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CHRISTIAAN HUYGENS: vida, obra e contribuies para a Fsica


Cludio Carlos Silva Jnior1
Daniel Augusto Teixeira Lopes2
RESUMO
O presente artigo tem como objetivo apresentar as contribuies de Christiaan
Huygens Fsica. Seus trabalhos se destacaram nos campos da Mecnica, na qual
incidiu a maior parte dos seus trabalhos, e da ptica, introduzindo a teoria
ondulatria da luz, alm de inmeras descobertas e invenes.
Palavras-chave: Christiaan Huygens. Fsica. Mecnica. ptica.

1 INTRODUO
A presente pesquisa tem como objetivo maior apresentar as contribuies de
Christiaan Huygens Fsica. A investigao tem carter eminentemente terico e,
portanto, bibliogrfica, uma vez que necessrio percorrer a histria do
pensamento cientfico para estabelecer a relao entre as descobertas e invenes
de Huygens com os demais momentos cientificamente significativos dentro da
histria da Fsica.
O sculo XVIII, o sculo das luzes, da razo, muito enfatizado na histria do
pensamento humano como um todo, no entanto, o sculo XVII foi decisivo na
histria do pensamento cientfico, pois se consolidou a experimentao como
mtodo (KOYR, 2011), bem como se adotou o ceticismo instrumental (POPKIN,
2000) como etapa de investigao. A imagem mais ilustrativa deste tipo de ceticismo
foi a figura de Descartes com a sua to conhecida dvida metdica que determinou
que

ideias

claras

distintas,

em

outras

palavras,

objetividade,

fossem

indispensveis pesquisa cientfica.


1 Graduando do 4 perodo do Curso de Licenciatura em Fsica do Instituto Federal de
Educao, Cincias e Tecnologia do Maranho - Campus Imperatriz
clauss_jr@hotmail.com.
2 Graduando do 4 perodo do Curso de Licenciatura em Fsica do Instituto Federal de Educao,
Cincias e Tecnologia do Maranho - Campus Imperatriz bodaod2@hotmail.com.

Assim, questiona-se se as luzes do sculo XVIII seriam to incandescentes


sem a contribuio dos pensadores do sculo XVII, que no s consolidaram um
alicerce seguro para a pesquisa cientfica (observao e experimentao) como
anteciparam o dilogo com investigaes posteriores, como na Mecnica e na
ptica. Defende-se, ento, que de fundamental importncia o estudo sobre o
pensamento cientfico do sculo XVII, como a pesquisa sobre os estudos de
Huygens que, com suas investigaes, deixou contribuies para a Astronomia, para
a Mecnica e para a ptica.
Como j mencionado, o artigo tem como objetivo geral apresentar as
contribuies de Huygens Fsica. Para isso, far-se- necessrio uma breve
apresentao da biografia de Huygens. Ademais, ser necessrio ainda expor
algumas contribuies de Huygens para Astronomia, apresentar o conceito de fora
centrfuga, relacionar a Lei das Colises Elsticas com a Lei da Conservao de
Energia Cintica, abordar o Tratado sobre a Luz de Huygens e, por fim, seus
estudos com pndulos.
2 BIOGRAFIA
Christiaan Huygens (Fig. 1) foi um fsico, matemtico e astrnomo holands,
nascido em abril de 1629 na cidade de Haia, na Holanda, filho de Constantijn
Huygens e de Suzanna van Baerle. Estudou direito e matemtica na Universidade
de Leiden e na Faculdade de Orange, em Breda, ambas na Holanda. Seu pai era
amigo de Descartes, fato que influenciou muito o seu trabalho:
[...] depois que descobriu uma lua de Saturno, ele deixou de procurar outras
luas no cu, porque a simetria cartesiana dizia que, como existem seis
planetas, deveria haver somente seis luas. (BARDI, 2008, p. 78).

Embora essa ideia parea tolice nos dias atuais, Huygens considerado um
dos grandes cientistas do sculo XVII. De acordo com Bardi (2008, p. 79), O status
de Huygens era bem merecido. E esse mesmo autor acrescenta:
Um arteso habilidoso, que desenvolveu mtodos para fabricar lentes em
meados do sculo XVII, ele fez vrias contribuies importantes para a
cincia [...] Em 1665, usando as lentes aperfeioadas por ele em seu
telescpio, observou os anis de Saturno. Mestre da matemtica mais

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avanada, [...] estudou o pndulo, analisou-o matematicamente e o utilizou
como um motor para acionar relgios de sua prpria inveno. (2008, p. 79).
Figura 1 Christiaan Huygens, por Bernard Vaillant.

Fonte: www.sbfisica.org.br.

Huygens

foi

mentor

intelectual

de

Leibniz

(matemtico

alemo

e,

reconhecidamente, um dos criadores do Clculo), onde se pode destacar mais uma


de suas contribuies Cincia, mesmo que indiretamente. Para Bardi (2008, p. 78),
Leibniz iniciou Sua jornada no caminho da descoberta do clculo [...] no outono de
1672, quando conheceu Christian Huygens. Esse mesmo autor acrescenta ainda:
[...] Huygens deu a Leibniz um problema desafiador, envolvendo a soma de
uma srie matemtica, especificamente a soma de um nmero infinito de
fraes, cada uma menor que a antecedente: 1 + 1/3 + 1/6 + 1/10 + 1/15, e
assim por diante. Huygens pediu a Leibniz que calculasse a soma da srie
infinita. Leibniz sentou-se e foi capaz de achar a soluo [...]. Huygens ficou
impressionado e insistiu com Leibniz que continuasse a estudar, sugerindo
livros que ele deveria ler. (2008, p. 79).

A Academia da Sociedade Real (Royal Society) elegeu Huygens membro em


1663. Em 1666, Huygens mudou-se para Paris, onde ocupou uma posio
na Academia Francesa de Cincias, sob o patrocnio do Rei Lus XIV. Em 1684, ele
publicou Astroscopia Compendiaria tubi optici molimine liberata, onde apresentou o
seu novo telescpio areo sem tubo (Fig. 2).

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Figura 2 Telescpio de Huygens sem tubo.

Fonte: www.sbfisica.org.br.

Huygens voltou para Haia em 1681, onde morreu em oito de julho de 1695.
3 CONTRIBUIES PARA A FSICA
3.1 Astronomia
Em 1655, Huygens props que Saturno era cercado por um anel slido, um
anel fino e liso e inclinado em relao eclptica, sendo que tais observaes foram
relatadas apenas em 1659 em sua obra Systema Saturnium (Fig. 3). Usando tcnica
de polimento desenvolvida por ele mesmo, Huygens descobriu tambm a primeira
das luas de Saturno, Tit. Segundo Bassalo:
Essa descoberta foi anunciada por ele na forma do seguinte anagrama:
a7c5d1e5g1h1l4m2n9o4p2q1r2s1t5u5 ANULO CINGITUR TENUI, PLANO,
NUSQUAM COHAERENTE AD ECLIPTICAM INCLINATO. Ainda em 1655,
Huygens descobriu Titan, o satlite mais brilhante de Saturno. (1995, p.
290).

Em 1656, ele observou e desenhou a Nebulosa de rion. O primeiro desenho


conhecido da nebulosa de rion foi publicado tambm em Systema Saturnium. E
ainda, de acordo com Bassalo (1995, p. 290) Huygens estimou a distncia entre a

Terra e as estrelas e, ainda, calculou o afastamento da estrela Srius de nosso


sistema solar em 4 trilhes de quilmetros.
Nesse mesmo ano, ele realizou ainda vrios estudos importantes em
Astronomia:
Mediante experincias feitas em uma esfera de barro, [...] observou o
achatamento polar observado em jpiter e, em analogia, inferiu que a Terra
era tambm achatada e fez, em consequncia, um primeiro clculo
numrico, antecipando-se futura verificao geodsica. (BASSALO, 1995,
p. 290).
Figura 3 Pgina do livro Systema Saturnium, contendo explicaes de Huygens sobre os aspectos
de Saturno.

Fonte: www.sbfisica.org.br.

3.2 Fora Centrfuga


Em 1659, durante seus estudos sobre o movimento circular publicados no
pstumo De vi centrifuga (1703), Huygens props a existncia de uma fora que
apontava para fora da trajetria de um corpo nesse tipo de movimento (Fig. 4).
Segundo Gleiser (2008, p.165): Huygens inventou o termo fora centrfuga, para
explicar a fora apontando para fora sentida por um corpo em movimento circular.
No entanto, Isaac Newton corrigiu esse conceito imaginando o movimento de
uma pedra amarrada em uma corda:

Se uma pessoa faz com que a pedra gire sobre sua cabea, o movimento
circular da pedra o resultado de um equilbrio entre a fora centrfuga e a
tenso na corda. Mais tarde ele [Newton] iria perceber que essa explicao
no exatamente correta, que o movimento circular causado por uma
fora centrpeta, que aponta na direo do centro da rbita. (GLEISER,
2008, p. 166).
Figura 4 Representao da Fora Centrfuga

Fonte: Prprios autores.

3.3 Lei das Colises Elsticas


Em 1656, Huygens dedicou-se ao estudo das colises entre corpos, sendo que
seus manuscritos sobre o assunto foram publicados somente em 1703 sob o ttulo
De motu corporum ex percussione. Neste trabalho, ao observar cuidadosamente o
que acontecia aps a coliso de dois objetos em movimento, Huygens (apud
ROCHA, 2002, p. 97) afirmou que A soma dos produtos da massa de cada corpo
duro pelo quadrado da sua velocidade sempre a mesma antes e depois do
encontro.
Matematicamente, essa afirmao est descrita conforme a Eq. (1):
2

m1 v 1i +m2 v 2 i=m1 v 1 f +m2 v 2 f

(1)

onde m1 e m2 so as massas de dois corpos distintos, v1 e v2 as velocidades desses


mesmos corpos, e os ndices i e f indicam, respectivamente, os momentos antes e
aps a coliso.

Atualmente, entende-se a coliso entre corpos duros como uma coliso


perfeitamente elstica. Para Halliday; Resnick; Walker (2008, p. 234), se a energia
cintica total no alterada pela coliso, a energia cintica do sistema conservada
( a mesma antes e depois da coliso). Assim, considerando que a Energia Cintica
(Ek) dada pela Eq. (2) e, conforme a Eq. (3),
1
E mv2
k 2

1
2 1 m v2 1 m v2 1 m v2
m1v1i
2
2 2 2i 2 1 1f 2 2 2f

(2)

(3)

Pode-se verificar, portanto, a importncia da Lei das Colises Elsticas,


proposta por Huygens, para o entendimento posterior da Lei da Conservao da
Energia Cintica.
3.4 Tratado Sobre a Luz
Em seu Tratado Sobre a Luz (Trait de La Lumire), publicado em 1690,
Huygens (apud EINSTEIN; INFELD, 2008, p. 94) descreve a luz como uma onda,
responsvel por transferncia de energia e no de substncia:
Se, alm disso, a luz gasta tempo para a sua passagem o que iremos
agora examinar seguir-se- que esse movimento, imprimido matria
intermediria, sucessivo; e, consequentemente, ela se espalha como faz o
som, em superfcies esfricas e ondas, pois eu as chamo ondas por causa
de sua semelhana com as que se v formarem-se na gua quando nela se
joga uma pedra, e que apresentam uma expanso sucessiva em crculos,
embora estes resultem de outra causa e estejam apenas em uma superfcie
plana.

No entanto, como a luz no se propaga no vcuo, Huygens precisou:


[...] conceber a existncia de um meio luminoso, que penetrava os poros de
todos os corpos e enchia todo o espao, meio este com caractersticas tais
que explicassem a grande velocidade da luz. Este meio seria para ele um
fluido, batizado de ter lumfero, apoiado no ter aristotlico-cartesiano [...]
(ROCHA, 2002, p. 230).

Essa teoria permanece til at hoje, pois possui as vantagens de explicar as


leis de reflexo e refrao em termos de ondas, alm de atribuir um significado fsico
ao ndice de refrao. Atravs de uma construo geomtrica, ela permite prever
onde estar uma determinada frente de onda em qualquer instante futuro,
conhecendo-se sua posio atual (Fig. 5). Essa construo se baseia no Princpio
de Huygens:
Todos os pontos de uma frente de onda se comportam como fontes pontuais
de ondas secundrias. Depois de um intervalo de tempo t a nova posio da
frente de onda dada por uma superfcie tangente s ondas secundrias.
(HALLIDAY; RESNICK; WALKER, 2009, p. 77).
Figura 5 Propagao de uma onda plana no vcuo, de acordo com o Princpio de Huygens.

Fonte: (HALLIDAY; RESNICK; WALKER, 2009, p. 77).

3.5 Estudo com Pndulos


Na sua obra Horologium Oscillatorium sive de motu pendulorum, conhecida
apenas como Horologium Oscillatorium, Huygens se dedica ao estudo dos pndulos
como instrumentos de medio de tempo. Descobre que o perodo de um pndulo
independente de sua amplitude, sendo que dessa afirmao deriva a Eq. (4):

T =2

l
g

(4)

onde T o perodo de oscilao do pndulo,

o comprimento do fio flexvel e

inextensvel que une o corpo oscilante ao centro de movimento e g a acelerao


da gravidade. A Fig. 6 ilustra esse mecanismo:
Figura 6 Pndulo Simples.

Fonte: Prprios autores.

Em 1657, Huygens comeou a utilizar o pndulo como mecanismo regulador


de relgios e Bassalo (1995, p. 290) acrescenta que, em 1659, [...] descobriu que
para ter um pndulo rigorosamente independente da amplitude, a trajetria da
massa do pndulo deve ser cicloidal.
Segundo Halliday; Resnick; Walker (2008), a ciclide seria a trajetria descrita
por um ponto especfico na borda de uma circunferncia que estaria executando um
rolamento, ou seja, uma combinao de rotao e translao (Fig. 7).
Figura 7 Fotografia de longa exposio de um disco rolando.

Fonte: HALLIDAY; RESNICK; WALKER, 2009, p. 296).


Pequenas lmpadas foram presas ao disco, uma no centro e outra na borda.
A segunda descreve uma curva chamada ciclide.

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A Figura 8 ilustra a cicloide do prprio Huygens.


Figura 8 A ciclide, em um manuscrito de Huygens.

Fonte: www.sbfisica.org.br.

4 CONCLUSES
Com o presente artigo, entende-se que Huygens foi um dos maiores
intelectuais do sculo XVII e que seus estudos muito contriburam para Mecnica e
para ptica. Uma vez que a pesquisa de Huygens que determinou a Lei das
Colises Elsticas foi fundamental para o entendimento posterior da Lei da
Conservao da Energia Cintica e que ele introduziu uma teoria ondulatria da luz
numa poca em que todos acreditavam que a luz era composta por partculas, bem
como introduziu o princpio intitulado com o seu nome para o estudo das frentes de
ondas ainda utilizado atualmente.
Ademais, como foi exposto, as investigaes de Huygens tambm contriburam
para Astronomia e para o desenvolvimento do estudo dos movimentos oscilatrios.
ABSTRACT
The present article is aimed at presenting the contributions of Christiaan Huygens
Physics. His works have excelled in the fields of mechanics, which covered most of
his works, and Optics, introducing the wave theory of light, in addition to numerous
discoveries and inventions.
Keywords: Christiaan Huygens. Physics. Mechanics. Optics.

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REFERNCIAS
BARDI, Jason Socrates. A guerra do clculo: Newton, Leibniz e o maior embate
matemtico de todos os tempos. Trad. Alusio Pestana da Costa. Rio de Janeiro:
Record, 2008.
BASSALO, Jos Maria Filardo. Nascimentos da fsica: Idade Renascentista (4-95-2).
Revista Brasileira de Ensino de Fsica, vol. 17, n 4, dezembro, 1995.
EISNTEIN, Albert; INFELD, Leopold. A evoluo da fsica. Trad. Giasone Rebu.
Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2008.
GLEISER, Marcelo. A dana do universo: dos mitos de criao ao Big-Bang. 2 ed.
So Paulo: Companhia das Letras, 2006.
HALLIDAY, David; RESNICK, Robert; WALKER, Jearl. Fundamentos de fsica:
volume 1 - mecnica. Trad. Ronaldo Srgio de Biasi. 8 ed. Rio de Janeiro: LTC,
2008.
______. Fundamentos de fsica: volume 4 ptica e fsica moderna. Traduo de
Ronaldo Srgio de Biasi. 8 ed. Rio de Janeiro: LTC, 2009.
KOYR, Alexandre; Histria do pensamento cientfico. 3. Edio. Rio de
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POPKIN, Richard H. Histria do ceticismo, de Erasmo a Spinoza. Traduo


Danilo Marcondes de Souza Filho. Rio de Janeiro: F. Alves, 2000.

ROCHA, Jos Fernando (Org.). Origens e evoluo das idias da fsica. Salvador:
EDUFBA, 2002.
SOCIEDADE BRASILEIRA DE FSICA. Disponvel em: <http://www.sbfisica.org.br>.
Acesso em: 27 nov. 2012.