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TEMA XXIII: LAS SOCIEDADES DE BASE MUTUALISTA

Consideraciones generales
Al lado de las formas sociales contempladas en los captulos anteriores, hemos
de contar tambin con las sociedades de base mutualista. El CCom no regula
ciertamente estas entidades, pero no deja de referirse a dos viejos tipos de
sociedades de base mutualista: las sociedades cooperativas y las mutualidades
de seguros (art. 124). Junto a ellas cabe incluir tambin la sociedad de garanta
recproca incorporada a nuestro ordenamiento por el Real Decreto-ley 15/1977,
de 25 de febrero.
Todas estas sociedades ofrecen unos rasgos comunes: el ejercicio y desarrollo
de la empresa social tiene como finalidad propia la satisfaccin de
determinadas necesidades comunes a todos los socios; como consecuencia de
ello son sociedades de capital variable que permiten la entrada y salida de los
socios, sin necesidad de acudir a los correspondientes procedimientos de
modificacin de los estatutos sociales. De otro lado como hemos de ver,
presentan caractersticas especiales en relacin con la posicin jurdica de sus
socios dentro de la estructura social. Por lo dems, pueden considerarse
prximas a estas formas sociales las sociedades laborales, reguladas por la
Ley 4/1997, de 24 de enero, pues si bien carecen de una base mutualista
realizan tambin una funcin de promocin social.
Las sociedades cooperativas
Significado, concepto y caractersticas de la sociedad cooperativa
Las sociedades cooperativas tienen un reconocimiento especfico en nuestro
ordenamiento, en nuestra propia Constitucin, como instrumentos de
promocin social. Pero de otro lado es importante sealar que al haber
asumido todas las CCAA (con la salvedad de las Ciudades autonmicas de
Ceuta y Melilla) competencia exclusiva en esta materia, se trata de una forma
especial de empresario social regulada por diferentes leyes autonmicas. Es
ms, en este momento prcticamente todas las CCAA han aprobado ya su
propia Ley; de ah que, no obstante su limitado mbito de aplicacin (art. 2), la
Ley estatal de Cooperativas de 1999 haya de servir de punto de referencia
bsico en el examen de esta forma social frente a esa pluralidad legislativa
autonmica.
Estamos, por otro lado, ante una Ley que ofrece importantes innovaciones en
su tratamiento positivo. La Ley estatal de la Sociedad Cooperativa, en efecto,
no slo ha tratado de incorporar este tipo de sociedad a los cambios
introducidos por las Directivas comunitarias en materia de sociedades, sino que
intenta favorecer su consolidacin econmica, abriendo por primera vez estas
sociedades a nuevas formas de captacin de recursos patrimoniales en el
mercado financiero; as sucede con la nueva figura de las participaciones
especiales, y las llamadas partes sociales con voto propias de las llamadas
cooperativas mixtas, que podrn emitirse en serie para negociarse en el
mercado de valores; y as sucede tambin con la propia figura de los socios

colaboradores, o con el reconocimiento expreso de la fusin o la


transformacin de la sociedad cooperativa en otras formas sociales, rompiendo
con el criterio tradicional de su reconocimiento en el mbito exclusivamente
cooperativo.
En materia de concepto, la Ley define este tipo de sociedad de una manera
descriptiva, sealando un doble dato: por un lado, su significado como entidad
al servicio del movimiento cooperativo, desarrollado a travs del
asociacionismo cooperativo, cuya promocin, difusin, formacin, inspeccin y
control se encomienda fundamentalmente al Ministerio de Trabajo; y, por otro
lado, estableciendo que la sociedad cooperativa, capaz de organizar y
desarrollar cualquier actividad econmica licita, se constituye por personas que
se asocian en rgimen de adhesin y baja voluntaria para la realizacin de
actividades empresariales encaminadas a satisfacer sus necesidades
econmicas y sociales, con estructura y funcionamiento democrtico, conforme
a los principios de la Alianza Cooperativa Internacional.
Entendida en estos trminos, tres son los principios fundamentales que
caracterizan a la sociedad cooperativa:
1. el principio de puerta abierta, que se hace efectivo a travs de la tcnica
del capital variable y que en buena medida ha sido atemperado con las
modificaciones que sobre la constitucin del capital social ha
establecido la Ley 16/2007 de reforma y adaptacin de la legislacin
mercantil en materia contable para su armonizacin con base en las
normas de la UE y que se ha proyectado sobre el derecho del socio al
reembolso en caso de baja de la sociedad;
2. el principio de fundamentacin no capitalista de la condicin de socio; y
3. el principio de autogobierno, gestin, y control democrtico.
Mas, estas caractersticas no excluyen su calificacin como sociedades
mercantiles. As lo prev el art. 124 del CCom para las cooperativas que
desarrollen actividades con terceros; pero, adems, y con carcter general,
cabe sealar que de acuerdo con su propia regulacin la sociedad cooperativa
realiza una actividad de empresa integrada en las reglas del mercado y en sus
esquemas de rentabilidad y competitividad, sometida al estatuto del empresario
mercantil a travs de las normas que establecen y regulan su deber de
contabilidad y su sumisin antes de la generalizacin del concurso a los
procedimientos de suspensin de pagos y quiebra.
En cuanto se refiere a las clases de cooperativas, la Ley establece una
clasificacin extensa y no cerrada, algo que viene a representar la proyeccin
del movimiento cooperativo sobre los distintos sectores de la actividad
econmica (art. 6); aadamos que algunas de esas cooperativas, como sucede
con las cooperativas de crdito y las de seguros, estn sometidas a una
regulacin especfica. De otro lado, las cooperativas pueden ser de primero y
segundo grado, estando estas ltimas constituidas por al menos dos
cooperativas, y pudiendo integrarse tambin en ellas en calidad de socios otras

personas jurdicas pblicas o privadas, incluso empresarios individuales (art.


77).
En la consideracin de la sociedad cooperativa es imprescindible hacer una
referencia al Estatuto de la sociedad cooperativa europea (SCE) que despus
de un largo proceso de elaboracin ha sido regulado por el Reglamento del
Consejo de 2003. Este Estatuto, dentro de la poltica general de la Comunidad
de ofrecer los instrumentos jurdicos adecuados que permitan facilitar el
desarrollo de actividades transfronterizas, pretende dotar a las sociedades
cooperativas de una forma jurdica de alcance europeo que se base en
principios comunes, pero que tenga en cuenta tambin las caractersticas
especficas de estas sociedades.
Constitucin de la sociedad cooperativa
De acuerdo con lo que dispone la Ley estatal, la sociedad cooperativa se
constituye a travs de un proceso de fundacin simultnea, en escritura pblica
otorgada por todos los promotores y que deber inscribirse en el Registro de
Cooperativas llevado por el Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales, cuyo
Reglamento ha sido aprobado por RD 136/2002. A partir de ese momento, la
sociedad adquiere su personalidad jurdica y su calificacin como sociedad
cooperativa, de la que podr ser privada por las causas y a travs del
procedimiento previsto en la propia Ley. Las cooperativas de crdito y las de
seguros debern adems inscribirse en el RM. Para la constitucin de una
sociedad cooperativa son necesarios al menos tres socios si se trata de una
cooperativa de primer grado y dos si es de segundo grado (art. 8).
Posicin jurdica de los socios de la sociedad cooperativa
Las caractersticas de la sociedad cooperativa explican las peculiaridades
propias de la condicin de socio, tanto por lo que se refiere a la forma en que
se establece la relacin socio-sociedad, como en cuanto atae al contenido de
la condicin de socio.
Por lo que se refiere a la forma en que se entabla la relacin del socio con la
sociedad, cabe sealar como caracterstica especfica que dada la funcin
social de la sociedad cooperativa, no slo es necesario que los socios renan
determinadas condiciones objetivas y subjetivas en funcin de la actividad que
constituye el objeto social, sino que se produce tambin una especial relacin
de subordinacin del socio a la sociedad; hasta tal punto que a travs de los
acuerdos sociales se le pueden imponer nuevas obligaciones, quedando
incluso sometido al poder disciplinario de la sociedad (art. 18).
En cuanto atae al contenido de la posicin del socio, sus obligaciones y
derechos, cabe destacar, como caracterstica especfica, que el socio no slo
est obligado a efectuar el desembolso de sus aportaciones sociales, sino que
est obligado tambin a desarrollar una amplia colaboracin en la vida
econmica y corporativa de la sociedad. Por lo que se refiere a sus derechos
ofrecen las caractersticas: en primer lugar, la igualdad de los derechos
polticos expresada fundamentalmente en el conocido principio general de un

hombre, un voto; en segundo lugar, las peculiaridades de sus derechos


econmicos que vienen dadas, tanto por las especialidades que ofrece la
aplicacin de los llamados excedentes como por el singular reparto del retorno
cooperativo (forma especial de participacin en los beneficios de la sociedad),
como, en fin, por la forma especial y limitada en que se prev la participacin
del socio en la adjudicacin del haber social; en tercer lugar, el derecho del
socio a participar en la actividad econmica cooperativizada de la sociedad y la
especial relevancia que se concede al derecho de informacin del socio, as
como el no menos importante derecho a la baja voluntaria del socio afectado
de forma relevante por la ya citada modificacin de la Ley. Cerremos esta
apretada referencia a sus obligaciones y derechos sealando, aunque no se
trate de una caracterstica especial del tipo, que tal como se configura la
sociedad cooperativa en nuestra Ley los socios no responden personalmente
de las deudas sociales.
La Ley prev que al lado de los socios puedan existir tambin los llamados
socios colaboradores, sean personas fsicas o jurdicas. Estos socios
colaboradores, que han venido a sustituir a la figura de los asociados prevista
en la Ley anterior, constituyen una va para estimular la aportacin de recursos
econmicos a la sociedad; de ah la peculiaridad de su situacin dentro de la
cooperativa, en la que se les reconoce una integracin mayor en su condicin
de socios que lo que tradicionalmente se les permita a los asociados. Sus
aportaciones no podrn exceder, sin embargo, del 45 por 100 del total de las
aportaciones al capital social, ni la totalidad de votos de esta categora de
socios podr superar el 35 por 100 del total de votos en los rganos sociales.
Estructura organizativa de la sociedad cooperativa
Las sociedades cooperativas desarrollan su actividad interna y externa a travs
de cuatro rganos sociales: la asamblea general, el consejo rector, los
interventores y el comit de recursos.
La asamblea general
Es el rgano supremo de expresin de la voluntad social, cuyos acuerdos se
imponen a todos los socios, incluso los disidentes, y a los que no hayan
participado en la reunin. Est regulada por normas paralelas a las que se
establecen para la convocatoria, constitucin, funcionamiento, impugnacin de
acuerdos y clases de juntas generales en las sociedades mercantiles de
capital, aunque con caractersticas propias.
Conviene advertir, que frente al poder tradicionalmente ms amplio de la
asamblea general, su regulacin actual establece que nicamente podr tomar
acuerdos obligatorios en materias que la propia Ley no considere competencia
exclusiva de otros rganos. Caracterstica peculiar de estas sociedades es,
asimismo, la existencia de las llamadas asambleas generales de delegados,
previstas en atencin a que pueden darse circunstancias que dificulten la
presencia de todos los socios en la asamblea general y que aconsejan su
celebracin por medio de delegados (art. 30).

El consejo rector
Es el rgano al que corresponde el gobierno, gestin y representacin de la
sociedad cooperativa. En las sociedades cooperativas con un nmero de
socios inferior a diez, este rgano podr tener carcter unipersonal,
atribuyndose todas las competencias y funciones de gestin y representacin
de la sociedad a un administrador nico, que habr de ser persona fsica y
tener la condicin de socio. En materia de representacin, ha de tenerse en
cuenta adems que la Ley establece expresamente que, en todo caso, las
facultades representativas del consejo rector se extienden a todos los actos
relacionados con las actividades de la cooperativa, sin que surtan efecto frente
a terceros las limitaciones que en cuanto a ellos pudieran contener los
estatutos (art. 32).
En consonancia con las peculiaridades de este tipo de sociedades, y lo que
tradicionalmente han sido las caractersticas propias del consejo rector
(integrado por consejeros socios y retribuidos en funcin de los resultados
sociales), la Ley actual da tambin un paso ms de flexibilizacin hacia
planteamientos de mayor apertura, permitiendo, dentro de ciertos lmites, el
nombramiento como consejeros de personas cualificadas y expertos aunque no
ostenten la condicin de socios, y la posibilidad de que los consejeros no
socios sean retribuidos en la forma y con arreglo a los criterios previstos en los
estatutos de la sociedad. Siguiendo la lnea del autogobierno propio de estas
sociedades, se prev, no obstante, que los socios estn obligados a aceptar los
cargos sociales, prohibiendo a los consejeros que se hagan representar en el
consejo (art. 36.2). Por otro lado, se establece la posibilidad de que los
estatutos sociales reserven determinados puestos de vocales para su
designacin por determinados colectivos de socios, e incluso se reconoce la
presencia de un vocal en representacin de los trabajadores, cuando el nmero
de esos trabajadores sea superior a 50 y est constituido el comit de empresa
(art. 33).
Los interventores
Las funciones de fiscalizacin de la sociedad cooperativa, en el caso de que no
est obligada a auditar las cuentas, corresponden a los interventores, que
tienen, adems de otras funciones que les confieran la Ley o los estatutos, la
funcin especfica consistente en la censura de las cuentas anuales (art. 38). El
nmero de interventores, que en principio debern ser socios, ser el
establecido en los estatutos y nunca superior al de miembros del consejo. Los
interventores quedan sometidos al mismo rgimen de responsabilidad que los
consejeros, con la diferencia importante de que su responsabilidad no tiene
carcter solidario (art. 43).
El comit de recursos
En caso de que est previsto en los estatutos, las cooperativas podrn
constituir un comit de recursos, que tramitar y resolver los recursos contra
las sanciones a los socios y los dems supuestos en los que as lo prevean la
Ley o los estatutos (art. 44).

Rgimen econmico y contable


Aunque en la sociedad cooperativa el capital social carece del significado
jurdico que tiene en las sociedades capitalistas como instrumento de
organizacin corporativa y econmica de la sociedad, no deja por ello de tener
importancia jurdica: la sociedad cooperativa debe determinar en los estatutos
sociales su cifra de capital mnimo, que deber estar totalmente desembolsado,
y su disminucin puede ser causa de disolucin de la sociedad.
El capital social de la sociedad cooperativa est integrado por las aportaciones
obligatorias y por aportaciones voluntarias de los socios, incluso por las ya
mencionadas participaciones especiales. Las aportaciones obligatorias
representan la aportacin mnima al capital social para poder adquirir la
condicin de socio, distinguindose despus de la modificacin que ha sufrido
la ley entre aportaciones con derecho a reembolso en caso de baja del socio y
aportaciones cuyo reembolso en caso de baja del socio ser decidido
libremente por el Consejo Rector. Ha de advertirse, no obstante, que las
aportaciones al capital social no son las nicas prestaciones que el socio puede
estar obligado a realizar a la sociedad; los estatutos sociales o, en su caso, la
asamblea general pueden establecer igualmente el pago de cuotas que no
integran el capital social (art. 52).
La sociedad cooperativa, como toda sociedad mercantil, est obligada a
formular sus cuentas sociales y a llevar una contabilidad ordenada y adecuada
a su actividad. La contabilidad de la sociedad cooperativa est sometida a las
normas generales de contabilidad establecidas en el Plan General de
Contabilidad aprobado por RD 1514/2007, y a las especiales que establece su
propia Ley, debiendo llevar adems de los libros sociales establecidos en ella,
el de inventarios y cuentas anuales y el diario, y los libros especiales exigidos
para cada clase de cooperativas. Todos estos libros sociales y contables
debern ser previamente diligenciados por el Registro de Sociedades
Cooperativas, en el que debern depositarse y publicarse las cuentas anuales.
Caractersticas propias del rgimen econmico de la sociedad cooperativa son
las siguientes:
La distincin entre los resultados de la actividad cooperativizada con los
socios y los resultados extracooperativos derivados de su actividad con
terceros (art. 57.3).
La necesidad de destinar en primer lugar los excedentes o beneficios de
la sociedad, en la forma y porcentajes establecidos, a la constitucin de
un fondo de reserva obligatorio y un fondo de educacin y promocin,
que sern irrepartibles entre los socios (art. 58.1).

El hecho de que el llamado retorno cooperativo (es decir, los excedentes


y beneficios disponibles que la asamblea general decida repartir entre
los socios en cada ejercicio econmico), se distribuir en proporcin a
las actividades cooperativizadas que cada socio realice con la
cooperativa y no a sus aportaciones al capital social (art. 58.3 y 4). Se
presenta tambin con caractersticas propias el rgimen de imputacin

y satisfaccin de las prdidas sociales que se establece en la Ley (art.


59).
Modificacin de los estatutos sociales. Transformacin, fusin y escisin
de la sociedad
De especial inters son igualmente todos aquellos aspectos de la vida social
que introducen modificaciones en su estructura y exceden de lo que puede
considerarse su funcionamiento normal. Este es el caso de la modificacin de
los estatutos, y de aquellas otras figuras ms complejas como son la
transformacin, la fusin o la escisin, que ofrecen ciertas peculiaridades en
este tipo social.
En lo que toca a la modificacin de estatutos, la Ley realiza nicamente una
regulacin fragmentaria, destacando tres aspectos fundamentales:
1. que cualquier modificacin de los estatutos sociales se har constar en
escritura pblica que se inscribir en el Registro de Cooperativas,
concedindose un derecho de separacin a los socios cuando la
modificacin consista en un cambio de clase de cooperativa;
2. que la modificacin debe ser decidida por la asamblea general a travs
de un acuerdo adoptado por mayora de dos tercios de los votos
presentes o representados (art. 28.2); y
3. que ser competencia del consejo rector la modificacin de estatutos
que consista en el cambio de domicilio social dentro del mismo trmino
municipal (art. 32.1).
La Ley prev las fusiones mixtas, declarando que las sociedades cooperativas
podrn fusionarse con sociedades civiles o mercantiles de cualquier clase
siempre que no haya una norma legal que lo prohba (art. 67). Por otro lado,
cualquier sociedad, asociacin o agrupacin econmica que no tenga carcter
cooperativo puede transformarse en sociedad cooperativa, y las sociedades
cooperativas pueden transformarse en sociedades civiles y mercantiles de
cualquier clase, sin que sea necesaria su disolucin y la creacin de otra nueva
sociedad.
Se trata de especialidades que afectan fundamentalmente al rgimen de las
mayoras exigidas, al derecho de separacin que en estas sociedades se
concede tambin a los socios en los supuestos de fusin y de escisin, y al
destino que habr que dar, en su caso, a aquellos fondos patrimoniales que
como los propios de la reserva obligatoria, el fondo de educacin y cualquier
otro fondo o reserva que estatutariamente est establecido, no sean repartibles
entre los socios.
Disolucin y liquidacin de la sociedad cooperativa
Estas materias estn reguladas en la Ley con un sistema de normas
claramente inspiradas en las que rigen para las sociedades annimas. Cabe
destacar, no obstante, estos tres aspectos generales:

1. La formulacin de las causas de disolucin se adapta a las


caractersticas y finalidades propias de estas sociedades.
2. Se prev expresamente la posibilidad de reactivacin de la sociedad
cooperativa en liquidacin.
3. Se somete a unas normas especiales el reparto del haber social. Estas
normas especiales suponen una importante modificacin respecto de la
regulacin tradicional de estas sociedades, permitiendo a los socios,
por la va de la liquidacin del haber social, participar en los resultados
de la gestin social de forma ms flexible que la permitida en la
legislacin anterior (art. 75).
Finalizada la liquidacin, la Ley prev que los liquidadores otorguen la escritura
de extincin de la sociedad en los trminos establecidos en ella. La referida
escritura se inscribir en el Registro de Sociedades Cooperativas, debiendo
solicitar los liquidadores la cancelacin de los asientos registrados.
Sociedades mutuas de seguros
Concepto, caractersticas y clases: mutuas y sociedades de previsin
social
Las sociedades mutuas de seguros constituyen una forma especial de
organizar la empresa de seguros; de acuerdo con su carcter mutualista, esa
especialidad supone que se asegura a sus propios socios, quienes contribuyen
a su financiacin. El Texto Refundido de la Ley de Ordenacin y Supervisin de
los Seguros Privados de 2004 y su Reglamento distinguen, en atencin a su
diferente objeto social, entre mutualidades de previsin social y mutuas de
seguros en sentido propio.
Unas y otras sociedades mutuas estn sometidas a distinta regulacin, pero
unas y otras tienen unas caractersticas comunes. En efecto, fundadas ambas
sociedades en el principio de ayuda mutua, y carentes de nimo de lucro, sus
socios ostentan la doble condicin de socios y asegurados, lo que determina
una doble relacin asociativa y aseguradora. Por otro lado, su estructura
jurdica responde a unas caractersticas propias. Se trata de sociedades que
estn sometidas al principio de igualdad de derechos y obligaciones de sus
socios, sin que puedan establecerse privilegios, organizndose su estructura
sobre la base del principio un hombre un voto. En la medida en que
desarrollan una actividad aseguradora, ambas sociedades estn sometidas
tambin a los requisitos generales que establece la legislacin mercantil de
sociedades: constitucin en escritura pblica e inscripcin en el RM, todo ello
con independencia de su necesaria autorizacin administrativa y la inscripcin
de la sociedad en el correspondiente registro administrativo.
Las mutualidades de previsin social se caracterizan por ejercer una actividad
aseguradora de carcter voluntario, complementaria al sistema de la seguridad
social obligatoria, dentro de un mbito y unos lmites de cobertura que pueden
superar, si estn autorizadas para ello, con el cumplimiento de determinadas
garantas financieras. Reguladas las caractersticas generales de las

mutualidades de previsin social en los art.s 64 a 68 de la Ley de Ordenacin y


Supervisin de los Seguros Privados, cuentan con un rgimen especial
recogido en el Reglamento aprobado por RD de 2002 y, en su caso, en las
Leyes de las distintas CCAA que han asumido competencia exclusiva en esta
materia.
Las mutualidades de previsin social presentan como caracterstica propia el
hecho de que en ellas, dentro de ciertos lmites, al lado de los socios
mutualistas, puede haber personas o entidades que no son destinatarios de
sus prestaciones, pero son titulares de ciertos derechos y obligaciones.
Las mutuas de seguros en sentido propio se reconocen en la Ley de
Ordenacin y Supervisin de los Seguros Privados como una forma social de
ejercicio de la actividad aseguradora por entidades privadas.
Tanto las mutuas de seguros como las mutualidades de previsin social pueden
ser a prima fija o a prima variable, segn que la cobertura de sus socios
asegurados se realice mediante el pago de una prima fija pagadera al
comienzo de cada perodo de riesgo, o mediante el cobro de derramas con
posterioridad a los siniestros. En el caso de las mutuas a prima variable, la Ley
de Ordenacin y Supervisin de los Seguros Privados limita su actividad, ya
que slo les permite operar en un ramo distinto al de vida, crdito, o caucin, y
deben desarrollar su actividad y localizar sus riesgos en un mbito territorial
determinado.
Sociedades de garanta reciproca
Concepto y caractersticas
Estas sociedades constituyen un tipo social de creacin relativamente reciente.
Su marco legal est establecido en la Ley 1/1994 junto con el RD 2345/1996.
Se trata de sociedades integradas por pequeos y medianos empresarios
individuales o sociales, que se asocian para buscar mayores posibilidades de
financiacin a travs de garantas o avales prestados a sus socios por la propia
sociedad, que adems puede proporcionarles tambin servicios de asistencia y
asesoramiento financiero. Ha de advertirse que la eficacia real de la funcin
econmica propia de estas sociedades se hace efectiva a travs de un sistema
de reafianzamiento de las mismas en el que participa la Administracin pblica;
esa actividad se lleva a cabo a travs de las llamadas sociedades de
reafianzamiento, cuya finalidad es precisamente la de reforzar la solvencia de
las sociedades de garanta recproca.
De acuerdo con su propia funcin econmica, la Ley califique a estas
sociedades como entidades financieras sometidas al registro, control, vigilancia
e inspeccin del Banco de Espaa; es ms, las propias reglas de contabilidad
de estas sociedades se aproximan a las previstas para las entidades de
crdito. De ah tambin el significado especial que en estas sociedades tiene el
patrimonio social como garanta de terceros, algo que se hace efectivo a travs
de una serie de disposiciones como son fundamentalmente las siguientes: las

que sometiendo el capital social a unos principios semejantes a los que se


siguen para las sociedades annimas, resaltan su funcin de retencin de
valores en el activo; las que prevn la necesidad de que la sociedad constituya
un fondo de provisiones tcnicas, y todas aquellas normas que, limitando el
reparto de beneficios, someten a control la distribucin de las reservas de libre
disposicin y aquellas otras que para garantizar un mnimo de solvencia de
estas sociedades regulan la composicin de sus recursos propios y el rgimen
de los mismos. De otro lado, cabe sealar que las sociedades de garanta
recproca constituyen un tipo social en el que, por una parte, el capital social, el
rgimen de responsabilidad de sus socios y la estructura y funcionamiento de
sus rganos sociales se rigen por normas semejantes a las de las sociedades
annimas; y, por otra parte, que respecto de la posicin de los socios prevalece
su carcter mutualista.
Ese carcter mutualista de las sociedades de garanta recproca se pone de
manifiesto en las finalidades propias de estas sociedades, bien alejadas de la
obtencin de un beneficio repartible entre los socios. Al propio tiempo, se da en
ellas la nota de variabilidad de su capital social, algo que permite la continua
incorporacin y separacin de socios como una forma clara de hacer efectiva
su finalidad social.
Es importante tambin la proclamacin como principio general de la igualdad
de derechos de todas las participaciones sociales y un rgimen de
representacin en la junta general en el que slo se admite la representacin
por medio de otro socio, a la vez que se ponen limitaciones al nmero de
representaciones y a los votos delegados. Caracterstica propia de estas
sociedades es igualmente el hecho de que en ellas aparece como dato
esencial que los socios partcipes de la sociedad son al propio tiempo clientes
exclusivos de la misma; doble condicin de socio y cliente que se refleja en la
estructura de las relaciones sociales y que la Ley tiene buen cuidado de que no
se proyecte de forma abusiva sobre el rgimen de los avales y de las garantas
que prestan.
Las sociedades de garanta recproca, en cuya denominacin social debe
figurar necesariamente la indicacin de sociedad de garanta recproca, o
bien la abreviatura SGR, se constituir mediante escritura pblica que se
inscribir en el RM, debiendo acompaar para ello la correspondiente
autorizacin del Ministerio de Economa y Hacienda (art. 13).
Sociedades laborales
Concepto y caractersticas
Las sociedades laborales no son ciertamente sociedades de base mutualista,
pero responden tambin a una finalidad de promocin social. El rgimen
jurdico de estas sociedades aparece establecido en la Ley 4/1997 de
Sociedades Laborales. En esa Ley, la sociedad laboral se concibe como una
sociedad que puede adoptar la forma de sociedad annima o de sociedad de
responsabilidad limitada, pero cuya regulacin especial responde a la idea

fundamental de que en ellas se pretende facilitar el acceso de los trabajadores


de la empresa a la titularidad de su capital social.
La Ley establece una serie de requisitos que son constitutivos de la calificacin
de estas sociedades como laborales. Estos requisitos afectan, por un lado, a la
formacin del capital social y, por otro lado, a la constitucin de un fondo
especial de reserva.
Por lo que atae al capital social, se exige, por una parte, que la mayora de
ese capital sea propiedad de los trabajadores que presten en ella sus servicios
retribuidos de forma personal y directa, y cuya relacin laboral sea por tiempo
indefinido. Se establece, adems, una relacin de equilibrio en la dedicacin al
trabajo de los trabajadores por tiempo indefinido que no sean tambin socios
de la sociedad, requisitos ambos que son una forma de objetivar la realizacin
efectiva de la promocin de los trabajadores por tiempo indefinido a la
titularidad del capital de la empresa social. Y, por otra parte, y en la misma lnea
de atencin a la finalidad a la que sirven, se atiende a la composicin del
capital social de tal forma que ninguno de los socios podr poseer
participaciones o acciones que representen ms de la tercera parte del capital
social, salvo que se trate de sociedades participadas por las CCAA, las
Entidades locales u otras entidades pblicas, o las sociedades pblicas
participadas por cualquiera de tales instituciones, en cuyo caso la participacin
de las entidades pblicas podr superar dicho lmite, sin alcanzar el 50 por 100
del capital social.
Por lo que se refiere al fondo especial de reserva, se dotar con el 10 por 100
del beneficio lquido de cada ejercicio. Este fondo especial de reserva slo
podr destinarse a la compensacin de prdidas en el caso de que no existan
otras reservas disponibles para este fin.
La calificacin de sociedad laboral corresponde al Ministerio de Trabajo y
Asuntos Sociales o a las CCAA que hayan recibido el correspondiente traspaso
de funciones y servicios. Ha de advertirse que la calificacin como laboral de
una sociedad annima o de responsabilidad limitada podr solicitarse tanto si
es de nueva constitucin como si se trata de una sociedad ya constituida,
entendiendo en este caso para facilitar la formacin de este tipo social que no
hay transformacin.
En la denominacin de estas sociedades deber figurar la indicacin sociedad
annima laboral o sociedad de responsabilidad limitada laboral o sus
abreviaturas SAL o SRL. La sociedad goza de personalidad jurdica desde
el momento de su inscripcin en el RM, si bien para ello deber acreditarse que
le ha sido concedida la calificacin correspondiente, y que ha sido inscrita en el
Registro administrativo de Sociedades Laborales.
Finalmente, que las caractersticas peculiares del rgimen jurdico de estas
sociedades se proyectan de una manera especial sobre el rgimen propio de
las acciones y de las participaciones sociales y sobre el ejercicio del derecho
de suscripcin preferente; as como tambin sobre la incidencia de la extincin

de la relacin laboral del socio trabajador sobre la titularidad de sus acciones o


participaciones.
Las acciones y participaciones de las sociedades laborales se dividirn en dos
clases, las que sean de propiedad de los trabajadores cuya relacin laboral lo
sea por tiempo indefinido y las restantes; las primeras se denominarn de
clase laboral y las segundas de clase general.