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QU ES UN ESTADO LAICO?

Gonzalo Gamio Gehri

Desde la Homila del Te Deum se ha evocado la figura de una laicidad positiva, de


parte de algunos columnistas afines al discurso pronunciado el 28 de julio. Se ha dicho
que aunque el Estado sea laico e independiente de la Iglesia, sta tendra el rol de
guiarlo en lo que toca al sealamiento de los valores supremos de la vida humana. No
estoy de acuerdo con esa descripcin del Estado laico, ni con aquella explicacin de las
relaciones entre un Estado democrtico y las Iglesias. Creo que esa interpretacin
(pseudo platnica, porque platnica realmente no es) resulta tendenciosa y puede
reproducir precisamente las pretensiones de un Estado confesional. En una nota suya
publicada en Correo, Martn Santibez comentando la Homila sostiene lo
siguiente:
Mientras ms me aburro con los mensajes presidenciales, ms me detengo en las homilas del TE
DEUM. La de este ao ha sido relevante por abordar el punto de la separacin entre la Iglesia y el Estado.
Toda la doctrina catlica, desde Orgenes hasta el tomismo, pasando por San Agustn, ha considerado
positivo el principio de "dar al Csar lo que es del Csar y a Dios lo que es de Dios". De all que el Estado
sea visto como algo temporal que debe ser iluminado por el cristianismo, pero ajeno a la Civitas Dei.
Los laicistas rabiosos que quieren expulsar a la religin de la esfera pblica no aspiran a un Estado
imparcial. Quieren, en el fondo, una religin del Estado. El Estado no subsiste sin valores. O lo informan
los valores de una ideologa o influyen en l los principios del derecho natural. El Estado siempre
responde a una metafsica. Cuando se exclama "que la Iglesia no se meta!", detrs siempre hay una gran
intolerancia ideolgica que aspira al dominio totalitario del Estado. Y eso, por supuesto, no se puede
permitir.

Voy a concentrarme brevemente en las afirmaciones del segundo prrafo. Como el


lector podr constatar, ninguna de ellas est respaldada por razonamientos: son slo
aseveraciones ms o menos sueltas. No voy a ocuparme de lo establecido en el primero,
nicamente advertir algo que cualquier telogo, historiador o filsofo sealara de
inmediato, a saber, que la independencia relativa entre el Estado y la Iglesia formulada
en los primeros tiempos del cristianismo romano no puede asociarse en manera alguna a
la idea de un Estado liberal laico, que supone el factum de la diversidad de doctrinas
comprensivas y de la increencia, la experiencia de las guerras religiosas de los siglos
XVI y XVII, etc1. Ese es el contexto histrico que nutre la idea de laicidad tal y como la
entiende la teora poltica. La tesis de un Estado plural laico y aconfesional es
bsicamente moderna, de herencia liberal y surge de la necesidad de promover las
libertades religiosas y la tolerancia en un mundo diverso. La alternativa al Estado
confesional no es una religin de Estado como se asevera en la columna citada -,
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La multiplicidad de escuelas de heterodoxia surgidas durante el perodo de hegemona teolgico-poltica


de Roma, declaradas herticas y reprimidas durante los primeros siglos de la Iglesia arrianos,
pelagianos, donatistas, etc. no puede contar como un signo de pluralismo, por razones obvias.

sino un Estado democrtico liberal respetuoso de las creencias que las personas eligen
suscribir sin coacciones. Los ciudadanos ejercen su derecho a creer o a no creer en una
determinada visin de la trascendencia o de lo divino.
Un Estado laico es un Estado pluralista comprometido con los derechos y las libertades
de los ciudadanos, incluidas las libertades religiosas. No establece ninguna relacin de
privilegio con Iglesia o comunidad religiosa alguna, con el fin de no discriminar a los
creyentes que suscriben otras confesiones o que han decidido no tener creencias
religiosas. Guarda una relacin de cordialidad y de eventual colaboracin con las
diversas Iglesias, as como con otras organizaciones de la sociedad civil, pero no brinda
un apoyo especial a ninguna de ellas, por un principio de tolerancia y justicia. Son los
ciudadanos los que eligen libremente en materia de consideraciones sobre el sentido de
la vida y el espritu. El Estado slo vela por el cumplimiento de la ley, la preservacin
de las instituciones democrticas y los requerimientos de la razn pblica.
La aconfesionalidad del Estado liberal no implica el desconocimiento del importante
valor de las creencias religiosas en la vida de mucha gente. Numerosas personas
construyen su identidad y eligen sus formas de vida a partir de ideas que provienen de
las religiones y de diversas concepciones del mundo. Las religiones han aportado
significativamente a la formacin de ideas morales fundamentales que nutren la cultura
democrtica. No obstante, este reconocimiento no supone que este tipo de confesiones
constituyan la nica fuente de los derechos universales y de la nocin de dignidad
humana. El liberalismo le otorga un lugar de respeto a las religiones, pero dispone que
ese lugar no es el del espacio estatal. Las adhesiones religiosas corresponden a las
personas y a las asociaciones en las que voluntariamente pasan parte de sus vidas.
Las distintas Iglesias y comunidades religiosas pueden intervenir en el debate sobre la
justicia social y los bienes comunes, tanto como pueden hacer lo propio otras
asociaciones voluntarias que se pronuncian sobre estos temas que interesan a todos los
ciudadanos, los creyentes y los no creyentes. Pueden hacerlo como una voz ms en el
dilogo al interior de la sociedad. Las Iglesias y comunidades religiosas no pueden
marcar la pauta sin ms de las polticas pblicas, polticas que emprende el Estado
desde consensos argumentativos ms amplios y desde un lenguaje poltico pluralista que
una sociedad compleja requiere (pinsese en el tipo de discurso construido por el
movimiento por los derechos liderado por Martin Luther King Jr.; originalmente de
raigambre proftico, pero conceptual y polticamente convergente con el universalismo
humanista y liberal).
La aseveracin El Estado no subsiste sin valores. O lo informan los valores de una
ideologa o influyen en l los principios del derecho natural entraa un falso dilema,
aderezado por el integrismo religioso y por el conservadurismo teolgico. La idea de la
existencia de valores absolutamente inmutables y ahistricos arraigados
presuntamente en una naturaleza humana monoltica ha sido severamente cuestionada
desde todos los derroteros de la filosofa contempornea. El iusnaturalismo es
conceptualmente discutible. Hannah Arendt ha sealado lcidamente que slo una
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divinidad con una visin total no condicionada por el cuerpo y por el lenguaje podra
captar la naturaleza humana; nosotros, agentes finitos situados en horizontes nterintencionales compartimos una humana condicin, que interpreta sus actividades,
disposiciones y contextos.
Esto no significa decretar la defuncin del derecho natural, sino someterlo a debate con
las diferentes posiciones que sealan que los valores son fruto del discernimiento
razonable y finito de seres humanos finitos. El enfoque conservador no quiere discutir
los cimientos epistemolgicos y ticos del derecho natural, por eso se esfuerza en
proponerlo como la nica alternativa ante las ideologas y el relativismo, cuando
eso es clamorosamente falso. Recurre al falso dilema o nuestra doctrina o el abismo
que simplemente vicia toda reflexin seria en la materia. Es perfectamente posible, por
ejemplo, que una interpretacin filosfica pragmatista falibilista, en la senda de J.
Dewey y de K. Appiah de los derechos humanos brinde buenos argumentos para
sustentar principios eficaces para cautelar la dignidad y las libertades de las personas.
No se trata de una perspectiva relativista ni ideolgica. Constituye una costumbre
perniciosa para la vida intelectual sindicar sin mayores justificaciones una perspectiva
que no compartimos como ideolgica. Quien as procede slo busca descalificar el
punto de vista rival, no confrontarlo en el plano de las razones. Suele aplicarse esa
arbitraria etiqueta contra enfoques acadmicos rigurosos, como los estudios de gnero y
las propuestas interculturales. La idea absurda consiste en sacar del espacio de
deliberacin esa clase de investigaciones incmodas para un punto de vista ms
tradicionalista. No existe peor enfermedad en una sociedad democrtica que la represin
del pensamiento crtico, perpetrado, por ejemplo, en el bloqueo de la discusin pblica
sobre casos difciles, o en la prohibicin de ciertos libros en algunas universidades
privadas.
La afirmacin el Estado no subsiste sin valores es verdadera, pero es una frase que
carece del dramatismo que se le pretende infundir. Un Estado de derecho constitucional
propio de las democracias liberales necesita valores pblicos, que sostengan el sistema
de derechos y libertades y que garanticen el cuidado de la justicia en materia de la
convivencia social en un clima de respeto de la dignidad de las personas y de la
diversidad de modos de vida. La tolerancia, el cuidado de la vida y la libertad, el trato
justo, el sentido de comunidad cvica y la disposicin a actuar en el espacio pblico para
fiscalizar el poder son valores de esta clase. Estos valores pblicos son expresin de un
consenso razonable de diferentes concepciones ticas, religiosas o seculares. Dichos
valores no descansan en una homognea metafsica, no al menos en el sentido
riguroso filosfico del trmino. Los valores pblicos se construyen en un marco de
pluralidad e interaccin dialgica de diversos horizontes y enfoques.
Es por ello que esta nocin de laicidad positiva no me parece razonable ni
convincente, pues encubre la pretensin de convertir al Estado democrtico liberal en
uno confesional, o el intento de impedir el proceso de secularizacin de la razn
pblica. Resulta contradictorio distinguir el Estado de la Iglesia para inmediatamente
sostener que ella debe sin embargo conducir a aquel de manera irrevocable segn sus
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principios tradicionales, negando de facto la autonoma de lo temporal (autonoma ya


planteada en el Concilio Vaticano II) y debilitando las facultades de los fueros
deliberativos de los agentes sociales y polticos. El diseo de las polticas de Estado es
una tarea que es fruto del debate abierto de diferentes instituciones del sistema poltico y
de la sociedad civil (y dentro de sta ltima, diferentes organizaciones sociales,
seculares y religiosas). El sello de la poltica liberal es la deliberacin y el pluralismo.