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AQUILINO RIBEIRO

*Ver adaptao de PEREGRINAO (Ferno Mendes Pinto)

Aquilino Ribeiro, por Serafina Martins


"Alcana quem no cansa", diz o ex-libris de Aquilino Ribeiro. No poderia ter escolhido melhor
este escritor, que se designava a si prprio como um "obreiro das letras" e que trabalhou
incansavelmente quase at ao dia da sua morte, chegada a 27 de maio de 1963; foi pouco
depois de uma viagem ao Porto; a ocorrera mais uma das muitas homenagens com as quais

nesse ano, precisamente, o pas consciente (e temerrio) prestava tributo aos cinquenta anos
de trabalho do "mestre", cuja arte de ficcionista, descontando alguma prosa de folhetim,
comeara a vir a lume em 1913, com a publicao do volume de contos Jardim das Tormentas.
Nascido a 13 de setembro de 1885 no concelho de Sernancelhe, freguesia de Carregal de
Tabosa (uma lpide assinala a casa onde se julga que nasceu), filho de Mariana do Rosrio
Gomes e do padre Joaquim Francisco Ribeiro, tem uma infncia, ao que se sabe, de mido um
pouco mais que travesso, a tal ponto que ainda hoje possvel encontrar na zona quem tenha
ouvido contar histrias picarescas de um menino destinado pela famlia vida de sacerdcio. A
sua ida para o Colgio da Senhora da Lapa, em 1895, seria o incio de um percurso que o leva
seguidamente para Lamego, mais tarde para Viseu (ano de 1902), onde vai estudar Filosofia,
e, pouco tempo depois, para o Seminrio de Beja, frequentado, ao que consta, pelos
ordenandos mais recalcitrantes. Em 1904 expulso do seminrio, depois de ter dado uma
rplica cortante a uma acusao do Padre Manuel An, um dos dois irmos que ao tempo
dirigiam a instituio.

Registos deste tempo juvenil encontramo-los ficcionados em A Via Sinuosa, no dptico Cinco
Ris de Gente e Uma Luz ao Longe, com o decurso da ao, neste ltimo ttulo, no Colgio da
Lapa, e sob a forma de memrias em Um Escritor Confessa-se, publicado postumamente.
Neste volume, contudo, encontramos fundamentalmente relatos de um tempo to empenhado
politicamente como aventuroso, do qual h tambm relato ficcional no romance Lpides
Partidas, que prossegue a histria de A Via Sinuosa. o tempo que, pese embora algumas
intermitncias, Aquilino Ribeiro passa em Lisboa, chegado em 1906; a, divide-se pela escrita,
com artigos de opinio publicados em jornais como A Vanguarda, jornal republicano, pela
traduo (traduz Il Santo, de Fogazzaro) ou pela redao, em parceria com Jos Ferreira da
Silva, do folhetim A Filha do Jardineiro, uma fico ao mesmo tempo de propaganda
republicana e de crtica corrosiva s figuras do regime monrquico, a comear por D. Carlos.

Verdadeiro "homem de ao", um tipo social que o princpio do sculo XX muito exaltou, adere
por completo s movimentaes republicanas, quer atravs de um posicionamento pela escrita,
quer atravs da participao em atividades que acabam por lev-lo cadeia. De facto, no ano
de 1907, o rebentamento de caixotes de explosivos guardados na sua casa leva morte de
dois correligionrios e a que seja encarcerado na esquadra do Caminho Novo, de onde se
evade em situaes rocambolescas, como se pode ler no volume de memrias antes
mencionado. Depois de alguns meses de clandestinidade em Lisboa, segue para Paris; aqui
inscreve-se no curso de Filosofia da Sorbonne, onde tem a oportunidade de receber a lio
de mestres como George Dumas, Andr Lalande, Levy Bruhl, Durckeim, e onde contacta
com a intelectualidade portuguesa que, tambm por motivos polticos, se via forada a viver
fora de Portugal.

O curso, a poltica, os projetos editoriais que vai desenvolvendo com os companheiros de exlio

(parte destas circunstncias vm relatadas em Leal da Cmara, uma biografia deste pintor), as
crnicas que envia para Portugal, para publicao, nomeadamente na Ilustrao Portuguesa e
no jornal A Beira, a observao, as pesquisas de biblifilo ainda lhe deixam tempo para
escrever, na biblioteca da Sainte Genevive, perto da Sorbonne, o volume de contos Jardim
das Tormentas. Tambm em Paris, conhece Grete Tiedemann, sua primeira mulher e me do
filho mais velho. No dealbar da guerra mundial, forado pelas circunstncias a regressar ao
seu pas com a famlia (volta em 1914); a vida parisiense dos tempos que antecedem o
advento do conflito vem relatada no volume diarstico a Guerra, no qual ganha proeminncia

a crtica quele que era na altura o ministro da Legao de Portugal em Paris, Joo Chagas.
Fica incompleto o curso de Filosofia, que deixa para trs j depois de se ter matriculado no
quarto ano, como se pode ver em registos guardados no Centre d'Accueil et de Recherche des
Archives Nationales (Paris).
J em Portugal, ocupam-no, para alm da escrita ficcional e da escrita cronstica para a
imprensa peridica (uma atividade que desenvolver com enorme regularidade ao longo de
toda a sua vida), o trabalho de professor no Liceu Cames, onde fica durante trs anos, e,
posteriormente, o cargo de segundo bibliotecrio na Biblioteca Nacional, para onde entra a
convite de Raul Proena. Este posto, entre outras vantagens, d-lhe a possibilidade de
alimentar o seu gosto de biblifilo pelo livro antigo, raro, um gosto que o levar produzir
trabalhos de ndole investigativa, publicados, por exemplo, nos Anais das Bibliotecas e
Arquivos, e que transparece tambm na produo romanesca (veja-se A Via Sinuosa, o seu
primeiro romance). Alm disso, com colegas de trabalho - um "grupo de intelectuais altamente
representativo da mentalidade do tempo", como escreveu Manuel Mendes - continua a
desenvolver uma atividade cvica que vai ter a sua expresso mais visvel na revista Seara
Nova, publicao preponderante quer na difuso dos ideais republicanos (sociais e educativos,
nomeadamente), quer mesmo no evoluir da conturbada vida poltica da 1. Repblica.
A sua faceta de "homem de ao", como j se viu, deu frutos ainda nos anos finais da
monarquia (ainda hoje h quem se interrogue se no dia do regicdio Aquilino ter sido a
"terceira carabina do Terreiro do Pao", para usar uma expresso de Batista Bastos) e torna
vincadamente a manifestar-se com a sua participao, em 1927, na revolta frustrada contra a
ditadura militar sequente ao golpe de 28 de maio de 1926, sendo por isso obrigado a refugiarse em Paris. De regresso a Portugal, volta a participar numa ao antirregime (no chamado
movimento do regimento de Pinhel), mas capturado e levado para a priso do Fontelo, em
Viseu (um edifcio que ainda hoje se pode ver nesta cidade). Foge tambm desta vez, escondese pelas serranias beirs e enceta uma difcil jornada que de novo o levar at Paris; destas
experincias de ativista poltico aproveitar tambm o escritor, no enredo, por exemplo, de O
Arcanjo Negro (redigido em 1939-40, mas, devido a problemas com a censura, publicado
apenas em 1947) ou de O Homem que Matou o Diabo. Sublinhe-se que na dcada de 20
publicara duas obras que, a par de Terras do Demo e de A Casa Grande de Romariges,
constituem dois dos seus textos mais emblemticos: o picaresco Malhadinhas, primeiro
inserido no volume de novelas Estrada de Santiago, depois em edio independente, e o
extraordinrio Andam Faunos pelos Bosques, uma stira genial, mas tolerante ao
conservadorismo cristo e um hino ao amor livre, consagrado tanto pelo anarquismo (que
Aquilino chegou a abraar mais do que intelectualmente) como pela palavra bblica de Antigo
Testamento, ponto de retorno constante do seu pensamento dctil e cultivadssimo.

O tempo de exlio termina em 1932, ano em que regressa ainda clandestinamente a Portugal;
tinha entretanto casado em segundas npcias (a primeira mulher morrera no ano de 1927) com
Jernima Dantas Machado, filha de Bernardino Machado, o presidente da Repblica deposto
por Sidnio Pais. O nico filho do casal, segundo de Aquilino, nasce em 1930, ainda fora do
pas. Tambm em 1932, aministiado (tinha sido julgado e condenado revelia em 1929), o
que lhe permite regressar capital (fixando-se, mais precisamente, na Cruz Quebrada);
acalmados, de um lado, os gnios conspirativos e, de outro lado, os gnios persecutrios, tem
a possibilidade de se dedicar plenamente escrita, continuando a produo ficcional, o
trabalho de traduo, o trabalho ensastico (lato sensu) e a colaborao na imprensa peridica.
Em 1933, o conjunto de novelas As Trs Mulheres de Sanso recebe o Prmio Ricardo
Malheiros, da Academia das Cincias de Lisboa, e em 1935 eleito scio correspondente
desta
instituio,
da
qual
se
tornar
scio
efetivo
em
1957.
No entanto, mais do que o reconhecimento oficial, so a sua grandeza de escritor e tambm a
temeridade poltica que o tornam merecedor do epteto de mestre; tm o seu qu de lendrio
as idas ao Chiado, ao fim da tarde, para tertlias porta da Bertrand, a sua editora. No tendo
nunca abdicado da originalidade, um dos seus grandes valores estticos, acabou por no
alinhar com nenhum dos movimentos literrios de que foi contemporneo, do modernismo (em
cartas de Fernando Pessoa ficamos a saber que era apreciado por este poeta), ao
presencismo, que no o poupou a crticas (vindas, muitas delas, de Jos Rgio e publicadas
nas pginas da Presena), ao neorrealismo, embora crticos literrios desta ltima corrente
tivessem apreciado algumas das suas luz desta doutrina, que nunca foi a do escritor. No
abdicou tambm da conscincia poltica e cvica que, como vimos, o animou desde a
juventude. Embora, findo o ltimo perodo de exlio, se tenha dedicado afincadamente escrita,
continuou a participar em aes crticas da ditadura salazarista. Aderiu ao MUD (Movimento de
Unidade Democrtica) e empenhou-se na defesa e difuso da causa, por exemplo, em textos
publicados na imprensa diria, em 1948-49 apoiou a campanha presidencial de Norton de
Matos, integrou, com outras figuras do saber, a Comisso Promotora do Voto, militou na
candidatura de Humberto Delgado presidncia da Repblica, no ano de 1958.
A este ativismo poltico, h que juntar a tenacidade com que, durante mais de duas dcadas,
promoveu uma agregao formal e institucionalizada dos escritores at conseguir criar, unido a
alguns contemporneos, a Sociedade Portuguesa de Escritores, de que foi fundador e
presidente, isto no ano de 1956. O tempo no lhe subtrai o prestgio de grande figura da
escrita, reconhecido dentro e fora de Portugal. Atestam esse prestgio factos como a
apresentao da sua candidatura ao Nobel, proposta por Francisco Vieira de Almeida e
subscrita por Jos Cardoso Pires, David Mouro-Ferreira, Urbano Tavares Rodrigues, Jos
Gomes Ferreira, Maria Judite de Carvalho, Joel Serro, Mrio Soares, Vitorino Nemsio, Abel
Manta, Alves Redol, Lusa Dacosta, Verglio Ferreira, entre muitos outros. Atestam-no tambm
as homenagens que recebe no Brasil, pas aonde se desloca, por motivos pessoais, no ano de
1952. Atesta-o sobremaneira o extraordinrio movimento que se desenvolveu em sua defesa
depois da publicao do romance Quando os Lobos Uivam, em 1958, considerado pelo
regime como injurioso das instituies de poder e levando instaurao de um processo crime
contra o escritor. Para alm da defesa formal, levada a cabo pelo advogado Heliodoro Caldeira,
Aquilino tem o apoio de cerca de 300 intelectuais portugueses que se juntam num abaixoassinado pedindo o arquivamento do processo; fora de Portugal, Franois Mauriac redige uma

petio em defesa de Aquilino, assinada, nomeadamente, por Louis Aragon e Andr Maurois e
publicada em vrios jornais e revistas franceses. O processo crime acaba por ser arquivado
cerca de vinte meses depois da sua instaurao, na sequncia de uma amnistia.

Embora sem se fazer completamente justia, encerrava-se uma ao injuriosa dirigida contra
algum que foi e ser sempre um dos nomes maiores das nossas letras, que trouxe lngua
uma plasticidade impressionante combinando o rstico com o erudito, que foi um observador
atento das 'grandezas e misrias' do gnero humano, que criou uma galeria de personagens
passando pelo campesino beiro, pelo pequeno-burgus de provncia, pelo cosmopolita, pelo
idealista, pelo obcecado, pelo asceta e pelo sibarita, pela mulher tentadora e pela virgem
solcita e generosamente disponvel...algum que, enfim, por via da reflexo, saber, trabalho,
estudo, deixou para os sculos uma viso exaltante da existncia, mas temperada pela
melancolia de quem no esquece a inevitvel efemeridade de todas as coisas. "Mais no
pude", pretendeu Aquilino que fosse o seu epitfio.

BIBLIOGRAFIA ATIVA
As indicaes quanto a gneros e contedos seguem, sempre que possvel, o que consta nos
volumes a seguir mencionados.
1915 - Jardim das Tormentas (contos).
1918 - A Via Sinuosa (romance).
1919 - Terras do Demo (romance).
1920 - Filhas de Babilnia (novelas).
1922 - Estrada de Santiago (novelas); inclua O Malhadinhas.
1922 - Recreao Peridica (traduo de Amusement Priodique, do Cavaleiro de Oliveira).
1924 - Romance da Raposa (romancinho infantil).
1926 - Andam Faunos pelos Bosques (romance).

1930 - O Homem que Matou o Diabo (romance).


1931 - Batalha sem Fim (romance).
1932 - As Trs Mulheres de Sanso (novelas).
1933 - Maria Benigna (romance).
1934 - a Guerra (dirio).
1935 - Alemanha Ensanguentada (caderno dum viajante).
1935 - Quando ao Gavio Cai a Pena (contos).
1936 - O Galante Sculo XVIII (compilao e traduo de textos do Cavaleiro de Oliveira).
1936 - Anastcio da Cunha, o Lente Penitenciado (vida e obra).
1936 - Arca de No III Classe (contos para as crianas).
1936 - Aventura Maravilhosa de D. Sebastio (romance).
1937 - S. Banaboio Anacoreta e Mrtir (romance).
1938 - A Retirada dos Dez Mil (traduo da Anbase, de Xenofonte).
1939 - Mnica (romance).
1939 - Por Obra e Graa (estudos).
1940 - Oeiras (monografia).
1940 - Em Prol de Aristteles (traduo do texto latino de Andr de Gouveia).
1940 - O Servo de Deus e a Casa Roubada (novelas).
1942 - Os Avs dos Nossos Avs (histria).
1943 - Volfrmio (romance).
1945 - Lpides Partidas (romance).
1945 - O Livro do Menino Deus (o Natal na histria religiosa e na etnografia).
1946 - Aldeia (terra, gente e bichos).

1947 - O Arcanjo Negro (romance).


1947 - Caminhos Errados (novelas).
1947 - Constantino de Bragana, VII Vizo-Rei da ndia (histria).
1948 - Cinco Ris de Gente (romance).
1948 - Uma Luz ao Longe (romance).
1949 - Cames, Camilo, Ea e Alguns Mais (estudos de crtica histrico-literria).
1949 - O Malhadinhas (edio autnoma).
1950 - Lus de Cames, Fabuloso, Verdadeiro (ensaio).
1951 - Geografia Sentimental (histria, paisagem, folclore).
1951 - Portugueses das Sete Partidas (viajantes, aventureiros, troca-tintas).
1952 - Leal da Cmara (vida e obra).
1952 - O Prncipe Perfeito (traduo da obra Kirou Paideia, de Xenofonte).
1952 - Prncipes de Portugal. Suas grandezas e misrias (histria).
1953 - Arcas Encoiradas (estudos, opinies, fantasias).
1954 - O Homem da Nave (serranos, caadores e fauna vria).
1954 - Humildade Gloriosa (romance).
1955 - Abboras no Telhado (crnica e polmica).
1957 - A Casa Grande de Romariges (crnica romanceada).
1957 - O Romance de Camilo (biografia e crtica).
1958 - Quando os Lobos Uivam (romance).
1959 - Dom Frei Bertolameu. As trs desgraas teologais (legenda).
1959 - D. Quixote de la Mancha (verso da obra de Cervantes).
1959 - Novelas Exemplares (verso da obra de Cervantes).

1960 - No Cavalo de Pau com Sancho Pana (ensaio).


1960 - De Meca a Freixo de Espada Cinta (ensaios ocasionais).
1963 - Tombo no Inferno. O Manto de Nossa Senhora (teatro).
1963 - Casa do Escorpio (novelas).
1967 - O Livro de Marianinha (lengalengas e toadilhas em prosa rimada).
1974 - Um Escritor Confessa-se (memrias).
1988 - Pginas do Exlio. Cartas e crnicas de Paris (recolha de textos e organizao de Jorge
Reis).

OBRAS TRADUZIDAS (APURADAS)


A Casa Grande de Romariges (para castelhano - edio em Cuba -, romeno e francs - com
vrias edies)
Quando os Lobos Uivam (para alemo e ingls)
A Via Sinuosa (para francs)

BIBLIOGRAFIA PASSIVA (SELEO)


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