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HUELGA DE HAMBRE.

1. Es un tema que est presente al emplear medios pacficos (no


violencia activa) para exigir
reivindicaciones
sociales
contemporneas. El tema, sin embargo, tiene su historia:
especialmente en Irlanda. Terence Mac Swiney entra en 1920 en
huelga de hambre, en la prisin donde se encontraba, para
participar en la rebelin independentista de Irlanda contra Gran
Bretaa. Despus de 60 da de huelga muere en la prisin. Es
considerado un hroe nacional. Otro tanto hace Michael
Gaugham (miembro del IRA) en 1972 llegando tambin a la
muerte. El ltimo, en esta tradicin irlandesa, es Bobby Sands
que muere en 1981 despus de ms de 50 das de huelga de
hambre contra Gran Bretaa, gobernada en ese momento por
Margareth Tacher. Quien us frecuentemente este medio de
protesta fue Mahatma Gandhi (23 das de huelga de hambre en
1943), repitiendo este procedimiento varias veces, logrando la
independencia de la India en 1947.
2. En Chile la primera huelga de hambre (ampliamente conocida, al
menos) fue entre mayo y junio de 1978, realizada por parientes
de detenidos desaparecidos para denunciar este hecho (haba a
la fecha ms de 600 detenidos desaparecidos) y exigir al
gobierno militar
que diera razn del paradero de estas
personas. Se realiz en dependencias adyacentes a tres
parroquias y en instalaciones de organismos internacionales. En
ella participaron sacerdotes que acompaaron a esos parientes
(siendo especialmente destacado el Padre Jos Aldunate, s.j.,
que era profesor de Moral en la Facultad de Teologa). Despus
se han realizado diversas huelgas de hambre para distintas
reivindicaciones (1981 por 9 estudiantes de la UC al haber sido
expulsados de la Universidad, en 1983 por un grupo de
trabajadores del cobre, en los ltimos aos por personas
mapuches que se encontraban detenidas (y tambin libres) y, el
ao pasado, con ocasin del conflicto educacional. Ninguna de
estas huelgas realizadas en Chile han llegado hasta la muerte de
alguno de los huelguistas, aunque se seale que se entra a ellas
hasta las ltimas consecuencias (como estrategia?).
3. Como es claro, es necesario diferencias el ayuno de la huelga de
hambre por razn de la finalidad y del tiempo de extensin. El
primero puede ser motivado por las ms diversas causas (ayuno
penitencial, rabietas infantiles, actitudes patolgicas necrfilas,
dietas para cuidar la salud, ayunos solidarios con los ms
pobres, etc.) El ayuno nunca es hasta las ltimas
consecuencias, sino que tiene un plazo definido. La huelga de

hambre, en cambio es una accin bien precisa y definida: una o


varias personas deciden denunciar pblicamente una injusticia
social por medio de una huelga-protesta que consiste en no
ingerir alimentos (hasta las ltimas consecuencias, si fuere
necesario) para ejercer presin sobre la autoridad (considerada
la causante de la injusticia) y atraer as la atencin pblica
creando presin social sobre la autoridad.
4. Los elementos que es necesario destacar en una huelga de
hambre como unidad significativa son los siguientes:
la decisin voluntaria de no injerir alimentos hasta la muerte
La finalidad de conseguir el reconocimiento efectivo de un
derecho injustamente conculcado.
El procedimiento de ejercer presin sobre la persona o
institucin causante de esa injusticia.
La tctica de la mayor publicidad a la huelga.
5. Algunas caractersticas de esta accin que la hacen
particularmente llamativa: a) se recurre a un medio primario
bsico (la alimentacin); b) importa la lentitud del proceso (cada
da que pasa es ms la presin); c) conlleva una nota sacrificial
(hay un sacrificio que se hace); d) se destaca el valor de lo
exigido ya que se est dispuesto a dar la vida por ello; e) es el
arma del dbil ante el poderoso; d) se destaca el carcter
inhumano y cruel de la fuente de la injusticia que lleva al dbil a
elegir ese camino.
6. Postura eclesial del Magisterio: tenemos un documento del
Comit Permanente del Episcopado Chileno con ocasin de la
huelga de hambre de los parientes de los detenidos
desaparecidos (6 de junio de 1978): Valoramos tambin, con
respeto, el sacrificio que los familiares de desaparecidos se han
impuesto, en orden a sensibilizar a la opinin pblica -con
medios no violentos- sobre la justicia y urgencia de su peticin.
Por el respeto que todos debemos a Dios, nico autor y Seor de
la vida humana, y por estimar que se ha conseguido una opinin
favorable a sus justos anhelos, pedimos que se ponga fin a la
huelga de hambre que mantienen desde hace ms de dos
semanas, los familiares de detenidos-desaparecidos.
7. Se destaca en la declaracin los siguientes aspectos: a) la
justicia de lo que se est pidiendo; b) el medio no violento al
cual se recurre para exigir el derecho conculcado y sensibilizar a
la opinin pblica c) la nota sacrificial que involucra el medio
usado; d) la peticin de no seguir con la huelga por dos razones:
el respeto a Dios, Autor de la vida (en este punto se considerara
objetivamente
un
comportamiento
inmoral,
aunque
subjetivamente se valore la conciencia de los que participan en

la huelga: sera un gesto heroico pero equivocado o no sano


como lo llama Rossi porque se vulnera el derecho de Dios sobre
la vida propia); la conviccin que ya se ha obtenido algo con la
huelga (aunque no todo lo que se quisiera obtener con ella).
8. Entre los moralistas catlicos se dan tres posiciones a la hora de
juzgar la eticidad de la huelga de hambre: a) mirarla en trminos
de suicidio (directo o indirecto). Se acenta ms el polo
subjetivo de quien toma un camino que lo lleva a matarse; b)
mirarla en trminos de reivindicacin de un derecho conculcado.
Se acenta ms el polo objetivo de realizar una accin que se
justifica por su opcin de reivindicar un derecho; c) mirarla
desde la perspectiva de nuevos planteamientos que enfocan la
huelga (reivindicacin) de hambre (suicidio) como una totalidad
de significado tico (aqu estn, entre otros, Gonzalo Higuera,
Francisco Javier Elizari, Jos Aldunate).
9. Considerar la huelga de hambre como suicidio: Ha sido la
postura de la moral tradicional y se pone de relieve el polo
subjetivo de quien acta . All se distingue entre el suicidio
directo o indirecto. Tal vez (tomado de modo benigno) podra
considerarse un suicidio indirecto que, sin embargo, no se
justificara aunque hubiese muy buenas razones para entrar en
esa huelga. Se le considerara, como se seal, una accin
heroica pero equivocada. No se juzga, sin embargo, la
conciencia moral de la persona en cuanto estuviera haciendo un
acto claramente inmoral. Podra, entonces,
no haber
culpabilidad personal. En esta lnea se inscriben autores como
Leandro Rossi (Diccionario Enciclopdico de Teologa Moral),
Antonio Hortelano (Problemas actuales de Moral, tomo II),
Bernardo Hring (Libertad y Fidelidad en Cristo)
10.
Considerar la huelga de hambre como reivindicacin de un
derecho conculcado: En esta posicin se destaca
el polo
objetivo de la accin reivindicativa y se la considera lcita
siempre que se den los siguientes elementos: a) causa justa; b)
ltimo recurso; c) proporcin entre el derecho reivindicado y el
medio utilizado. Al respecto, el derecho conculcado debe ser
muy, muy importante para justificar el medio extremo al cual se
recurre; d) razonable esperanza de xito; e) autenticidad en las
motivaciones. Estos requisitos deben cumplirse en toda su
radicalidad ya que est implicado un valor bsico y primario,
cual es la vida humana. Dndose esa radicalidad, se justificara
la huelga de hambre hasta las ltimas consecuencias. Es la
postura de Tony Mifsud en su artculo Huelga de hambre,
aparecido en Revista Mensaje, n300 del ao 1981.

11.
Considerar
la
huelga
de
hambre
desde
nuevos
planteamientos, es decir, mirarla como una totalidad de
significado tico (no quedarse slo en que podra significar
suicidio o slo reivindicacin sino reflexionar desde una postura
de planteamiento integral). Aqu mencionamos a Gonzalo
Higuera (tica de la huelga de hambre en Razn y fe n923 de
1974), Francisco Javier Elizari (Praxis cristiana, tomo II, 1981) y
Jos Aldunate (La huelga de hambre por los detenidos
desaparecidos: alcances morales, en Vicara de la Solidaridad,
Santiago, 1978). Como se seal anteriormente, este profesor
de moral, jesuita
chileno, hizo con los parientes de los
detenidos desparecidos la huelga de hambre. Por tanto, su
participacin experiencial
por dentro, lo que vio en esa
huelga y su preparacin acadmica le dan una especial
connotacin a su aporte.
12.
Estos nuevos planteamientos seran: + para Higuera, se
debe valorar una tica personalista. Eso quiere decir que la
sntesis slo puede darse en la persona que toma la decisin
considerada en su universo, es decir, como ser relacional con los
dems:
hacer el discernimiento tico personal dentro de una
pertenencia comunitaria. + para Elizari, la valoracin tica de la
huelga de hambre depende del modo de concebir el dominio del
ser humano sobre su propia vida: en su administracin concede
ms autonoma al ser humano para las decisiones ms radicales
con tal que sean fruto de un cercano seguimiento de Jesucristo.
+ para Aldunate, es necesario tener en consideracin dos
caminos (tomados en su conjunto) para evaluar la moralidad de
una huelga de hambre: a) el anlisis casustico y b) la
experiencia espiritual (el discernimiento de espritu). Por
anlisis casustico el autor entiende una reflexin tica sobre los
procedimientos, el fin y las circunstancias, pero analizada de
modo integral y dinmico. En la huelga de hambre, el privarse
de alimento con dao eventual para la salud (e incluso con
peligro para la vida) parecera ser una accin al menos
irracional, inmoral y suicida. Pero si, dado todo el contexto de
circunstancias, resulta ser el medio proporcional -tal vez el
nico que queda- para obtener fines necesarios, como saber de
la vida de seres queridos, la paz de las familias, la dignidad y
reconciliacin nacional, entonces la huelga de hambre, aun la
indefinida, adquiere el carcter de un sacrificio meritorio y un
don generoso en aras del amor. Se mantiene el principio que el
fin no justifica cualquier medio, pero s justifica, el fin
integralmente bueno, el medio que le es proporcional. El camino
del discernimiento espiritual es ms delicado, pero en definitiva

es ms estimable. Aldunate reproduce algunas reflexiones de


personas que participaron en la huelga: Yo creo que la gente
que piensa que hicimos mal, no ha sufrido realmente a fondo por
un ser querido, un hijo, un marido o un padre. Se destaca el
espritu de amor que motivaba a los huelguistas y el autor
concluye que el amor discierne porque el amor que inspir a
los familiares en su huelga de hambre pareci muy autntico y
al ser tal se seala que es un amor divino (autntica caridad).
Adems, la presencia de la consolacin espiritual (paz de
espritu) es fruto del Espritu, segn los maestros de la vida
espiritual.
13.
Reflexiones morales a partir de estas tres posiciones y
otras reflexiones:
La huelga de hambre, como recurso normal para reivindicar
derechos, no es ticamente aceptable.
El problema se plantea, sin embargo, a partir de algunas
preguntas: puede haber alguna circunstancia justificadora?
puede ser el ltimo recurso? La respuesta a estas
interrogantes divide a los moralistas:
Para Marciano Vidal, habra que responder negativamente a
ambas. Objetivamente la huelga de hambre es una tica
inaceptable.
La
postura
moral
que
proponemos
abiertamente, aunque con respeto y con amor hacia los que
disienten terica y activamente, es la de descalificar
ticamente la huelga de hambre, ya que es un signo claro de
una tica necrfila y es una realidad contraria a la
sensibilidad der una tica bifila (M. Vidal en tica Civil y
Sociedad Democrtica, Descle, Bilbao, 1984, pg.268)
Para Jos Aldunate, como hemos visto, se podra justificar
ticamente como ltimo recurso en circunstante especiales.
Tony Mifsud seala que es ticamente incorrecto
e
injustificable tratar la huelga de hambre en el contexto
temtico de suicidio porque constituyen dos realidades
distintas: se deber, sin embargo, distinguir bien del suicidio,
aquel sacrificio con el que, por alguna causa superior (la
gloria de Dios, la salvacin de las almas o el servicio a los
hermanos) se ofrece o se pone en peligro la propia vida.
Cuando el referente de una huelga de hambre es una actitud
altruista, el universo significativo es la entrega y no la
desesperacin. Por ello, la realidad contextual dentro de la
cual se realiza la huelga de hambre y la autenticidad
motivacional de los participantes son elementos claves para
determinar su validez tica. El discernimiento de la gravedad
de la realidad contextual tiene unos criterios determinados

(causa justa, ltimo recurso, proporcionalidad, esperanza de


xito) que aunque sean abstractos, poseen relevancia tica.
La ausencia de legalidad o de estado de derecho en un pas,
por ejemplo, constituyen elementos decisivos en la
justificacin de una huelga de hambre. Dentro de la
autenticidad motivacional no se puede descartar una llamada
a vivir radicalmente la consecuencia con la fe que uno
expresa (solidaridad, amor al que sufre, denuncia justa,
credibilidad) Ver ms ampliamente la posicin de Tony Mifsud
en su manual El respeto por la vida humana (captulo
Huelga de Hambre) y en el artculo de Mensaje antes
citado.
Al entrar en una huelga de hambre, procurar ser preciso en lo
que se exige. A veces son demandas tan genricas (Ej:
reforma de todo el sistema educacional) que se hace difcil
precisar el momento en que se puede detener esa huelga por
la nebulosa de lo que se pide.
Reconocer que, muchas veces, una huelga de hambre puede
considerarse exitosa cuando se logra algo de lo que se pide
aunque no sea todo. No tener una actitud de obtener todo o
de lo contrario, se sigue adelante.
Cuando se habla de huelga hasta las ltimas consecuencias
con frecuencia se plantea como una estrategia aunque los
mismos huelguistas no se crean esa frase. En efecto,
afirmar, por ejemplo, que se entra a huelga de hambre por
dos semanas hace que dicho medio de presin se transforme
en ayuno prolongado y deje de ser, propiamente, huelga de
hambre.
Tener
claro,
tambin,
que
desde
una
dimensin
exclusivamente mdica puede darse un punto de no
retorno en cuanto a producirse un grave deterioro de la
salud o, incluso, un peligro de la vida. Por ello, es necesario
contar con controles mdicos que vayan precisando la
cercana de ese punto de no retorno. Tambin distinguir entre
una huelga de hambre y una huelga seca (sin beber) que es
algo mucho ms difcil de sostener, mantener y justificar, con
un punto de no retorno mucho ms breve.