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PRODUCCIN DE PAPA SEMILLA

SANDRA ORENA ALVARADO


Ing. Agr. INIA Remehue Osorno
sorena@inia.cl

Introduccin

JOS SANTOS ROJAS


Ing. Agr. Ph.D.
josesantosrojas@hotmail.com

El rendimiento y la calidad de la produccin obtenida en


el cultivo de papa (Solanum tuberosum L.) son el resultado
de la accin e interaccin de los factores gentico (variedad
o cultivar), calidad de la semilla, medio ambiente (suelo,
clima y biota) y tecnolgico o conocimiento emprico
y/o cientfico aplicado al proceso productivo. Es decir,
la papa es un cultivo complicado y difcil porque el xito
en su explotacin comercial est ntimamente ligado a
la capacidad que tiene el productor de asociar, conjugar
e integrar apropiadamente todos los factores sealados
anteriormente. A esto hay que agregar tambin que el
cultivo de papa tiene un elevado costo de produccin debido
a la gran cantidad de capital invertido en el uso de insumos
(semilla, fertilizantes, pesticidas, etc.), en el arriendo o uso
del suelo, la maquinaria, la energa, la infraestructura, la
mano de obra y la tecnologa.
La papa-semilla de calidad son tubrculos-semillas que
permiten a una variedad mantener sus caractersticas
genticas, fenotpicas y potencialidad productiva. Es
decir, son tubrculos que se usan para la reproduccin
del cultivo que representan una variedad determinada,
estn razonablemente sanos y fisiolgicamente aptos en el
momento de su plantacin.
La papa-semilla de buena calidad de una determinada
variedad es la nica que responde en forma eficaz a una
tecnologa y manejo agronmico apropiado de produccin,
permitindole al cultivar expresar el mximo de su potencial
productivo en un ambiente edafoclimtico determinado.
Los tubrculos-semillas deben llegar al momento de la

JULIO KALAZICH
Ing. Agr. Ph.D.
jkalazic@inia.cl

plantacin en condiciones sanitarias y fisiolgicas ptimas


para poder expresar su potencialidad productiva despus
del perodo de reposo natural.
La reproduccin vegetativa de la papa mediante el
empleo de tubrculos- semillas permite establecer un
cultivo vigoroso y obtener una produccin gentica y
fenotpicamente uniforme. Sin embargo, este sistema
de reproduccin tambin conlleva el riesgo de que estos
rganos de multiplicacin sean portadores de enfermedades
y plagas graves que pueden daar seriamente el rendimiento
y la calidad de la produccin. De ah que el usar tubrculossemillas sanos y fisiolgicamente aptos en el momento de
la plantacin es un requisito bsico para lograr xito en
la explotacin comercial de este rubro. Sin embargo, la
produccin y obtencin de tubrculos- semillas de buena
calidad es un proceso difcil y costoso, razn por la cual este
insumo representa entre el 30% y el 60% de los costos totales
del cultivo.
En Chile la produccin de papa-semilla est normado
por ley, determinndose un rea establecida por el SAG
como la nica en la que es posible producir Semilla
Legal de papa (semilla certificada y semilla corriente)
y corresponde al Area Libre de plagas cuarentenarias,
Globodera rostochiensis (Nemtodo dorado) y Globodera
pallida (Nemtodo plido); Thecaphora solani (Angiosorus
solani) (Carbn de la Papa) y Ralstonia solanacearum (raza
3, biovar 2), (Marchitez bacteriana), y se extiende entre la
Provincia de Arauco en la Regin del Bo-Bo y las regiones
de la Araucana, Los Ros, Los Lagos, Aysn y Magallanes.

Permitida la reproduccion total o parcial de esta publicacin citando la fuente y el autor.


Comit Editor: Patricio Sandaa, Ing. Agr.; y Luis Opazo R., Periodista MCE.
INIA Remehue. Casilla 24-0 Osorno, Chile. Fono (64) 2334800 / 2334823
La Mencin o publicidad de productos no implica recomendacin de INIA Remehue.

Ao 2013

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Factores tcnicos bsicos en la


produccin de papa semilla
La produccin de papa semilla es una actividad muy
especializada que requiere conocer y manejar algunos
factores que son claves para obtener un buen rendimiento
y calidad en la produccin. El manejo de los tubrculossemillas de papa durante la cosecha, el almacenamiento
y su transporte antes de su plantacin es un trabajo muy
importante, pero tambin muy difcil y complicado porque:
Los tubrculos son rganos vivos con un elevado
contenido de agua (alrededor de 78%), tienen una piel
muy delgada y delicada que los protege y por tanto son
muy susceptibles a los golpes y al maltrato.
Los tubrculos despus de su cosecha desarrollan
un metabolismo intenso - especialmente si han sido
cosechados inmaduros porque estn terminando
de formar las capas de su delgada piel y tambin
porque estn suberizando las heridas o magulladuras
recibidas durante la cosecha o el transporte. De ah
que, en ese momento, necesitan abundancia de oxgeno
(O2), humedad ambiental alta ( >70%) y temperatura
moderada, alrededor de 15 C.
Los tubrculos de papa tambin son ricos en almidn,
azcares, protena de alta calidad, vitaminas y
minerales, lo que los hace muy apetecible a los
microorganismos (bacterias y hongos principalmente).
Por esta razn, cualquier herida o dao a los tubrculos
facilita la entrada de los patgenos que pueden causar
su pudricin.
Los tubrculos de papa, desde el inicio de su
formacin en tallos subterrneos llamados estolones,
se desarrollan en forma continua tanto morfolgica
como fisiolgicamente, por lo que tienen una edad
cronolgica y una edad fisiolgica. Ambas edades
pueden medirse desde el inicio de la formacin de
los tubrculos en el estoln, o tambin por el tiempo
transcurrido despus de la cosecha, que es ms prctico
pero menos preciso.
La edad fisiolgica se refiere principalmente a la
capacidad de brotacin que tienen los tubrculos
despus de su formacin en la planta de papa o despus
de su cosecha en el campo. As, durante este desarrollo los
tubrculos pasan por los estados de reposo, dominancia
apical, brotacin mltiple y senectud. Durante este
desarrollo pasa de fisiolgicamente muy joven al inicio a
fisiolgicamente muy viejo en la etapa final. El momento
ideal para la plantacin de los tubrculos- semillas es la
etapa de brotacin mltiple, en que tienen el mximo
potencial de produccin de tallos principales
Dentro de los FACTORES TCNICOS BSICOS para la

produccin de papa-semilla podemos considerar:


a. Adquisicin de semilla certificada o legal. Este es el
camino ideal para iniciar un sistema de mejoramiento
de la calidad de semilla utilizada por un productor de
papa. Este tipo de semilla posee una pureza varietal y
calidad sanitaria garantizada por un sistema oficial
de certificacin, que en Chile es el Servicio Agrcola y
Ganadero (SAG).
b. Rotacin apropiada. En el establecimiento de un
Semillero de papa es importante utilizar un suelo
bien preparado que no haya tenido un cultivo de papa
al menos cuatro aos antes o en el que no existan
plantas de papa remanentes (huachas), porque en
ellas pueden sobrevivir virus y otros patgenos los que
posteriormente pueden contaminar al cultivo sano. Un
excelente ejemplo de este fenmeno es el cultivo de papa
temprana realizado como monocultivo en la IVa Regin,
donde la semilla certificada utilizada en la plantacin
entra en contacto inmediato con plantas remanentes
infectadas de cultivos anteriores.
c. Fecha de plantacin. La poca de plantacin en
la produccin de papa semilla es muy importante,
plantaciones tempranas le permitirn llevar tubrculossemillas fisiolgicamente aptos y ms productivos
a campo, tendr ms posibilidades de ajustarse a
condiciones de clima favorable y escapar de la escasez
de precipitaciones, adems de conseguir cosechar
temprano y con buen tiempo
d. Aislamiento del semillero. Un plantel destinado a
producir tubrculos semillas debe establecerse separado
de otras plantaciones de papa para el consumo o la
industria. Adems, debe estar aislado de otros cultivos
(tomate, aj, pimiento, tabaco, alfalfa, etc.) o malezas
(tomatillo, chamico, etc.) que pueden ser portadoras de
enfermedades y/o plagas o de sus vectores. En todo caso,
un plantel destinado a producir tubrculos-semillas se
ubica en direccin contraria a los vientos predominantes
durante el ciclo de desarrollo a fin de evitar que los
vectores alados lleguen a l desde planteles vecinos o
de cultivos infectados. La distancia de aislamiento del
semillero de papa de otros cultivos de la misma especie
debera ser de al menos de 200 metros cuando los predios
son grandes, pero si son pequeos la aislacin puede
reducirse a una mera barrera fsica que puede consistir
en una franja compuesta por hileras densas de maz, de
avena o de trigo. Dado que el ndice de multiplicacin
del cultivo de papa es de 1:5 a 1:10, dependiendo de la
variedad y ambiente, el tamao del plantel destinado a
producir tubrculos semillas propios debera ser tambin
de 1/5 a 1/10 de la superficie a plantar en la temporada

siguiente. Es decir, si esta superficie fuese 1 hectrea, el


semillero debera tener a lo menos una dimensin de 0,1
a 0,2 hectrea.

sanitario del plantel en cuanto a enfermedades virales


en condiciones de campo. El descarte debe hacerse
temprano en la maana, ojala en das nublados y frescos,
evitando los momentos muy asoleados y calurosos
porque los sntomas producidos por los virus tienden a
enmascararse o no percibirse con claridad.

e. Densidad de plantacin. En principio, el objetivo de


produccin determina la densidad de plantacin porque
indica el destino especfico de lo que se va a producir;
as, para produccin de papa-semilla, se necesita una
densidad alta de tallos por hectrea, esto es entre 200 y
300 mil tallos principales por hectrea. Sin embargo, la
densidad de plantacin est determinada tambin por la
variedad empleada para un uso especfico, el tamao de
los tubrculos-semillas utilizados en la plantacin y su
edad fisiolgica.
As, tubrculos de menor tamao (semillita 2,8-3,5 cm
: 30-40 gr de peso aprox.) tendrn un potencial de
tallos, por ejemplo, menor que un tubrculo semilla
calibre semilln (5,5-6,5 cm. : 130 gr. aprox.). Esto
ltimo tambin nos dice que la cantidad de tubrculossemillas usados en la plantacin en diferentes variedades
puede variar muchsimo en cantidad y peso, lo que
tiene un tremendo impacto tanto en lo econmico
como productivo. As, por ejemplo, el conocimiento
y experiencia actual con la variedad Karu-INIA nos
permite sugerir densidades reales de tallos principales
por hectrea para produccin de papa-semilla, utilizando
diferentes calibres a la plantacin (Cuadro 1).

g. Proteccin qumica del semillero. La utilizacin de


insecticidas sistmicos en el control de vectores puede
ayudar a disminuir la dispersin de virus persistentes
como el Virus del Enrollamiento de las Hojas de la Papa.
La utilizacin de insecticidas sistmicos es ineficaz en
el control indirecto de enfermedades causadas por
virus no persistentes, tales como PVY, PVA o PVS. Sin
embargo, los insecticidas sistmicos impiden que ocurra
colonizacin de afidos y por lo tanto ayudan a disminuir
la propagacin de un virus. Hay otros insecticidas que
actan inutilizando la capacidad del afido de succionar
sabia de la planta y por lo tanto de adquirir el virus y
propagarlo, aunque el insecticida no lo mate. Algunos de
estos virus pueden controlarse tambin con insecticidas
de contacto y emulsiones de aceites minerales; sin
embargo, el uso de estos ltimos productos tambin
puede afectar el rendimiento. En los ltimos aos, por
ejemplo, se ha visto un aumento en la incidencia del
Virus Y, particularmente de algunas razas nuevas, que
han hecho ms dificultoso su control.

f. Descarte. Esta prctica consiste en eliminar del


semillero de papa todas las plantas enfermas (clorticas,
muy pequeas, deformes, etc.), atpicas o que no
correspondan a la variedad en multiplicacin (Figura
1). Aqu existe la dificultad que tanto la deteccin
como la identificacin de las enfermedades virales bajo
condiciones de campo es difcil, tanto que a veces se
requiere de mtodos muy sofisticados y complejos. Sin
embargo, la sintomatologa producida en las plantas
por estos patgenos (Figuras 2) es la ms utilizada en
los programas de produccin de papa-semilla tanto para
eliminar plantas enfermas como para calificar el estado

h. Reduccin del ciclo de desarrollo del cultivo. Todas


aquellas tcnicas que tienden a disminuir el tiempo de
exposicin del semillero a las infecciones en el campo
mejoran la calidad de los tubrculos-semillas logrados.
As, por ejemplo, la prebrotacin de los tubrculos
semillas antes de la plantacin permite acortar el ciclo
de desarrollo del cultivo en aproximadamente dos
semanas. Ms an, la prebrotacin permite elegir los
tubrculos con brotes vigorosos y eliminar aquellos
sin brotes o con brotes dbiles (Figuras 3) con lo que
tambin se logra aumentar tanto el rendimiento como la
calidad de la produccin.

Cuadro 1. Cantidad de papa-semilla por hectrea, plantas obtenidas aproximada por hectrea y distancia sobre hilera
recomendada a la plantacin en la variedad Karu-INIA para distintos objetivos de produccin y calibres de papasemilla.

Objetivo de produccin
Papa-semilla/ha
y calibre de papa-semilla
plantacin
utilizado a la plantacin
(kg)
Papa semilla (250-300 mil tallos principales/ha)
2,8-3,5 (30-40 gr. aprox.)
4.200
3,5-4,5 (60-70 gr. aprox.)
5.600
4,5-5,5 (90-100 gr. aprox.)
6.300
5,5-6-5 (130-140 gr. aprox.)
7.300

Plantas/ha
obtenidas aprox.
(N)
110.000
86.000
66.000
54.000

Distancia sobre
hilera aprox.
(cm)
10
15
20
25

Figura 1. Descarte o roguing de plantas enfermas,


atpicas y pequeas.

Figura 2. Virus del enrollamiento de las hojas de la papa


(PLRV).

La optimizacin de prcticas agronmicas y manejo del


semillero (fecha y densidad de plantacin, fertilizacin
y aporte hdrico balanceado, etc.) tienden a acelerar el
ciclo de desarrollo del cultivo y lograr que los tubrculos
semillas alcancen mas rpido el tamao apropiado.
Cuando existe riesgo de infecciones tardas o cuando
los tubrculos semillas ya han alcanzado un tamao
apropiado se puede tambin proceder a la eliminacin
del follaje mediante mtodos mecnicos y/o qumicos
empleando un herbicida de contacto no sistmico
(Diquat Paraquat). En este caso, la cosecha debe hacerse
a lo menos tres semanas despus de la eliminacin del
follaje a fin de dar tiempo al proceso de trmino de la
formacin de las capas de clulas que conforman la piel
que protege los tubrculos-semillas. Por esta razn, en
la cosecha deba evitarse todo tipo de dao o maltrato a
los tubrculos causados por golpes, cortes y/o picaduras
i. Cosecha, seleccin y almacenamiento adecuado: a) la
cosecha debe realizarse con tiempo seco inmediatamente
despus que el follaje se haya secado o se haya
terminado de afirmar la piel de los tubrculos semillas.
Es recomendable la recoleccin en envases pequeos
(canastos, cajas, etc.) fciles de manipular y transportar,
evitando as los golpes o maltrato a los tubrculos; b)
la seleccin de los tubrculos semillas despus de la
cosecha debe hacerse siempre eliminando todos aquellos
tubrculos afectados por enfermedades, plagas, cortados,
con dao y tambin los deformes a fin de almacenar en la
bodega solamente tubrculos sanos y bien conformados;
c) el almacenamiento de los tubrculos-semillas
debe hacerse en condiciones ambientales apropiadas
de temperatura, (idealmente bajo 6C en ambiente
natural y 4C en ambiente controlado), ventilacin y
humedad ambiental para que mantengan todas sus
reservas nutritivas y potencialidad productiva. Por otra
parte, no debemos olvidar el efecto de una inadecuada
condicin de almacenamiento sobre la incidencia de

enfermedades de papa en condiciones de bodega, tales


como: Pudricin seca o Fusariosis (Fusarium spp.);
Sarna Plateada (Helminthosporium solani) y Pudricin
blanda (Pectobacterium carotovorum).
Una vez que los tubrculos-semillas han pasado el
perodo de dormancia y se inicia la fase de dominacia
apical, se les puede eliminar el brote apical y dejarlos
expuestos a luz difusa indirecta en bandejas o estantes,
o expuestos al efecto de la luz natural en corredores
a lo menos seis semanas antes de su plantacin. De
esta manera los tubrculos-semillas originan brotes
vigorosos que emergen rpidamente del suelo formando
un plantel uniforme de rpido crecimiento y desarrollo
el cual puede terminar su ciclo dos semanas antes que el
sistema tradicional.
j. Preparacin de material para la prxima campaa:
pasado el perodo de almacenamiento los tubrculos
semillas son clasificados por calibres para ser usados en
la plantacin segn su tamao y objetivo de produccin.