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Tema 8 y 9 EL RELATIVISMO LINGSTICO

Conceptos:

Categora
Clasificacin
Etnolingstica
Fenotipos/Criptotipos
Gramtica
Psicologa de la Gestalt
Relativismo cultural
Relativismo lingstico
Visin del mundo

El relativismo lingstico sostiene que cada lengua contiene una peculiar


concepcin del mundo (para algunos, la compartida por un pueblo, nacin o
comunidad), ya que sus categoras gramaticales y lxicas reflejan una
cosmovisin determinada. Dado que no existen delimitaciones conceptuales a
priori, cada lengua poseera sus propias y peculiares distinciones e imgenes
codificadas de la realidad, que no se encontraran en otras lenguas. Existe,
pues, una variacin de distinciones sin restricciones. Cada lengua es una
categorizacin del mundo externo, ya que sus unidades lxicas y categoras
gramaticales recortan la realidad de forma particular por influencia de la
cultura, pero no se da una correlacin o conexin causal entre lengua y
cultura. No existen lmites a la diversidad estructural de las lenguas.

El relativismo lingstico defendido por Whorf se


desglosa en 3 proposiciones, que radicalizan la postura
iniciada por Sapir (los seres humanos se encuentran a
merced de la lengua que emplean para hablar):

1. Relativismo lingstico.
Enuncia que los hablantes de lenguas distintas
ordenan el mundo de forma diferente. Las
estructuras gramaticales y lxicas de cada lengua
expresan la realidad extralingstica de forma distinta
y reflejan una cosmovisin colectiva particular. Para
el relativismo, una lengua es reflejo de la cultura de
un pueblo o de una comunidad, adems de ser
expresin sistemtica de los valores y creencias
compartidas por toda una sociedad. La lengua se
convierte as en clave de acceso a la mentalidad de
un pueblo.

2. Determinismo lingstico.
La lengua no es un mero instrumento de
comunicacin, sino que determina el pensamiento,
nuestra forma de pensar y percibir la realidad; los
conceptos que sobre la realidad se forman los
hablantes estaran determinados por la estructura
de su lengua particular. Nuestro pensamiento est
determinado por las categoras que hace disponible
nuestra lengua. La formulacin de las ideas est
ligada a una estructura gramatical particular y difiere
entre las distintas gramticas.

3. Diversidad lingstica.
Condicin lgica de la relatividad, no implica ninguna
tesis en particular, simplemente se trata de un hecho
que es preciso reconocer, pero que es compatible
tanto con los relativistas como con los universalistas.
La importancia del programa de Whorf radica en el
hecho de que condujo a la elaboracin de una
Etnolingstica, distinta a la Lingstica, que haba
formulado sus leyes basndose slo en el estudio de
las lenguas indoeuropeas y no en las lenguas del
mundo.

Cultura, ideologa, cosmovisin y mentalidad

La cultura es el conjunto de creencias, actitudes, valores y pautas de


comportamiento de una comunidad humana, que son transmitidos
por aprendizaje social. Las pautas de comportamiento formaran el
llamado ethos cultural, que est constituido por los esquemas de
conducta. Las creencias y conocimientos forman la cosmovisin o
conjunto de esquemas de representacin.
La ideologa es el conjunto sistemtico y coherente de creencias,
compartidas por un grupo social, que explica y controla la realidad social.
Sus caractersticas, pues, son: a) se componen de creencias, es decir,
principios cognitivos bsicos y axiomticos; b) estas son sociales, esto es,
son compartidas por los miembros de un grupo social para defender sus
intereses; c) explican y controlan los pensamientos fcticos (lo verdadero y
lo falso) y los juicios de valor o evaluaciones (lo bueno y lo malo); d) versan
sobre la existencia humana, la naturaleza del hombre y su relacin con la
sociedad. La ideologa es explcita, estructurada y sistemtica,
constituyendo un programa de accin social. En ocasiones, debido a
circunstancias histricas determinadas, como en contextos de contacto
intercultural, una cultura, un ethos cultural o una cosmovisin pueden
ideologizarse.

La cosmovisin es el conjunto de representaciones mentales


compartidas por un grupo social que pretende explicar la totalidad del
universo, esto es, toda la realidad social y natural. En sus contenidos,
es ms amplia que la ideologa, pues sus proposiciones no solo
abarcan la realidad social del hombre, sino tambin el universo fsico.
La ideologa regula y est en la base de la cosmovisin. Por tanto,
cultura es todo aquel contenido cognitivo y valorativo, independiente
de que sea ms o menos compartido, mientras que la ideologa y la
cosmovisin son compartidas por grupos sociales determinados en
defensa de sus intereses. No obstante, generalmente, en la literatura
etnolingstica, la palabra cosmovisin se aplica al conjunto de
creencias y valores de una comunidad cultural, en un sentido muy
prximo al de cultura.
Los grupos sociales son conjuntos de hombres vinculados entre
s por actividades, intereses y fines comunes. Las comunidades
culturales son colectividades humanas formadas por individuos
que comparten un conjunto de rasgos culturales. Dentro de
una misma comunidad cultural, pueden existir diversos grupos
sociales que defienden ideologas y cosmovisiones distintas e,
igualmente, dentro de un mismo grupo social unido por una
ideologa o cosmovisin, puede haber individuos con culturas
diferentes. A su vez, comunidades culturales y grupos sociales
con ideologa o cosmovisin propia coexisten dentro una
misma sociedad. En el seno de esta, las ideologas, las culturas
y las cosmovisiones pueden ser hegemnicas o subordinadas,
dependiendo del poder de las agrupaciones humanas que las
mantengan. Pueden asimismo entrar en un conflicto entre s.

La mentalidad es el conjunto de representaciones mentales y actitudes


colectivas que provienen del rol del individuo. El rol es el conjunto de
pautas de conducta normativamente asignadas a cada actividad social.
As, por ejemplo, existe el rol de padre, de profesor, de esposo o de
miembro de un club social. Cada rol consistira en unos patrones de
comportamiento asignados por la sociedad que se espera sean
cumplidos por los individuos que ejercen cada actividad. Todos solemos
ejercer ms de un actividad y, por tanto, desempeamos normalmente
ms de un rol. La mentalidad vendra condicionada por el rol o roles del
individuo, especialmente por el rol ocupacional (oficio o profesin). Por
tanto, una determinada mentalidad estara compartida por el conjunto
de individuos que ejercen un mismo rol. Junto a la sociologa, la historia
de las mentalidades, como disciplina historiogrfica, ha definido el
concepto de mentalidad de diversas formas: a) identificndola con la
ideologa; b) entendida como la cultura popular; c) como la
superestructura de las ideas, es decir, el conjunto de contenidos
asimilados que constituyen el fondo sobre el que emergen las ideas y las
pautas de comportamiento; d) como las manifestaciones del
comportamiento colectivo que encuadran las ideologas; e) como
imaginario colectivo. Se diferencia de la ideologa en que esta es un
sistema racional y consciente de creencias, mientras que la mentalidad
est formada por representaciones menos reflexivas y ms difusas.

EL PROGRAMA DEL RELATIVISMO LINGSTICO

El desarrollo del programa de Relativismo


Lingstico: B.J. Whorf
La experiencia de la diversidad
La naturaleza inconsciente de los fenmenos de
la lengua
Modelos tomados de la ciencia
Situaciones ejemplares

Fonmica Relativista
Categoras gramaticales y criptotipos
Etnolingstica whorfhiana
Relativismo y traduccin
Relativismo y ciencia

Relativismo lingstico
Sapir plante e inici el programa del relativismo lingstico, pero fue
Whorf quien lo llev a la prctica y lo radicaliz.
El sistema lingstico () de cada lengua no constitua slo un
instrumento para expresar ideas, sino que en s mismo las formaba, y
actuaba como programa y gua de la actividad mental del individuo,
del anlisis de sus impresiones y de la sntesis de todo lo que la mente
hubiera registrado. () Las categoras que aislamos del mundo de los
fenmenos no las encontramos tal cual en l como si estuvieran
ofrecindose al observador; antes al contrario, el mundo se presenta
como un caleidoscopio de impresiones que tiene que ser organizado
por nuestras mentes y esto ocurre en gran medida gracias a los
sistemas lingsticos.
En relacin a este planteamiento se habla de segunda propuesta del
Relativismo Lingstico. Consiste sta en defender la determinacin
de las ideas por parte del lenguaje.
Esta tesis se enfrentaba a la idea generalizada de la existencia de una
lgica natural, que presupona que el pensamiento no depende de la
lengua sino de unas leyes lgicas universales.

La experiencia de la diversidad.

Whorf abord el contraste entre las formas expresivas de la


lengua inglesa y las de otras lenguas amerindias, como la
hopi, la shauni o la nutka, con objeto de poner de
manifiesto la heterogeneidad de las visiones del mundo que
de ellas se desprenden.

La naturaleza inconsciente de los


fenmenos de la lengua.

Influenciado por el psicoanlisis

Hbitos lingsticos instalados por aprendizaje al final daba efecto


de naturalidad

Quienes tienen una concepcin determinada del mundo no se dan


cuenta de la naturaleza idiomtica de los canales sobre los que
discurre su pensamiento y su manera de hablar.

El propio lxico manifiesta diferentes maneras de segmentar y


representar la naturaleza.

En la gramtica se encuentran los modelos automticos e


inconscientes mediante los que organizamos el pensamiento.

El anlisis de las categoras gramaticales y los criptotipos de la


lengua hopi condujo a Whorf al relativismo.

Modelos tomados de la ciencia.


fsica : mundo=flujo caleidoscpico de impresiones que
debe ser organizado
qumica lenguaje = procesos qumicos suerficiales
actuando sobres la estructura fsica subatmica
Psicologa de la Gestalt figura-fondo en la percepcin
del mundo
De acuerdo con las tesis relativistas, la posicin del
observador resulta determinante para el resultado de la
observacin.
La teora psicolgica de la Gestalt le proporcion
modelos bsicos de interpretacin (Leyes de la organizacin
perceptiva: buena forma, proximidad, continuacin, cierre.
Estructuracin figura/fondo).
A pesar de defender la validez del principio de
Relatividad Lingstica, Whorf tambin asuma la unidad
psquica de la humanidad.

Situaciones ejemplares.

Gracias a su experiencia profesional como inspector de


seguros, Whorf pudo proporcionar una amplia casustica
que le permite exponer de una forma ms clara su tesis
central.

MUCHAS ILUSTRACIONES POCO TRATAMIENTO


SISTEMTICO. Mayor validez pedaggica que

epistemolgica.

CONCLUSIN:
Las gentes analizan, clasifican y configuran las
situaciones mediante frmulas lingsticas y luego se
comportan con arreglo a ellas. Estas analogas que
realiza el anlisis lingstico, fueron interpretadas
por Lucy y Schweder como apropiaciones

cognitivas.

Fonmica relativista.
Aunque generalmente se refiere a los aspectos
gramaticales, el primer campo de aplicacin del
principio de relatividad lingstica fue la fonmica.
Whorf no profundiz en ello.
Estos anlisis anticipan las categoras gramaticales
relativas a cada lengua.

Categoras gramaticales y criptotipos.


Se considera que el anlisis de las categoras gramaticales es la
aportacin ms importante de Whorf. Distingue entre dos pares de
categoras:
1. Abiertas-encubiertas (explcitas e implcitas): Lo que define a las
categoras son los marcadores. No existen clases gramaticales
exentas de marcadores, aunque stos no aparezcan de modo
explcito. Entre los elementos que actan como marcadores estn la
posicin y el orden, pero tambin pueden funcionar como tales
rasgos negativos, como la ausencia de una pauta esperada. El
gnero en castellano, francs, alemn o italiano es una categora
abierta. Los nombres son acompaados por artculos, por adjetivos
o referidos por pronombres diferenciados segn el gnero. Las
expresiones gramaticales de las categoras abiertas se denominan
fenotipos. En las categoras encubiertas los marcadores no
aparecen. Se denominan criptotipos. La expresin gramatical de
una categora encubierta es una realidad semntica para la persona
que habla una lengua, aunque no la formule conscientemente ni se
preste a ser designada por una palabra determinada. Whorf habla
de una Metafsica implcita en cada lengua.
2. Selectivas-modulares. Categora selectivas son las partes de la
oracin; en espaol: nombre o sustantivo, verbo, adverbio,
preposicin, conjuncin. Categoras modulares son las aplicables a
todos los nombres (gnero y nmero) o a todos los verbos
(conjugacin, persona, tiempo, )
3. Whorf se refiri tambin a otros tipos de categoras: especficas y
genricas.

Etnolingstica.
ETNOLINGSTICA WHORFIANA
Anlisis de los mundos vistos desde las lenguas
segmentacin de la experiencia: cada lengua clasifica el mundo
la influencia de las categoras gramaticales en la segmentacin de la exp. No
ver todas las lenguas desde el pdv de las SAE
las lenguas no son un simple agregado, sino unavisin del mundo

Diversidad lingstica-diversidad cultural. Por ejemplo, si en espaol se


dice caja de cigarros, en hopi se dira algo similar a cigarros puestos dentro.
Las dos expresiones se refieren a lo mismo, pero el modo de representacin es
diferente en cada caso.
Otro ejemplo revelador sera que en espaol se usan los sustantivos verano,
invierno, maana, etc., para referirse a perodos de tiempo. En hopi estas
segmentaciones de la experiencia no son ni sustantivos ni verbos, sino una
clase especial, una especie de adverbios cuya traduccin sera veraneamente,
inviernamente, maanamente. A esto obedece, segn Whorf, la existencia
de una metafsica diferente en cada cultura.
As, en la interpretacin del concepto de tiempo podemos ver que en SAE
(lengua estndar europea):
1. Se cuenta el tiempo como si fuera una hilera de unidades similares.
2. Hay nombres individuales y nombres colectivos. Los primeros tienen
contornos definidos y los segundos no tanto.
3. El tiempo es un nombre colectivo que se concreta por medio de uno
individualizado, como en un momento, un segundo, etc.
Esto no sucede en otras lenguas.

Relativismo y traduccin.
Una traduccin no es slo una cuestin lingstica, sino
tambin y a la vez, cultural.
De las ideas de Whorf parece desprenderse la conclusin de la
inconmensurabilidad de las lenguas.
Al existir una gran divergencia entre sus respectivas metafsicas
implcitas, toda traduccin de una lengua a otra sera imposible.
Distingue tres clases de traducciones:

oficial (versa sobre lo que implica una palabra. Es la que


primero proporciona el informante),

literal (es sistemtica y exige el conocimiento de la


gramtica y el anlisis de la forma)

interpretativa (es psicolgica y cultural. Requiere


explicaciones detalladas de parte del informante). Para l,
asumir la relatividad lingstica no significa aceptar la
imposibilidad de la traduccin. En todo caso, no podemos
olvidar que las lenguas no son meros instrumentos de
mediacin, en ellas est inserta segn Whorf una lgica y
una metafsica.

Relativismo y ciencia.
Para Whorf, las matemticas, la lgica, la filosofa, etc.,
son ante todo extensiones especializadas del lenguaje.
Por otro lado, considera que en cualquier lengua puede
ofrecerse una descripcin y una explicacin adecuada de
un fenmeno determinado.
Segn Whorf las ciencias han asumido las
racionalizaciones que incorporan las lenguas
occidentales
Por consiguiente, es una pretensin intil considerar que
las lenguas indoeuropeas poseen alguna cualidad
inherente que las hace superiores a las dems como
lenguas de conocimiento.

Conclusin.
A Whorf se le puede criticar porque hoy no se puede
defender que la distinta concepcin del tiempo o del
espacio y de otros aspectos de la cultura en las
sociedades desarrolladas y las preindustriales sea
distinta por tener lenguas diferentes, sino ms bien por
causa de una forma particularizada social, poltica y
religiosa de organizar y entender el mundo. De hecho,
pueblos con culturas y lenguas diversas, que
aparentemente nada tienen que ver entre s ni en el
tiempo ni en el espacio, coinciden en cosmovisiones y
desarrollos culturales semejantes.