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Delitos y castigos de la sociedad Azteca

DANIEL JACOBO MARN FACULTAD DE DERECHO


jacobo_marind@hotmail.com
A principios del siglo XVI la civilizacin azteca contaba con una clase dirigente dividida en
muchas categoras en razn de la importancia de sus funciones. Los juzgados del orden
comn y otros cuerpos colegiados superiores tenan competencia en los asuntos que les
concernan. Por cada seoro sujeto a Mxico-Tenochtitln y Texcoco haba dos jueces en la
capital de su circunscripcin, seleccionados normalmente entre los parientes del tecuhtli,
residan en el tecpan o palacio de la capital. El tecuhtli al que los conquistadores
denominaron cacique un vocablo de Hait tena facultades para juzgar y conoca
asuntos criminales, llegaba a tal posicin por hazaas militares o servicios prestados en
funciones pblicas.
Al tecuhtli, elegido anualmente, le segua en jerarqua un tribunal compuesto por tres
juzgadores vitalicios que resolvan la apelacin contra sus resoluciones y cuestiones de
cierta importancia, los funcionarios eran nombrados por el cihuacoatl y sus sentencias
podan ser impugnadas ante la corte del tlatoani. Durante algn tiempo las cuestiones
penales no militares recibieron decisin final en Texcoco debido a la influencia cultural que
ejerca sobre Mxico-Tenochtitln.
En el Valle de Mxico exista adems un tribunal compuesto de cuatro jueces miembros
del Consejo real, ejercan jurisdiccin civil y criminal, pero no podan extenderla a las
clases privilegiadas que contaban con instituciones propias para sus causas. Los asuntos
trascendentales estaban reservados para un consejo jurisdiccional del palacio, el tlatocan,
que se reuna cada 12 das con el monarca azteca, es descrito como un tribunal supremo
formado por 12 jueces y a ste perteneca el cihuacoatl, tambin se compona de
achcacuhtin, oficiales del ejrcito de la ms alta categora en Texcoco y Tenochtitln; fue
una institucin dinstica cuyos miembros eran elegidos en los calpulli, pero tal eleccin
dependa del beneplcito del soberano. Empero, poda reclamarse audiencia ante el
tlatoani en compaa de dos nobles, como sucedi en las causas criminales conocidas por
los jueces menores distribuidos a lo largo del territorio mexica.
De acuerdo con algunos historiadores el cihuacoatl funcionario con facultades
administrativas, polticas, religiosas y judiciales era la autoridad superior en los litigios
penales, al grado de ser descrito como justicia mayor por los cronistas europeos; sin
embargo, el tlatoani decida en ltima instancia las causas graves en que se vea
involucrado el bienestar de la comunidad. Los jueces reciban un pago en especie,
comestibles y servicios gratuitos por los miembros del calpulli, quienes estaban
supeditados a la realizacin de aquellas tareas por orden del tecuhtli.

El procedimiento penal
Los delitos eran perseguidos de oficio, sobre la concepcin individual estaba el bienestar
de la comunidad y la afectacin de un miembro de la sociedad era severamente
castigada. Entre ms grave era el delito, mayor la premura del proceso, influa

negativamente si el inculpado tena un cargo o funcin pblica pues ste deba guardar
mayor respeto a los dioses y ser ejemplo para el ciudadano comn.
El procedimiento fue preponderantemente oral y se levantaba un protocolo mediante
inscripciones especiales con el fin de ser conservadas en archivos oficiales, las
resoluciones de asuntos trascendentes fueron registradas pictogrficamente por los
tlacuilos (escribientes y fedatarios), el trmite de los pleitos no poda durar ms de 80
das, formidable muestra de rapidez y diligencia de los funcionaros judiciales, a este
periodo de consecucin de contiendas penales se le denominaba napohuaiatolli. El
despacho de los asuntos se haca de forma personal ante los tribunales, que funcionaban
desde la maana hasta el medioda; suspendidos por el almuerzo de los jueces,
continuaba hasta la puesta del Sol. Durante los primeros bros de la judicializacin de la
sociedad azteca, los litigantes no usaban procuradores pero tiempo despus pudieron
acudir con un tepantlatopani, cuya intervencin corresponda a la del actual abogado. Se
empleaban como pruebas la testimonial, confesional, los careos y de forma excepcional la
jeroglfica y el juramento. Los escribanos llevaban el registro de cada causa, pretensiones
de cada parte, pruebas rendidas y el fallo. Una vez hechas las anotaciones
correspondientes, las sentencias eran ejecutadas de inmediato.
La venganza privada estaba prohibida, haba distincin entre delitos dolosos y culposos,
las transgresiones eran divididas respecto al bien jurdico tutelado. No exista divisin
entre autor material y cmplice, salvo probanza sumada al criterio del juzgador, todos
reciban la misma penalidad. Debido a la escasa catalogacin punitiva, las conductas eran
adecuadas a las normas de tipicidad penal conocidas y generalmente aceptadas, la
seguridad jurdica del delincuente era violentada, pues en algunas provincias quedaba al
arbitrio del juez aplicar la pena correspondiente segn el caso en cuestin.
Pero la costumbre no slo guiaba el fallo de los jueces, sino que era fuente primordial del
derecho penal azteca, caracterstica que le dio un carcter riguroso y aplicacin estricta,
las penas impuestas fueron siempre calificadas por los cronistas europeos como crueles,
no obstante, algunos actos narrados como sangrientos eran en realidad sacrificios humanos dedicados a las deidades, por lo que las primeras alusiones al rgimen criminal
mexica pueden ser imprecisas. Aunque las prcticas judiciales estaban reguladas de esta
manera, algunos comentaristas reconocen la presencia de cuerpos normativos como las
Leyes de Nezahualcoyotl y las Ordenanzas de Moctezuma. Es innegable la destruccin de
otros documentos de carcter jurdico durante los primeros aos de la conquista espaola.
Los cdices Ixtlilxochitl, Xolotl, Tlotzin, Borbnico, Quinatzin y Tudela nos orientan sobre la
vida de esta civilizacin.
La base principal para la resolucin de conflictos radicaba en la restitucin a la vctima de
sus derechos violentados, como sucedi con las lesiones mutuas y la ria en lugar abierto
que slo daba lugar a indemnizaciones. Las sentencias condenatorias conducan
generalmente a la muerte, esclavitud, malos tratamientos del cuerpo, suspensin
temporal o definitiva de los oficios pblicos, azotes, confiscacin de bienes, prisin,
destierro o prohibicin de salir fuera del lugar de domicilio. Si el malhechor pona en grave
riesgo a la comunidad, era desterrado o muerto en sacrificio pblico. No fue comn la
prisin como pena nica ya que representaba ms que el menoscabo de libertad del
delincuente una merma en la produccin o cierta labor, por lo tanto fue preferible la

esclavitud o el fallecimiento del individuo conflictivo. La reclusin en la crcel slo


represent para los cautivos el prembulo a ser juzgados o sacrificados. Al existir una
competencia especial para las personas que prestaban servicios pblicos, los cuales
gozaban de renombre y riqueza, la sociedad azteca careci de conductas antisociales cuyo
mvil era obtener una posicin elevada.

Castigos y penas
El gradual crecimiento de la poblacin tendi a reducir el sentido cooperativo y de
preocupacin recproca, por lo tanto los delitos contra la propiedad aumentaron
inversamente el disminuir la responsabilidad solidaria. En un pueblo de gran animosidad
personal y guerreros diestros en el manejo de las armas, fueron una constante las lesiones
y homicidio, de all el continuo trabajo de los tribunales, en que se depositaba una doble
funcin: actuar como rganos jurisdiccionales y mantener la influencia comunal de
aprobacin pblica, que fue muy importante para los aztecas. Eran poco comunes los
delitos contra la religin, como la blasfemia y el robo de objetos sagrados, pues el pueblo
otorgaba gran preponderancia al culto de las deidades, el ciudadano fervoroso obtena
proteccin y consideracin; en cambio ofenderlos significaba una ola de desastres para la
comunidad y, como se ha explicado, la conciencia individual tenda al bienestar comn.
Los castigos impuestos a los menores se fundaban en el legtimo derecho de los
ascendientes para corregir las indisciplinas de su prole, aunado a la obligacin inexcusable
de ofrecerles una formacin estricta. Desde la infancia el individuo deba seguir una
conducta social adecuada, los padres advertan y aplicaban correctivos a los hijos slo
cuando era necesario, bajo la consigna de que la violacin a la ley y la costumbre traa
graves consecuencias, tenan facultad amplia para pinchar su cuerpo con pas de
maguey, atarlos durante todo el da, hacerlos aspirar el humo de chiles asados, amarrarlos
semidesnudos a un rbol para sufrir en la montaa el fro nocturno o hacerlos esclavos
durante algn tiempo. Lo anterior encontraba su fundamento en la bsqueda de
congraciarse con los dioses, que finalmente dio lugar a una sociedad ordenada y temerosa
de las penas.

Debido a que el control en los mercados fue exhaustivo, la alteracin de pesas y medidas
establecidas previamente era razn suficiente para ser condenado a muerte, el fraude
contra la comunidad vulnerable ante tales actos se castigaba de inmediato.
Considerado como abuso de confianza, la apropiacin de terrenos y la venta de bienes
dados en depsito ameritaban la pena capital adems de la confiscacin de muebles y
aditivos infamantes.
Todos los pobladores tenan posesiones personales de alguna clase, la mayor parte de la
tierra cultivable perteneca a toda la comunidad propiedad colectiva de los calpulli y al
individuo slo sus productos. Por lo tanto, fue innecesaria una compleja legislacin de

registro inmobiliario, caracterstica que prevalece en nuestro actual sistema de propiedad.


El robo era castigado de acuerdo a la cantidad, objeto sustrado, lugar donde se hubiere
consumado el ilcito, autor del delito y valor del apoderamiento. Haba preponderancia en
la restauracin de lo hurtado bajo la condicin de que tuviera un costo bajo, de ser as el
juez impona como escarmiento pagar el doble, una parte para la vctima y la otra para el
tesoro de la comunidad, si el inculpado no poda reparar o pagar quedaba temporalmente
cautivo al servicio del ofendido. El hecho de que el ladrn fuera pariente del ofendido no
ameritaba menor sancin, el Cdice Ixtlilxochitl copiado por los indgenas Cemilhuitzin y
Quauhquechol seala: a os hijos de los seores que maltrataban las riquezas o bienes
muebles que sus padres tenan, les daban garrote.
El sorprendido en un tianguis hurtando los productos de la vendimia era muerto a
pedradas por los mercaderes, los tlacuilos representaron generalmente a los ladrones
descalzos, semidesnudos, con el cabello alborotado y ojos siempre cerrados. Si alguno se
apoderaba de armas o insignias militares o de ofrendas destinadas al culto como oro, plata
o jade reservados para los ornamentos religiosos esperaba la pena de muerte o la
esclavitud. Sin embargo, el robo por hambre hecho en las orillas de los sembrados de
maz estuvo permitido, tomar menos de veinte mazorcas se sancionaba con multa, el
exceder esta cantidad mereca pena capital, sufra lapidacin quien robaba en camino real
por ser contrario al bienestar pblico.
La deuda a plazo no pagada se consideraba fraudulenta y se pagaba con la esclavitud, los
compromisos de carcter civil incumplidos adquiran carcter penal si el perjuicio para el
prestador era ostensible. Las conspiraciones contra el tlatoani eran sofocadas con la
muerte de sus lderes, considerados traidores y rebeldes. Los secuestradores reciban la
pena de ser vendidos como esclavos. Las mujeres consideradas terceras o alcahuetas
reciban castigo en pblico chamuscndoles el cabello con una tea encendida. Es
impreciso si la difamacin e injuria alcanzaran la categora de tipos penales. El homicidio
traa consigo pena de muerte, salvo que la viuda abogara por la esclavitud del reo en su
favor, pero el amo no tena facultad para quitar la vida al sirviente esclavizado. No se
consideraba como atenuante el hecho de que el homicida encontrara a su cnyuge en
adulterio flagrante, la pena capital se aplicaba a smili (argumento fundado en razones de
igualdad entre lo propuesto y lo que se deduce) a la mujer que abortaba y al que le
hubiere provocado el cese del embarazo.

El practicante de magia negra, brujo o usurpador de funciones de importancia era


sacrificado. Al calumniador se le cortaban los labios y en algunas ocasiones las orejas. Al
pendenciero o alborotador del mercado se le castigaba con severidad, en los casos de
asalto el ladrn deba pagar las curaciones del herido y cualquier otro perjuicio causado a
la vctima o la comunidad.
Las bebidas obtenidas por la fermentacin de algunos jugos, de entre los cuales destac el
pulque (octli en nhuatl) estaban bastante controladas, al parecer porque los mexicanos
conocan el peligro que representaba su con-sumo desmedido, respecto a ello Sahagn
escribe lo siguiente: ...ste es el vino que se llama octli, exclamaba el emperador
dirigindose al pueblo despus de su eleccin, que es raz y principio de todo

mal y de toda perdicin, porque este octli y esta borrachera es causa de toda
discordia y disensin, y de todas las revueltas y desasosiegos de los pueblos y
reinos; como un torbellino que todo lo revuelve y desbarata () de esta
borrachera proceden todos los adulterios, estupros y corrupciones de vrgenes y
violencia de parientes y afines, los hurtos y los robos, latrocinios y violencias;
tambin proceden las maldiciones, murmuraciones, y detracciones y las
voceras, rias y gritas; todas estas cosas causa el octli, y la borrachera.
La embriaguez en pblico fue severamente censurada, los cdices Mendocino, Florentino y
Telleriano-Remensis aportan valiosos datos sobre el tratamiento que reciban los
individuos que abusaban del alcohol. La costumbre mexica dictaba que el consumo
desmedido conduca a la comisin de otros ilcitos, adems fue siempre vista como una
circunstancia que agravaba la conducta del inculpado. Los borrachos escandalosos eran
trasquilados en las plazas principales, los bebedores habituales tenan como castigo el
derrumbe de sus hogares y si tenan algn cargo pblico se les privaba de l quedando
inhabilitados para futuras elecciones. Pena capital reciban el mancebo que acuda al
Calmecac, mujer moza, sacerdote o funcionario afectos al alcohol que lo hicieren en
lugares oficiales. No obstante, el consumo de lquidos espirituosos estuvo permitido en
ciertas conmemoraciones o fiestas, entre ellas las dedicadas a las deidades lunares y
terrestres de la abundancia y las cosechas. Los ancianos de ambos sexos tenan permitida
gran libertad en la bebida bajo la consideracin de que haban cumplido a esa edad sus
obligaciones sociales. Los aztecas crean que el nacer bajo ciertas circunstancias
determinaran el futuro vivir del individuo, por ejemplo, el nio parido en un ao dos
conejo sera irremediablemente un ebrio consuetudinario.
Bajo la sentencia de morir en la horca, se castigaba el adulterio cometido fuera de los
lmites del divorcio permitido con ciertas causales, el ser colgado por el cuello hasta
perder la vida tambin se aplicaba a las personas que cometan incesto, violacin o
estupro; la sodoma era reprimida con inigualable brutalidad que culminaba con la muerte,
por lo cual se puede observar un estricto rigor sexual. Para los jueces mismos el proceso
penal era duro, si cometan cohecho o se embriagaban eran amonestados, si reincidan
eran removidos de su cargo. En caso de que algn juzgador hubiera cometido una gran
injusticia o falta grave, el tlatoani ordenaba su muerte. Adems de los asuntos penales
comunes existan procedimientos especiales para los sacerdotes, las cuestiones surgidas
en el tianguis (para los cuales existan tribunales especiales), asuntos propios de la
familia, litigios de naturaleza tributaria, los relacionados con artes y ciencias y delitos de
ndole militar, lo que nos da una perspectiva de la amplitud del derecho azteca.
La aplicacin de penas se efectuaba en los cuahcalco, lugar de prisin preventiva donde
los delincuentes esperaban su ejecucin cautivos con los esclavos destinados al sacrificio,
que permanecan en una galera con una abertura denominada petlacalli. El tecpoyotl era
el pregonero encargado de publicar las sentencias, estaba supeditado a los jueces y junto
con los centectlapixque (policas) eran funcionarios con actividades especficas, uno de
publicidad y otro de vigilancia y comunicacin de los delitos a los encargados de impartir
justicia. El cumplimiento de las resoluciones estaba a cargo de un tlayacanqui y un
tequitlatoa, quienes tenan la funcin de supervisar la ejecucin.

Aplicada como sancin ejemplar reinaba la pena de muerte, para su cumplimiento se


empleaba la horca, lapidacin, ahogamiento, hoguera, golpes con palos, desgarramiento
la piel, degollar, empalar o desollar al sentenciado, adems se lanzaban aditivos
infamantes contra los familiares hasta el cuarto grado, de tal modo que el castigo
impuesto trascenda a la institucin familiar. Pero la muerte no fue en s misma la pena
ms brutal, la prdida de derechos civiles se estableci tambin como castigo a los actos
cometidos abiertamente contra la sociedad, ya que el pertenecer a ella el individuo
encontraba seguridad y subsistencia permanente, por lo tanto la expulsin de la
comunidad significaba la muerte a manos de los enemigos o ser presa de los animales
salvajes.
Este trabajo no pretende ser un catlogo de la totalidad de las penas y acciones
antisociales conocidas por los tribunales aztecas, sino una mirada al derecho penal mexica
que se caracteriz por ser cruel, duro y sumario pero ostensiblemente justo en su estricta
observancia y aplicacin, sin importar la posicin social o cargo pblico que desempeara
el delincuente. Cuando las culpas eran ms graves, el juicio era sumario y con menos
facultades para la defensa, algo que, desde luego provoca la crtica del moderno penalista.
Puede aducirse que el rgimen impuesto por los conquistadores hispanos fue flexible en el
trato con los indgenas pues hasta entonces haban experimentado solamente un rgido
sistema criminal.
Listado de los castigos ms usuales en la comunidad Azteca.
- El robo, se castigaba con la esclavitud, hasta que se hiciera la restitucin de lo robado, o una
multa del Doble de la cantidad robada (una parte para la vctima y otra para el tesoro del clan).
- El robo en camino real, pena de muerte, Las rateras en el mercado, pena de muerte instantnea
por lapidacin
- Robo del maz, cuando estaba creciendo en el campo, pena de muerte - o esclavitud
- Hurto de oro, plata o jade, pena de muerte,
- El asesinato, incluso de un esclavo, pena de muerte,
- La intemperancia (vicio de que no sabe moderar sus apetitos), reprobacin social, descrdito y
hasta la muerte por lapidacin y a golpes,
- La calumnia, corte de los labios y algunas veces, tambin de las orejas,
- El incesto, muerte en la horca,
- La sodoma, muerte en la horca,
- Homosexualidad, empalamiento para el sujeto activo; extraccin de las entraas, por el orificio
anal, para el sujeto pasivo
- Lesbianismo, muerte por garrote,