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UM

UNIVERSIDAD DE MORN

Modalidad @ Distancia

MQUINAS
TRMICAS
Autoridades
Decano
Ing. Hugo Ren Padovani
Vicedecana
Lic. Mara Liliana Mazzi
Secretaria Acadmica
Dra. Liliana Elena Lipera
Secretario Adjunto
Arq. Carlos Antonio Ontiveros
Director de Estudios y Coordinacin
Lic. Marcelo Daniel Vinjoy
Consultora General
Lic. Mnica Elsa Eines

Director de Carrera

Lic. Carlos Hctor Colngelo


Autor de Contenidos

Ing. Domingo A. Castillo


Procesamiento Didctico
Lic. Mnica Elsa Eines
Diseo Editorial

Diego G. Mamone

FACULTAD DE INFORMTICA, CIENCIAS DE LA COMUNICACIN Y TCNICAS ESPECIALES

CONTENIDOS

UNIDAD 1: CLASIFICACIN, DESARROLLO Y EVOLUCIN DE


LAS MQUINAS TRMICAS

1.1. Introduccin..........3
1.1.1 Historia y evolucin de las Mquinas Trmicas....4
1.1.2 Mquina de Sabery4
1.1.3 Mquina de Newcomen.5
1.1.4 Mquina de Watt....6
1.1.5 Mquina de Combustin Interna....8
1.1.5a. Motores de encendido por chispa...8
1.1.5b. Motores de encendido por Compresin10
1.1.6 Turbinas de Combustin Interna..11
1.2
1.3
1.4
1.5

Comparacin de los Motores Trmicos..13


Mquinas de Combustin Interna y Externa...14
Rendimiento y aptitud de una Mquina Trmica15
Fuentes de energa en las Mquinas Trmicas16

MQUINAS TRMICAS

Unidad
CLASIFICACIN,
DESARROLLO Y
EVOLUCIN DE LAS
MQUINAS TRMICAS

Mquinas
Trmicas

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FACULTAD DE INFORMTICA, CIENCIAS DE LA COMUNICACIN Y TCNICAS ESPECIALES

1.1.- Introduccin
Se puede afirmar, sin temor a exagerar, que en todos los procesos utilizados actualmente
en la industria, la energa desempea el papel fundamental que condiciona y motiva
tales procesos.
La civilizacin moderna est basada en el consumo de energa, fundamentalmente en su
forma elctrica y mecnica.
Las mquina trmicas tuvieron una consecuencia fundamental: poner a disposicin de
los hombres una fuerza enormemente mayor, y mejor regulada que la del msculo
animal. Cuando hoy da, encender una luz o tener agua corriente en nuestros hogares,
trasladarnos rpidamente de un lugar a otro en nuestro automvil o desplazarnos en
avin a velocidades prximas a la del sonido, nos parecen acciones tan cotidianas que
no le concedemos ningn valor, no somos conscientes de que nos beneficiamos de la
herencia cuasi directa de aquellas mquinas trmicas primigenias que constituyeron la
Revolucin Industrial.
El primer avance decisivo ocurri con la conquista y control del fuego. El segundo
avance energtico fue la aparicin de la agricultura en la prehistoria; en el neoltico
(5000 a.C.) con la agricultura, el hombre aprendi una forma revolucionaria de
aprovechar la energa solar.
Buscando una manera de efectuar trabajo sin tener que depender tanto de la energa
personal, el hombre empez a usar la energa de los animales.
La principal limitacin en el uso de las energas humana y animal tiene que ver con los
bajos niveles de salida de trabajo que pueden obtenerse. Por ejemplo, se calcula que las
salidas mximas de potencia de un ser humano, de un buey y de un caballo son slo de
aproximadamente 75 W, 0,2 kW y 0,75 kW respectivamente.
Apareci el aprovechamiento de otras formas de energa, como la del viento y del agua.
Las velas en los buques fomentaron el uso de la energa elica en el transporte
martimo. As mismo, fue posible impulsar cierto nmero de procesos industriales con
el uso de los molinos de viento. Los niveles de salida de potencia que se pueden obtener
se han calculado en 30 a 1000 kW para molinos de viento, en 80 a 500kW para las
ruedas de agua instaladas cerca de cadas de agua.
La energa elica est disponible slo de manera intermitente y en zonas geogrficas
favorables. As mismo la energa hidrulica solamente puede utilizarse en zonas con una
topografa favorable y con abundancia de flujo de agua.

MQUINAS TRMICAS

1.1.1 - Historia y evolucin de la Mquina Trmica


No se conocen progresos significativos hasta la poca griega Aristotlica. Se destaca el
primer aprovechamiento de la energa solar realizado por Arqumedes, cuando incendio
la flota romana (214 a.C.) durante la segunda guerra punica. Tal proeza se realizo
utilizando espejos concentrados.
La primera informacin que se tiene de la Mquina a vapor,
se remonta aproximadamente a los aos 130 a.C., cuando
Heron de Alejandra presento su maquina denominada "eolpila".
Est consista en una esfera hueca con un sistema de soporte,
que le permita girar al salir el vapor de agua por unos tubos
simtricamente colocados.

En la baja edad media, se incorpora el uso de una nueva forma de energa, la energa
qumica, con el uso de la plvora (mezcla de nitrato de potasio, con carbn molido y
azufre).
En 1690, Denis Papin presento un dispositivo que permita utilizar la fuerza expansiva
del vapor y tambin la fuerza de la presin atmosfrica. Papin presento un cilindro con
un poco de agua, que en su parte media estaba cerrada con un disco (embolo). Al hervir
el agua los vapores elevan el disco, hecho esto se retiro el fuego y se enfri el cilindro,
lo que motivo la condensacin de los vapores, originndose un vaci. En estas
condiciones la presin atmosfrica actuaba bajando violentamente el disco, con la
posibilidad de crear trabajo mecnico a expensas de la diferencia de presin.
1.1.2 - Mquina de Sabery
Tradicionalmente se ha reconocido en la mquina de Sabery a la primera de las
mquinas de vapor, si bien en sentido estricto la maquina de Sabery debe entenderse
como una bomba para elevar agua accionada por vapor.
Thomas Savery, ingeniero ingles en el ao 1698, construyo un modelo de mquina a
vapor que tena una caldera para calentar el agua y producir el vapor, que lo
suministraba a un depsito de manera continua. Este vapor presionaba el agua del
deposito, expulsndola hacia arriba a travs de una caera pasando por la vlvula (B)
abierta y (D) cerrada. En ese momento se cierra la vlvula (A) que comunica la caldera
con el depsito; ese depsito es rociado exteriormente con agua fra y consecuentemente
provocando una depresin en el interior del depsito.
Debido a este vaci el agua del tanque inferior es aspirada y dirigida hacia el tanque
superior, con (D) abierta y (B) cerrada. Luego que se llena este ltimo se abre la vlvula
(A) para permitir la entrada de vapor y provocar nuevamente la elevacin del agua.

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Est mquina se utilizo para extraer el agua de las minas de carbn y adems para elevar
el agua en los edificios.
Debido a las altas presiones de la caldera que la hacan susceptibles a explotar y que
solamente podan elevar el agua, entre los 8 a 10 metros, se dejan de utilizar.
Inicia el concepto de utilizar un combustible para realizar una tarea y no un ser viviente.
1.1.3 - Mquina de Newcomen
Aunque la sociedad en general tenga a James Watt como paradigma de la Revolucion
Industrial, puede afirmarse que fue la Mquina de Thomas Newcomen la que supuso un
cambio radical en el estado de la tcnica de aquella poca.
En 1712 el britnico Thomas Newcomen, diseo y construyo la primera mquina de
vapor que produca trabajo a partir del calor.
Sigue el modelo de la mquina de Sabery, pero le hace algunas modificaciones.
Incorpora el cilindro y el embolo; las vlvulas para regular la entrada y salida de vapor
del cilindro; un balancn para volver a la posicin inicial y bombas auxiliares.
El funcionamiento de la mquina de Newcomen era el que se describe a continuacin,
segn se comprueba de la observacin de la figura.
La mquina constaba de una caldera que produca vapor a presin atmosfrica, vapor
que se llevaba a travs de la vlvula (A) con (B) y (C) cerrada, al cilindro existente
encima de dicha caldera durante la carrera ascendente del pistn. Cuando el vapor
llenaba el cilindro se cerraba la vlvula (A) y, a continuacin se produca su
condensacin mediante la inyeccin de un chorro de agua fra (se abre (C)), lo que
generaba un vaci en el interior del cilindro. En ese momento la presin atmosfrica
actuaba sobre la parte superior del embolo, forzndolo a realizar la carrera descendente
del embolo; est carrera descendente era la que produca el trabajo de la mquina, pues
en su movimiento accionaba la elevacin del vstago de la bomba.
Cuando el pistn llega a su parte inferior se abre la vlvula (B) para eliminar el
condensado y vaciar el cilindro. Luego de cerrar la vlvula (B), el propio peso de dicho
vstago hacia que se elevase de nuevo el pistn, momento en el que se abra la vlvula
(A) permitiendo la entrada de vapor; completando un nuevo ciclo.

MQUINAS TRMICAS

La importancia de la mquina de Newcomen no queda limitada a una simple bomba


para la elevacin del agua, sino que la existencia de su embolo mvil la converta en
una fuente de energa til para prcticamente cualquier tipo de aplicacin.
Desde una perspectiva econmica, la aparicin de est mquina supuso la base de lo que
seria no slo una nueva economa, sino tambin del nuevo orden social que conllevo la
Revolucion Industrial. Est influencia no quedo restringida slo a Inglaterra, ya que
pronto se extendi por todo el continente europeo.
Est conversin de energa trmica en energa mecnica proporcionaba una potencia de
4 KW.
Para nuestros estndares actuales es una mquina mala, dado que consume mucho
combustible (carbn) y realiza poco trabajo de manera discontinua y lenta. Sin embargo
se utilizo durante todo el siglo XVIII, significando para la poca un avance
considerable.
1.1.4- La Mquina de Watt
En 1765, James Watt estudiando el funcionamiento de la
Mquina de Newcomen, encontr que se desperdiciaba
mucho calor al calentar y enfriar el cilindro durante cada
ciclo. Recordemos que no se haban desarrollado los
conceptos de calor, trabajo y energa.
De manera resumida las mejoras que sugiere Watt para
reducir el consumo de vapor y combustible eran:
1) La primera de ellas trata sobre la adiabaticidad del
cilindro; proponiendo un mayor aislamiento del
mismo, mediante un encapsulamiento de madera
u otro material aislante, minimizando las perdidas
de calor. Impidiendo adems que ningn otra
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sustancia que estuviese ms fra que el vapor pudiera ponerse en contacto con el
cilindro.
2) La segunda propuesta plantea el empleo
de unos depsitos distintos al cilindro,
que denomina condensadores, donde se
realizara el pasaje de vapor a lquido.
Segn Watt los condensadores deben
permanecer a la temperatura del aire
atmosfrico mientras la mquina este en
funcionamiento, para lo que debern
refrigerarse con agua u otros medios.
3) En tercer lugar Watt indica que los gases
que estn en el condensador y no puedan
ser condensados, deben extraerse de l
para
que
no
perjudiquen
el
funcionamiento de la mquina.
4) Como cuarta mejora Watt sugiere descargar el vapor directamente a la atmsfera
en los casos en que no se pueda disponer de agua en abundancia para la
refrigeracin.
5) Propone otra construccin distinta en aquellas situaciones en las que se necesite
un movimiento alrededor de un eje.
6) Planteo hacer una refrigeracin de manera que el vapor no llegue al estado
lquido, y poder emplear as mquinas que puedan funcionar alternativamente
con la expansin y compresin del vapor.
7) Por ultimo recomienda hacer una lubricacin de diversos elementos de la
mquina sin emplear agua. Concretamente aconseja hacer una lubricacin del
pistn y de otras partes mviles de la mquina con aceite, cera, grasa animal o
metales lquidos.
Watt introdujo varias mejoras ms: se dise una serie de conexiones mecnicas para
mantener en lnea recta el movimiento del pistn, se enlaz este movimiento alternativo
con un cigeal que haca girar a una rueda, y as sucesivamente. En 1782, su mquina
de vapor, rindiendo con una tonelada de carbn tres veces ms que la de Newcomen,
qued lista para prestar servicio como caballo universal de fuerza.

1. Caldera; 2.Volante; 3. Condensador; 4. Balancn; 5. Pistn; 6. Cilindro

MQUINAS TRMICAS

La caldera 1 hierve el agua , cuando la presin del vapor es considerable la vlvula B se


abre dejando pasar el vapor al cilindro 6, logrando desplazar el pistn 5 hacia la parte
superior del cilindro debido al aumento de presin.
Al elevarse el pistn, el agua contenida en el espacio sobrante del cilindro pasa al
condensador a travs de la vlvula A abierta. Al aumentar la presin en el condensador
se abre la vlvula D, dejando pasar el agua al cilindro.
Luego, la propia inercia del conjunto hace que el sistema alterne las aperturas de las
vlvulas por la presin, consiguiendo as el doble efecto y el vapor y el agua actan en
las dos caras del pistn.
En pocas ulteriores se acrecent sin cesar la eficiencia de la mquina Watt,
principalmente mediante la aplicacin de vapor cada vez ms caliente a presiones cada
vez ms altas.
La primera aplicacin de la mquina de vapor con fines ms espectaculares que el
drenaje de minas fue la navegacin martima. A partir de 1830, los barcos de vapor
cruzaron ya el Atlntico propulsados por hlices, una mejora considerable en
comparacin con las ruedas laterales de palas.
Mientras tanto, la mquina de vapor empezaba a dominar el transporte terrestre. En
1814, el inventor ingls George Stephenson, quien aprovecho los trabajos precedentes
de un ingeniero ingls, Richard Trevithick- construy la primera locomotora funcional
de vapor. El movimiento alternativo de los pistones movidos a vapor pudo hacer girar
las ruedas metlicas sobre los rieles.
1.1.5 - Mquinas de Combustin Interna
En est introduccin hemos dado una descripcin breve sobre la evolucin de las
Mquinas Trmicas de Combustin Externa , o sea aquellas mquinas en donde la
energa interna del combustible se convierte primero en calor y luego se transfiere a un
fluido de trabajo (fluido activo) que evoluciona dentro de la mquina.
Otro tipo de mquinas trmicas son las de Combustin Interna, o sea aquellas mquinas
en donde el fluido activo est constituido por los mismos productos de la combustin.
Aun cuando ya desde el siglo XIV se saba que la combustin de la plvora poda
suministrar una considerable energa mecnica, las primeras ideas coherentes sobre los
motores de combustin interna provienen de la segunda mitad del siglo XVII, y los
aportes ms importantes aparecieron durante el siglo XIX.
1.1.5a -Motores de encendido por chispa
La gasolina, la cual se obtiene mediante la destilacin fraccionada del petrleo, fue
descubierta en 1857. Ms adelante, en 1860, Jean Joseph Etienne Lenoir cre el primer
motor de combustin interna quemando gas dentro de un cilindro.
En 1862 un ingeniero francs de locomotoras, Alfonso Beau de Rochas, describi el
sistema de funcionamiento que con razn puede afirmarse representa el adelanto
individual de mayor trascendencia registrado en la historia de los motores de
combustin interna. Se trataba del ciclo de cuatro tiempos con encendido al final de la
carrera de compresin.
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Pero habra que esperar hasta 1876 para que Nikolaus August Otto construyera el
primer motor de gasolina de la historia, de cuatro tiempos, que fue la base para todos los
motores posteriores de combustin interna.

Original-Otto-Motor de 1876

Nikolaus August Otto

Primero, un pistn ajustado perfectamente al cilindro recibe un impulso descendente, de


modo que el cilindro vaco absorbe una mezcla de gasolina y aire. Luego, ese pistn
recibe un nuevo impulso y comprime el vapor. En el punto de mxima compresin,
dicho vapor se enciende y explota. La explosin dispara el pistn, y este movimiento
acelerado es lo que hace funcionar el motor. Mueve un rbol que empuja otra vez al
pistn para hacerle expulsar los residuos quemados, o escape; ste es el cuarto y
ltimo movimiento del ciclo. Entonces el rbol mueve el pistn para repetir el ciclo.

1.1.5b -Motores de encendido por compresin


MQUINAS TRMICAS

El 28 de febrero de 1892, Rudolf Diesel obtuvo la primera patente del motor que le hizo
famoso. De hecho, este se diferencia de los de gasolina en un pequeo detalle: no
precisa chispa para iniciar la combustin.

Diesel, en su bsqueda de un motor de alto rendimiento, tuvo en cuenta que segn los
principios termodinmicos del fsico N.L Sadi Carnot, uno de los padres de la
termodinmica, exista la posibilidad de que una mezcla de aire y combustible pudiera
explotar simplemente si se comprima lo suficiente.
Diesel ideo un motor de cuatro tiempos y elevada compresin, capaz de funcionar con
diversos tipos de combustibles pesados, tanto lquidos como slidos. La primera
tentativa, auspiciada por la firma Man, fue un fracaso. El motor simplemente exploto,
Diesel necesito tres aos mas para poner a punto el primer motor practico de este tipo.
Fue en 1898, seis aos despus de registrar su patente, cuando presento en Munich, su
primer motor practico, un cuatro tiempos monocilndrico, refrigerado por agua.
Diesel se dio cuenta de que los motores de gasolina ofrecan un rendimiento muy pobre
debido a su baja relacin de compresin. En aquellos tiempos esta era de apenas 6/1 (es
decir, la mezcla se comprima hasta su volumen inicial), para evitar la detonacin
(explosin incontrolada) de la misma. Los motores Diesel deban funcionar con
relaciones de compresin de 20/1 e incluso superiores.
La violencia de la explosin, as como la necesidad de una gran cantidad de aire para
funcionar, fueron los puntos dbiles iniciales. Peso, volumen, ruido y vibraciones
hicieron que los primeros motores Diesel solo se utilizaran en instalaciones estticas, es
decir, para generar electricidad o mover mquinas.
La alimentacin de combustible fue el mayor obstculo en la bsqueda de aumentar la
velocidad del motor, debido al mtodo que se utilizaba en ese entonces: introducir
chorros de combustible dentro del motor con aire comprimido. Esto no permita ningn
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aumento en la velocidad y adems la bomba de aire era una pieza complicada que no
permita una reduccin substancial en tamao y peso.
En el ao 1927, Gracias a la bomba de inyeccin desarrollada por Robert Bosch, el
motor Diesel pudo alcanzar finalmente las carreteras y marc el inicio de grandes
avances y desarrollos, antes inimaginables, sobre todo en el sector automotriz.
1.1.6 - Turbinas de combustin interna
La primera referencia al fenmeno en que se basa la turbina hay que buscarla en el ao
130 AC de manos del filsofo egipcio Heron de Alejandra, que ide un pequeo
juguete llamado eolpilo, que giraba a partir del vapor generado en una pequea caldera
El rendimiento de las primeras turbinas de gas proyectadas en Francia y Alemania en el
primer cuarto de siglo oscilaba entre el 3 y 15 %, excesivamente bajo para su aplicacin
prctica. Numerosas y costossimas investigaciones, llevadas a cabo durante y despus
de la segunda guerra mundial en Alemania, Inglaterra, Estados Unidos y Francia, han
hecho posible los modernos turborreactores, que han invadido el campo de la
aeronutica y las modernas turbinas de gas que encuentran en un nmero creciente de
aplicaciones en otros campos.
La turbina de gas no era una idea nueva: la patente para una turbina estacionaria fue
otorgada a John Barber en Inglaterra en 1791. La primera turbina de gas que funcion
de forma autosostenida exitosamente, fue construida en 1903 por el ingeniero noruego
Elling.
Las primeras patentes para la propulsin a chorro fueron otorgadas en 1917. Las
limitaciones en el diseo y en la metalurgia impidieron que estos tipos de motores
fuesen fabricados. Los principales problemas eran la seguridad, la fiabilidad, el peso y
especialmente el funcionamiento continuo.
Durante los aos 1930, el motor de pistones en sus diferentes formas (radial esttico y
rotatorio, refrigerados por aire y lquido) era el nico tipo de planta motriz disponible
para los diseadores aeronuticos. Sin embargo, los ingenieros empezaron a comprender
que el motor de pistones estaba limitado en trminos del mximo rendimiento que poda
alcanzar; el lmite era esencialmente el de la eficiencia de la hlice. sta alcanzaba su
mximo cuando las puntas de las palas se aproximaban a la velocidad del sonido.
Si el rendimiento del motor, y por tanto del avin, se quera incrementar para superar
esta barrera, se deba encontrar un nuevo modo para mejorar radicalmente el diseo del
motor de pistones, o se necesitaba desarrollar un nuevo tipo de planta propulsora. Esto
fue el motivo para el desarrollo del motor de turbina de gas, denominado comnmente
como motor "reactor".
Hasta 1937 todos los desarrollos de turbinas de gas tenan una finalidad industrial, y no
conseguan competir con los motores alternativos a pistn, debido siempre a su bajo
rendimiento mximo (20%). Pero sus caractersticas de bajo peso y pequeo volumen
hicieron que, un poco antes del inicio de la segunda guerra mundial comenzara el
desarrollo de turbinas para uso aeronutico. As, Whittle en Gran Bretaa en 1930

MQUINAS TRMICAS

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concibi y patent el uso de un reactor como medio de propulsin. Alemania, por su


parte, tambin desarroll en paralelo su primer motor a reaccin para aviacin.
El desarrollo de la turbina de gas slo ha sido posible tras desarrollar un compresor
axial a partir de la mejora de conceptos aerodinmicos, que han permitido altas
relaciones de compresin. El segundo de los pilares ha sido la innovacin tecnolgica
en el campo de los materiales, con el desarrollo de nuevas aleaciones monocristal y
recubrimientos cermicos. Esto,
unido a un profundo estudio de
la refrigeracin interior del
alabe, ha permitido alcanzar
temperaturas muy altas tanto en
cmara de combustin como en
las primeras ruedas de labes.
Las turbinas a gas pueden
operar como sistemas abiertos o
cerrados. Para el ciclo abierto
los elementos principales son:
turbina a gas, compresor,
cmara de combustin y turbina.
Para el ciclo cerrado estos
elementos son: turbina y dos intercambiadores de calor. El ciclo abierto es el ms
comn.
Luego de este breve anlisis primario de los hechos y aportes destacados en la vida de
las distintas mquinas trmicas se llega, por ultimo a la consideracin de la ms
moderna de ellas: los cohetes, mquinas
que al mismo tiempo registran antecedentes
que se remontan a comienzos del siglo
XIII. Son los chinos, en 1232, utilizan los
cohetes como armas de guerra. Luego la
idea es aprovechada por los rabes y llega
posteriormente a Europa.
A mediados de la 2 guerra mundial se
revive el uso del cohete en la industria
blica.
Los desarrollos bsicos que han permitido
la destacada ubicacin de est mquina en
el campo de la astronutica deben
acreditarse a la labor y al esfuerzo de
investigadores, tales como Ziolkovsky
(1903) y A. Rynin, en Rusia; H. Obert, Max Valier, Fritz von Opel y otros en Alemania;
Pelterie, en Francia; y Goddard, en Estados Unidos.

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1.2.- Comparacin de los Motores Trmicos


Para cada mquina trmica individual existe asociado un campo de aplicacin
caracterstico, un mercado, sin la existencia del cual cada una de las mquinas trmicas
no habran adquirido mayor relevancia. Entre los distintos campos de utilizacin pueden
distinguirse los siguientes: mecanizacin, electrificacin, transporte, aeronutica y
astronutica. Es muy importante el anlisis de las cinco corrientes de progreso
mencionadas, porque permite destacar caractersticas a lo largo de un siglo, en primer
instancia la influencia relativa de los parmetros de potencia o rendimiento en la
aplicacin de una mquina trmica a un determinado mercado, y luego, ya en plena
poca actual, el impacto causado por el comienzo de las eras nuclear y espacial.
La mquina alternativa de vapor encuentra su mercado en la Revolucion Industrial en
Inglaterra desde fines del siglo XVIII hasta mediados del siglo XIX, en un proceso de
transferencia de artesana a mano de obra industrial mecanizada con ayuda de la
mquina de Watt. Debido a la exigencia de potencia cada vez ms elevadas, se da un
campo natural de aplicacin y progreso. Estas mquinas comienzan a incursionar en
otra actividad como es la Industria naval inglesa. La continua exigencia de potencia
lleva a la construccin de mquinas de dimensiones exageradas.
En 1890, con el fin de resolver el problema estructural de las mquinas trmicas,
aparece el genio de Parsons con la turbina de vapor. Es la industria naval la que
aprovecha las primeras realizaciones prcticas de la nueva mquina. Estas mquinas
permiten incrementar la potencia en la industria naval y en los procesos de
mecanizacin.
Comienza a jugar un rol fundamental en el proceso de electrificacin industrial, pero
para ello la turbina de vapor tuvo que acreditar capacidad de rendimientos crecientes; en
otras palabras, grandes concentraciones de potencia con rendimientos cada vez ms
elevados. Este proceso se consolida entre 1925 a 1940, y se establece la turbina de
vapor como mquina primaria indiscutida para las grandes centrales trmicas que sirven
a la creciente electrificacin. No se debe de olvidar que el progreso de est mquina est
ntimamente asociado con la industria del carbn, pues este es el combustible que ha
permitido econmicamente dicha evolucin.
La tercer lnea de progreso se relaciona con los motores de combustin interna. All
tambin se encuentra un mercado bien definido, el transporte, tanto terrestre como
areo, y el desarrollo de estas mquinas en forma paralela a la de la industria del
petrleo. En el origen, ninguna de estas dos grandes aplicaciones del motor de
combustin interna, plantea a la mquina misma, exigencias de potencia o de
rendimiento, sino que el aporte que se manifiesta es simplicidad de diseo, menor peso,
capacidad para aprovechar directamente (combustin interna) derivados del petrleo,
etc. Esas notables caractersticas de la mquina le permiten servir, primero, el mercado
del automvil, y luego, el de la aviacin.
La aviacin haba nacido a comienzo del siglo XX (Wright, 1903), y entre los aos
1914 y 1939 encuentra en las aplicaciones militares de dos guerras mundiales slidos
apoyos para su desarrollo tecnolgico.
La industria aeronutica pona de manifiesto capacidad propia para construir naves
capaces de volar alto y a mayor velocidad, pero la misma resultaba frenada por la
MQUINAS TRMICAS

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incapacidad de potencia en el motor de combustin interna alternativo. Este haba


llegado como limite, a unos 4.000 HP por unidad motora, y esa cifra no poda ser
superada por problemas de enfriamiento en la aplicacin area. Se vuelve a repetir el
dramtico proceso que haba protagonizado Parsons. Ahora es el ingles Whittle, en ser
el responsable del cambio, en el ao 1948, con la primera aplicacin exitosa de la
turbina de gas como unidad propulsora de aviones. Se vuelve a romper la valla de
potencia que se haba creado y la industria aeronutica retoma su ley natural de
progreso, elevando en poco tiempo la potencia de sus plantas motoras individuales a
60.000 80.000 HP equivalentes, con lo cual produce naves que pueden duplicar la
altura y velocidad de vuelo.
En la medida que la turbina de gas va acreditando su capacidad natural de rendimiento
creciente, est mquina se acerca tambin al campo de la electrificacin.
El progreso de los turborreactores aeronuticos ha permitido exceder las predicciones
ms optimistas en materia de confiabilidad, pues hoy resulta que estas unidades son
mucho ms confiables que el motor alternativo, es decir que pueden alcanzar factores de
utilizacin ms elevados que sus predecesores.
Como ultima lnea de progreso de las mquinas trmicas tenemos, los cohetes, que
figuran con los ms remotos antecedentes y cuyas prodigiosas realizaciones son ya un
lugar comn en la poca actual.
Debemos destacar la transferencia constante de conocimiento cientfico y progreso
tecnolgico desde la ingeniera espacial a la ingeniera de las mquinas trmicas. Por
ejemplo el desarrollo de los propulsantes slidos y lquidos ha significado un mejor
conocimiento de los combustibles y del proceso de combustin. La utilizacin de
nuevos sistemas de potencia que la ingeniera espacial ha desarrollado para servir las
necesidades de energa elctrica a bordo de los satlites y naves csmicas, ya se han
empezado a considerar como de posible inters econmico para la ingeniera de las
centrales elctricas.
1.3. - Mquinas de Combustin Interna y Externa
Se denomina Mquina Trmica a los dispositivos que tienen por objeto transformar la
energa calorfica en energa mecnica directamente utilizable.
La energa calorfica puede provenir de diversas fuentes primarias: combustibles de
diversos orgenes, energa elctrica, energa atmica.
Si la energa interna del combustible se convierte primero en calor y luego se transfiere
a un fluido de trabajo (fluido activo) que evoluciona dentro de la mquina, est se
denomina, de Combustin Externa (CE). Si por el contrario, el fluido activo est
constituido por los mismos productos de la combustin, la mquina se denomina, de
Combustin Interna (CI).
Es decir en los maquinas de CE, el fluido activo est completamente separado de los
gases productos de combustin y durante su evolucin a travs de la mquina slo se
producen transformaciones fsicas. Esto implica que:
a) Puede utilizarse cualquier tipo de combustible
b) Es necesario la presencia de un generador de calor e intercambiadores para su
funcionamiento.
c) Puede utilizarse como fluido activo cualquier sustancia dilatable.
d) El fluido activo puede recircularse a travs de la mquina.
e) La temperatura de combustin no es igual a la temperatura mxima de operacin.
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En las mquinas de CI, el fluido activo sufre transformaciones fisicoqumicas durante su


evolucin (proceso de combustin). Esto implica:
a) Slo pueden utilizarse combustibles que quemen completamente, sin dejar
residuos nocivos en la cmara de combustin.
b) El fluido activo slo puede ser gaseoso, en toda la evolucin.
c) No necesitan disponer de intercambiadores de calor, dado que la
transformacin de la energa interna del combustible se realiza dentro del
mismo fluido activo.
d) Se debe renovar el fluido activo una vez que ha completado su evolucin.
e) La temperatura de combustin coincide con la temperatura de operacin.
En cuanto a la manera como se canalizan las fuerzas creadas por las variaciones de las
propiedades del fluido activo, las mquinas trmicas pueden clasificarse en tres grandes
grupos: Alternativas, Rotativas y de Reaccin.
En resumen las mquinas trmicas pueden clasificarse de la siguiente manera:

Mquinas
de
Combustin
Externa

Mquinas
de
Combustin
Interna

Fluido
Activo
homogneo
en dos

Alternativas (motores de vapor)


Rotativas (turbinas de vapor)
De Reaccin (cohetes
elctricos)

Fluido
Activo
homogneo
en una fase

Alternativas (motores de aire


caliente)
Rotativas (turbinas de gas en
ciclo cerrado)

Fluido
Activo
heterogne
o.oo en una

Alternativas (motores de
combustin interna)
Rotativas (turbinas de gas en
ciclo abierto)
De Reaccin (cohetes qumicos)

1.4. - Rendimiento y aptitud de una Mquina Trmica


Recordando que la fraccin de la entrada de calor que se convierte en la salida de
trabajo neto es una medida del rendimiento de una mquina trmica.
Es indudable que el concepto de rendimiento trmico es susceptible de falsas
interpretaciones en el sentido de considerarlo como el nico objetivo de operacin, a
falta de un amplio punto de vista tcnico econmico.
Al considerar cualquier proyecto de planta trmica generadora es necesario deducir una
cifra de rendimiento trmico probable, de manera de poder hacer una estimacin del
costo de combustible por unida generada

MQUINAS TRMICAS

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No debemos olvidar las debidas consideraciones respecto a regularidad y continuidad


del servicio, reparaciones y costo de mantenimiento, significando la prueba final una
comparacin entre la economa de combustible obtenida con la adopcin de ciclos de
gran rendimiento termodinmico y trmico efectivo y las mayores cargas anuales de
capital de los correspondientes equipos.
La eleccin de una determinada mquina trmica est regida por un concepto especfico
de aptitud de la mquina, que significa una cierta condicin natural para satisfacer dicho
servicio.
Pueden citarse varios ejemplos de aptitud en las aplicaciones de la mquina trmica,
pero tal ves el ms ilustrativo es el de la mquina trmica de CI en su aplicacin al
transporte. No existe all exigencias de potencia, ni de rendimiento; pero lo que
prevalece son netas razones de aptitud para dicho determinado servicio, aptitud que se
traduce en flexibilidad de marcha, adecuada potencia especifica, capacidad para utilizar
combustibles derivados del petrleo, fcil mantenimiento, etc.
1.5. - Fuentes de energa en las Mquinas Trmicas.
En la naturaleza se presentan dos formas diferentes de energa: la energa de transito y
la energa almacenada.
La energa de trnsito podra decirse que es la energa en "movimiento", es decir,
energa que es transferida o transportada hacia un sistema, y se presenta en dos formas,
como calor (Q), en todas sus formas (radiacin, conveccin, conduccin) y trabajo
(mecnico, elctrico); estas son las formas de energas de utilizacin directa por parte de
la humanidad.
Por otra parte la energa almacenada es, en la mayora de los casos, energa asociada a la
masa del sistema (energa hidrulica-.energa potencial.-, energa qumica -.energa
interna.-, energa nuclear -.energa cintica.-). Dicha forma de energa puede
considerarse en estado "latente", convertible normalmente en alguna forma de energa
de trnsito (energa hidrulica en energa mecnica).
Las fuentes de energa primaria aprovechables por los humanos podemos clasificarlas
en dos grandes grupos:
- Externas: Que llegan a la Tierra desde el espacio exterior.
- Internas: Existentes en la Tierra.
Estas fuentes de energa primaria son explotables por el hombre, algunas directamente
mediante una conversin directa en una energa de trnsito, como la energa hidrulica o
elica o la energa de las mareas, las cuales suponen aproximadamente un 17 % de las
energas primarias consumidas actualmente y el resto se aprovechan a travs de una
conversin indirecta, primero se transforman en calor, y despus en energa mecnica, a
travs de unos dispositivos especiales denominados mquinas trmicas. Mediante, este
ltimo sistema se transforma un 80 % de la energa primaria mundial consumida, un
30% dedicado al transporte, y un 50% a la produccin de energa elctrica, energa fcil
de transportar y de reconvertir en otro tipo de energa.
La primer fuente de energa utilizada por las mquinas trmicas es el "carbn", en las
maquina de vapor. Luego con la aparicin de los motores de combustin interna se
comienzan a utilizar los derivados del petrleo.
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LICENCIATURA EN HIGIENE Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO

FACULTAD DE INFORMTICA, CIENCIAS DE LA COMUNICACIN Y TCNICAS ESPECIALES

Toda la especulacin que pueda hacerse sobre la forma de evolucin futura de las
mquinas trmicas debe fundarse en un slido argumento vinculado con las fuentes de
energa susceptibles de ser transformadas, provengan estas de combustibles fsiles
(carbn o petrleo) o de energa nuclear (fisin, fusin, energa solar).
Por la magnitud de demanda de energa podemos diferenciar: las centrales elctricas y
el transporte.
Siendo la central elctrica un conglomerado en el que juega fundamentalmente el
parmetro rendimiento, ser fundamental saber, para especular sobre el futuro de la
mquina trmica, si la energa nuclear puede llegar a superar econmicamente el
potencial de los combustibles fsiles.
En el caso del transporte, todos los esfuerzos se centralizan en el mejor
aprovechamiento de la energa de los combustibles, esto es en los procesos de
combustin.

MQUINAS TRMICAS

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