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CONCEPTO Y ALCANCE DE LA MICROBIOLOGA

La microbiologa es el estudio de los microorganismos, de su biologa, su ecologa


y, en nuestro caso su utilizacin en la produccin de bienes agrcolas o industriales
y su
actividad en la alteracin y deterioro de dichos bienes. Esta definicin hace necesa
ria la
de tres conceptos que se incluyen en ella: microorganismo, biologa y ecologa. El c
onocimiento
de la biologa y la ecologa microbiana son imprescindibles para poder comprender
de qu forma los microorganismos interaccionan con los seres humanos y qu
tipos de relaciones establecen con ellos.
Por microorganismo entendemos cualquier organismo vivo que no sea visible a
simple vista. Esta definicin operativa no incluye los hongos, tanto inferiores co
mo superiores,
ni las algas aunque ambos grupos son considerados microorganismos porque
su organizacin es esencialmente unicelular (las clulas que los constituyen mantien
en
un alto grado de autonoma entre s). Por otra parte, organismos pluricelulares pued
en
ser de tamao tan pequeo que entren dentro de la definicin anterior sin dejar por el
lo
de ser estructuralmente tan complejos como cualquier animal superior.
En nuestro curso nos centraremos principalmente en bacterias, virus
La microbiologa es la ciencia encargada del estudio y anlisis de los microorganism
os, seres vivos pequeos no visibles al ojo humano (del griego ?????? mikros "pequeo"
, ???? bios, "vida" y -????? -loga, tratado, estudio, ciencia), tambin conocidos como
microbios. Se dedica a estudiar los organismos que son slo visibles a travs del mi
croscopio: organismos procariotas y eucariotas simples. Son considerados microbi
os todos aquellos seres vivos microscpicos, estos pueden estar constituidos por u
na sola clula (unicelulares), as como pequeos agregados celulares formados por clula
s equivalentes (sin diferenciacin celular); estos pueden ser eucariotas (clulas qu
e poseen membrana nuclear) tales como hongos y protistas, procariotas (clulas sin
membrana nuclear) como las bacterias. Sin embargo la microbiologa tradicional se
ha ocupado especialmente de los microorganismos patgenos entre bacterias, virus
y hongos, dejando a otros microorganismos en manos de la parasitologa y otras cat
egoras de la biologa.

El trmino Micologa proviene de la combinacin de dos palabras de origen latino, Mico ,


de Fungus y este tiene races griegas que significa Hongos y Logia de Logos que es Estu
io. Entonces la Micologa es el estudio de los hongos en todas sus denominaciones,
formas y procedencias. Los Hongos, son organismos parasitarios que se forman en
tejidos o materias en descomposicin, su importancia en la naturaleza es trascend
ental, porque los procesos digestivos y que segregan enzimas, son capaces de abs
orber aquellos compuestos qumicos que los organismos muertos producen algunos de
estos convirtindolos en vitaminas o minerales tiles o comestibles para animales vi
vos.
Uno de los usos ms comunes que se le da a la micologa adems de estudiar el comporta
miento de la flora y fauna aun no explorada o descubierta, es determinar un catlo
go de hongos o setas como tambin se les conoce que sea comestible o al menos til m
edicamente. Uno de los ms conocidos es el Champin, un hongo de color blancuzco con
el que se obtiene un aderezo o sabor tpico de la gastronoma mediterrnea.

Muchos expertos aseguran que la Micologa es una rama de la medicina encargada tan
to de estudiar y tratar a las personas o animales infectados o contaminados con
algn tipo de hongo nocivo para la salud como de utilizar a los hongos como medica

mento, porque los componentes de muchos hongos de la naturaleza tienen propiedad


es curativas.
Puntualmente la Micologa Farmacutica se encarga del estudio comparativo de sustanc
ias encontradas en hongos, no solamente los que conocemos con esta forma de arbo
lito, sino los que se pueden percibir a travs de un microscopio, ejemplo de estos
: los que se forman en un pedazo de carne en proceso de descomposicin, los que co
nforman al Moho y sus variantes.
En la actualidad, la micologa est definida en los campos de investigacin y desarrol
lo tecnolgico que aprovechan esas propiedades de los hongos para regenerar compue
stos o tejidos o generar un sistema cclico en el que el hongo haga su trabajo. La
gastronoma constantemente realiza estudios e investigaciones a fin de agrandar l
a carta de los restaurantes de comidas exticas. Muchos hongos tambin son utilizado
s como sustancias psicotrpicas, la micologa se encarga tambin de este estudio.
Bacteriologa Estudia las bacterias, microorganismos procariotas unicelulares de e
structura relativamente simple. Ejemplos: Staphylococcus aureus, Bacillus subtil
is, Escherichia coli, Pseudomonas aeruginosa, etc. Micologa Estudia los hongos, m
icroorganismos eucariotas quimioheterotrofos, pueden ser unicelulares o multicel
ulares. Ejemplos: Aspergillus fumigatus, Histoplasma capsulatum, Candida albican
s, etc.
Virologa Estudia los virus, agentes submicroscpicos filtrables, parsitos unicelula
res obligados, que poseen un slo tipo de cido nucleico rodeado de una cubierta pro
teica. Ejemplos: Virus de la rabia, virus de la poliomielitis, virus del sarampin
. Protozoologa Estudia los protozoarios, microorganismos unicelulares eucariotas.
Ejemplos:Giardia lamblia, Entamoeba histolytica, Trypanosoma cruzi, etc.
- Introduccin a la microbiologa de los alimentos
La microbiologa de los alimentos es la parte de la microbiologa que trata de los p
rocesos en los que los microorganismos influyen en las caractersticas de los prod
uctos de consumo alimenticio humano o animal. La microbiologa de alimentos, por c
onsiguiente, engloba aspectos de ecologa microbiana y de biotecnologa para la prod
uccin.
Se pueden distinguir cuatro aspectos diferentes en la nicrobiologa de alimentos:
Los microorganismos como productores de alimentos
Desde los tiempos histricos ms remotos se han utilizado microorganimos para produc
ir alimentos. Los procesos microbianos dan lugar a alteraciones en los mismos qu
e les confieren ms resistencia al deterioro o unas caractersticas organolpticas (sa
bor, textura, etc.) ms deseables.
La mayora de los procesos de fabricacin de alimentos en los que intervienen microo
rganismos se basan en la produccin de procesos fermentativos, principalmente de f
ermentacin lctica, de los materiales de partida. Esta fermentacin suele ser llevada
a cabo por bacterias del grupo lctico. Como consecuencia de ella, se produce un
descenso del pH, lo que reduce la capacidad de supervivencia de especies bacteri
anas indeseables (principalmente bacterias entricas), se acumulan en el alimento c
idos orgnicos de cadena corta que, adems de su efecto antibacteriano, le confieren
caractersticas de sabor agradable, y, en cuiertos casos, se acumulan compuestos
antibacterianos que reducen la carga microbiana del alimento incrementando su vi
da media o impiden la germinacin de esporas de bacterias Gram-positivas posibles
causantes de intoxicaciones alimentarias (por ejemplo: la nisina, bacteriocina p
roducida por ciertas bacterias lcticas, es capaz de inhibir la germinacin de espor
as de Clostridium botulinum reduciendo el riesgo de intoxicacin por la toxina de
esta bacteria).
Los alimentos fermentados comprenden productos lcteos, crnicos, vegetales fermenta

dos, pan y similares y productos alcohlicos.


El estudio de la Microbiologa veterinaria permite conocer de las bacterias y micr
obios que afectan directamente a los animales y los que afectan al hombre por el
contacto directo con los animales.
Bacteriologa y microbiologa veterinaria
La bacteriologa veterinaria limita su estudio a las bacterias como agentes etiolgi
cos de muchas de las enfermedades infecciosas en los animales; est incluida dentr
o del campo de la microbiologa, esta ltima es la rama cientfica de la biologa que es
tudia todo tipo de microbios o microorganismos vivos y no visibles a simple vist
a, lo que es necesario el uso del microscopio ptico o del electrnico.
Entre los microorganismos se encuentran los protozoos, los hongos, las algas, la
s bacterias y los virus; las ramas que se dedican a su estudio se llaman protozo
ologa, micologa, ficologa, bacteriologa y virologa, la microbiologa sirve de base tamb
in al estudio de otras ciencias.