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PROCESO SALUD ENFERMEDAD.

Para poder hablar acerca del proceso salud-enfermedad, primeramente debemos


conocer que significa cada uno de estos trminos; para luego si poder adentrarnos
en averiguar acerca de que se trata este proceso. Segn la OMS la salud es un
estado de completo bienestar, fsico, mental y social, y no solamente la ausencia
de afecciones o enfermedades. Teniendo un concepto claro de lo que es la salud,
pasemos a conocer como se define la enfermedad. La OMS define enfermedad
como alteraciones o desviaciones del estado fisiolgico en una o varias partes del
cuerpo, por causas en general conocidas, manifestada por sntomas y signos
caractersticos, y cuya evolucin es ms o menos previsible. Teniendo definido
estos dos aspectos podemos proceder a hablar sobre el proceso que se da entre
estos dos factores.
Comencemos por decir que desde las antiguas poblaciones se ha hablado acerca
de este proceso, aunque con desconocimiento del origen de las enfermedades y
su recuperacin o agravamiento. El poder sobre la vida y la muerte ha estado
vinculado a los dioses, porque ellos son entidades extremas al mundo de las
cosas. En el pasado se crea que las personas contraan enfermedades por
medio de castigos divinos; pues antes de que se supiera de la existencias de todo
tipo de agentes infecciosos, causantes de diversas enfermedades; por una
sociedad y una ciencia muy poco avanzada. El supremo poder entre las
poblaciones antiguas lo posean los diversos dioses a quienes alababan, y se
deca que la enfermedad era un castigo como consecuencia de un mal
comportamiento o de una mala accin. No solo eran los dioses quienes otorgaban
o quitaban una enfermedad o castigo, como se le conoca a la ausencia de
bienestar fsico; sino que existan personas que tenan habilidades y conocimiento
acerca de todas estas afecciones, con sus poderes podan conocer y administrar
sus brebajes para contrarrestar dicha enfermedad; pero adems de esto eran
quienes podan decir cuando una persona haba perdido la vida.
En ese transcurrir entre el nacimiento y nuestro ltimo suspiro, la enfermedad se
ha catalogado como el fin de la existencia, y la salud es lo que nos aproxima a la

eternidad. Es por esta razn que la salud es y siempre ha sido la gran persecucin
de la humanidad, porque esta de alguna manera nos aparta de la fatdica muerte.
La salud como proceso vital del hombre no ha sido ajena a los cambios
epistemolgicos por los cuales ha atravesado la ciencia.
Con el pasar del tiempo y el nacimiento de las diferentes ciencias, pudo darse una
nueva explicacin acerca de la contraccin delas enfermedades, la sociedad
empez a dejar a un lado el hecho o el antiguo conocimiento de que la transmisin
de enfermedades era por medio de castigos divinos y comenz a darse una
explicacin cientfica a todo esto.
Con el desarrollo de la ciencia inicio a hablarse de enfermedades epidmicas o
pandmicas, que eran aquellas que atacaban a grandes poblaciones y las dejaban
devastadas como el clera, la gripe aviar, malaria, lepra, entre muchas otras. Este
desarrollo tomo muchos siglos desde Hipcrates, a quien se le considera como el
padre de la epidemiologia antigua, hasta lo conocemos hoy en da gracias a los
grandes contribuciones de personajes como John Snow padre de la epidemiologia
contempornea.
Para poder entender el proceso salud enfermedad, se debe concebir que la salud
no es solamente el equilibrio biolgico, y que la enfermedad no es ms que la
alteracin del estado fisiolgico de una o varias partes del cuerpo. Estos
conceptos han evolucionado y hoy en da se entiende a la salud como un recurso
para la vida y no como el objetivo de la vida.
Conocer el estado de salud de los individuos es estudiar los diferentes
determinantes relacionados con la biologa de la persona, con el medio ambiente,
con el sistema de salud que le atiende y con los estilos de vida que caracterizan
su comunidad y, por consiguiente, con su cultura, de acuerdo con Dever (citado
por Mariano, H; Ramos, M. y Fernndez. A.)
Galeno, nacido en el ao 131 A.C., se preguntaba por la causa de las alteraciones
de la salud y cuestionaba la presencia de los dioses en la enfermedad. De esta
forma, con el naturalismo hipocrtico y con el racionalismo de la minora ilustrada

a la que perteneca, se rechaz enrgicamente la doctrina de quienes queran


introducir en la estructura de la enfermedad un elemento sobrenatural.
Entrada la edad moderna y con auge de la ciencia, se desarroll de forma
significativa la ciencia anatmica, lo cual llevo a grandes descubrimientos
anatomofisiolgicos y qumicos; los cuales estaban relacionados con las
alteraciones de la salud; puede decirse que en la edad moderna hay un
privilegiado inters por el cuerpo humano. En el siglo XVII se da la invencin del
microscopio y fue este quien permiti profundizar en los aspectos biolgicos de la
enfermedad; adems de esto con la revolucin industria y los avances
tecnolgicos y cientficos de la poca se empezaron a tener en cuenta otro tipo de
aspectos, aparte de los biolgicos y los fsicos; donde se postul que los factores
econmicos, sociales y polticos tambin estaban relacionados con la salud.
Con el surgimiento de la teora microbiana en 1876, se reforz la idea segn la
cual, la enfermedad estaba determinada por aspectos medioambientales y, en
este caso, por la accin de un agente externo de tipo biolgico. Cuando el hombre
descubri la causa microbiana de la enfermedad, con ste crey haber encontrado
el origen de todos los procesos patolgicos. As adquiri un nuevo concepto con
base en el cual, le atribuy una causa a la enfermedad. Esto le permiti hablar de
la unicausalidad.
En los aos noventa, se inicia el estudio de la salud desde las representaciones
sociales que tienen los individuos y la sociedad en general. Herzlich, citada por
Viveros, M. 1993 (13), seala cmo los individuos se expresan a propsito de la
salud y la enfermedad en un lenguaje elaborado a partir de la relacin que
establecen con la sociedad. Es as como en la actualidad se abre paso a un
anlisis de la salud y la enfermedad, no como entidades cuya definicin es
evidente, sino como el resultado de procesos sociales, elaboraciones intelectuales
y continuos intercambios de la colectividad.
Con todo este conocimiento acerca de la salud y la enfermedad podemos concluir
que la salud es el bienestar integral de la persona y que la enfermedad se da
como respuesta a la presencia de agentes externos que afectan el adecuado
funcionamiento de nuestro organismo. Que las enfermedades pueden ser

prevenidas, que la atencin al individuo deriva de la mejor atencin al grupo social


donde vive; que el criterio de prevencin de las enfermedades y sus secuelas
debe primar sobre el de la curacin y que la asistencia medica debe realizarse
primordialmente en los lugares de residencia. Es en estos aspectos donde la
familia entra a jugar un papel fundamental, pues es donde se debe colocar mayor
cuidado, debido a que cuando un integrante de la familia se enferma, existe la
posibilidad de que otro tambin se contagie, si no se hacen las prevenciones
necesarias al resto de los integrantes. Es importante darse cuenta que la salud no
puede ser entendida dentro de los limitados confines de la experiencia individual, y
de que una visin ms amplia de este proceso debe comprender tambin la
dinmica del grupo familiar.
El proceso salud-enfermedad no debe ser comprendido como simples estados
opuestos, sino como una expresin de todo el proceso vital con grados diversos
de equilibrio entre el organismo y su ambiente; es decir, es un proceso que consta
de una ecologa. Tampoco es posible considerar a la enfermedad nicamente
como una alteracin biolgica, sino, como lo seala Martnez Corts, una
experiencia llena de significados que viven tanto el enfermo como quienes lo
rodean.es cualquier estado que perturba el funcionamiento fsico y/o mental de
una persona y afecta su bienestar al llevarlo a la prdida del equilibrio que
mantiene la composicin, estructura o funcin del organismo.