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17.

Efectos del Alcohol

Efectos fsicos del alcohol en el organismo


La asimilacin del alcohol por el organismo se inicia desde el momento mismo de la
ingesta. Un pequeo porcentaje se absorbe a travs de la boca y el esfago.
En el estmago los cidos gstricos disuelven los alimentos y bebidas consumidos. Otro
pequeo porcentaje de alcohol es absorbido mientras permanece en el estmago (20% a
30% del alcohol bebido se absorbe en las vas digestivas superiores y el estmago). El
alcohol erosiona la mucosa estomacal. Al quedar desprotegido el estmago, el jugo
gstrico y todo lo ingerido producen la sensacin de acidez y dolor. Si el ataque a la
mucosa se hace constantemente se puede originar una gastritis.
En el intestino delgado se absorbe entre el 70% a 80% del alcohol consumido. Ingresa al
torrente sanguneo y es llevado al hgado por la vena porta.
En el hgado las clulas hepticas metabolizan el alcohol, transformndolo en sustancia
til para el organismo. alcohol(txico)----->acetaldehdo----->Acetato (Rico en caloras
usado como fuente de energa)

El exceso de alcohol ocasiona el desgaste de las reservas de glicgeno en el hgado y los


msculos. La falta de glicgeno disminuye los azcares en la sangre y provoca una
sensacin de debilidad y agotamiento fsico.
Al ser insuficiente el trabajo realizado por el hgado el etanol invade el torrente
sanguneo y se esparce por todos los tejidos del cuerpo. Entre 30 y 90 minutos
despus de la ingesta se registra el mximo nivel de alcohol en la sangre.
En los riones el alcohol inhibe la funcin de la hormona vasopresina, lo que ocasiona
que se elimine ms agua de la que se ingiere. El agua que el organismo necesita es
obtenida de rganos como el cerebro.
El exceso en el consumo de alcohol ocasiona un malestar general conocido como
resaca.
Efectos del alcohol en el cuerpo
Los efectos del alcohol sobre el cuerpo toman variadas formas.
El alcohol, especficamente el etanol, es una potente droga psicoactiva con un nivel de
efectos secundarios. La cantidad y las circunstancias del consumo juegan un rol
importante al determinar la duracin de la intoxicacin, por ejemplo, al consumir
alcohol despus de una gran comida, es menos probable que se produzcan signos
visibles de intoxicacin que con el estomago vaco. La hidratacin tambin juega un rol,
especialmente al determinar la duracin de las resacas.
El alcohol tiene un efecto bifsico sobre el cuerpo, lo cual quiere decir que sus efectos
cambian con el tiempo. Inicialmente, el alcohol generalmente produce sensaciones de
relajo y alegra, pero el consumo posterior puede llevar a tener visin borrosa y
problemas de coordinacin. Las membranas celulares son altamente permeables al
alcohol, as que una vez que el alcohol est en el torrente sanguneo, se puede esparcir
en casi todos los tejidos del cuerpo. Tras el consumo excesivo, puede aparecer la
inconciencia y a niveles extremos de consumo pueden llevar a un envenenamiento por
alcohol y a la muerte (una concentracin en la sangre de 0.55% matar a la mitad de la
poblacin). La muerte puede ser causada por asfixia si el vmito, un resultado frecuente
de la ingesta excesiva, obstruye la trquea y el individuo est demasiado ebrio para
responder. Una respuesta apropiada de primeros auxilios a una persona inconsciente y
ebria es ponerla en posicin de recuperacin.
La intoxicacin conduce frecuentemente a una baja de las inhibiciones de uno, y la
gente intoxicada har cosas que no hara estando sobrios, a menudo ignorando las
consideraciones sociales, morales y legales. El trmino intoxicacin es usado
tpicamente en procedimientos legales cuando se ha cometido algn crimen durante el
estado de ebriedad.
Accin sobre el cerebro
El etanol es rpidamente absorbido por el torrente sanguneo, alcanzando el cerebro y el
resto de las clulas del cuerpo. Como molcula pequea es capaz de cruzar la Barrera

hematoenceflica del cerebro. Por razones que an estn siendo investigadas, la llegada
del alcohol al cerebro produce el lanzamiento de dopamina y endorfina al torrente
sanguneo, lo cual produce euforia. Posteriormente el efecto depresivo causado por el
alcohol se debe a que acta sobre los canales BK de potasio, los cuales son calcio
dependiente. El etanol potencia la actividad de los canales BK lo cual disminuye la
excitabilidad de la neurona. El etanol acta sobre el neurotransmisor GABA, aunque sea
ha cuestionado si este es realmente una consecuencia directa del efecto producido en los
canales BK. Los efectos sobre la GABA son similares a los producidos por los
ansiolticos tales como el diazepan y benzodiazepan. GABA es un neurotransmisor
inhibidor, lo cual significa que retarda o inhibe el impulso nervioso. El etanol
incrementa la eficacia de GABA actuando a travs de los receptores GABA
Cuando es usado por durante un periodo de tiempo prolongado, el etanol cambia el
nmero y tipo de receptores de GABA, lo cual es responsable de los cambios violentos
en el comportamiento del individuo. El etanol interviene en la sinapsis provocando la
muerte de las clulas nerviosas. Esta muerte se debe al incremento de la concentracin
intracelular del calcio, lo cual tiene varios efectos entre los cuales destaca la secrecin
de proteasas, las cuales degradan las protenas celulares.
Alcoholismo:
El alcoholismo es una dependencia con caractersticas de adiccin a las bebidas
alcohlicas. Se caracteriza la constante necesidad de ingerir sustancias alcohlicas.Asi
como por la prdida del autocontrol, dependencia fsica y sndrome de abstinencia.
El alcoholismo supone un serio riesgo para la salud que a menudo conduce a la muerte
como consecuencia de afeccines de tipo heptica, hemorragias internas, intoxicacin
alcohlica, accidentes o suicidio.
El alcoholismo no est fijado por la cantidad ingerida en un periodo determinado de
tiempo: personas afectadas por esta enfermedad pueden seguir patrones muy diferentes
de comportamiento, existiendo tanto alcohlicos que consumen a diario, como
alcohlicos que beben semanalmente, mensualmente, o sin una periodicidad fija.Si bien
el proceso degenerativo tiende a acortar los plazos entre ingestas.
Tratamientos
Los tratamientos contra el alcoholismo incluyen programas de desintoxicacin
realizados por instituciones mdicas. Esto puede suponer la estancia del paciente
durante un periodo indeterminado, (quizs varias semanas), bajo tutela en hospitales
especializados donde puede que se utilicen determinados medicamentos para evitar el
sndrome de abstinencia. Despus del perodo de desintoxicacin, puede someterse al
paciente a diversos mtodos de Terapia de grupo o psicoterapia para tratar problemas
psicolgicos de fondo que hayan podido llevar al paciente a la dependencia. Adems, se
puede apoyar el programa con terapias que inciten al paciente a repugnar el alcohol
mediante frmacos como el Disulfiram, que provoca fuertes y repentinas resacas
siempre que se consuma alcohol.
La terapia nutricional es otro tratamiento. Muchos alcohlicos tienen sndrome de
resistencia a la insulina, un desorden metablico debido al cual el cuerpo no regula

correctamente el azcar causando un suministro inestable a la circulacin sangunea.


Aunque este desorden se puede tratar con una dieta hipoglucmica, esto puede afectar a
su comportamiento y su estado anmico. Estos sntomas son efectos secundarios que se
observan a menudo en alcohlicos sometidos bajo tratamiento de desintoxicacin. Los
aspectos metablicos del alcoholismo, a menudo se pasan por alto dando como
resultado tratamientos de dudosos resultados.
En los aos 90, los grupos de consultas de autoayuda fueron adquiriendo notoriedad por
sus logros. Esta fama llega hasta nuestros das (en 2004), siendo Alcohlicos Annimos,
quizs, el ejemplo ms significativo de este movimiento.
Impacto social
Los problemas sociales que se derivan del alcoholismo pueden incluir la prdida del
puesto de trabajo, problemas financieros, conflictos conyugales y divorcios, condenas
por crmenes tales como conduccin bajo la influencia del alcohol, desrdenes pblicos
o maltratos, marginacin, falta de respeto de gente que llega a ver al alcoholismo como
un mal que el alcohlico se inflige a s mismo y que ven como fcilmente evitable.
Estudios exhaustivos, incluyendo los del doctor Wayne Kritsberg, muestran que el
alcoholismo no slo afecta a los alcohlicos sino que puede afectar profundamente a los
familiares que estn a su alrededor. Los hijos de alcohlicos pueden verse afectados
incluso despus de alcanzar la madurez. Esta situacin se la conoce habitualmente con
el nombre de "The Adult Children of Alcoholics Syndrome". ALANON, un grupo
formado partiendo del modelo de Alcohlicos Annimos, ofrece ayuda a amigos y
familiares miembros de familias alcohlicas. que al ser ingerido por una persona podra
traer consigo muchas consecuencias.
En los colegios sobre todo a nivel preparatoria y secundaria se presenta gravemente este
problema en mexico, cada vez es ms baja la edad en que se inician en el consumo del
alcohol y muchos es solo para mostrar "valor" ante sus amigos.
Farmacologa
A diferencia de la desintoxicacin de opiceos como la herona, la cual puede ser muy
desagradable, y en raras ocasiones con fatales consecuencias, dejar el alcohol puede
llegar a matar al enfermo si no tiene un tratamiento mdico adecuado. El mtodo
farmacolgico de desintoxicacin para alcohlicos se basa en el hecho de que el
alcohol, barbitricos y benzodiazepinas provocan efectos bastante similares en el
cerebro, y por lo tanto, unos pueden sustituir a los otros. Debido a que las
benzodiazepinas son las drogas ms seguras de las tres, se interrumpe la ingestin de
alcohol que se substituye por alguna benzodiazepina de larga duracin, como por
ejemplo el Valium con el fin de controlar el sndrome de abstinencia.
Otros frmacos que se emplean para el tratamiento del alcoholismo son Disulfiram y
Naltrexone. Se emplean para mejorar el acatamiento del rgimen de abstinencia y
estndares de la farmacopea tales como anti-depresivos, ansiolticos y otros
psicotrpicos que se usan para tratar desrdenes profundos en el estado anmico,
neurosis y psicosis asociadas a los sntomas que padecen los alcohlicos.
Clculo del consumo excesivo de alcohol

Existe una sencilla frmula para averiguar si se est consumiendo una cantidad excesiva
de alcohol con los perjuicios que ello supone, mediante el clculo de los gramos de
alcohol. Esta frmula consiste en multiplicar la cantidad de bebida en ml o cc por el
nmero de grados de alcohol y por 0,8, y este resultado se divide por 100 para conocer
los gramos de alcohol de la bebida en cuestin En los hombres, debido a su tolerancia
superior al alcohol, podemos considerar bebedores excesivos a aquellos que superen los
40 g de alcohol diarios. En el caso de las mujeres esta tasa tiene no debe superar los 24
g de consumo diario de alcohol para que no se las considere bebedoras excesivas.