tu: et celui qui l'a voit
tu alla se rfugier chez une bonne veuve, dont le tils
toit son compagnon d'cole et .sou ami. Il la prie de
le cacher en quelque lieu secret , lui confessant le
mauvais coup qu'il venoit de faire.
Cette bonne veuve l'enferme en un cabinet retir :
et voil que, peu de temps aprs , on lui rapporte son
fils mort. Il ne fallut pas grande enqute pour sa
voir qui en toit le meurtrier. Elle le va trouver, et
toute plore lui dit : Hlas ! que vous avoit fait mon

Aa3

374
I/ESPRIT DE S. FRANOIS DE SAMS.
pauvre fils , pour le tuer si cruellement ? L'autre sa
chant que c'toit son ami, se mit crier et s'arracher
les cheveux : et au lieu de demander pardon cette
bonne mre , il se met genoux devant elle , et la
supplie de le mettre entre les mains de la justice ,
voulant expier publiquement une faute si barbare.
Cette mre , qui toit extrmement chrtienne , et
misricordieuse, fut si touche du repentir de ce jeune
homme, qu'elle lui dit que, pourvu qu'il en demandt
pardon Dieu , et promt de changer de vie, elle le
aisseroit aller; ce qu'elle fit sur sa parole.
_. Ce grand exemple de clmence fut si agrable
Dieu, qu'il permit que l'ame de ce fils appart cette
bonne mre , l'assurant que le pardon si charitable
qu'elle avoit fait celui qui l'avoit tu, sans le connotre , et duquel elle pouvoit si lgitimement et si
facilement poursuivre la vengeance , avoit t si
agrable Dieu , qu'en sa considration il avoit t
dlivr du Purgatoire , dans lequel , sans cela , il et
t dtenu long-temps. O que bienheureux sont les
misricordieux , car ils obtiendront misricorde, et pour
eux et pour autrui !

C H A P I T R E IX.
Du Purgatoire.

S: ''' . .

';-'.

'

-'-.

ON opinion toit que de la pense du Purgatoire


nous pouvions tirer plus de consolation que d'appr
hension. La plupart de ceux, disoit-il, qui craignent;
tant le Purgatoire , le font en vue de leur mtrt et de
l'amour qu'ils ont pour eux-mmes , plus que pour l'in
trt de Dieu ; et cela vient de ce que ceux qui en
parlent dans les chaires , ne reprsentent ordinaire-,
ment que les peines de ce lieu, et non les flicits et
la paix qu'y goteut les ames qui y sont. .
Il est vrai que les tourmens en sont si grands , que

PART. XVI. CHAP. IX.

5;5

les plus extrmes douleurs de cette vie n'y peuvent


tre compares ; mais aussi les satisfactions intrieures
y sont telles , qu'il n'y a point de prosprit ni de con
tentement sur la terre qui les puissent galer.
1. Les ames y sont dans une continuelle union
avec Dieu.
2. Elles y sont parfaitement soumises sa volont,
ou , pour mieux dire , leur volont est tellement trans
forme en celle de Dieu , qu'elles ne peuvent vouloir
que ce que Dieu veut ; en sorte que, si le Paradis leur
toit ouvert, elles se prcipiteroient plutt en enfer,
que de parotre devant Dieu avec les souillures qu'elles
voient encore en elles.
3. Elles s'y purifient volontairement et amoureuse
ment , parce que tel est le bon plaisir divin.
4- Elles veulent y tre en la faon qu'il plat A
Dieu , et pour autant de temps qu'il lui plaira.
5. Elles sont impeccables , et ne peuvent avoir le
moindre mouvement d'impatience , ni commettre la
moindre imperfection.
6. Elles aiment Dieu plus qu'elles-mmes et que
toute chose , d'un amour accompli , pur^et dsintress.
7. Elles y sont consoles par les Anges.
8. Elles y sont assures de leur salut, dans une esp
rance qui ne peut tre confondue dans son attente.
9. i.eur amertume trs-amre est dans une paix trsprofonde.
)o. Si c'est une espce d'enfer quant la douleur ,
c'est un Paradis quant la douceur que rpand la
charit dans leur cur ; charit plus forte que la mort,
et plus puissante que l'enfer , de qui les lampes sont
de feu et de flammes.
11. Heureux tat plus dsirable que redoutable ,
puisque ces flammes sont flammes d'amour et de
charit !
12. Redoutables nanmoins, puisqu'elles retardent
la fin de toute consommation , qui consiste voir
Dieu et l'aimer , et par cette vue et cet amour , le
Aa 4

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.


louer et le glorifier dans toute Ttendue de l'ternit.
Sur ceci il conseilloit fort de lire l'admirable Trait du
Purgatoire qu'a fait la bienheureuse Catherine de
Sienne. Sur son conseil , je l'ai souvent lu et relu avec
attention , mais toujours avec un nouveau got et de
nouvelles lumires ; et j'avoue qu'en cette matire je
n'ai jamais rien lu qui m'ait tant satisfait. J'ai mme
mvit quelques Protestans le lire , qui en sont de
meurs fort contens , entr'autres un trs-savant , qui
me dclara que, si on lui et prsent ce Trait lire
avant sa conversion, il en et t plus touch que de
toutes les disputes qu'il avoit eues ce sujet.
Si cela est ainsi, me dit-on , pourquoi donc tant
recommander les ames du Purgatoire ?
C'est que malgr ces avantages l'tat de ces ames
est fort douloureux, et vraiment digne de notre com
passion : et d'ailleurs c'est que la gloire qu'elles ren
dront Dieu dans le Ciel, est retarde. Ces deux motifs
doivent nous engager leur procurer une prompte d
livrance par nos prires, nos jenes, nos aumnes, et
toute^ sorte de bonnes uvres , mais particulirement
par l'offrande du sacrifice de la sainte Messe.

CHAPITRE X.
// refuse de donner une dispense.

_PRS avoir remontr, avec toute la douceur et la


patience possibles , l'injustice de la demande que lui
taisoit un particulier, sans le pouvoir contenter ni faire
dsister de sa poursuite; le Bienheureux, qui toit
imphable dans ces occasions , fut contraint de le refuser
tout--plat, lui disant qu'il lui toit impossible de le
satisfaire. L'autre lui dit : Ce n'est pas faute de puis
sance (car vous le pouvez), mais faute de bonne
volont pour moi.
Un homme de bien, reprit le Bienheureux, borne

PART. XVI. CHAP XI.


377
on pouvoir ce qui est licite , et appelle impossible
e qui n'est pas permis.
L'autre le menaant de se ressentir de ce refus , le
Bienheureux rpondit : Si je vous requiers de choses
injustes, vous m'obligerez en me refusant; si de choses
justes , vous tes trop quitable pour me les dnier.
L'autre tmoignant qu'il les 'dnieroit , quand elles
eeroient les plus justes du monde : Vous n'tes pas si
peu soigneux de votre salut ternel , reprit le BienHeureux , que d'agir ainsi. Pour moi, je vous con
fesse , tout misrable que je suis , que j'ai des prten
tions pour le Ciel, et. que je ne puis me rsoudre
vendre mon droit pour une portion de lentilles.

CHAPITRE XI.
i:
Des Miracles.
Bernard , qui avoit reu du Ciel le don des
miracles un si haut degr , en faisoit nanmoins si
peu d'tat, qu'il estimoit beaucoup plus de crucifier
sa chair avec toutes ses convoitises , et son esprit avec
toutes ses volonts , que de ressusciter les morts.
Notre Bienheureux toit dans ce mme sentiment;
et quand on parloit d'un acte de vertu fait en la charit
et par la charit , il l'appeloit un miracle de la grce.
Sa raison toit , que comme le miracle est une uvre
de Dieu , qui surpasse les lois et les rgles ordinaires
de la nature ; aussi l'uvre mritoire , faite par la
grce surnaturelle en nous et par nous , toit une op
ration comme miraculeuse. Notre Bienheureux ajoutoit qu'une once de grce sanctifiante valoit mieux que
cent livres de celles que les Thologiens appellent
gratuitement donnes, entre lesquelles est le don de
faire des miracles; car celles-ci peuvent subsister avec
le pch mortel , et ne sont pas ncessaires au salut ,
plusieurs les ayant eues qui ne seront pas sauvs ; au

378
L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE SALES.
lieu que quiconque meurt avec le moindre degr de
grce justifiante , ne peut tre damn , et il a part
l'hritage du salut.
Ajoutez que les grces que l'on appelle gratuitement
donnes , ne sont pas ordinairement pour le sujet qui
les possde, niais pour l'dification du prochain; au
lieu que la grce justifiante et sanctifiante est pour le
sujet o elle est rpandue par le Saint-Esprit , et y
forme le caractre des enfans de Dieu.

CHAPITRE XII.
Ce que le Bienheureux rpondit au conseil qu'on lui
donna au. sujet du Livre de l'Introduction.
JT LUSIEURS de ses amis prudens de la prudence du
sicle , ayant vu le grand accueil que le public avoit
fait son Livre de l'Introduction , que l'univers a lu
en toute sorte de langues , lui conseillrent de ne plus
crire , n'tant pas possible qu'il pt jamais rien faire
qui et un pareil succs.
Il me dit un jour ce sujet , que l'esprit de la pru
dence divine et chrtienne toit bien diffrent de l'es
prit de la prudence humaine et du sicle , et que les
maximes du Crucifix toient bien opposes celles du
monde. Voyez-vous, disoit-il, ces bonnes gens m'ai
ment , et c'est l'amour qu'ils me portent qui les fait
parler ainsi : mais s'il leur plaisoit de dtourner tant
soit peu leurs yeux de moi, homme vil et pauvre , C-t
de les arrter sur Dieu, ils parleroient bien uix autre
langage.
Car si Dieu a voulu donner sa bndiction ce petit
ouvrage, pourquoi la dnieroit-il un second;? t i
de ce premier il a tir sa gloire , comme autrefois U
fit sortir la lumire du milieu des tnbres , et le feu
'acre du milieu de la bouc , son bras est-il raccourci ,

PART. XVI. G H A P. XIII.

579

et sa puissance diminue ? Et ne peut-il pas faire encore


sortir l'eau vive et dsaltrante de la mchoire d'un,
ne ? .
Mais ce n'est pas cela que pensent ces bons per
sonnages , mais ma gloire , moi ; comme si nous la
devions dsirer pour nous , et non pas la rapporter 4
Dieu , qui opre en nous tout ce qui en sort de bon.
Or, selon l'esprit de l'Evangile , tant s'en faut que nous
devions nous arrter l'applaudissement du monde ,
qu'au contraire S. Paul dclare que plaire aux hommes
est une mauvaise marque de serviteur de Dieu : L'amiti du monde tant ennemie de Dieu, , ., .
Sur ce fondement, si ce livre m'avoit acquis quel
que vaine estime, je devrois en faire quelqu'autre de
moindre prix pour rabattre ces fumes , et pour ac
qurir ce bienheureux mpris des hommes, qui nous
rend d'autant plus agrables Dieu , que nous som
mes plus crucifis au monde.

CHAPITRE XIII.
Conduites diffrentes de deux notables Directeurs.
JLjE Bienheureux tant l'aria en 1619,' plusieurs
ames pieuses l'abordrent pour le consulter sur ce quilegardoit leur intrieur et le bien de leur Sjalut. 11 eut
le moyen par- l de considrer la varit des. traita
dont Dieu se sert pour attirer et conduire les ames a
lui, et aussi de remarquer les diffrentes conduites
des serviteurs de Dieu en la direction des ames.
Entr'autres il me dit un jour , qu'il avoit pris garde
deux notables personnages, clbres pour la prdi
cation , et qui 'appliquaient la direction, tous deux
trs-fidles serviteurs de Dieu et d'une vie trs-exem
plaire, mais pourtant si diffrens en leurs conduites ,
qu'elles sembloient presque opposes , bien qu'elles

8o

L'ESPRIT DE S. FRANOIS DE

visassent au mme but , qui toit de faire servir et


glorifier Dieu parfaitement.
L'un, disoit il , extrmement svre et terrible,
tant en ses prdications qu'en sa conduite sur le
ames , o il ne parle que de mortifications, austrits,
examens continuels et autres exercices rigoureux ;
et par cette crainte dont il remplit les esprits, il les
porte une exacte observance de la loi de Dieu , et
un extrme soin de leur salut, sans nanmoins le*
gner pur aucuns scrupules, mais les tenant dans une
sujtion merveilleuse. L'effet de sa conduite est tel,
que Dieu est fort craint et redout , le pch fui
connu; le serpent , et les vertus ponctuellement pra
tiques.
L'autre , par le contre-pied , mne les ames Dieu.
Ses prdications ne sont que d'amour de Dieu. Il fait
plus aimer la vertu que har le vice , et plus aimer
celle-l, parc' qu'elle plat Dieu , que parce qu'elle
est agrable en elle-mme ; et plus har celui ci , parce
qu'il dplat Dieu, que pour le dommage qu'il cause
celui qui s'y livre. L'effet de cette conduite est,
que les ames en conoivent un grand amour pour
Dieu , mais un amour pur et fort , et une grande dilection du prochain pour l'amour de Dieu.
Je ne pus, en entendant ce rcit, m'empcher d'ad
mirer les voies de Dieu , et ses divines inventions
pour le bien des ames qu'il appelle son service , et
comme par diverses routes on peut arriver au mme
terme.

PART. XVI. CHAI^. XIV.

38i

CHAPITRE XIV.
Comment il faut se comporter dans les calomnies.
demande) t une fois notre Bienheureux s'il
ne falloit pas repousser la calomnie avec les armes
de la vrit.
Il rpondit qu'en semblable occasion plusieurs
vertus demandoient tre exerces.
La premire est la vrit , laquelle l'amour de
Dieu et de nous - mmes en Dieu nous oblige de
rendre tmoignage ; mais tmoignage doux et paisi
ble , sans trouble ni empressement , et sans souci de
l'vnement. Notre Sauveur tant accus d'avoir le
dmon , rpondit tout simplement : Je n ai point le
dmon. Vous blme-t-on de quelque grand et scan
daleux dfaut ? Si vous ne le reconnoissez point en
vous, dites tout simplement et sans motion que vous
ne l'avez pas.
2. Si l'on continue vous le reprocher, l'humilit*
demande ici sa part , et l'occasion est belle de la pra
tiquer, disant que vous en avez bien de plus grands
et qui ne sont pas connus; que vous tes misrable ,
et que votre misre doit plutt exciter la compassion
que le courroux; que si Dieu ne soutenoit votre fra
gilit , vous commettriez des crimes bien plus nornies. Cette humilit n