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Universidad de Cuenca

Apicultura
Dr Luis Galarza
Nelson Romero

Instalacin y manejo de apiarios.


Instalacin de un apiario: Se considera apiario al conjunto de dos o ms
colmenas, hasta un mximo de treinta en un mismo lugar. Se pueden tener
ms colmenas pero la competencia por la recoleccin de polen y nctar sera
muy alta y la produccin por colmena decaera. Habiendo adquirido lo
necesario para manejar un apiario, se da paso a su instalacin y se deben
considerar los siguientes factores:

Cajas para colmenas: Se har nfasis en la colmena Langstroth por ser


esta la ms difundida en el mbito internacional.

Partes de la colmena moderna o langstroth:

a. Base, puente o piso: En el piso descansa el cuerpo de las colmenas


b. Cmara de cra: Va colocada encima del piso y en ella se mantiene la cra y la reina,
es la primer caja de abajo hacia arriba.
c. Excluidor de reina: Va colocado encima de la cmara de cra, este evita que la reina
suba a las alzas de produccin a ovopositar.
d. Cmara o alza para miel: Son una o dos y van colocadas encima de la cmara de
cra, una sobre otra, son del mismo tamao de la cmara de cra y contienen diez
marcos cada una.
e. Piquera: Es la entrada de las abejas a la colmena, es una pequea rampa que sirve
de pista de aterrizaje de las abejas y sobresale al frente de la colmena.
f. Cuadros, marcos o bastidores: En estos las abejas construyen los panales, deben
ser movibles e independientes.
g. Entre tapa: Es una cubierta impermeable, va colocada encima de la ltima alza,
puede ser de plstico.
h. Tapa: Es el techo de la colmena, de preferencia debe llevar una lmina de zinc para
evitar la entrada de agua de lluvia en la colmena

Disposicin o diseo organizativo de las colmenas


Para saber que disposicin tomar es necesario tomar en cuenta la topografa del
terreno y tambin la conveniencia o gusto del apicultor. Hay tres maneras de disponer
las colmenas: Circular, en grupos y en lnea.

La distancia entre colmenas


Para la abeja africanizada se considera viable una distancia de dos metros como
mnimo.

Los bancos o burritos


Cada colmena debe permanecer sobre un banco, soporte o burrito para evitar la
humedad del suelo en la cmara de cra y la entrada de algunos animales. La altura
mnima permitida es de 50 centmetros. Existe una diversidad de tipos de bancos pero
la seleccin de uno depende exclusivamente del apicultor y sus necesidades.

Banco de bloques
Este banco se recomienda para lugares en donde hay problemas de ataque de
hormigas o galgas.

Prcticas de manejo de colmenas y apiarios


Es recomendable hacer una inspeccin a cada colmena por lo menos cada 15 das. El
objetivo de la revisin es asegurarnos del estado de la colmena; al momento de la
revisin debemos portar el equipo de proteccin completo y hacer un buen uso del
mismo.

Pasos a seguir en una revisin de colmenas:


1.
2.
3.
4.
5.

Colocarse a un lado de la piquera.


Aplicar humo en la colmena.
Abrir la colmena.
Revisar marco por marco, pero iniciando con uno de la orilla.
Observar en cada marco o panal la existencia de alimento, huevos, cras de
todas las edades, presencia de enfermedades, plagas o parsitos.
6. Al momento de la revisin hay que evitar inclinar los panales pues eso ayudara
a que se derrame miel o se desprendan las larvas.
7. Devolver los panales a la colmena en el mismo orden en que se encontraban.
8. Repeler con humo todos los ataques de las abejas.
9. Anotar todo lo observado en la colmena en la hoja de registros.
10. Cerrar la colmena.
11. Limpieza del apiario
El apiario debe permanecer limpio de malezas, la limpieza permite a las abejas
pecoreadoras llegar a su colmena con menos dificultades.

Para realizar la labor de limpieza es necesario tapar con un pedazo de maya la


piquera de la colmena en horas de la madrugada para evitar el ataque de todas las

colmenas sobre la persona que realiza la chapia. Cuando la limpieza haya terminado
hay que quitar la maya para que las abejas trabajen

Alimentacin artificial
El nico motivo que induce a las abejas a morir trabajando es el de guardar o
almacenar alimento para poder sobrevivir durante la poca de escasez de polen y
nctar que generalmente coincide con el invierno.
Los apicultores antes no cosechaban la miel de la ltima recolecta antes del invierno
ya que de ese alimento dependa la vida de la colmena, actualmente los apicultores
optan por cosechar toda la miel de la temporada y brindar alimento artificial a las
abejas. La explicacin tiene sus races en que es ms barato alimentar que dejar un
poco de miel debido al precio que ha alcanzado esta ltima.

Cuidados al alimentar:
Preparar las mezclas fuera de apiario, pues si se hace en este promovera una fuerte
actividad de abejas alrededor de la persona que haga la actividad.
Al momento de la aplicacin de alimento hay que evitar el derramamiento del mismo
sobre la colmena, ello provocar un fuerte pillaje.
El alimento proporcionado debe quedar al interior de la colmena.

Tipos de alimentadores:
1. Alimentadores colectivos
Estos se emplean fuera del apiario y se usan recipientes grandes para que grandes
cantidades de abejas de varias colmenas puedan abastecerse. Dentro del recipiente
hay que colocar objetos flotantes para evitar que las abejas mueran por ahogamiento.
2. Alimentadores individuales
Se identifican cuatro tipos de alimentadores de estas caractersticas:
Cmara de Comida Es un marco modificado para contener algn tipo de alimento,
para ello hay que forrar un marco que se convertir en un marco recipiente dejando un
espacio libre de unos dos centmetros abajo del listn del marco para que las abejas
puedan entrar a extraer el alimento. Despus de modificado el marco, es necesario
revestir el interior de la cmara de comida con un bao de cera de abejas para sellar
grietas y mantener en buen estado el alimento, es necesario introducir un objeto
flotante para que las abejas no se ahoguen.
Bolsa plstica Se usa para alimentar con jarabe y consiste en una bolsa plstica
trasparente la cual se llena con jarabe a la que tambin hay que hacerle orificios con la
punta de una aguja para que el alimento salga por los mismos. La bolsa se coloca en
la cmara de cra para lo que es necesario retirar uno o dos marcos para proporcionar
espacio a la bolsa.

Panela de caa de azcar (rapadura) La rapadura puede ser muy til y ms barata y
se puede utilizar tal y como se adquiere en el mercado sin ninguna modificacin, se
puede colocar la rapadura en el piso de la cmara de cra.

Tipos de alimentos artificiales de abejas


1. Azcar seca. Es una modalidad de alimentacin artificial, se recomienda utilizarla
cuando es necesario proporcional una alimentacin urgente y no prevista a una
colmena cuyas reservas de miel se han agotado. El suministro de esta forma de
alimentacin artificial se lleva a cabo depositando el azcar en la parte alta de la
colmena, bajo la tapa.
2. Jarabe nutritivo. Se prepara diluyendo dos kilos de azcar por un litro de agua. La
mezcla se hierve a fuego lento durante 20 minutos y se puede administrar despus de
dejarse enfriar a la temperatura ambiente.
3. Azcar en forma de pasta. Su elaboracin requiere cuatro kilos de azcar y un litro
de agua. La mezcla se calienta a fuego muy suave sin dejar de revolverla para evitar
que se queme o se caramelice. Para suministrarla se deposita en recipientes planos,
formando delgadas capas que se puedan trocear para colocarlos en las colmenas.
4. Alimentos proteicos. Cuando se han agotado las reservas de polen en la colmena
hay que suministrar sustitutos como la leche en polvo, suero en polvo, levadura de
cerveza o pasta de leguminosas como la soya, para sustituir la deficiencia de polen.

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