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Disfuncin erctil o impotencia


La impotencia, o lo que los mdicos preferimos llamar, disfuncin erctil, es un problema
comn, que afecta a aproximadamente al 20% de los varones (1 de cada 5).
La disfuncin erctil puede ser una seal de alarma de enfermedades del corazn. Es un
problema que puede presentarse a cualquier edad aunque es ms frecuente a partir de los
40 aos.
La sexualidad en el hombre es un aspecto fundamental de la vida y los problemas de la
sexualidad pueden afectar seriamente a las relaciones profesionales y de pareja.

Qu es la disfuncin erctil?
La disfuncin erctil es la incapacidad para mantener la ereccin lo suficientemente rgida
para permitir una relacin sexual satisfactoria.

Es muy comn la disfuncin erctil?


Todos los hombres pueden tener problemas para alcanzar la ereccin en algn momento de
sus vidas, especialmente cuando estn cansados, sufren estrs o estn bajo los efectos del
alcohol o padecen una enfermedad grave.
En nuestro pas, la disfuncin erctil afecta al 19% de los hombres entre 25 y 70 aos. Esto
supone que ms de dos millones de espaoles presentan impotencia.
La frecuencia de la disfuncin erctil aumenta con la edad y afecta al 14% de los varones de
40 a 49 aos, al 25% de hombres de 50 a 59 y al 49% de 60 a 69 aos.

Por qu se produce la disfuncin erctil?


El pene consiste en dos columnas de tejido erctil que se denominan cuerpos cavernosos
(producen la ereccin) y un conducto (uretra) por donde sale la orina. (Figura 1). Durante la
ereccin, este tejido erctil se rellena de sangre, el pene aumenta de tamao y se vuelve
rgido.
Figura 1. Anatoma del pene

En los cuerpos cavernosos existen unas cavidades que se llaman sinusoides y en flaccidez
estn vacos. Cuando se produce la ereccin, llega gran cantidad de sangre a los cuerpos
cavernosos y estos sinusoides se relajan y almacenan la sangre. Una adecuada entrada y
almacenamiento de sangre produce el aumento del tamao y la rigidez del pene. (Figura 2).
Si la sangre no entra correctamente, o bien se escapa de los sinusoides, entonces se produce
una dificultad para lograr y/o mantener la rigidez.
Figura 2. Como se produce la ereccin

La disfuncin erctil puede ser orgnica (origen fsico) o psicolgica (origen psicolgico).
No obstante, en muchos pacientes con disfuncin erctil de origen orgnico se aade un
componente psicolgico que la agrava.
La impotencia orgnica es la ms frecuente y se produce por un trastorno del pene o de
los mecanismos relacionados con la ereccin. Existen varios tipos de disfuncin erctil:
a) Vascular

Es muy comn. Se produce cuando llega poca sangre al pene o no se retiene adecuadamente
dentro de los cuerpos cavernosos, originndose un escape de sangre y un descenso brusco
de la ereccin.
Las causas ms frecuentes de impotencia vascular son: diabetes, hipertensin, aumento del
colesterol, tabaquismo, y enfermedades cardiovasculares. En estos pacientes con factores de
riesgo cardiovascular, la disfuncin erctil puede ser el primer sntoma "centinela" de
enfermedad cardiovascular que progresar con el tiempo.
b) Neurolgica
Cuando existen problemas en la transmisin de rdenes que el cerebro y la mdula espinal
envan al pene, a travs de los nervios erectores, para que se produzca una ereccin.
Producen este tipo de impotencia la diabetes, las enfermedades de la mdula y las cirugas
realizadas por cncer de prstata, vejiga y recto (lesin de nervios erectores).
c) Hormonal
Cuando el organismo produce menos hormona masculina (testosterona) de la que se
necesita. Se donomina hipogonadismo.
d) Por medicamentos
Muchos medicamentos que se usan para el tratamiento de enfermedades como la
hipertensin o la depresin pueden afectar a la funcin erctil.
e) Psicolgica
En estos casos el mecanismo peneano de la rigidez es normal, pero la ereccin se ve
dificultada por problemas psicolgicos que pueden deberse a ansiedad de ejecucin (miedo a
no conseguir una ereccin), problemas de pareja, depresin u otros problemas psicolgicos.
El estrs de cualquier tipo puede afectar al acto sexual.

La disfuncin erctil puede ser reflejo de alguna enfemedad


importante?
Existen factores de riesgo vascular como la hipertensin, la diabetes, el tabaquismo o el
aumento del colesterol que producen lesiones progresivas en todas las arterias del cuerpo.
Las arterias del pene son muy parecidas a las arterias coronarias que irrigan al corazn.
Varios trabajos han demostrado que los pacientes con riesgo vascular pueden desarrollar
inicialmente una disfuncin erctil. Si estos factores de riesgo no se corrigen, la enfermedad
vascular avanza y puede producirse un infarto de miocardio y enfermedades vasculares en el
cerebro, en el corazn y en todas las arterias del organismo.
En este sentido es muy importante saber que la disfuncin erctil puede ser una "seal de
alarma" que nos avisa que las arterias se estn cerrando. Cuando un paciente presenta
disfuncin erctil debe consultar para prevenir enfermedades del corazn.

Dnde puedo acudir?


Si usted considera que tiene problemas de ereccin debe consultar a su mdico. El mdico de
cabecera puede ofrecerle una orientacin inicial.

El mdico ms aconsejable para tratar la disfuncin erctil es el urlogo experto en medicina


sexual, tambin llamado uro-andrlogo.
En el Instituto de Urologa y Medicina Sexual somos especialistas en el estudio integral
del varn. Ofrecemos una atencin personalizada con la mxima confidencialidad.

Qu estudios se realizan para diagnosticar?


Un urlogo experto en medicina sexual puede diagnosticar y tratar una disfuncin erctil con
muy pocas pruebas. El diagnstico y el tratamiento debe ser individualizado, es decir,
personalizado para cada paciente y su pareja.
Una buena historia clnica, realizada por un profesional experto en este campo, es la piedra
angular del diagnstico. Esta buena historia clnica junto con la exploracin fsica adecuada
nos indica el tipo de impotencia y la causa.
Adems nos permite valorar la repercusin psicolgica que la impotencia produce sobre el
paciente y su pareja.
A partir de su historia clnica un uro-andrlogo experto solicitar los anlisis de sangre ms
adecuados para cada paciente.
En el Instituto de Urologa y Medicina Sexual esta evaluacin bsica (historia,
exploracin y analtica) nos permite informar al paciente de la causa de su problema y
ofrecerle el tratamiento ms adecuado.
Disponemos en nuestra consulta de un equipo de ecografa y doppler que nos permite
realizar un detallado estudio vascular del pene (eco-doppler). Con esta tcnica podemos
valorar el factor arterial (sangre que entra) y el factor veno-oclusivo (sangre que se escapa).
Este estudio eco-doppler es fundamental para distinguir entre causa psicgena y orgnica.
En muy pocos pacientes, sobre todo en jvenes, es necesario recurrir a pruebas muy
especficas.

Qu tratamiento existen?
Actualmente existen distintas opciones teraputicas. El tratamiento debe ser personalizado y
las soluciones son mejores cuando se conoce la causa y es posible actuar sobre ella.
En pacientes con disfuncin erctil de origen psicolgico es fundamental un asesoramiento
psicolgico para hablar de la disfuncin erctil con l y con su pareja y ayudarles a superar el
problema. Es muy importante tranquilizarlos y disminuir la tensin en la relacin de pareja. Si
existe una depresin o un problema psicolgico acusado puede ser necesario un tratamiento
psiquitrico.
En los pacientes con disfuncin erctil hormonal, existe un dficit de testosterona y
responden muy bien a un tratamiento sustitutivo con testosterona (ver apartado descenso
del deseo sexual). Actualmente en pacientes con dficit de testosterona podemos admnistrar
esta hormona en forma de gel o de inyeccin.
En pacientes jvenes con disfuncin erctil arterial debemos realizar un eco-doppler
peneano enfocado a una microciruga de revascularizacin peneana.
En pacientes con factores de riesgo vascular (hipertensin, colesterol, tabaco, diabetes)
deben corregirse estos factores para evitar que desarrollen una enfermedad cardiovascular
grave (infarto de miocardio, arterioesclerosis, etc).

Existen diferentes tratamientos para pacientes con disfuncin erctil. Debe plantearse a cada
paciente el tratamiento ms apropiado a su impotencia, empezando inicialmente por los
tratamientos ms sencillos.
Los tratamientos actuales para la disfuncin erctil orgnica son:

Hormonas (testosterona)

Frmacos orales (Sildenafilo, Tadalafilo y Vardenafilo)

Inyeccin de un medicamento en el pene

Prtesis de pene

En el Instituto de Urologa y Medicina Sexual, tras un diagnstico adecuado, explicamos


al paciente todos los tratamientos que existen, cmo actan y qu ventajas y problemas
tienen. De acuerdo a la opinin y preferencias del paciente, planteamos el tratamiento ms
adecuado.

Cmo funcionan los frmacos orales?


Existen tres medicamentos, que pueden administrarse en forma de pastillas para tratar la
impotencia. Son Sildenafilo (Viagra), Tadalafilo (Cialis) y Vardenafilo (Levitra).
Actan bloqueando una enzima especfica del pene (fosfodiesterasa 5) y de esta manera
potencian los mecanismos naturales de la ereccin. Como son potenciadores naturales de la
ereccin, es necesario que exista estimulacin sexual, para que funcionen.
Estos inhibidores de la fosfodiesterasa 5 ofrecen buenos resultados en ms del 70% de los
pacientes y son bien tolerados.

Son seguros los frmacos para la disfuncin erctil?


Cuando un urlogo experto en medicina sexual ha realizado un diagnstico adecuado y le ha
recomendado un frmaco para la disfuncin erctil, la presencia de efectos adversos es muy
rara.
Estos medicamentos pueden producir: dolor de cabeza, rubor, congestin nasal, dolor de
estmago, etc... pero en general son leves y muy poco frecuentes.
Estos frmacos (Sildenafilo, Taldalafilo y Vardenafilo) por si mismos, no producen ningn
problema sobre el corazn.
Los pacientes que toman medicamentos que contienen nitratos (cafinitrina y otros) no
pueden tomar inhibidores de la fosfodiesterasa 5 ya que su asociacin puede producir
hipotensin.
El paciente no debe automedicarse para solucionar su disfuncin erctil. Estos frmacos son
muy efectivos y siempre deben ser recetados por un urlogo especialista (uro-andrlogo) tras
un diagnstico adecuado.

Cmo funciona la inyeccin?

Es una forma de tratamiento con una eficacia altsima, superior al 90%. La inyeccin se
realiza con una aguja muy fina (de insulina) y aunque parezca lo contrario, no es dolorosa.
Para que la inyeccin intracavernosa funcione es fundamental que un mdico experto en este
tratamiento le indique la dosis que debe inyectarse y cmo inyectarse.
En el Instituto de Urologa y Medicina Sexual utilizamos un programa de entrenamiento
que facilita el aprendizaje en la tcnica de inyeccin con muy buenos resultados.
En pacientes con disfuncin erctil severa que no responden a los tratamientos orales la
inyeccin en un tratamiento muy eficaz y con pocas complicaciones, aunque requiere un
aprendizaje y una supervisin mdica especializada.

Cmo son las protesis de pene?


La colocacin de una prtesis requiere una intervencin quirrgica para colocar unos
dispositivos en el pene y en el escroto. Los dispositivos de la prtesis quedan en el interior
del organismo y cuando el paciente lo desea activa la prtesis consiguiendo una excelente
ereccin. Cuando finaliza la relacin sexual, la prtesis puede desactivarse y volver al estado
de flacidez.

Se considera que la prtesis es la ltima opcin para el tratamiento de la disfuncin sexual. A


pesar de requerir ciruga, ms del 90% de los pacientes que han recibido el implante de una
prtesis estn muy satisfechos.

Puede curarse la disfuncin erctil?


Como acabamos de ver, todos los tratamientos para la disfuncin erctil se emplean para
producir una buena ereccin en el momento de la relacin sexual, pero no curan la
enfermedad.
Recientemente se ha publicado la utilizacin de ondas de choque de baja energa con el
objetivo de curar a pacientes con disfuncin erctil de causa vascular.

A nivel experimental, en el corazn, las ondas de choque de baja energa inducen la


formacin de nuevos vasos sanguneos (neovascularizacin) y mejoran la circulacin en el
msculo del corazn. Estos estudios realizados a nivel del corazn sugieren que las ondas de
choque de baja energa podran tener efectos curativos en pacientes con disfuncin erctil
vascular.
Varios trabajos recientes han presentado que los pacientes con disfuncin erctil vascular
tratados con ondas de choque de baja energa mejoran su funcin erctil y su funcin
endotelial. Ningn paciente present dolor ni efectos adversos.
Las ondas de choque de baja energa podran tener un efecto curativo en pacientes con
disfuncin erctil vascular.
En el Instituto de Urologa y Medicina Sexual disponemos de un moderno aparato para aplicar
ondas de choque. El aparato DUOLITH SD1 de Storz Medical permite aplicar ondas de choque
de baja energa a la profundidad deseada. Para la disfuncin erctil empleamos una
profundidad de 15 mm. y aplicamos las ondas de choque en 5 zonas del pene para mejorar la
circulacin sangunea y estimular la neovascularizacin.
Para ms informacin consultar el apartado Ondas de Choque para el tratamiento de la
disfuncin erctil.

Figura 4. Aplicacin de Ondas de Choque sobre tejido erctil

Consejos para pacientes con disfuncin erctil

La disfuncin erctil puede producir una severa repercusin psicolgica sobre el


paciente y su pareja.

La disfuncin erctil puede ser una seal de alarma de una enfermedad del
corazn.

Si presenta disfuncin erctil debe consultar con un uro-andrlogo con experiencia en


medicina sexual.

El diagnostico y tratamiento de la disfuncin erctil debe ser personalizado y


confidencial.

Existe un tratamiento para todo tipo de disfuncin erctil. Su uro-andrlogo debe


explicarle la eficacia, seguridad y ventajas de todos los tratamientos disponibles.

Las ondas de choque de baja energa podran tener un efecto curativo en pacientes
con disfuncin erctil vascular. Las guas de la Asociacin Europea de Urologa las
incluyen como un tratamiento muy prometedor sin efectos adversos.
Puede concertar una cita con nosotros en el telfono 976 903 3