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Mtodos em Psicologia do desenvolvimento

Jos Farinha

Mtodos em Psicologia do
Desenvolvimento
Aspectos globais
NATUREZA DO PROCESSO INVESTIGATIVO
Neste captulo abordaremos de uma forma relativamente breve algumas das
metodologias mais utilizadas pelos psiclogos do desenvolvimento para fazer
investigao e assim obterem os dados necessrios construo do conhecimento
acerca do desenvolvimento psicolgico humano.
Quando nos referimos investigao em Psicologia estamos de uma forma geral a
referirmo-nos investigao cientfica, contudo, a investigao cientfica no
estruturalmente diferente de qualquer outro tipo de investigao em outras reas
da actividade humana. Um investigador comea por recolher factos, depois
formular palpites ou hipteses acerca do que se est a passar, depois analisar as
pistas e os indcios, o que pode levar recolha de informaes adicionais, at que
um dos seus palpites ou hipteses se revela correcto, isto encaixa em todas ou
na maioria dos dados recolhidos. Desvendar os mistrios do desenvolvimento
humano , em muitos aspectos, uma tarefa semelhante. Os investigadores devero
observar cuidadosamente os seus sujeitos, estudar a informao recolhida e
depois tirar concluses acerca de como as pessoas se desenvolvem do ponto de
vista psicolgico.
Assim, neste captulo, comearemos por tentar compreender porque os psiclogos
do desenvolvimento consideram absolutamente essencial reunir todos esses dados
e depois abordaremos alguns dos mtodos de investigao mais utilizados
procurando analisar as vantagens e desvantagens de de cada um deles.

O mtodo cientfico
O mtodo cientfico um conjunto de regras bsicas de como se deve proceder a
fim de produzir conhecimento dito cientfico, quer seja este um novo conhecimento
quer seja este fruto de uma integrao, correco (evoluo) ou uma expanso da
rea de abrangncia de conhecimentos pr-existentes. Na maioria das disciplinas
cientficas o mtodo cientfico seque um processo mais ou menos estandardizado
que consiste em comear por recolher dados (evidncias empricas verificveis)
baseadas na observao, depois construir hipteses que vo depois ser testadas
utilizando mtodos especficos para a realidade que se est a estudar. Podemos
observar este processo mais em detalhe na figura seguinte.
O estudo do desenvolvimento psicolgico naturalmente realizado num
enquadramento mais geral que a investigao cientfica que assenta no mtodo

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cientfico, isto porque a Psicologia h muito reconhecida como uma cincia com
os seus mtodos e objectos de estudos definidos de forma rigorosa. O mtodo
cientfico , na verdade, mais uma atitude face ao conhecimento e s formas como
pode ser obtido, do que um conjunto de procedimentos ou receitas que devero ser
seguidos da mesma forma em todas as circunstncias. Essa atitude que
poderemos designar como cientfica assenta no facto de que, acima de tudo, os
investigadores tm de ser objectivos e fazer com que sejam as suas observaes
(os seus dados) a decidir do mrito das suas ideias. Os mtodos so assim vias
pelas quais se procura dar resposta s perguntas que se formulam. As perguntas
podem resultar da observao da realidade ou de teorias pr-existentes e que se
revelaram insuficientes ou inadequadas para explicar novas observaes. Contudo,

os dados da observao no so estudados directamente mas servem para gerar


hipteses de resposta e so essas hipteses que decidem qual o mtodo mais
adequado a ser adoptado para obter os dados que nos vo permitir confirmar ou
no as hipteses anteriormente elaboradas.
Vamos ento estudar mais em pormenor os mtodos mais utilizados na
investigao em Psicologia do desenvolvimento.

A Observao
A observao um mtodo largamente utilizado nas cincias para a obteno de
dados que sero posteriormente analisados por outros mtodos. Defendida por
Galileu como um dos elementos que proporcionariam um conhecimento fidedigno
do mundo, posteriormente tambm passou a ser tambm utilizada pelas cincias
humanas e sociais e podemos mesmo dizer que a observao a base de toda
investigao em Psicologia. Enquanto mtodo de recolha de dados, a observao
verstil, e pode ser utilizada isolada e independentemente ou ser conjugada com
outros mtodos.
O que distingue a simples observao quotidiana, daquela com uma finalidade
cientfica que esta ltima est habitualmente enquadrada num projecto de

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investigao, possui um planeamento sistemtico, mtodo nos registros e


relaciona-se com proposies mais gerais, ou seja, no se apresenta como um
conjunto isolado de fenmenos, e sujeita-se s verificaes e controles da
investigao (validade).
O uso da observao especialmente indicado quando se procura identificar e
obter evidncias e os indivduos no possuem conscincia dos factores que, de
alguma forma, orientam seu comportamento, sendo por isso que se trata de uma
metodologia especialmente til em Psicologia do desenvolvimento pois os sujeitos
de estudo so muitas vezes crianas e bbs.
Antes de avanarmos na caracterizao das vrias formas em que observao
pode ser usada vejamos algumas vantagens e desvantagens associadas a esta
metodologia.
Vantagens:

Desvantagens

Possibilita meios directos e


satisfatrios para se estudar uma
ampla variedade de
comportamentos.
Exige menos do observado do que
outras tcnicas;

O observado tende a criar


impresses favorveis ou
desfavorveis no observador;

Permite a recolha de dados sobre


um conjunto de comportamentos
tpicos, e que dificilmente poderiam
ser estudados de outra forma;
Permite a obteno de dados que
poderiam no constar no roteiro de
outros mtodos como a entrevista
ou o questionrios;
Permite obter a informao no
momento e no espao onde ocorre;

Abrange somente os limites


temporais registados;

No depende do grau de instruo


do sujeito observado;

Exige muitas horas de anlise e


transcrio das informaes,
tornando-se onerosa;

A presena do observador pode


alterar o comportamento/situao
observada;

H grande risco de interferncia de


factores imprevistos sobre o
observador;
A durao dos acontecimentos varia,
e muitos factos podem ocorrer
simultaneamente, o que torna difcil
a recolha das informaes;

Tabela 1 Vantagens e desvantagens da observao.

Em Psicologia do desenvolvimento utilizam-se diversos tipos e modalidades de


observao que podem ser categorizadas de acordo com diversos critrios. A
tabela seguinte mostra uma forma possvel de fazer essa categorizao:
Quanto estruturao
da observao

Quanto ao local da
observao

Quanto aco do
observador no
processo

Quanto ao nmero de
observadores

Sistemtica

Vida real, campo ou


naturalista
Laboratorial

No participante

Individual

Participante

Em equipe

Ocasional

Tabela 2 Categorizao das modalidades de observao.

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OBSERVAO SISTEMTICA
A observao sistemtica pode ser tambm chamada de estruturada, planeada ou
controlada. Aqui, o observador j sabe de antemo o que deseja observar, e deve
ser objetivo, procurando reconhecer e eliminar quaisquer erros que ocorram sobre
o que est sendo estudado.
So construdas categorias a priori para os comportamentos que sero observados,
e a definio dessas categorias leva construo de grelhas de observao,
checklists ou outra forma objetiva de registo. Na imagem seguinte podemos
observar dois exemplos de checklists usadas na observao do comportamento
infantil.

Figura 2 Exemplos de checklist usadas em observao do comportamento infantil.

Neste tipo de observao o observador limita-se a preencher os instrumentos de


observao onde j esto definidos os comportamentos que vo ser observados e
registados.

OBSERVAO OCASIONAL
A observao ocasional, distingue-se da observao sistemtica no sentido em que,
como o prprio nome indica, pode ser realizada sem qualquer tipo de planeamento
prvio. Pode acontecer na sequncia de uma experincia casual, sem que se tenha
determinado de antemo quais so os aspectos relevantes a serem observados e
que meios utilizar para observ-los.
Apesar de, naturalmente, comportar o risco do envolvimento emocional do
observador podendo comprometer o rigor cientfico do trabalho, esta pode ser uma
metodologia a utilizar sempre que o investigador se depare com uma situao que
lhe parea especialmente interessante e significativa.

OBSERVAO NATURALISTA
Um dos mtodos de investigao mais utilizados em Psicologia do desenvolvimento
a observao naturalista que consiste na observao e registo dos
comportamentos tal como ocorrem nos seus ambientes naturais. Os psiclogos
observam as pessoas nos ambientes que elas habitam quotidianamente, o que

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geralmente significa entrar nas suas casas, escolas ou parques pblicos e registar
o que acontece.
A enorme evoluo tcnica registada nos equipamentos de gravao audio e vdeo
tem facilitado enormemente a observao naturalista porque permite que a
observao seja feita no de forma directa e imediata, o que se pode revelar muito
difcil em algumas circunstncias, mas de forma mediatizada pelos dispositivos
tcnicos de registo audio e vdeo. Quer dizer, os investigadores comeam por gravar
o que acontece na globalidade, sendo a seleco dos comportamentos mais
significactivos feita a posteriori a partir da gravao o que permite uma anlise
mais rigorosa e completa.
Raramente o observador tenta registar todo e qualquer evento que ocorre, apesar
de que normalmente, o investigador est testando uma hiptese especfica sobre
uma determinada classe de comportamento, como a cooperao ou agresso e
so os incidentes que se qualificam como exemplos do comportamento que ele vai
ter em conta a partir da anlise dos registos efectuados.
A observao naturalista tem um conjunto de vantagens que podemos enunciar:

Permite ao investigador obter uma amostra de comportamentos tal qual


acontecem no mundo real.
O ambiente e a situao no so determinados pelo psiclogo. No h
manipulao de variveis, embora se pretenda controlar as variveis no
relevantes para o que se pretende estudar. Tudo isto contribui para a
naturalidade da observao.
de grande utilidade no estudo dos comportamentos difceis de observar
em condies laboratoriais.
Pode ser utilizada em situaes nos quais o mtodo experimental (ou
outro) no apropriado.
A observao naturalista comporta naturalmente tambm algumas desvantagens e
limitaes.

As observaes naturalistas so de muito difcil replicao.


O controlo das variveis estranhas reduzido, pelo que no se podem
estabelecer relaes causa-efeito: as concluses so suposies.
Quando h s um observador o que geralmente acontece difcil
verificar a autenticidade e fidelidade dos factos.
Se os participantes tm conscincia de que esto a ser observados, o seu
comportamento ser menos natural; se no sabem que esto a ser
observados e o seu comportamento no pblico, podem colocar-se
problemas ticos que invalidam a observao (violao da privacidade).
Podemos concluir portanto que os comportamentos observados em situaes
naturalistas esto fortemente ligados aos ambientes em que ocorrem e por isso
esta metodologia de observao tem sido especialmente utilizada em reas da
Psicologia onde se pretende estudar precisamente essa ligao, como o caso da
Psicologia ecolgica.

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OBSERVAO LABORATORIAL
A observao laboratorial distingue-se no tanto pela forma como efectuada,
mas sim pelo local onde realizada. Os investigadores observam e registam
comportamentos que ocorrem no em contexto natural, mas em situaes
laboratorialmente criadas pelo observador de modo a poder analisar de forma
rigorosa as consequncias de determinadas situaes.
A lgica subjacente a esta abordagem est relacionada com a necessidade de
colocar todos os sujeitos exactamente nas mesmas condies pois s assim nos
podemos assegurar que quaisquer diferenas de comportamento entre eles podem
ser atribudos a factores ligados ao sujeito e no a factores ligados aos estmulos
do ambiente. Vejamos um exemplo. Um investigador pretende estudar a influncia
da idade na resoluo de um determinado problema prtico e para isso coloca
perante esse problema uma criana de dois anos em sua prpria casa, uma
criana de trs anos na sua sala do infantrio, e a uma criana de 4 anos no seu
gabinete. Verifica que s a criana de quatro anos consegue resolver o problema. A
concluso bvia e imediata que estamos perante um problema que s resolvido
por crianas de quatro anos. Ser que nestas circunstncias podemos chegar a
essa concluso? No, porque, de um ponto de vista cientfico, nunca se poder
saber se, por exemplo, o facto de a criana de trs anos ter falhado a resoluo do
problema de deve ao facto de no ter ainda idade para isso, ou se o seu insucesso
se deveu falta de concentrao devida ao rudo e outros estmulos na sala.
A observao laboratorial pode assumir a forma de Observao directa, situao
em que o observador compartilha o espao do observado e interage com ele
directamente colocando-lhe questes, brincando com ele, etc., ou assumir a forma
de observao indirecta quando o observador utiliza dispositivos de observao
(espelho de viso num s sentido, gravao audio e vdeo, etc.)

Ateno que a noo de laboratrio em Psicologia pode ser significativamente diferente da noo
estereotipada que temos de laboratrio nas cincias naturais ou fsico-qumicas, que normalmente
sugere um local assptico, cheio de aparelhagem estranha, de provetas, tubos e retortas, com cientistas
invariavelmente de bata branca observando culturas ao microscpio. Na verdade, em Psicologia
podemos considerar como laboratorial qualquer situao em que o investigador tem a possibilidade de
controlar aquilo que acontece em termos de estmulos exteriores.

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Figura 4- Espelho de viso num s sentido.

A observao laboratorial tem como vantagem principal o facto de permitir um


melhor controlo das variveis parasitas ou estranhas do que no caso da
observao naturalista, mas tem tambm algumas desvantagens ou limitaes que
incluem:
Artificialidade da situao laboratorial.
Interferncias subjectivas (expectativas do observador e do observado).
Assim, o investigador deve criar condies de no interferncia nos
comportamentos observados, de forma a poder assegurar-se da fiabilidade das
suas observaes.

OBSERVAO NO PARTICIPANTE.
A observao no participante uma modalidade de observao em que o
observador no interfere no campo observado, isto , nas actividades que observa.
muito frequente o psiclogo observar sem ser visto (observao oculta). o caso
de quem utiliza um espelho de viso num s sentido (figura anterior) para, por
exemplo, observar actividades de crianas num infantrio. O psiclogo estuda
assim as actividades das crianas sem que elas disso se apercebam. A observao
no participante pode ser utilizada tanto em contextos de observao naturalista
como de observao laboratorial. Como j vimos, hoje em dia, a observao no
participante pode ser realizada utilizando uma cmara de vdeo, escondida ou no.

OBSERVAO PARTICIPANTE.
A observao participante: um modo de observao em que o observador se
integra nas actividades dos sujeitos cujo comportamento observa, interferindo
assim no campo observado. Mas esta participao no deve prejudicar a
observao. Por isso, apesar do observador estar presente e se envolver nas
actividades dos sujeitos observados, estes no devem saber que esto a ser
objecto de estudo.
Tambm neste caso, h observao natural quando, em contexto ecolgico, os
sujeitos observados so objecto de estudo sem saberem disso e no influenciados

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pelos objectivos do observador, mas a observao participante tambm pode ser


utilizada em contexto laboratorial.

A entrevista
A entrevista psicolgica um processo bidirecional de interao, entre duas ou
mais pessoas com o propsito previamente fixado no qual uma delas, o
entrevistador, procura saber o que acontece com a outra, o entrevistado,
procurando agir conforme esse objectivo de conhecimento do outro. Trata-se assim
de uma forma de dilogo assimtrico em que uma das partes busca obter dados e
a outra se apresenta como fonte de informao.
Existem naturalmente tantos tipos de entrevistas como os objectivos que levam
sua realizao. Podemos assim falar de entrevistas diagnsticas,
psicoteraputicas, de encaminhamento, de seleco profissional e de investigao
psicolgica. este ltimo tipo de entrevista que nos interessa especialmente aqui.
A entrevista de investigao tem como objectivo recolher dados acerca dos sujeitos
entrevistados que permitam a fundamentao de teorias psicolgicas.
Habitualmente em investigao so utilizados trs tipos de entrevistas,
categorizadas a partir da forma como decorre a entrevista e como so
seleccionadas as perguntas colocadas ao entrevistado:

Entrevistas estruturada
Entrevista semi-estruturada e
Entrevista aberta.

Vejamos mais em pormenor cada um destes tipos.

ENTREVISTA ESTRUTURADA
Uma entrevista estruturada (tambm conhecida como uma entrevista fechada)
um mtodo habitualmente empregue em investigao quantitativa. Na sua forma
mais extrema este tipo de entrevista no se distingue de um questionrio aplicado
presencialmente. Assim, neste tipo de entrevista existe um guio com perguntas
pr-definidas que so colocadas a todos os sujeitos segundo a mesma ordem.
O objectivo desta abordagem garantir que as respostas possam ser agregadas de
forma confivel e que as comparaes possam tambm ser feitas com confiana
entre subgrupos da amostra de sujeitos, ou entre os perodos de pesquisa
diferentes.

ENTREVISTA SEMI-ESTRUTURADA
A entrevista semi-estruturada um mtodo de investigao utilizado nas cincias
sociais. Enquanto uma entrevista estruturada tem um conjunto de questes
pr-definidas, a entrevista semi-estruturada mais flexvel, permitindo que novas
questes possam ser colocadas durante a entrevista a partir do que diz o
entrevistado. Em vez de perguntas pr-definidas o entrevistador na entrevista semiestruturada tem geralmente tem um conjunto de temas a serem abordados.
Os temas ou tpicos especficos que o entrevistador quer abordar durante uma
entrevista semi-estruturada so geralmente pensados com bastante antecedncia
(especialmente no que respeita a entrevistas para projectos de investigao).
Apesar de no haver perguntas pr-definidas, geralmente benfico para os
entrevistadores terem um guio de entrevista, preparado contendo os temas a

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serem abordados. O entrevistador tem assim liberdade para decidir as questes


especficas de acordo com o tipo de entrevistado.
A existncia de um guio destina-se a assegurar que os mesmos temas so
abordados com cada entrevistado.

ENTREVISTA NO ESTRUTURADA
Este tipo de entrevista tambm muitas vezes designado como entrevista aberta.
Aqui, existe naturalmente um objectivo geral definido para a entrevista mas no
existem nem questes nem temas pr-definidos que tenham que ser abordados
numa entrevista em particular. O entrevistador vai colocando as questes que lhe
parecem mais pertinentes para cada sujeito, tendo em conta o assunto ou rea
sobre o qual pretende obter informao. A regra aqui que o entrevistador se v
adaptando na medida do possvel s caractersticas e prioridades do entrevistado.
O entrevistador coloca-se numa atitude de ir com a corrente, procurando sempre
adaptar-se inteligncia, compreenso ou preferncias do entrevistado.
Vejamos agora algumas das vantagens e desvantagens da entrevista enquanto
mtodo de investigao em Psicologia do Desenvolvimento. Assim, como vantagens
temos:

Permite a recolha de informao rica e com um bom grau de


profundidade, especialmente na entrevista no-estruturada em que o
investigador pode ir decidindo as questes a colocar dependendo da
informao que pretende obter;
Permite recolher os testemunhos, interpretaes dos entrevistados,
respeitando os seus quadros de referncia, a linguagem e as categorias
mentais (forma de classificao);
Permite ao investigador adaptar a sua linguagem aos conceitos e a
linguagem do entrevistado;
Permite ir redefinindo os aspectos que se pretendem investigar;
So flexveis pois permitem verificar se ambos os intervenientes
compreendem o significado das palavras e explicar.
Vejamos agora as desvantagens.

Falta de motivao ou motivao excessiva por parte do entrevistado


que pode levar a problemas de fiabilidade das respostas (memorizao,
fake-good);
Possibilidade de respostas falsas, quer conscientes quer inconscientes,
ou por o entrevistado no ter compreendido a pergunta;
Depende sempre da capacidade ou incapacidade que as pessoas tm
para verbalizar as suas prprias ideias;
O investigador pode, sem se dar conta disso, influenciar o entrevistado
dando-lhe a entender as respostas que pretende;
Consome muito tempo e um mtodo relativamente difcil de se
trabalhar;
Naturalmente estas vantagens e desvantagens variam de acordo com o tipo de
entrevista que se est a utilizar.

Estudos de caso
O estudo de caso um mtodo de investigao particularstica em Psicologia do
desenvolvimento que procura descobrir o que h de mais essencial e caracterstico

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num caso, isto , uma situao especfica e concreta para seguidamente procurar
retirar concluses que lhe permitam fundamentar hipteses ou teorias. Definidas
as coisas desta forma torna-se agora necessrio definir o que se pode entender
por caso neste contexto. Assim, um caso sempre uma entidade bem definida
podendo no concreto ser coisas to diversas como um programa de interveno,
uma instituio, uma sala de aula, um sistema educativo, uma pessoa, uma
entidade social, etc.. Aquilo que caracteriza um estudo de caso ser uma
abordagem em que privilegiada a profundidade em detrimento da generalidade.
Procura-se assim conhecer em profundidade os como e os porqu do objecto
de estudo, fazendo acima de tudo justia sua unidade e identidade prprias. Este
respeito pela natureza particular do objecto de estudo leva a que o estudo de caso
seja habitualmente utilizado no quadro da investigao qualitativa.
Dada a complexidade inerentes aos casos estudados esta metodologia , ela
prpria, tambm muito complexa, utilizando uma grande variedade de
instrumentos e estratgias (questionrios, observao, entrevistas, pesquisa
documental, etc..) e implicando igualmente a recolha de diversos tipos de dados
(histricos, familiar, estatuto scio-econmico, dados escolares, resultados de
testes psicolgicos, acontecimentos de vida, etc..). Os estudos de caso
habitualmente tm essencialmente um profundo alcance analtico e um forte
cunho descritivo. Obviamente, sendo o estudo de caso uma metodologia cientfica
e sendo o conhecimento cientfico sempre referente ao geral e no ao particular,
este tipo de metodologia opta por estudar um caso particular quando se tem razes
para pensar que o caso estudado de alguma forma representativo de uma classe
mais geral. como se se estivesse procura de algo universal no particular.
Contudo, dadas as suas bvias limitaes o estudo de caso muitas vezes
utilizado mais no sentido de identificar padres do que para testar hipteses. A
identificao de padres ou regularidades pode efectivamente servir para gerar
novas questes e novas hiptes para futura investigao. O estudo pode assim ser
realizado a partir de duas perspectivas diferentes:
Uma perspectiva interpretativa em que se procura compreender a natureza
do caso em anlise, essencialmente a partir do ponto de vista do elemento
ou elementos que o constituem;
Uma perspectiva pragmtica cuja inteno fundamental proporcionar uma
perspectiva global, completa e coerente, do objecto de estudo do ponto de
vista do investigador.
O estudo de caso tem, como todos os outros, vantagens e limitaes. Como
vantagens podemos considerar:

Fornecem informao detalhada e aprofundada, relatando em pormenor a


situao o que possibilita uma mior compreenso da realidade;
Permite focar pontos nicos que se perderiam numa investigao mais
generalista e superficial e que se podem revelar essenciais para a
compreenso do caso estudado;
O conhecimento adquirido pode ser aplicado a outros casos similares,
podendo servir de suporte interpretao dos mesmos;
No que respeita s limitaes podemos considerar:
Dificuldades de generalizao dos dados;
Pouca objectividade havendo a possibilidade de atitudes tendenciosas por
parte do investigador;

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Normalmente prolonga-se no tempo o que nem sempre exequvel por


razes prticas e financeiras.

Mtodo clnico
O mtodo clnico , tal como o estudo de caso, uma mtodo de investigao
paticularstica pois assenta essencialmente na relao entre o investigador e o
sujeito, podendo ser definido como uma espcie de juno da entrevista com o
estudo de caso. Inclui o estudo de caso porque cada sujeito abordado
individualmente de acordo com as suas caractersticas e isso feito normalmente
atravs de entrevistas individuais.
um mtodo que conjunto de tcnicas e de estratgias que, numa dupla vertente
teraputica e de investigao, visam compreender de forma global, qualitativa e
aprofundada de casos individuais (um individuo ou um pequeno conjunto de
indivduos).
A ateno do mtodo incide na histria pessoal do sujeito. A compreenso de cada
comportamento parte da ideia de que este o resultado de uma evoluo, de um
processo. Por isso compreender um determinado comportamento de forma global e
aprofundada exige que se d ateno ao resultado final (ao comportamento actual)
e tambm sua gnese e ao modo como se desenvolveu. O mtodo clnico pode
ser utilizado tanto na vertente teraputica como na vertente de investigao, sendo
esta que nos interessa aqui particularmente.
Utilizado na vertente de investigao o mtodo clnico uma forma de obtermos e
de aprofundarmos conhecimentos sobre diversos fenmenos psicolgicos.
Podemos atravs da sua utilizao encontrar respostas para questes como De
que modo se desenvolve a inteligncia humana?, Qual o papel da
hereditariedade e do meio no nosso comportamento, na nossa personalidade e no
desenvolvimento intelectual?, O que a memria?. Como se v, o mtodo clnico
no simplesmente utilizado para tratar pessoas com problemas psicolgicos, mas
tambm para conhecer fenmenos psicolgicos. Por isso nem s os psiclogos
clnicos o utilizam. Piaget, psiclogo do desenvolvimento, utilizou-o para
compreender a evoluo da inteligncia.
Como j dissemos a compreenso de um comportamento exige da parte de quem
usa o mtodo clnico uma relao pessoal (intersubjectividade), alguma capacidade
de intuio (a percepo de algo que no acessvel simples razo) e de
compreender os outros (o seu ponto de vista e os significados que atribui s
situaes).
O mtodo clnico normalmente utilizado a partir de um conjunto de tcnicas que
se indicam em seguida:

OBSERVAO CLNICA

Entrevista clnica trata-se de uma conversa que, mais ou menos


estruturada, orientada pelo psiclogo, baseado numa atitude
compreensiva (procurar compreender o interlocutor) e tambm
interventiva (procurar ajudar o entrevistado a compreender-se). Pode ser
tambm no-directiva.
Anamnese registo de dados biogrficos. Trata-se de recolha e
organizao de dados e informaes que permitem reconstituir a histria
pessoal de um indivduo.

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Tcnicas psicomtricas designam testes que avaliam comportamentos


e atitudes. H testes de inteligncia, de personalidade e de aptido.
Permitem a recolha eficaz e rigorosa de informao sobre o sujeito que
os realiza comparando os seus resultados com os de outros indivduos.
Os testes devem apresentar as seguintes caractersticas:
o Padronizao (condies iguais para todos);
o Validade (clareza na definio do que se quer avaliar);
o Fidelidade (resultados semelhantes em circunstncias idnticas);
o Sensibilidade (permitir diferenciar os indivduos).
Uma das principais vantagens do mtodo clnico a riqueza e profundidade da
informao obtida e essa riqueza que lhe confere capacidade psicoteraputica.
O mtodo clnico tem tambm algumas desvantagens, ou, melhor dizendo,
limitaes entre as quais podemos destacar a dificuldade de comparar protocolos
de investigao de sujeitos que foram tratados de forma diferente e ainda a
dificuldade em controlar a forma como os pressupostos tericos do investigador
podem influenciar as questes e interpretaes propostas pelo investigador.
Verifca-se assim que aquela que uma das maiores potencialidades do mtodo
clnico, isto , a intersubjectividade gerada a partir do jogo relacional entre o
psiclogo e o sujeito, pode, se no for bem gerida, tornar-se numa das suas
maiores desvantagens.

Mtodo experimental
O mtodo experimental normalmente considerado como sendo o mais cientfico
de todos os mtodos, o mtodo escolha cuja utilizao em Psicologia permitiu
que esta fosse reconhecida como cincia. Como vimos atrs quando abordmos a
questo da observao laboratorial, o principal problema com que nos deparamos
nas metodologias no-experimentais a falta de controle sobre a situao. O
mtodo experimental um meio de tentar ultrapassar este problema. Contudo, por
questes ligadas ao prprio objecto de estudo o mtodo experimental muito mais
utilizado na Psicologia da aprendizagem em que o controle dos estmulos exteriores
fundamental, do que em Psicologia do desenvolvimento em que o que est
fundamentalmente em causa so os processos internos ligados ao sujeito. A
realizao de experincias procura estudar relaes de causa e efeito e por isso
rigorosamente o mtodo experimental o nico que pode fornecer dados que
fundamentam teorias psicolgicas. Assim, convm explicitar o que uma teoria.
Uma teoria pode ser definida como um "princpio geral proposto para explicar como
esto relacionados uma srie de fatos separados." Por outras palavras, uma teoria
uma "ideia sobre um relacionamento." Para testar se uma teoria est correcta ou
no, precisamos realizar uma experincia. Portanto, de forma muito resumida,
podemos definir o mtodo experimental como aquele em que os dados so obtidos
a partir da realizao de experincias. Posto isto torna-se importante agora definir o
que uma experincia em investigao psicolgica.
Podemos definir experincia como sendo um procedimento rigorosamente
controlado em que um investigador manipula uma varivel normalmente
designada por varivel independente (VI) para estudar a influncia da variao
dessa varivel em uma ou vrias outras variveis a que chamamos variveis
dependentes (VD). De uma forma geral em experincias psicolgicas tentamos
Manipular significa fazer com que a varivel assuma vrios valores.

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manter todos os aspectos da situao constante, excepto uma, a VI que o que


estamos estudando. Isto assim para nos podermos assegurar que os efeitos que
obtemos so unicamente devidos variao da VI. Por exemplo, suponha que
queremos investigar qual de dois mtodos o mais eficaz para ensinar as crianas
a ler. O aspecto que podemos variar aqui o mtodo de ensino da leitura e por isso
essa a nossa VI. A capacidade de leitura das crianas ser, neste caso, a varivel
dependente (VD), porque, o mtodo de ensino (VI) pois supomos que a capacidade
de leitura das crianas depende do mtodo de ensino utilizado.
Assim, generalizando, a varivel que manipulada pelo investigador chamada
varivel independente e a varivel dependente a mudana de comportamento
medido pelo investigador hipoteticamente resultande da variao da VI. Todas as
outras variveis que podem afectar os resultados e dar-nos, portanto, um falso
conjunto de resultados so chamados de variveis de parasitas (tambm referidos
como variveis aleatrias). Exemplos de variveis parasitas no exemplo acima
podem incluir por exemplo diferenas nas instrues dadas por um professor ou
nos materiais de estmulo que est sendo utilizado (um dos mtodos pode ser
ensinado por um professor mais competente ou ter materiais pedaggicos mais
adequados e por isso as crianas aprendem melhor) ou tambm diferenas ao
nvel das crianas, (o grupo de crianas a quem ensinado um dos mtodos pode
ser mais inteligente e por isso aprendem melhor).
Assim, manipular uma varivel (VI) e medir a variao de outra (VD) conseguindo
ns controlar na medida do possvel todas as outras fontes de variao,
permite-nos tirar concluses com maior grau de certeza do que qualquer mtodo
no experimental. Se a VI a nica coisa que alterada, ela deve ser responsvel
por qualquer alterao na VD. por isto que a maior parte das experincias em
Psicologia so realizadas em ambientes controlados a que chamamos laboratrios,
para podermos controlar as fontes de variao.
Apresentado de forma muito resumida o mtodo experimental, vejamos agora as
suas vantagens e limitaes. No que respeita s vantagens podemos considerar:

A realizao de experincias o nico meio pelo qual se podem


estabelecer relaes de causa e efeito.
Permite um controle preciso das variveis. A finalidade do controle como
vimos permitir ao experimentador isolar uma varivel chave que foi
selecionado (a VI), a fim de observar seu efeito sobre a alguma outra
varivel (a VD); pretende-se que o controle nos permita concluir que a
VI e nada mais, que est influenciando a VD.
As experincias podem ser replicadas. Se uma experincia repetida,
com os mesmos resultados obtidos, mais certeza podemos ter que a
teoria que est sendo testada vlida.
No que respeita s limitaes do mtodo experimental, podemos considerar.

A artificialidade: Devido necessidade de controlo uma experincia no


algo habitual em situaes da vida real. A maioria das experincias so
realizadas em laboratrios ambientes estranhos e artificiais, em que
as pessoas so convidadas a realizar tarefas incomuns ou mesmo
bizarras. Esta artificialidade pode produzir uma distoro do
comportamento, tornando os resultados ecologicamente invlidos.

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Mtodos em Psicologia do desenvolvimento

Jos Farinha

Devido natureza da maior parte das experincias laboratoriais, os


comportamentos estudados so muito elementares e demasiado
limitados para serem significativos.
No possvel controlar todas as variveis , por isso existe sempre um
certo enviesamento que afecta os resultados obtidos atravs do mtodo
experimental. Por exemplo, estima-se que 90% das experincias em
Psicologia realizadas nos EUA utilizam como sujeitos estudantes
universitrios, pois estes esto mo e so baratos.
Algumas experincias podem levantar questes ticas . Isto porque
muitas experincias em Psicologia implicam de alguma forma enganar
os sujeitos experimentais. Por exemplo as clebres experincias de
Milgram sobre a obedincia foram muito criticadas por ser pedido aos
sujeitos que administrassem choques elctricos a outros indivduos.
Apesar de os choques no serem realmente administrados, os sujeitos
experimentais eram levados a crer o contrrio. Muitas experincias em
Psicologia simplesmente no so realizadas por envolverem
insuperveis questes ticas.

Faro, 26 de setembro de 2014

Pode at acontecer que haja variveis a afectar os resultados da experincia, das quais o investigador
no tem conhecimento que existem.
por esta razo que muita da investigao laboratorial em Psicologia realizada utilizando animais.
Contudo, mesmo a utilizao de animais tem sido recentemente posta em causa.

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