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CONQUISTA DE BELICE

Belice fue parte del Imperio Maya que se extenda desde el sur
de Mxico hasta Guatemala y Honduras. La ocupacin ms
temprana del territorio corresponde a la mitad del segundo
milenio a. C., alcanzando su florecimiento en torno al siglo IX de
nuestra era. El centro poltico y cultural ms importante de la
regin era el sitio conocido en la actualidad como el Caracol
cuyas inscripciones se encuentran en aristocrtica variante del
maya, llamado Choltian Clsico por los epigrafistas.3 Al norte
de las Montes Maya las inscripciones de Lamanai se encuentran
en
yucateco
desde
el
siglo
VII.
En el periodo Clsico, antes del siglo X, vivieron en el territorio
actualmente beliceo cerca de 400.000 personas y, si bien hubo
un descenso de la poblacin durante el Posclsico, las tierras bajas Mayas seguan ocupadas cuando
arribaron los europeos en el XVI; para entonces los principales habitantes eran los Mopn, una rama de los
yucatecos.
Los primeros europeos que ingresaron en lo que hoy es Belice fueron conquistadores espaoles. Ya en el
1524
este
territorio
formaba
parte
de
la
Capitana
General
de
Guatemala.
Desde 1638 se establecieron aventureros ingleses en el sitio conocido como Puerto Valiz (actual Ciudad de
Belice), a quienes se debe la introduccin de la trata de esclavos africanos en la regin. Adems de estos
colonos, tripulaciones piratas solan establecerse por breves perodos en las islas y la costa usndolas
como base para asaltar barcos espaoles. En 1670 el Tratado de Madrid puso un alto a estos ataques y los
piratas, ya conocidos como baymen, tuvieron que dedicarse a otros oficios. En 1821, ao de la
independencia de la Capitana General de Yucatn, el territorio pas jurdicamente a la soberana de las
Provincias Unidas de Centro Amrica pero en la prctica era Gran Bretaa quien segua controlndolo. En
1840 la regin fue unilateralmente declarada colonia britnica y se denomin Honduras Britnica. Para la
devolucin de estos territorios, Guatemala firm con el Reino Unido un tratado que los britnicos no
respetaron; ms bien, quedara sin efecto al declararse la independencia del pas el 21 de septiembre de
1981. Guatemala reconoci tal independencia, si bien reivindica todava partes del territorio beliceo.

Conquista de Guatemala
La conquista de Guatemala fue un conflicto que formaba parte de la
colonizacin espaola de Amrica en el territorio de lo que hoy es el pas
moderno de Guatemala en Amrica Central. Antes de la conquista, este
territorio inclua un nmero de reinos mesoamericanos, la mayora de los
cuales pertenecan a la civilizacin maya. Muchos conquistadores vieron
a los mayas como "infieles" que necesitaban ser pacificados y
convertidos a la fuerza, sin tener en cuenta los logros de su civilizacin.2
El primer contacto entre los mayas y los exploradores europeos se dio en
el siglo XVI, cuando un barco espaol, navegando de Panam a Santo
Domingo, naufrag en la costa este de la pennsula de Yucatn en 1511.2
Varias expediciones espaolas siguieron en 1517 y 1519, tocando tierra en diferentes partes de la costa de Yucatn. 3 La
conquista espaola del territorio de los mayas fue un conflicto prolongado. Los reinos mayas resistieron su integracin en
el imperio espaol con mucha tenacidad,4 como resultado del cual la conquista de los reinos mayas dur casi dos siglos. 5
La tecnologa y las tcticas espaolas y nativas eran muy diferentes. Los pueblos indgenas de Guatemala no solo carecan
de elementos claves de la tecnologa del Viejo Mundo, como una rueda funcional, caballos, acero y plvora, sino que
tambin eran muy susceptibles a las enfermedades del Viejo Mundo contra las cuales no tenan ninguna resistencia. Los
mayas preferan las incursiones y la emboscada a una guerra a gran escala, y utilizaban lanzas, flechas y espadas de
madera con hojas de obsidiana. Los xincas de la llanura costera del sur utilizaban veneno en sus flechas. En respuesta a la
caballera espaola, los mayas del altiplano recurrieron a cavar hoyos con estacas de madera. Los espaoles vieron la
toma de prisioneros como un estorbo para la victoria final, mientras que los mayas dieron prioridad a la captura de
prisioneros vivos y la apropiacin de botn.