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Hacia la gnesis de Testimonios sobre Mariana de Elena Garro

Thala Rangel Borboa


Maestra en Estudios Literarios Mexicanos
Universidad de Colima

Palabras clave:
Crtica gentica, Gnesis, Testimonio, Compulsa.
Resumen:
En este trabajo se realiza un recorrido por la gnesis de la novela Testimonios sobre
Mariana (1981) de Elena Garro, partiendo de la disciplina de la crtica gentica; se
rastrearon los diarios personales de la escritora, entrevistas y cartas donde Elena habla
sobre el proceso de escritura de la novela. Los resultados nos muestran las huellas del
proceso creativo, los cambios efectuados entre los diarios y la versin del texto publicado.
Elena Garro (Puebla 1920 Cuernavaca 1998) no slo fue duea de una personalidad
magntica, una inteligencia mordaz, posee una de las obras ms hermosas e imaginativas de
la literatura mexicana; escribe desde la otredad de lo marginal, siempre congruente con el
compromiso social que guard a la reforma agraria, la lucha indgena, el movimiento
obrero y la identidad femenina. Este trabajo est dedicado a explorar la gnesis de la novela
Testimonios sobre Mariana, la cual guarda un lugar especial dentro de la potica garreana,
pues se publica despus de 14 aos de silencio editorial, en pleno autoexilio de la escritora.
La novela fue publicada por primera vez en la revista Espejo de Luis Spota en 1965;
para la edicin de 2006 a cargo de Porra, Emmanuel Carballo se encarga de escribir un
pequeo prorrogo y agrega una carta de Elena, en la cual emprende una defensa de su
novela y de su papel como escritora, la carta est fechada en Paris, 1982:
Hablemos de la aburrida Mariana. La novela la escrib en Mxico en 1964. Luis
Spota public una parte en una revista que tena y cuyo nombre no recuerdo
[Espejo] en 1965. Aos despus la halle en un bal en Madrid. Necesitaba dinero y
correg los finales de Gabrielle y Vicente (Garro, 2006, p. XII).
Gracias al rescate y los estudios que ha realizado Patricia Rosas Loptegui sobre
Elena Garro, podemos acceder algunos fragmentos de los diarios de la escritora, en estos
registros personales encontramos algunas referencias al proceso de escritura y ancdotas
personales que son ficcionalizadas en la novela, adems hay entrevistas en las que Garro
adelanta algunos aspectos de Testimonios sobre Mariana; este material es sumamente

interesante para adentrarnos en la gnesis de la novela y reconstruir el ambiente, el proceso


de escritura.
Loptegui realiz una investigacin de Testimonios sobre Mariana en donde
analizaba los paratextos entre los diarios y la novela, su inters fue demostrar los vnculos
autobiogrficos. Como ella misma lo seala tuvo acceso al mecangrama de la novela, con
las correcciones escritas a mano de Elena, un invaluable tesoro para la crtica gentica.
Loptegui tiene una copia fotosttica, habra que investigar si la editorial Grijalbo guarde el
original, de ser as podramos realizar un rastreo entre la publicacin de 1965 en la revista
Espejo, el mecangrama de 1980, los diarios y el texto publicado en 1981, para poder
acceder a los cambios y las variantes genticas.
Dicho trabajo nos dara luces para acceder al proceso de escritura de Elena, esta
novela en particular nos ofrece un camino complejo: se empez a escribir en Mxico en
1964, no sabemos exactamente en qu ao se termin de corregir, segn el testimonio de
Garro fue en los aos en que vivi en Madrid. El ltimo registro que se conserva en los
diarios est fechado en julio de 1976: Escrib Mariana. Gran calor (Rosas Loptegui,
2002, p. 434). En 1980 es entregada a Carballo junto con los manuscritos de Andamos
huyendo Lola (1980), Recuentro de Personajes (1982) y La casa junto al Ro (1983).
La ninfa Elena y la Garro del exilio
Para algunos crticos entre los que destacan Elena Poniatowska y Gloria Prado, la
obra de Garro se divide en dos etapas como la nombr Carlos Fuentes: la Elena ninfa,
donde el tiempo parece detenerse y los lectores entran an mundo fantstico donde los
juegos infantiles se mezclan con el pecado. Los libros que conforman esta etapa abarcan
Un hogar slido y otras piezas (1958); Los recuerdos del porvenir (1963); La semana de
colores (1964) y Felipe ngeles (1979).
La primera etapa fue aclamada por la crtica, la escritora se consolida como una de
las figuras ms propositivas e interesantes de la literatura mexicana, al mostrarnos un
mundo apenas entrevisto cubierto de un manto fantstico; en sus primeros textos los
recuerdos de la infancia se mezclan con matices luminosos y sombros, la fantasa y la
poesa se vuelven uno, las temticas persistentes son: el mundo indgena, la mexicanidad, el
amor, la denuncia de las injusticias, arropados por finales fantsticos y un manejo mtico
del tiempo. Garro es comparada con Rulfo, pues [] al igual que [l], Elena Garro saba
reconocer la voz de la tierra (Poniatowska, 2000, p. 119).
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Sin embargo, los desencuentros con el grupo de poder tanto poltico como
intelectuales, su divorcio y una serie de declaraciones despus de la Matanza del 68, la
orillan a autoexiliarse en Nueva York, Madrid y algunas ciudades de Europa. La segunda
etapa, la del exilio, guarda una visin ms cruda del mundo, persiste la fantasa pero los
finales suelen ser ms crudos y pecan de imprecisos, el sentimiento de huida y la
representacin de la violencia define los textos.
Ambas etapas guardan caractersticas comunes: la visin del amor, la denuncia de
los desvalidos, la presencia de lo fantstico, lo oculto y la calidad creadora de la palabra;
todo lo que escribi Elena tena tintes biogrficos, pues para ella como para Ortega y
Gasset lo que no es vivencia es academia, slo que en la primera etapa la huella
biogrfica es menos marcada, adems que rescata los recuerdos de la infancia, mientras que
en la segunda se percibe el sentimiento de huida y la experiencia del exilio, as como sus
desafortunados desencuentros con el grupo de poder y los intelectuales mexicanos.
Testimonio sobre Mariana pertenece la segunda etapa, es un texto autobiogrfico,
que se ambienta en la Francia de la posguerra, comparte de manera certera los elementos de
la literatura del periodo del exilio, se observa la presencia de la huida, es un texto oscuro,
que denuncia el papel de la mujer en la sociedad moderna y los conflictos entre el mundo
masculino y femenino. Adems, existe un claro cambio en el ambiente, esta vez el texto no
tiene relacin con la mexicanidad, retrata a una pareja joven de sudamericanos tratando de
escalar socialmente dentro del grupo de intelectuales en Pars.
Las etapas en la obra de Garro se fincan a partir del cambio de temticas y espacios,
los textos de la escritora se empezaron a escribir aos antes de que se publicaran, el proceso
de correccin parece durar varios aos, a veces los manuscritos quedan olvidados en algn
bal, se pierden en algn viaje, o bien como ella misma confiesa [] siempre me cuesta
mucho encontrar editor. Y mis novelas, cuentos y obras de teatro se deshojan, envejecen y
se pudren en alguna maleta [] (Garro, 2006, p. XII).
De ah que un trabajo de crtica gentica nos permita situar y entender el proceso de
correccin, fijar las variantes genticas, y delimitar que tantos cambios sufri el manuscrito
a travs de los aos, de los viajes, del reposo. En una obra tan extensa y llena de matices
como la de Elena Garro, vale la pena efectuar una revisin sobre el proceso gentico.

Adentrmonos al bal mgico de Elena Garro


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En ms de un ocasin Elena nos habl de los bales donde guardaba sus manuscritos y
diarios, viajaba con ellos y se lamentaba cuando alguno de ellos se extraviaba. Al leer los
diarios se puede percibir la necesidad de registrar lo que viva, sus sueos y tambin
algunas reflexiones sobre lo que le pasaba, en estos materiales encontramos ancdotas y
registros sobre las correcciones de la novela.
Como parte del proceso de investigacin se realiz una compulsa externa entre la
edicin de 1981 de la editorial Grijalbo y la edicin ms reciente de 2006 a cargo de
Porra, no se encontraron variantes lo que indica que la escritora no realiz cambios en las
ediciones posteriores y nos encontramos con el nico material gentico de Testimonios
sobre Mariana, en contraparte conservamos testimonios textuales de gran valor: sus diarios,
cartas personales y algunas entrevistas.
Siguiendo los parmetros de la crtica textual, privilegiaremos el material obtenido
de las entrevistas que anteceden a la publicacin de la novela, con la intensin de obtener la
mayor fidelidad posible, pues los juicios del escritora podran estar influidos por la crtica
del momento. A continuacin se cita un fragmento de la entrevista realizada por Roberto
Pramo a Elena Garro en 1967:
Est preparando alguna obra actualmente? S. Dos novelas nuevas:
Reencuentro de personajes, que va a aparecer en Argentina y otra que le voy a dar
a Mortiz: Testimonios sobre Mariana. Ambas son novelas para adultos. (Roberto
Pramo, op. cit., p. 231). (Loptegui, p. 52).
Garro define a Testimonios sobre Mariana y Reencuentro de personajes como
novelas para adultos, podramos pensar que quiere manifestar que los tintes fantsticos y las
ligas con el realismo mgico han quedado atrs; ambas novelas se distinguen por una
atmosfera hostil, donde sus protagonistas carecen de un lugar seguro en el mundo, la huida
y el miedo son temas que se entretejen en la historia.
Gracias al rescate de los diarios de la escritora, sabemos que la novela sufri
modificaciones durante su estancia en Madrid en 1973; el primer registro est fechado un
jueves, 19 de julio de 1973: Me levante temprano. Tarot horrible. Federico es traidor. Me
puse a escribir Testimonios (p. 320). Parece que Elena tiene la costumbre de escribir por
las maanas, pues son varios los registros que mencionan que escribe temprano; otra de las
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veces que menciona la novela en sus diarios hace referencia a su relectura y algunas
correcciones que realiza al segundo captulo:
[Viernes, 20 de julio de 1973]. Se acaba el mes. No hicimos nada. No somos nadie.
Ms bien dos seres ridculos. Rele la primera parte de Testimonios sobre Mariana.
No s cmo es. Empec a escribir otra vez el captulo de Gabrielle. No puedo mirar
hacia atrs! Es horrible. Le escrib a Pepe Bianco (Loptegui, p. 320).
Adems hay algunas referencias en los diarios que sealan que el proceso de
escritura fue complicado, la ltima evidencia que nos muestre una modificacin data de
1976.
Huellas genticas
Por otro lado, en la revisin de los diarios encontramos material gentico sumamente
interesante, hay algunos fragmentos que se vinculan con la novela, tal vez son ancdotas,
vivencias o borradores que son reelaborados en Testimonios sobre Mariana, no podemos
asegurar que los contenidos del diario sean hechos reales pero si podemos contrastarlo con
la novela.
Me limitar a citar las partes que claramente son reelaboradas en la novela, ya que
hay muchos fragmentos que tienen una similitud con el ambiente pero ms que evidencias
genticas, son elementos que se pueden unir gracias a inferencias, como similitudes entre el
personaje de Augusto (esposo de la protagonista) con Octavio Paz, las semejanzas en el
matrimonio Paz-Garro con el matrimonio retratado en la novela, y otros aspectos
biogrficos ya tratados por la investigadora Loptegui.
Testimonios sobre Mariana se forma de tres testimonios: Vicente el amante de
Mariana, Gabrielle su confidente, y Andr su admirador; los tres nos cuentan desde su
perspectiva la historia de Mariana pero ms all de hablarnos de ella, nos comparten las
sensaciones que les dej en su vida: Mariana es un ser complejo del que poco conocemos,
la escritora utiliza esta perspectiva narrativa para que el lector se forme una imagen propia
de Mariana, adems expone la fragilidad de la realidad y la verdad.
La novela inicia con el testimonio de Vicente, para ser ms precisos con su llegada a
Pars; Vicente por recomendacin de su amigo Pepe busca a Mariana en cuanto llega a la
ciudad, ella se niega a recibirlo y terminan encontrndose en el hotel George V junto con
sus respectivas parejas, ambos son casados. En los diarios aparece una ancdota similar:

Vuelvo a Pars en marzo de 1949 Adolfo Bioy Casares y Silvina Ocampo a Pars.
Me llaman de parte de Pepe Bianco Les llamo de parte de Alfonso []
Encuentro con los Bioy en el George V. Gran impresin. Vamos a cenar, luego a la
Rhumeire Martiniquase. Un adivino nos predice a Bioy y a m un gran amor. []
(Rosas Loptegui, p. 186).
No slo es recuperado el espacio del hotel George V, en la novela Garro reelabora la
presencia del adivino y no modifica el nombre del amigo en comn (Pepe). En el siguiente
fragmento podemos observar el primer encuentro entre los personajes:
El ambiente era perturbador. Fue entonces cuando ocurri algo imprevisto: frente a
Mariana surgi un hombrecillo viejo y harapiento que la seal y me seal con un
dedo: Ustedes dos se van enamoraranunci. El viejo desapareci y Mariana se
ech a rer. Augusto se volvi inquieto: Es un vago que entra a los cafs y predice
la suerte, nos explic. (2006, p. 6).
Si comparamos el fragmento del diario y la novela podemos ver que el proceso del
tratamiento del texto es ms elaborado; en el diario aparece una nota rpida de las
impresiones que ha Elena le quedan del encuentro, mientras que en la novela el personaje
de Vicente nos describe el lugar, el ambiente, al adivino, la reaccin de Mariana y Augusto.
Adems la presencia del adivino a lo largo de la historia tiene una resonancia interesante.
Otro aspecto sumamente similar entre los diarios y la novela es la referencia a un
personaje femenino de gran poder, en la novela Eugenia llega a la vida de Mariana, la
complica y cambia toda su rutina. Mariana tiene que acompaarla a fiestas y reuniones
nocturnas para encubrir la aventura que tiene con su esposo, paradjicamente estas
actividades la alejan de Vicente.
No pens que a mi regreso a Pars vera a Augusto y a Eugenia, una compatriota de
la pareja. Mariana permaneca invisible. [] El gobierno me obligo a
acompaarla. No puedo rehusarme, me costara la carrerame explic Augusto
[] Su actitud me pareci la de una arribista que se prestaba a la promiscuidad con
su marido en honor de una carrera. Ella mima lo confes la primera vez que volv
a verla: No comprendes? Es casada y se trata de la carrera de Augusto (Garro,
pp. 32- 33).
Este personaje influye en la suerte de Mariana, la exhibe frente a su grupo de
amigos, la llama la loca y la aleja de Vicente. Por su parte, en los diarios se registra un
personaje similar: Emilia Perusqua, segn los recuerdos de Elena, Octavio est
comisionado a acompaarla, Elena asiste a los eventos, la situacin le impide ver al escritor
Adolfo Bioy Casares.
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[] Vuelve Emilia Perusqua con su cuada Julieta, se instalan en el Relaciones


Exteriores comisiona a Octavio para acompaar a Emilia. Yo debo acompaarlos a
los dos hasta las tres de la maana, cuando se acaba la juerga y ellos me vienen a
dejar a la casa antes de irse a acostar. No puedo ver a Bioy! Ambos me insultan es
muy triste (Rosas Loptegui, p. 192).
Es difcil marcar los lmites entre los nexos autobiogrficos y el material gentico en
la obra de Garro, sabemos que construa sus personajes en base a personas reales, en varias
entrevistas incluso seala de quien tomo ciertos aspectos; mas es perceptible como en
Testimonios sobre Mariana reelabora varias ancdotas, como la antes sealada. El
personaje de Eugenia, igual que el adivino, es una fuerza que moviliza el destino de la
protagonista.
El segundo testimonio pertenece a Gabrielle, su versin nos acerca un poco a la
dinmica de su matrimonio. Gabrielle mira en Mariana un ser frgil y anti histrico; al
poco tiempo de conocer al matrimonio, es llamada para que atestige sobre la fragilidad
mental de Mariana, ya que intent suicidarse dos veces; Augusto pretende internarla en un
manicomio y necesita dos testigos que corroboren su versin. En los registros personales de
la escritora encontramos una serie de notas que relatan un intento de doble suicidio, la
escritura es un poco descuidada y confusa:
[] Llamo a Narciso, lo mando a la villette en donde vive Gregoria
. La llave del gas. Le doy a Chata tres pastillas para dormir. Me tomo tres y abro
la llave de gas. Un gigantesco de gas empieza a salir. Me acuesto junto a Chata
aterrada y atontada Vamos a dormirnos Nos dormimos uno de pronto Narciso
nos est agua caliente con sal que me empapa y empapa a la nia. Veo las
ventanas abiertas Qu ha hecho la seora? Qu ha hecho? Lo oigo asustado.
Apenas entiendo que me vio rara. Lleg a la estacin del Metro de la rue de la
Pompe, y se regres corriendo, algo le avis, si algo avis al seor no entiendo
nada En la noche fiscales: Octavio y Finki Est loca, hay que encerrarla en un
manicomio Mara Zambrano Qu hiciste Elenita? Nada Me vaya al
Trocadero. Voy Octavio quiere encerrarme en un manicomio. Me llama
asesina. Finki lo mismo. Los oigo, los oigo, los oigo. Salen de mi cuarto. Veo la
lmpara, cojo un cordn de seda de la cortina, lo amarro a la lmpara, hago un
nudo corredizo, cuando me voy a dejar caer entra Octavio seguido de Finki.
Nueva andada. No sabrn que lo nico que quiero es no orlos nunca ms? ...
(Loptegui, p. 165).

En la novela este pasaje se cubre de tintes poticos, algunos aspectos los narra
Gabrielle y otros Narciso el cocinero, el cordn de seda de la cortina es remplazado por un
alambre elctrico:
En un francs casi incomprensible. Narciso relat que la seora lleg de Italia a
media maana con la misma ropa con la que se haba marchado. Por la tarde,
apenas salieron de la casa el seor y el seorito, la seora le orden llevar un recado
a Juana, una antigua sirvienta que viva en La Villette, Estaba muy apacible, pero
haba algo extrao en ella, dijo el criado con ese sexto sentido que poseen las
gentes del pueblo. Una vez en la calle, Narciso tuvo una corazonada y antes de bajar
a la boca del Metro, se volvi corriendo a la casa. Entr por la cocina y se encontr
con un olor insoportable a gas. La seora haba abierto la enorme llave que surta de
gas a todo el piso y que se hallaba situada en el pasillo, frente a la puerta de la
habitacin del seor. El cocinero se precipit a cerrarla y entr al cuarto. All
encontr a la seora abrazada a la nia. Ambas inconscientes. Natalia pareca estar
muerta. Abri las ventanas que Mariana haba cerrado hermticamente y les dio
bofetadas a las dos. Las oblig a respirar, les ech agua fra y despus llam al
seor a su despacho. Dos horas ms tarde, se acerc de puntillas al cuarto de la
seora y la sorprendi en el momento en el que se colgaba del alambre elctrico,
para ahorcarse, mientras el seor y el seorito discutan en el saln (Garro pp. 206207).
Como se puede apreciar en la novela se nos explica con ms detalles la situacin, y
se agregan las impresiones del personaje de Gabrielle, si comparamos la calidad narrativa
de las notas del diario y de la novela, observamos un proceso detenido de rescritura, en la
novela se acenta la intuicin de Narciso y el intento de suicidio abarca ms espacio, no
termina con el testimonio de Narciso; Gabrielle se lleva a Mariana a un caf, trata de
tranquilizarla y realiza una serie de reflexiones sobre su situacin y su estado:
Perd el equilibrio al ver a aquella muchacha partida a un mundo diferente. []
Quizs era la presencia del cordn elctrico que penda retorcido bajo los rayos
azules de los cristales del candil. El cordn parta en dos al mundo visible y su
silueta sinuosa marcaba los lmites del horror que haba invadido el cuarto. Supe
que iba quedarse para siempre en el interior de aquel espejo y me sent incapaz de
razonar. (Garro, pp. 205-206).
Otro aspecto similar entre los registros personales y la novela es el personaje de
Andr, el ltimo narrador de la historia. En la novela Andr es un joven parisino que se
enamora de Mariana, son presentados por su primo Bertrand, y queda prendido de ella, es
su salvador al ofrecerle un amor puro; en los diarios la personalidad del joven es distinta
pero algunos detalles son recuperados, el primer fragmento pertenece a los diarios:
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Andr Barret, un joven y desdeoso, que vive a la vuelta de la casa en la rue de la


Faissanderie tengo mi bicicleta, vuelvo en bici con Chata de la casa de Bertrand.
Andr camina a pie junto a m y dice frases elegantes e irnicas (Rosas Loptegui,
pp. 160-161).
Para la novela son recuperados varios detalles: el nombre del personaje de Andr y
su primo Bertrand; Mariana y Natalia son acompaadas por Andr a la puerta del edificio y
la avenida es la misma la rue de la Faissanderie, lo que se modifica es la personalidad del
personaje, Andr es un hombre compasivo, al que le intimida la personalidad de Mariana:
Echamos a andar, ella conduciendo el vehculo por el manubrio y con Natalia
sentada en la rejilla trasera [] Descubr que Mariana llevaba el camino de mi casa.
Me explic que viva en una avenida vecina a la rue de la Faissanderie, donde yo
habitaba con mis padres. La dej frente a la puerta de hierro y de cristales de su
edificio y me dijo vagamente que estara feliz de volver a encontrarnos (pp. 396397).
Como se puede apreciar a lo largo de la exposicin de este trabajo, hay varias
evidencias que sugieren una relacin entre los diarios personales y la novela, para algunos
este material podra verse slo como lneas autobiogrficas, la perspectiva de la crtica
gentica nos ofrece la oportunidad de rastrear las huellas que dej la construccin del texto,
estos materiales evidentemente preceden a la novela pero fueron sometidos a un proceso de
rescritura, en algunos aspectos la personalidad de los personajes es modificada, se vuelve
ms compleja e interesante.
La escritura de los diarios es descuidada y concisa, en cambio los fragmentos
citados de la novela son ms poticos, las descripciones ms elaboradas, los detalles
guardan en la trama de la novela, es decir, aunque la novela guarde races en la vida
personal de Garro, lo que hace ser un texto que adquiere valor literario es el proceso de
rescritura que sufre.
Bibliografa:
Garro, Elena (1981). Testimonios sobre Mariana. Mxico: Grijalbo.
Garro, Elena (2006). Testimonios sobre Mariana. Mxico: Porra.
Rosas Loptegui, Patricia (2002). Testimonio sobre Elena Garro. Biografa exclusiva y
autorizada de Elena Garro. Mxico: Ediciones castillo.
Poniatowska, Elena (2000). Las siete cabritas. Mxico: Era.
Prado, Gloria (2009). Del deseo al delirio: rencuentros, testimonios y fantasmas en la
narrativa de Elena Garro. Mxico: Revista Destiempos, Nmero 19.
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